Chernóbil 01:23:40. La Verdadera Historia Del Desastre Nuclear Que Conmocionó Al Mundo — Andrew Leatherbarrow / Chernobyl 01:23:40: The Incredible True Story of the World’s Worst Nuclear Disaster by Andrew Leatherbarrow

Este es el libro en el cual se basa la serie televisiva de 5 episodios y sin duda prefiero los libros de Grigori Medveded, Santiago Camacho o Svetlana Alexiévich. Todos comentados en mi blog.

Los primeros tres capítulos describen accidentes nucleares pasados y otros temas no relacionados con Chernobyl. 50 páginas de largo. Relleno interesante, pero obvio.

El Capítulo 4, El Accidente, tiene 20 páginas. Finalmente llegamos al tema principal, y bien hecho.

El Capítulo 5, La llegada, tiene 15 páginas de texto y 50 páginas de fotos y gráficos. El texto es una digresión, principalmente detalles de su gira, su llegada, por supuesto, incluida la descripción de una cena de pollo y otras historias semi relacionadas con el tema.

El Capítulo 6, Respuesta a emergencias, tiene 30 páginas. De vuelta al interés principal y bien hecho.

El Capítulo 7, Radiación, tiene aproximadamente 10 páginas: más digresión; aquí el lector descubrirá las ‘pruebas’ que atravesó el autor en la gira … tambaleándose fuera de la cama, agarrando ropa descartada, etc., además de cositas sobre los efectos de la radiación en general. Bostezo.

El Capítulo 8, Descontaminación de la zona, tiene 13 páginas. De nuevo, informativo y bien hecho.

Capítulo 9, Explorando Pripyat, 8 páginas. MÁS digresión, sentimientos personales, etc.

Capítulo 10, Expedición compleja, 10 páginas. Tema principal nuevamente, secuelas, encubrimientos, etc.

Capítulo 11, Partida, 14 páginas. AÚN MÁS digresión, reflexiones personales, etc.

Capítulo 12, Consecuencias, aproximadamente 13 páginas. Volviendo al tema después.

Capítulo 13, El camino por delante, 5 páginas. Más secuelas.

De acuerdo, lo que tenemos es realmente 86 páginas de las 247 que tienen algún interés real, para mí, sobre lo que realmente sucedió en Chernobyl. Podría haber prescindido de los detalles personales del recorrido, los hoteles, la comida, las reflexiones, etc. Pero las 86 páginas eran relevantes. Tú decides.

El libro hizo un gran trabajo al explicar lo que sucedió y lo que el autor encontró mientras investigaba el desastre de Chernobyl.
El libro comenzó con la historia de por qué se construyó Chernobyl y qué salió mal antes de que saliera mal (lo que no sabía). Se cortaron esquinas y también se planeó construir más reactores. Afortunadamente, esto no sucedió debido a los problemas que surgieron de los que se construyeron.
La historia era un poco aburrida, pero sabía en lo que me estaba metiendo cuando agarré un libro de no ficción sobre un desastre nuclear. Aún así, aunque estaba un poco seco, el libro aún era agradable.

Si eres un fanático de la historia, especialmente uno que sigue desastres naturales o provocados por el hombre, entonces creo que disfrutarás de que Leatherbarrow cuente sobre Chernobyl.

El desastre fue la primera gran crisis en el flamante liderazgo del más reciente Secretario General de la URSS, Mijaíl Gorbachov. Eligió no dirigirse al público durante las tres semanas siguientes, se supone que para dar tiempo a sus expertos a tener una visión adecuada de la situación. El 14 de mayo, además de expresar su ira ante la propaganda que se hacía de Chernóbil en Occidente, anunció al mundo que toda la información relativa al incidente sería puesta a disposición del público, y que se celebraría una conferencia sin precedentes junto con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en Viena, durante el mes de agosto. Sin embargo, resultó difícil superar décadas de control de la información en tan poco tiempo y, mientras que el informe sí se hizo público en Occidente, en la Unión Soviética siguió clasificado. Aquello significaba que los más afectados por el desastre fueron los que menos supieron del tema.
Se realizaron cambios fundamentales en el diseño del RBMK, incluida la velocidad a la que las barras de control entraban en el núcleo durante un evento SCRAM.
A pesar de los llamamientos internacionales a que Chernóbil fuera desmantelada de inmediato, su cierre fue muy gradual. El 11 de octubre de 1991, tan solo cinco años después de la explosión de la unidad 4, se produjo un tercer gran accidente en la planta, esta vez en la unidad 2.
La mayoría de las nuevas centrales nucleares soviéticas que se encontraban en las fases de diseño o de construcción fueron aplazadas o canceladas del todo, mientras que las nuevas y más estrictas regulaciones hicieron que otras también cerrasen por diferentes razones.

Las cifras oficiales del gobierno de la URSS señalan que 30 guardias de seguridad hombres y una mujer murieron como consecuencia directa del accidente. La lista solo contempla la gente que estuvo en la central durante las primeras horas de las explosiones y que murieron por síndrome agudo de radiación o quemaduras; ignora a todo el personal militar fallecido por haber estado expuesto durante la operación de limpieza, a los civiles que vivían en las inmediaciones y a muchos otros que entraron en la zona poco después del accidente (periodistas, médicos, etc.). Aquellos de los que se recuperaron los cuerpos fueron enterrados en ataúdes de zinc soldados, para evitar que sus restos radiactivos contaminaran la tierra.

[Los estudios muestran] que 34.499 individuos que formaron parte de la limpieza de Chernóbil han muerto en los años que han pasado desde la catástrofe; el impacto del cáncer en estos casi triplica el del resto de la población». También afirma que sus equipos establecieron que la mortalidad infantil -presumiblemente dentro de las zonas contaminadas- aumentó del 20 al 30% por exposición crónica a la radiación después del accidente
Al igual que parece suceder con todas las cifras relacionadas con Chernóbil después del accidente, no se sabe con exactitud cuánta gente ha sufrido problemas de salud no fatales a causa de este. Lo que sí es sabido es que muchos de ellos han sido olvidados por sus sociedades, y que a muchos trabajadores de la zona les ha resultado imposible salir. Sufren de un estigma social: muchas empresas se niegan a contratarlos y la gente no se les acerca por un miedo ignorante y nocivo a la radiación. Algunos reciben una compensación gubernamental, pero es una cantidad mínima, cada vez más reducida.

Chernóbil fue un recordatorio directo a las naciones del mundo de que las armas nucleares son demasiado horribles como para usarlas.

No tengo la menor duda de que los diseñadores del reactor supieron enseguida las causas del accidente [cosa que es cierta. -A. L.] pero hicieron todo lo posible por pasarle la culpa a los operarios».

Se trata en gran medida del juego de dos mitades: una es la explicación razonable del accidente de 1986 en la planta de energía nuclear VI Lenin, sus causas (principalmente relacionadas con fallas de diseño en el reactor y disposiciones de seguridad totalmente inadecuadas dentro de la contención del reactor la construcción, aunque la capacitación y la inercia institucional deficientes, y la buena ceguera soviética también juegan un papel importante) y el programa de contención terriblemente defectuoso que habría conseguido el libro para las estrellas.
Desafortunadamente, la segunda mitad es un relato horriblemente autocomplaciente de un corto viaje del autor a Chernobyl y Pripyat, que podría haber sido fascinante, si no estuviera obsesionado con lo cerca que está el entorno de los juegos de computadora, y lo importante que es para él para jugar Minecraft en el sitio del desastre, nuestra frecuencia con la que se pierde la vida real al verla a través de un visor. Esto sería más manejable si se contara la historia del desastre antes de pasar al diario de viaje, pero la mezcla de un capítulo sobre el desastre histórico con un capítulo sobre turismo en Ucrania se sacudió, dividió la narración fatalmente.
Así, disfrute la introducción a la energía nuclear y la historia del peor desastre nuclear de la historia, y supere el resto lo mejor que pueda.
Chernobyl y Fukushima muestran lo que puede suceder con diseños pobres, la posibilidad de catástrofes relacionadas con el clima y errores humanos. La verdad es que todo el dinero que se gasta no puede garantizar el 100% de seguridad. La energía nuclear ciertamente tiene sus beneficios, pero también representa la posibilidad de lo impensable. Como Robert Oppenheimer una vez citó, “Ahora me estoy convirtiendo en la Muerte, el destructor de mundos”.

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This is the book on which the 5 episode television series is based and I certainly prefer the books of Grigori Medveded, Santiago Camacho or Svetlana Alexievitch. All commented on my blog.

The first three chapters describe past nuclear accidents and other non-Chernobyl topics. 50 pages long. Interesting, but obvious padding.

Chapter 4, The Accident, is 20 pages. We finally come to the main topic, and well done.

Chapter 5, The Arrival, is 15 pages of text and 50 pages of photos and charts. The text is digression, mainly details of his tour, his arrival of course, including description of a chicken dinner, and other stories semi related to topic.

Chapter 6, Emergency Response, is 30 pages. Back to the main interest and well done.

Chapter 7, Radiation, is about 10 pages: more digression; here the reader will find out the ‘ordeals’ the author went through on the tour…staggering out of bed at, grabbing at discarded clothes, etc., plus tidbits on effects of radiation in general. Yawn.

Chapter 8, Decontaminating the Zone, is 13 pages. Again, informative and well done.

Chapter 9, Exploring Pripyat, 8 pages. MORE digression, personal feelings, etc.

Chapter 10, Complex Expedition, 10 pages long. Main topic again, aftermath, cover-ups, etc.

Chapter 11, Departure, 14 pages long. YET MORE digression, personal reflections, etc.

Chapter 12, Consequences, about 13 pages. Back on topic aftermath.

Chapter 13, The Road Ahead, 5 pages. More aftermath.

Okay, what we have is really is 86 pages out of the 247 that have any real interest – for me – about what really happened at Chernobyl. I could have done without the personal tour details, the hotels, the food, the ruminations, etc. But the 86 pages were relevant. You decide.

The book did a pretty great job explaining what happened and what the author found while researching into the Chernobyl disaster.
The book started out with the history of why Chernobyl was built and what went wrong before it ever went wrong (which I didn’t know about). There were corners cut, and there were also plans to have more reactors built. Thankfully, this didn’t happen due to the problems that arose from the ones that were built.
The story was a little boring, but I knew what I was getting into when I grabbed a non-fiction book on a nuclear disaster. Still, even while being a little dry, the book was still incredibly enjoyable.

If you are a history fan, especially one who follows natural or man-made disasters, then I think you will enjoy Leatherbarrow’s telling of Chernobyl.

The disaster was the first major crisis in the new leadership of the most recent Secretary General of the USSR, Mikhail Gorbachev. He chose not to address the public during the next three weeks, it is supposed to give his experts time to have an adequate view of the situation. On May 14, in addition to expressing his anger at the propaganda of Chernobyl in the West, he announced to the world that all information related to the incident would be made available to the public, and that an unprecedented conference would be held together with the Agency Atomic Energy International (IAEA) in Vienna, during the month of August. However, it was difficult to overcome decades of information control in such a short time and, while the report was made public in the West, in the Soviet Union it remained classified. That meant that those most affected by the disaster were the ones who least knew about it.
Fundamental changes were made to the design of the RBMK, including the speed at which the control rods entered the core during a SCRAM event.
Despite international calls for Chernobyl to be dismantled immediately, its closure was very gradual. On October 11, 1991, just five years after the explosion of unit 4, there was a third major accident at the plant, this time in unit 2.
Most of the new Soviet nuclear power plants that were in the design or construction phases were postponed or canceled altogether, while the new and stricter regulations made others also close for different reasons.

Official figures from the USSR government indicate that 30 security guards men and one woman died as a direct result of the accident. The list only includes people who were at the plant during the first hours of the explosions and who died from acute radiation or burn syndrome; ignores all military personnel who died after being exposed during the cleaning operation, civilians who lived nearby and many others who entered the area shortly after the accident (journalists, doctors, etc.). Those from whom the bodies were recovered were buried in welded zinc coffins, to prevent their radioactive remains from contaminating the earth.

[Studies show] that 34,499 individuals who were part of the Chernobyl cleanup have died in the years that have passed since the catastrophe; the impact of cancer on these almost triples that of the rest of the population ». He also states that his teams established that infant mortality – presumably within polluted areas – increased from 20 to 30% due to chronic radiation exposure after the accident
As it seems to happen with all the figures related to Chernobyl after the accident, it is not known exactly how many people have suffered non-fatal health problems because of it. What is known is that many of them have been forgotten by their societies, and that many workers in the area have found it impossible to leave. They suffer from a social stigma: many companies refuse to hire them and people do not approach them because of an ignorant and harmful fear of radiation. Some receive government compensation, but it is a minimum, increasingly small amount.

Chernobyl was a direct reminder to the nations of the world that nuclear weapons are too horrible to use.

I have no doubt that the reactor designers immediately knew the causes of the accident [which is true. -TO. L.] but they did everything possible to blame the operators ».

It’s very much a case of the game of two halves – one being the reasonable account of the 1986 accident at the VI Lenin nuclear power plant, it’s causes (mainly to do with design flaws in the reactor and wholly inadequate safety provisions within the reactor containment building, although poor training and institutional inertia, and good old Soviet blindness also play a part) and the dreadfully flawed containment programme which would have got the book for stars.
Unfortunately the second half is a horribly self-indulgent account of a short trip by the author to Chernobyl and Pripyat – which could have been fascinating, were he not fixated on how close the environment is to computer games, out how important it is for him to play Minecraft at the disaster site, our how often he misses out on real life by watching it through a viewfinder. This would be more manageable if the story of the disaster was told before moving on to the travelogue, but the mixing of a chapter on the historical disaster with a chapter on tourism in the Ukraine jarred, split the narrative fatally.
So, enjoy the introduction to nuclear power and the tale of the worst nuclear disaster in history, and get through the rest as best you can.
Chernobyl and Fukushima show what can happen with poor designs, the possibility of weather-related catastrophes, and human errors. The truth is that all the money that is spent cannot guarantee 100% safety. Nuclear energy certainly does have its benefits, but it also represents the possibility of the unthinkable. As Robert Oppenheimer once quoted, “Now I am become Death, the destroyer of worlds”.

5 pensamientos en “Chernóbil 01:23:40. La Verdadera Historia Del Desastre Nuclear Que Conmocionó Al Mundo — Andrew Leatherbarrow / Chernobyl 01:23:40: The Incredible True Story of the World’s Worst Nuclear Disaster by Andrew Leatherbarrow

  1. I tried this several years ago and had a terrible time with getting all of it to be straight. I eventually made some shorter, some longer and used that layout.

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