La Única Mujer — Marie Benedict / The Only Woman in the Room by Marie Benedict

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Disfruté el libro, pienso que tenía algunos defectos. Antes de leer, admito que no sabía mucho sobre el tema de este libro, Hedy Lamarr, aparte de que era actriz e inventora. El período de tiempo cubierto en el libro es la década de 1930 y 40 y presenta la vida de Hedy viviendo en Austria mientras estaba casado con un poderoso traficante de armas, su gran oportunidad en Hollywood y su invento que es muy relevante en la actualidad.

Este es uno de los pocos casos en los que desearía que el libro fuera más largo ya que se percibía algo incompleto. Pensé que los temas de su matrimonio y su carrera como actriz estaban bien cubiertos, pero la parte de la invención parecía haber pasado por alto. Terminé sintiéndome decepcionado cuando terminé de leer el libro porque siento que había mucho potencial allí y se quedó corto. El libro tiene 250 páginas y definitivamente creo que prestarle más atención a esta parte de su vida habría mejorado mucho la historia.

En general, me gustan los temas y las historias que la autora elige incluir en sus historias. Sin embargo, son más lecturas de tipo de biblioteca en lugar de las que yo saldría y realmente compraría. Caen en la categoría de lecturas cómodas en las que no son una mala manera de pasar el tiempo, pero hay mejores libros de ficción histórica en el mercado que tienen más impacto.

La parte de mayor emoción del libro para mí involucró los peligros que ella y su familia experimentaron en Austria a medida que aumentaba la amenaza de que Hitler tomara el control de su país y se sintiera obligada a casarse con un hombre que pensó que sería capaz de protegerlos si eso sucediera. . Más adelante en la novela, su brillantez ilumina (aunque no para el público) cuando se da cuenta de que su industrial, fabricante de armas y ex esposo adquirió conocimiento que podría ayudar a los Aliados a ganar la guerra. Hedy Lamarr habría experimentado una «revelación» sobre las posibilidades de inventar un sistema de torpedos mejor y más preciso mientras tocaba el piano junto con George Antheil, quien se convertiría en su co-inventor.

¡La historia de vida de Hedy Lamarr es increíble y si no supiera mejor, habría pensado que era ficción!
Estoy contento de haber escogido este libro y haber aprendido la historia de Lamarr como una judía australiana que huyó de Austria y de su marido abusivo y controlador, justo antes de la Segunda Guerra Mundial y se inventó nuevamente en un país extranjero.
No solo era una mujer deslumbrante, una actriz increíble y una gran estrella en Hollywood, sino una inventora inteligente e inteligente y un ser humano atento.
Ella es una inspiración y es increíble descubrir qué había detrás de la mujer que una vez fue conocida como la mujer más bella del mundo.

En las siete semanas transcurridas desde que la máquina de guerra estadounidense había comenzado a girar no solo contra Japón, sino también contra Europa, mi inquietud crecía con cada día que pasaba. El país se preparaba para enviar soldados al este y al oeste, al mismo suelo europeo del que yo había huido y a través del océano por el que había cruzado. Llegaban numerosos informes oficiales acerca de aviones derribados y botes hundidos, junto con historias que contaban mis amigos europeos sobre torpedos estadounidenses que fallaban al atacar barcos japoneses, ya fuera porque se habían hundido o por haber detonado antes de tiempo. Sin duda, pensé, la Marina adoptaría nuestro sistema para remediar ese problema.
Según los rumores que escuché, sesenta por ciento de los que disparan no dan en el blanco. Es terrible. —Desvió su atención un momento, tomó un trago del líquido ambarino y continuó—: Pero esas fallas no tuvieron el efecto que supusiste. Como tú, había pensado que la frustración de la Marina la llevaría a aceptar nuestra propuesta. Sin embargo, decidió enfocarse en hacer que sus anticuados torpedos funcionen, no en desarrollar un sistema completamente nuevo, con un complicado método de dirección.
—¿A pesar de que nuestro sistema es superior? —No podía creerlo.
—A pesar de eso. —Hizo una pausa, como si le doliera darme más explicaciones—. Es obvio que la Marina no puede admitir en público las fallas de sus torpedos, así que, según mis fuentes, la razón que dan para rechazar nuestra propuesta es que nuestro sistema es demasiado pesado.

Después de presentar su invento a la Marina y de padecer la desilusión de ver que rechazaban su diseño a pesar de las deficiencias del sistema de torpedos en uso, Hedy dio por hecho que se decretaba la muerte de su sistema de comunicación secreta. Es interesante, sin embargo, que el Ejército designó como ultrasecreta la patente 2 292 387, y en la década de 1950 la otorgó a un contratista para que creara una boya sonar capaz de detectar submarinos bajo el agua y transmitir la información a un avión utilizando la idea de Hedy del salto de frecuencia imposible de interferir. Más adelante, el Ejército y algunos organismos privados comenzaron a realizar sus propias interpretaciones de la tecnología de amplio espectro —sin recompensar a Hedy, pues la patente había expirado—, y hoy en día algunos elementos de su idea del salto de frecuencias pueden observarse en los aparatos inalámbricos que utilizamos a diario.
Cuando utilizamos nuestros teléfonos moviles (celulares) —cosa que prácticamente todo el mundo hace a diario—, estamos interactuando directamente con un invento científico construido en parte gracias a la invención de Hedy Lamarr.

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I did enjoy this one, I thought it had some flaws. Prior to reading, I’ll admit I didn’t know much about the subject of this book, Hedy Lamarr, other than she was an actress and inventor. The time period covered in the book is the 1930s and 40s and features Hedy’s life living in Austria while married to a powerful arms dealer, her big break in Hollywood, and her invention that is very much relevant in today’s time.

This is one of the few instances in which I wish the book was longer as it felt somewhat incomplete. I thought the topics of her marriage and acting career were well-covered but the invention portion felt like it was glossed over. I ended up feeling disappointed when I finished reading the book because I feel like there was so much potential there and it came up short. The book clocks in at 250 pages and I definitely think some more attention to this part of her life would have greatly enhanced the story.

Overall, I do like the subjects and stories the author chooses to feature in her stories. However, they are more library type reads rather than ones I would go out and actually purchase myself. They fall in the category of comfy reads in which they aren’t a bad way to pass the time but there are better historical fiction books on the market that pack more of a punch.

The most suspenseful part of the book for me involved the dangers she and her family experienced in Austria as the threat of Hitler taking over their country increased and as she felt compelled to marry a man that she thought would be able to protect them should that happen. Later in the novel, her brilliance shines (although not to the public) as she realizes she had knowledge gained from her industrialist, weapons-maker, former husband that might help the Allies win the war. Hedy Lamarr would have experienced a «revelation» re the possibilities of inventing a better and more accurate torpedo system while playing the piano along with George Antheil, who would become her co-inventor.

Hedy Lamarr’s life story is amazing and if I wouldn’t know better I would have thought it was fiction!
I’m happy I picked this book and learned about Lamarr’s story as an Australian Jew who ran away from Austria and her controlling and abusive husband, just before WW2 and invented herself again in a foreign country.
She was not only a stunning woman, an amazing actress and a huge star in Hollywood, but an intelligent and clever inventor and a caring human being.
She is an inspiration and it’s amazing to find out what was behind the woman who once was known as the most beautiful woman in the world.

In the seven weeks since the American war machine had begun to turn not only against Japan, but also against Europe, my concern grew with each passing day. The country was preparing to send soldiers east and west, to the same European soil that I had fled from and across the ocean through which I had crossed. There were numerous official reports about downed planes and sunken boats, along with stories told by my European friends about American torpedoes that failed to attack Japanese ships, either because they had sunk or had detonated early. No doubt, I thought, the Navy would adopt our system to remedy that problem.
According to the rumors I heard, sixty percent of those who shoot do not hit the target. It’s terrible. He diverted his attention for a moment, took a drink of the amber liquid and continued, «But those failures did not have the effect you assumed.» Like you, I had thought that the frustration of the Navy would lead her to accept our proposal. However, he decided to focus on making his outdated torpedoes work, not developing a completely new system, with a complicated steering method.
«Although our system is superior?» -I could not believe it.
-Nevertheless. He paused, as if it hurt to give me more explanations. It is obvious that the Navy cannot admit in public the failures of its torpedoes, so, according to my sources, the reason they give for rejecting our proposal is that our system is too heavy.

After presenting his invention to the Navy and suffering the disappointment of seeing that they rejected his design despite the shortcomings of the torpedo system in use, Hedy assumed that the death of his secret communication system was decreed. It is interesting, however, that the Army designated the patent 2 292 387 as ultra-secret, and in the 1950s granted it to a contractor to create a sonar buoy capable of detecting submarines underwater and transmitting information to an airplane using Hedy’s idea of frequency hopping impossible to interfere. Later, the Army and some private organizations began to make their own interpretations of broad-spectrum technology – without rewarding Hedy, as the patent had expired – and today some elements of his idea of the frequency hopping can be seen in the wireless devices we use daily.
When we use our mobile phones (cell phones) – which almost everyone does every day – we are interacting directly with a scientific invention built in part thanks to the invention of Hedy Lamarr.

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