A Plena Luz — J.R.Moehringer / Sutton by J.R. Moehringer

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Un buen libro,no el mejor para mí del autor. La novela comienza con la salida de Sutton de Attica y sigue nostálgicamente la carrera de este famoso ladrón de bancos a través de flashbacks. Aunque no estoy ducho en el tema, había oído hablar de «Slick Willie» «The Actor» Sutton la mayor parte de mi vida. El relato de Moehringer deja en claro cuán famoso era Sutton y por qué se había ganado un lugar en el folklore de los ladrones de bancos. No creo que la novela amplíe ninguna de las interpretaciones anteriores de la vida de Sutton, pero fue una lectura fácil y divertida.
Todos conocen la cita de Willie Sutton; Al preguntarle por qué robó bancos, Sutton supuestamente dijo: «Ahí es donde estaba el dinero». Por supuesto, esto fue cuestionado más tarde, pero ha seguido siendo parte de la tradición de Sutton. En esta novela de ficción histórica, Moehringer trata de explicar por qué Willie robó todos esos bancos. En una breve nota del autor, Moehringer relata que después de pasar la mitad de su vida en prisión, Sutton fue liberado de Attica en la víspera de Navidad de 1969. Pasó todo el día con un reportero y un fotógrafo, volviendo sobre los pasos de su historia personal a través de los condados de New Ciudad de york. Sin embargo, el artículo resultante fue curiosamente escaso en detalles. Moehringer escribe: «Lamentablemente, Sutton, el periodista y el fotógrafo se han ido, así que nadie sabe qué pasó entre ellos esa Navidad y qué pasó con Sutton durante los sesenta y ocho años anteriores». Este libro es mi suposición. Pero también es mi deseo».

Quería que me gustara esto. Recuerdo el alboroto cuando Sutton fue lanzado en 1969, y siempre me han fascinado las verdaderas obras delictivas. Sabía que era una novela, sin embargo, esperaba algo similar a otras novelas que he leído que son «biografías ficticias».

El problema que tuve aquí fue el dispositivo elegido por Moehringer: siguiendo a Sutton, al periodista y al fotógrafo durante el día de Navidad de 1969, y luego haciendo que Sutton recordara un evento tras otro de su pasado. Simplemente no funcionó para mí. Me involucraría en el pasado y luego me tiraría al asiento trasero del auto mientras Willie se comía los donuts proporcionados por el fotógrafo. Tampoco me gustó la elección del autor de llamar a sus personajes no por su nombre, sino por sus roles en la vida de Sutton: fotógrafo, reportero, policía izquierdo, policía derecho, etc. Me molestó.

En el lado positivo, me gustaron mucho las secciones donde vivíamos en el pasado de Sutton. Moehringer dio vida a las décadas de 1920 y 1930 en sus descripciones y escenas en las calles de Brooklyn, o en las celdas de la prisión donde se encontraba Sutton. La versión de texto del libro también incluye un mapa de la ruta tomada por Sutton y el reportero el día de Navidad; Me pareció útil a veces.

La narración cambia del presente al pasado y viceversa cuando el reportero y el fotógrafo llevan a Willie a los puntos altos y bajos de su vida. Realmente me gustó el comienzo de este libro y disfruté especialmente de la creación de Willie Sutton Moehringer. Me hubiera gustado obtener más detalles sobre cómo Willie lo vivió después de que robó los bancos. También me hubiera gustado un poco más de tensión y un poco más rápido en la historia, ya que se retrasa un poco en el medio.
Lamentablemente tengo que admitir que no me importó el final que el autor le dio a Sutton. No era lo que esperaba, pero también parecía una desviación del resto de la novela. En la nota del autor, Moehringer dice que esta historia es su suposición sobre lo que realmente le sucedió a Willie Sutton, pero que también es su deseo … Lo que me hizo pensar que podría descubrir qué tipo de final le iba a dar a Sutton. Estaba equivocado.

Creo que este sería un buen libro para leer con un grupo de libros para que puedas discutir sobre por qué el autor eligió escribir ese final y cómo cambia las cosas. Me hubiera gustado una nota del autor que incluyera lo que era real y lo que era ficción, ya que no sabemos realmente cuál era cuál.

La razón principal por la que nadie se escapa de las cárceles es porque creen que no se puede. Les dicen que no se puede, todos los días, se lo dicen los guardias, el alcaide, los otros presos. El primer paso en toda fuga es creer que puedes hacerlo.

Entre los centenares de documentos del FBI hay uno con el siguiente encabezamiento: «Descripción interesante». Resumen de la psique de Sutton, escrito por un agente en 1950, cuando Sutton era el fugitivo más buscado del país:
RELIGIÓN: Sutton era católico, pero las lecturas han destruido su fe.
HÁBITOS DE OCIO: Pasaba casi todo el tiempo leyendo, iba al cine unas dos veces al mes, al teatro dos veces al año, asistía a partidos de fútbol, salía a dar largos paseos en coche, y fumaba. Leía a los clásicos.
PERSONALIDAD Y TEMPERAMENTO: De temperamento introvertido, crónico pero benigno; depresión con pensamientos suicidas ocasionales; inestabilidad emocional con posibles episodios de crisis de ausencia; tendencia a la preocupación y a la ansiedad; incapacidad neurótica general para alcanzar la felicidad.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/02/27/a-plena-luz-j-r-moehringer-sutton-by-j-r-moehringer/

https://weedjee.wordpress.com/2015/10/17/el-bar-de-las-grandes-esperanzas-j-r-moehringer/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/22/open-memorias-andre-agassi-j-r-moehringer/

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A nice book and no the best to me. The novel begins with Sutton’s release from Attica and nostalgically follows this notorious bank robber’s career through flashbacks. Though I’m not related, I’d heard of “Slick Willie” “The Actor” Sutton most of my life. Moehringer’s account makes it clear just how famous Sutton was and why he’d earned a place in the folklore of bank robbers. I don’t think the novel stretches any of the previous interpretations of Sutton’s life, but it was an easy and fun read.
Everyone knows the Willie Sutton quote; asked why he robbed banks, Sutton purportedly said, “That’s where the money was.” Of course, this was later questioned, but it has remained part of the Sutton lore. In this historical fiction novel, Moehringer tries to explain why Willie robbed all those banks. In a brief author’s note Moehringer relates that after spending half his life in prison, Sutton was released from Attica on Christmas Eve 1969. He spent the entire day with a reporter and a photographer, retracing the steps of his personal history through the boroughs of New York City. The resulting article, however, was curiously sparse in detail. Moehringer writes: “Sadly, Sutton and the reporter and the photographer are all gone, so what happened among them that Christmas, and what happened to Sutton during the preceding sixty-eight years, is anyone’s guess. This book is my guess. But it’s also my wish.”

I wanted to like this. I remember the hoopla when Sutton was released in 1969, and I’ve always been fascinated by true crime works. I knew this was a novel, however, I expected something along the lines of other novels I’ve read that are “fictionalized biographies.”

The trouble I had here was Moehringer’s chosen device: following Sutton, the reporter and the photographer throughout Christmas day 1969, and then having Sutton recall one event after another from his past. It just didn’t work for me. I would be involved in the past and then yanked to the back seat of the car while Willie’s scarfing down donuts provided by the photographer. I also didn’t like the author’s choice to call his characters not by name, but by their roles in Sutton’s life: Photographer, Reporter, Left Cop, Right Cop, etc. It annoyed me.

On the plus side, I really liked the sections where we were living in Sutton’s past. Moehringer brought the 1920s and 1930s to life in his descriptions and scenes on the streets of Brooklyn, or in the prison cells in which Sutton was held. The text version of the book also includes a map of the route taken by Sutton and the reporter on Christmas Day; I found that helpful at times.

The narration shifts from present to past and back again as the reporter and photographer chauffer Willie to the high and low points of his life. I really liked the beginning of this book and especially enjoyed the Willie Sutton Moehringer created. I would have liked more details about how Willie lived it up after he robbed the banks. I also would have liked a little more tension and a bit of a quicker pace to the story, as it lags a bit in the middle.
Unfortunately I have to admit that I didn’t care for the ending the author gave Sutton. It was not what I expected but it also seemed a departure from the rest of the novel. In the author’s note Moehringer says that this story is his guess at what really happened to Willie Sutton but that it’s also his wish…Which had me thinking I might be able to figure out what kind of ending he was going to give Sutton. I was wrong.

I think this would be a good book to read with a book group so you could have some discussion about why the author chose to write that ending and how it changes things. I would have liked an author’s note including what was fact and what was fiction as it is we don’t really know what which was which.

The main reason why no one escapes from prisons is because they believe it cannot be done. They are told that you cannot, every day, the guards, the warden, the other prisoners tell you. The first step in any escape is to believe that you can do it.

Among the hundreds of FBI documents there is one with the following heading: «Interesting description». Summary of Sutton’s psyche, written by an agent in 1950, when Sutton was the country’s most wanted fugitive:
RELIGION: Sutton was a Catholic, but the readings have destroyed his faith.
LEISURE HABITS: I spent almost all of my time reading, going to the movies about twice a month, going to the theater twice a year, going to soccer games, going out for long car rides, and smoking. I read the classics.
PERSONALITY AND TEMPERAMENT: Introverted, chronic but benign temperament; depression with occasional suicidal thoughts; emotional instability with possible episodes of absence crisis; tendency to worry and anxiety; general neurotic inability to achieve happiness.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2020/02/27/a-plena-luz-j-r-moehringer-sutton-by-j-r-moehringer/

https://weedjee.wordpress.com/2015/10/17/el-bar-de-las-grandes-esperanzas-j-r-moehringer/

https://weedjee.wordpress.com/2016/10/22/open-memorias-andre-agassi-j-r-moehringer/

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