Como Perder Un País: Los Siete Pasos De La Democracia A La Dictadura — Ece Temelkuran / How To Lose A Country: The 7 Steps from Democracy to Dictatorship by Ece Temelkuran

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La periodista, abogada y activista turca Ece Temelkuran nos da una advertencia a todos los que damos por sentadas nuestras democracias liberales: ¿No puede suceder aquí? ¡Oh, puede suceder en cualquier lugar! Temelkuran experimentó cómo Erdogan cambió y reestructuró Turquía, ella fue parte del movimiento de protesta y sufrió represiones y amenazas que vinieron con sus críticas al gobierno: ahora vive en el exilio, en Zagreb. Su conocimiento de primera mano es la fuerza de este libro, y usa su experiencia para señalar las mismas estrategias generales que los líderes que intentan socavar la democracia emplean para manipular al público y pervertir el sistema.
Me impresionó especialmente su razonamiento en torno a la pérdida de la vergüenza: cuando las guerras se convierten en un espectáculo televisado, cuando una heredera rubia en los reality shows comenta las luchas de los pobres y la clase trabajadora con «eso está de moda», cuando las redes sociales celebran el desprendimiento e incluso crueldad como genial, entonces ese es el ambiente perfecto para instigar el miedo y los celos. Si la falta de compasión y empatía se vuelve contra aquellos que ayudaron a establecer el sistema, será demasiado tarde para ellos y el dictador ha ganado. Temelkuran también habla sobre la opresión de las mujeres, la perversión del término «el pueblo», la guerra contra la razón y muchos otros fenómenos que afectan a varios países en este momento (¿o debería decir: otra vez?).

Este libro no es un clásico de no ficción, lee más bien fragmentario y cambia entre anécdotas, comentarios y análisis, y tampoco ofrece una receta para detener los movimientos de derecha. De hecho, una pregunta fundamental es si las personas deberían tratar de comprender a los partidarios de Trump…Y Temelkuran señala un factor importante: siempre y cuando las personas estén pegadas a sus dispositivos tratando de diseccionar y comprender lo que hay detrás del aspirante a la locura y los dictadores reales. están inundando el mundo, no están actuando contra políticas muy reales que comprometen a sus países de origen. La indignación no es suficiente, y aún es posible perder el país de uno.

Los movimientos políticos son promesas de transición de la realidad a la potencialidad, a diferencia de los partidos políticos, que deben operar en el marco de la realidad, siguiendo las reglas del juego pero manteniéndose inmóviles. Esa es la razón por la que en muchos lugares, desde Turquía hasta Estados Unidos, incluidos los países más desarrollados con sus instituciones democráticas aparentemente fuertes, como Francia, Reino Unido y Alemania, hemos visto agruparse a la gente en torno a implacables y audaces líderes populistas para avanzar juntos y atacar esa realidad que ellos llaman el sistema;1 para atacar las propias reglas del juego por juzgarlas disfuncionales y corruptas. Un movimiento del pueblo real es el nuevo zeitgeist, la promesa de restaurar la dignidad humana drenando el pantano del agua estancada en la que se ha convertido la política. En otras palabras, les invisibles, las masas, durante tanto tiempo consideradas indiferentes a la política y a los asuntos mundiales, están retirando globalmente su consentimiento implícito al sistema representativo actual, y el sonido que producen es como el de un trozo de hielo desprendiéndose de la Antártida.
«El auge del populismo» es una expresión muy conveniente para nuestra época: oculta el contenido ideológico derechista de los movimientos a los que hace referencia a la vez que ignora la inquietante cuestión del sospechoso deseo del yo de fundirse en un nosotros. Retrata de manera magistral a los retorcidos líderes carismáticos que están movilizando a las masas como locos al tiempo que desecha diligentemente a dichas masas al tildarlas de gente engañada e ignorante.

Las cinco falacias según las reglas generales del debate racional, las reglas fundamentales de la lógica que llevamos siglos utilizando en nuestra vida cotidiana, aunque no sepamos una palabra de latín:
1. Argumentum ad hominem (refutar un argumento atacando personalmente al adversario en lugar de refutar la esencia de su argumento): Usted y los de su clase han gobernado…
2. Argumentum ad ignorantiam (apelar a la ignorancia afirmando que una proposición es verdadera porque aún no ha sido refutada): ¿Lo ve? No puede demostrar que todos los humanos son mortales.
3. Argumentum ad populum (suponer que una proposición es verdadera simplemente porque mucha gente la cree): El pueblo real de este país piensa de otro modo.
4. Reductio ad absurdum (intentar probar o refutar un argumento tratando de mostrar que conduce a una conclusión absurda): Mataría a todo el mundo para demostrar que todos los humanos son mortales.
5. Razonamiento ad-hoc (explicar por qué algo determinado puede ser en sustitución de un argumento acerca de por qué es): La democracia consiste en respetar las ideas, así que respete la mía.

La verdad no es un concepto matemático que necesite ser demostrado con ecuaciones. Su singularidad exige una brújula moral intacta, con certezas sobre lo que está bien y lo que está mal. Y ese tipo de certeza, querido lector, requiere primero una perspectiva política y después un movimiento político lo bastante fuerte como para luchar no solo contra los reyes sino también contra los dioses. Y ello porque en el camino de dicho movimiento político se interpondrán no solo los guardianes de los tronos, sino también, y lo que es más importante, el supuesto –normalizado y, por ende, invisible– de que los humanos no pueden tener convicciones morales a menos que crean en uno u otro dios.
El tiempo de vida de un ser humano resulta trágicamente breve en proporción a las ambiciones de la humanidad. Vivimos vidas más cortas que los erizos de mar o las tortugas, que aparentemente no comparten nuestro deseo de crear un mundo mejor ni nuestra capacidad de sentirnos decepcionados cuando nuestros sueños se desmoronan. Quizá sea por eso por lo que estas palabras de Samuel Beckett parecen tener una especial resonancia hoy en día, cada vez que la oposición fracasa en un país: «Lo intentaste. Fracasaste. Da igual. Prueba otra vez. Fracasa otra vez. Fracasa mejor.

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Turkish journalist, lawyer and activist Ece Temelkuran issues a warning to all of us who take our liberal democracies for granted: It can’t happen here? Oh, it can happen anywhere! Temelkuran experienced how Erdoğan changed and re-structured Turkey, she was part of the protest movement and suffered repressions and threats that came with her criticism of the government – now she lives in exile, in Zagreb. Her first-hand knowledge is the strength of this book, and she uses her experience to point at same general strategies that leaders trying to undermine democracy employ to manipulate the public and pervert the system.
I was particularly impressed by her reasoning around the loss of shame: When wars become a televised spectacle, when a blond heiress on reality TV comments the struggles of the poor and the working class with «that’s hot», when social media celebrate detachment and even cruelty as cool – then that’s the perfect environment to instigate fear and jealousy. If the lack of compassion and empathy turns against those who helped to establish the system, it will be too late for them, and the dictator has won. Temelkuran also talks about the oppression of women, the perversion of the term «the people», the war against reason and many other phenomena that plague various countries at the moment (or should I say: again?).

This book is not classic non-fiction, it reads rather fragmentary and shifts between anecdote, commentary, and analysis – and it also offers no recipe to stop right-wing movements. In fact, a pivotal question is whether people should try to understand supporters of Trump et al., and Temelkuran points out one important factor: As long as people are glued to their devices trying to dissect and comprehend what’s behind the craziness wannabe and real dictators are flooding the world with, they are not out there acting against very real policies that compromise their home countries. Outrage is not enough, and it is still possible to lose one’s country.

Political movements are promises of transition from reality to potential, unlike political parties, which must operate within the framework of reality, following the rules of the game but remaining motionless. That is why in many places, from Turkey to the United States, including the most developed countries with their seemingly strong democratic institutions, such as France, the United Kingdom and Germany, we have seen people gather around relentless and bold leaders populists to move forward together and attack that reality that they call the system; 1 to attack the game’s own rules by judging them dysfunctional and corrupt. A movement of the royal people is the new zeitgeist, the promise of restoring human dignity by draining the swamp from the stagnant water that politics has become. In other words, the invisible ones, the masses, for so long considered indifferent to politics and world affairs, are globally withdrawing their implicit consent to the current representative system, and the sound they produce is like that of a piece of ice detaching from the Antarctica.
«The rise of populism» is a very convenient expression for our age: it hides the right-wing ideological content of the movements that it refers to while ignoring the disturbing question of the suspicious desire of the self to merge into a us. He masterfully portrays the twisted charismatic leaders who are mobilizing the masses as crazy while diligently discarding those masses by labeling them as deceived and ignorant people.

The five fallacies according to the general rules of the rational debate, the fundamental rules of logic that we have been using for centuries in our daily lives, although we do not know a Latin word:
1. Argumentum ad hominem (refute an argument by personally attacking the adversary instead of refuting the essence of his argument): You and those in your class have ruled …
2. Argumentum ad ignorantiam (appeal to ignorance stating that a proposition is true because it has not yet been refuted): Do you see it? He cannot prove that all humans are mortal.
3. Argumentum ad populum (assume that a proposition is true simply because many people believe it): The real people of this country think otherwise.
4. Reductio ad absurdum (try to prove or disprove an argument trying to show that it leads to an absurd conclusion): It would kill everyone to prove that all humans are mortal.
5. Ad-hoc reasoning (explain why something determined may be a substitute for an argument about why it is): Democracy is about respecting ideas, so respect mine.

Truth is not a mathematical concept that needs to be demonstrated with equations. Its uniqueness demands an intact moral compass, with certainty about what is right and what is wrong. And that kind of certainty, dear reader, requires first a political perspective and then a political movement strong enough to fight not only against the kings but also against the gods. And this is because not only the guardians of the thrones, but also, and more importantly, the assumption – normalized and, therefore, invisible – that humans cannot have moral convictions will stand in the way of that political movement. unless they believe in one or another god.
The life time of a human being is tragically short in proportion to the ambitions of humanity. We live shorter lives than sea urchins or turtles, which apparently do not share our desire to create a better world or our ability to feel disappointed when our dreams fall apart. Maybe that’s why these words of Samuel Beckett seem to have a special resonance today, every time the opposition fails in a country: «You tried. You failed Does not matter. Try again. It fails again. It fails better.

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