Quemar Las Naves. Cuentos Completos — Angela Carter / Burning Your Boats: The Collected Short Stories by Angela Carter

Salman Rushdie dice en el prólogo que Angela Carter era una escritora demasiado particular, demasiado extrema, sin embargo, como para disolverse con facilidad: ahora formal y extravagante, ahora exótica y coloquial, exquisita y burda, preciosista y vulgar, fabuladora y socialista, púrpura y negra.
Y transgresora, irónica, macabra, irreverente, surrealista. Barroca y excesiva en ocasiones, perturbadora casi siempre. Asombrosa en todos y cada uno de los relatos.

En este volumen se reúnen las cuatro colecciones publicadas en vida de la autora, en orden cronológico -Fuegos artificiales, La cámara sangrienta, Venus negra y Fantasmas americanos y maravillas del Viejo Mundo- más seis cuentos inéditos.
Prácticamente todos y cada uno de los cuentos destacan por algo. Incluso el que menos me gustó, el extrañísimo Una fábula victoriana -no puedo decir ni siquiera que lo haya entendido- me parece digno de observar mientras sufres escalofríos ante la tarea a la que tuvo que enfrentarse el traductor.

Me maravilla y fascina la manera en que trata tan diferentes temáticas (reinterpretaciones de cuentos populares, Lewis Carrol, el Marqués de Sade, Edgar Allan Poe, un hombre enamorado de su contrabajo, Lizzie Borden, folclore, Jeanne Duvall) de una manera personalísima, feminista, erótica, elegante, inteligente.
Parece que hay consenso en afirmar que La cámara sangrienta es su obra maestra. Quizás sea también mi favorito, ya lo había leído en la edición que tiene Sexto Piso de esa recopilación en solitario, ilustrado magníficamente por Alejandra Acosta, que guardo como un tesoro. Tras esta segunda lectura puedo decir con seguridad que es uno de mis libros favoritos.

Este libro fue un tipo diferente de lectura para mí. Tipo de “cuento de hadas-ish”. Realmente disfruté esas historias que leí y me encontré reflexionando sobre cada cuento. Creo que, para mí, reflexionar sobre los libros es algo bueno.

“Ella es la Atlántida para mí”

Esta edición general recoge las historias de cuatro colecciones originales (publicadas de 1974 a 1993), mientras agrega seis historias, tres obras tempranas de 1962 a 1966 y otras tres escritas entre 1971 y 1981 (y previamente no recopiladas).

Revisaré las colecciones individuales bajo sus títulos originales, lo que significa que esta revisión se centrará solo en las seis historias adicionales.

Menarche a Trois

“The Man Who Loved a Double Bass” y “A Very, Very Great Lady and Her Son at Home” capturan distintos entornos o subculturas: la primera, la escena del jazz tradicional en Londres y East Anglia antes del comienzo de los años sesenta, y la Este último, a pesar del título, es un retrato de la adolescencia masculina y femenina en una familia numerosa que vive sobre un establo en la Inglaterra semi-rural.

Ambas historias están pobladas por excéntricos. Johnny Jameson, el bajista, está “tan enojado como un sombrerero”. Incluso dentro de la “comunidad creativa fenomenalmente unida” que es “el mundo de los artistas”, “los conscientemente excéntricos son siempre respetuosos y admiran a aquellos que tienen el coraje de estar realmente un poco locos”.

Los amigos de Johhny llaman a su lola, Lola, porque es una dama, “su forma era la de una mujer con el pecho lleno y las caderas plenas, recordando ciertas efigies primitivas de la Diosa Madre tan gloriosa, esencialmente femenina, despojada de irrelevancias de cabeza y extremidades “.

Los fanáticos del grupo son jóvenes afilados, chaquetas de cuero, teds y estudiantes de arte (“modernistas de pelo corto”), “hijos de médicos locales, clérigos, maestros y soldados retirados”. Juntos, se enfurecen contra la oscuridad con la banda sonora de los “sincopadores felices del West End”.

En la segunda historia, la madre del narrador (femenino) es hermosa (Carter la describe en términos de Venus de Botticelli y Nefertiti: “la belleza de la mujer era tan intensa que parecía tener la calidad de una deformidad, hasta ahora era de la norma humana “) y áspera, aunque poseía una gran sabiduría:” la brutal, pero a la vez vital, sabiduría de un campesino “. Ella le ofrece a su hija, Susan, un mecanismo de autodefensa que la ayuda a superar su extrema timidez, tanto que se convierte en “la clave del mundo”. No voy a revelar la naturaleza de esta clave, basta con decir que requiere el uso de la imaginación:

“Obligado a mí mismo, me convertí en un aficionado a los libros, caminando cinco millas hacia la biblioteca gratuita en mis zuecos agrietados. Leí, leí, leí … Era un adicto indefenso; tan valiosos eran esos libros para mí … Mi mente creció en la oscuridad como una flor. Pero mi aislamiento aumentó. No podía comunicar mi amor, mi asombro, mi verdadera lujuria por las cosas del espíritu, el intelecto, con mis padres, ni, de hecho, con mis maestros, por ellos. odiado.”

Aún así, “florecieron las brillantes peonías del flujo menstrual. Mis senos crecieron como palomas jóvenes … el niño que había sido estaba muerto; muerto y reemplazado por una hermosa mujer a la que no conocía … brillaba con belleza”.

Ella tiene tendencias narcisistas, pero aún concluye que “Je suis un autre”. Su hermano, Jason, por otro lado, “fue a la puerta y desapareció, riendo, en la noche”.

Es tentador leer estas historias como autobiográficas, pero no es necesario. Revelan su empatía con el extraño, su identificación con l’autre. Al igual que los cuentos de hadas que luego fabricaría, estas primeras historias describen a una persona, una niña, una mujer que experimenta sus ritos de iniciación.

La tercera de las primeras historias (“Una fábula victoriana (con glosario)”) es una historia de dos páginas contada en argot que requiere un glosario de nueve páginas para descifrarla. Quizás da a entender que una fábula o cuento de hadas a menudo consiste en un código que debe descifrarse antes de que pueda entenderse realmente.

La aleatoriedad sistemática de mis conexiones

Dos de las tres historias no recopiladas anteriormente presentan un entorno evocador (“The Scarlet House” y “The Snow Pavilion”) que recuerdan a Edgar Allan Poe.

La Casa Escarlata es una especie de infierno, un “lugar de aniquilación”, en el que el conde borra la memoria, que considera la memoria como la principal diferencia entre el hombre y las bestias:

“Las bestias nacieron para vivir, pero el hombre nació para recordar. De su memoria, hizo patrones abstractos de formas significativas … El hombre es un animal que insiste en hacer patrones, dice el conde con desprecio; todo el mundo lo crees así. No es más que un bonito papel tapiz floral pegado sobre el caos …

“La memoria es la grilla de significado que imponemos al flujo aleatorio y desconcertante del mundo. La memoria es la línea que pagamos detrás de nosotros a medida que viajamos en el tiempo; es la pista, como la de Ariadne, lo que significa que no perdemos el rumbo. .

“La memoria es el lazo con el que capturamos el pasado y lo transportamos del caos hacia nosotros en secuencias muy bien ordenadas, como las de la música de teclado barroca … Memoria, origen de la narrativa; memoria, barrera contra el olvido; memoria, depósito de mi ser, esos delicados filamentos de mí mismo que entretejo, a tiempo en una telaraña para atrapar tanto mundo como pueda.

“En medio de mi red hilada, allí puedo sentarme, en la serenidad de mi posesión. O al menos lo haría, si pudiera”.

“Primero, aprendemos cómo olvidar. Segundo, olvidamos cómo hablar; tercero, dejamos de existir.

“Dedicado como está a la disolución de formas, [el Conde] intenta erosionar mi sentido del ser al equiparme con una multiplicidad de seres, de modo que me confunda con mi propia profusión de pasados, presentes y futuros.

“Si tan solo pudiera recordar todo perfectamente, tal como sucedió, luego cargado con la carga ambivalente de mi pasado, debería ser libre”.

“The Snow Pavilion” (El pabellón nevado) y la tercera historia, “The Quilt Maker” (la cosedora de retales) son menos metafísicas, pero adoptan la estructura de los cuentos de hadas más obviamente que la primera historia.

La última de estas historias plantea nuevamente la cuestión de la autobiografía. El narrador menciona que ella es “una pelirroja flaca”, que “nació y se crió … en la tradición protestante de la clase trabajadora del norte”, y que ahora está casada con un carpintero de la casa. Incluso se refiere al fabricante de colchas de mediana edad de la historia como “ma semblable [contraparte], ma soeur”, que está “volviendo la cara vigorosamente contra las rocas y los árboles del paciente desierto que nos rodea”. Pero entonces, Angela Carter podría haber considerado a cualquier mujer como su contraparte o hermana.

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Salman Rushdie says in the prologue that Angela Carter was too particular a writer, too extreme, however, to dissolve easily: now formal and extravagant, now exotic and colloquial, exquisite and gross, precious and vulgar, fabled and socialist, purple and black
And transgressive, ironic, macabre, irreverent, surreal. Baroque and sometimes excessive, almost always disturbing. Amazing in each and every one of the stories.

This volume brings together the four collections published in the author’s life, in chronological order – Fireworks, The Bloody Chamber, Black Venus and American Ghosts and Old World Wonders – plus six unpublished tales.
Virtually each and every one of the stories stand out for something. Even the one I liked least, the strange Victorian fable – I can’t even say I understood it – seems worthy of watching while you suffer chills at the task the translator had to face.

I am amazed and fascinated by the way he treats such different themes (reinterpretations of folk tales, Lewis Carrol, the Marquis de Sade, Edgar Allan Poe, a man in love with his double bass, Lizzie Borden, folklore, Jeanne Duvall) in a very personal way, Feminist, erotic, elegant, intelligent.
There seems to be consensus in stating that The Bloody Chamber is his masterpiece. Perhaps it is also my favorite, I had already read it in the Sixth Floor edition of that solo collection, magnificently illustrated by Alejandra Acosta, which I keep as a treasure. After this second reading I can safely say that it is one of my favorite books.

This book was a different kind of read for me. Kind of” fairytale-ish.” I really enjoyed those stories that I read and found myself pondering each tale. I believe that, for me, pondering books is a good thing.

“She is Atlantis to Me”

This omnibus edition collects the stories from four original collections (published from 1974 to 1993), while adding six stories, three early works from 1962 to 1966, and three others written between 1971 and 1981 (and previously uncollected).

I’ll review the individual collections under their original titles, which means that this review will focus on just the additional six stories.

Menarche a Trois

“The Man Who Loved a Double Bass” and “A Very, Very Great Lady and Her Son at Home” capture distinct milieux or subcultures: the former the trad jazz scene in London and East Anglia before the start of the swinging sixties, and the latter, despite the title, a portrait of male and female adolescence in a large family living above a stable in semi-rural England.

Both stories are populated by eccentrics. Johnny Jameson, the bass player, is “as mad as a hatter”. Even within the “phenomenally close-knit creative community” that is “the world of artists”, “the consciously eccentric are always respectful and admiring of those who have the courage to be genuinely a little mad.”

Johhny’s friends call his bass, Lola, for it is a lady, “her shape was that of a full-breasted, full-hipped woman, recalling certain primitive effigies of the Mother Goddess so gloriously, essentially feminine was she, stripped of irrelevancies of head and limbs.”

The group’s fans are sharp youngsters, leatherjackets, teds and art students (“crop-haired modernists”), “the children of local doctors, clergymen, teachers, and retired soldiers”. Together, they rage against the darkness to the soundtrack of the “raving, rioting, hit parade happy West End Syncopators”.

In the second story, the (female) narrator’s mother is both beautiful (Carter describes her in terms of Botticelli’s Venus, and Nefertiti – “the woman’s beauty was so intense that it seemed to have the quality of a deformity, so far was it from the human norm”) and rough, though she was possessed of great wisdom – “the brutal, yet withal vital, wisdom of a peasant.” She offers her daughter, Susan, a self-defence mechanism that helps her overcome her extreme shyness, so much so that it becomes “the key to the world”. I won’t reveal the nature of this key, suffice to say it requires the use of the imagination:

“Forced into myself, I became bookish, walking five miles to the free library in my cracked clogs. I read, I read, I read…I was a helpless addict; so precious were those books to me…My mind grew in the darkness like a flower. But my isolation increased. I could not communicate my love, my wonder, my veritable lust for things of the spirit, the intellect, with my parents – nor, indeed, with my teachers, for them I hated.”

Still, “the bright peonies of the menstrual flow blossomed. My breasts grew like young doves…the child I had been was dead; dead and replaced by a beautiful woman whom I did not know…I glowed with beauty.”

She has narcissistic tendencies, but still concludes that “Je suis un autre.” Her brother, Jason, on the other hand, “went to the door and vanished, laughing, into the night.”

It’s tempting to read these stories as autobiographical, but it’s not necessary. They reveal her empathy with the outsider, her identification with l’autre. Like the fairy tales that she would later fabricate, these early stories describe a person, a girl, a woman experiencing her rites of passage.

The third of the early stories (“A Victorian Fable (With Glossary)”) is a two page story told in slang that requires a nine page glossary to decipher it. Perhaps it intimates that a fable or fairy tale often consists of a code that must be cracked before it can be truly understood.

The Systematic Randomness of My Connections

Two of the the three previously uncollected stories feature evocative surroundings (“The Scarlet House” and “The Snow Pavilion”) that recall Edgar Allan Poe.

The Scarlet House is a kind of hell, a “place of annihilation”, in which memory is obliterated by the Count, who regards memory as the main difference between man and the beasts:

“The beasts were born to live but man was born to remember. Out of his memory, he made abstract patterns of significant forms…Man is an animal who insists on making patterns, says the Count contemptuously; all the world you think so highly of is nothing but pretty floral wallpaper pasted up over chaos…

“Memory is the grid of meaning we impose on the random and bewildering flux of the world. Memory is the line we pay out behind us as we travel through time – it is the clue, like Ariadne’s, which means we do not lose our way.

“Memory is the lasso with which we capture the past and haul it from chaos towards us in nicely ordered sequences, like those of baroque keyboard music..Memory, origin of narrative; memory, barrier against oblivion; memory, repository of my being, those delicate filaments of myself I weave, in time into a spider’s web to catch as much world in it as I can.

“In the midst of my self-spun web, there I can sit, in the serenity of my self-possession. Or so I would, if I could.”

“First, we learn how to forget. Second, we forget how to speak; third, we cease to exist.

“Dedicated as he is to the dissolution of forms, [the Count] intends to erode my sense of being by equipping me with a multiplicity of beings, so that I confound myself with my own profusion of pasts, presents and futures.

“If only I could remember everything perfectly, just as it happened, then loaded with the ambivalent burden of my past, I should be free.”

“The Snow Pavilion” and the third story, “The Quilt Maker” are less metaphysical, but adopt the structure of fairy tales more obviously than the first story.

The latter of these stories raises the question of autobiography again. The narrator mentions that she is “a skinny redhead”, that she was “born and bred…in the Protestant north working-class tradition”, and that she is now married to a house carpenter. She even refers to the middle-aged quilt maker of the story as “ma semblable [counterpart], ma soeur”, who is “turning her face vigorously against the rocks and trees of the patient wilderness waiting around us.” But then, Angela Carter might have considered any woman to be her counterpart or sister.

2 pensamientos en “Quemar Las Naves. Cuentos Completos — Angela Carter / Burning Your Boats: The Collected Short Stories by Angela Carter

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