Cartas A Un Joven Disidente — Christopher Hitchens / Letters to a Young Contrarian by Christopher Hitchens

Christopher Hitchens profesa una gran admiración por Oscar Wilde en este libro, principalmente por el ingenio de Wilde, pero se puede ver que Hitchens también está influenciado por la fachada pública de Wilde. Al igual que Morrissey, es difícil saber qué sobre Hitchens es real y qué es una persona adoptada: en “Cartas a un joven disidente”, escribe con seriedad sobre la necesidad de no conformidad para la supervivencia de la sociedad liberal moderna, pero también le gusta presumir su amplitud de conocimiento, su acidez y su misericordia hacia cobardes y tontos, y sus conexiones literarias. Creo que Hitchens se ve a sí mismo como un hombre de letras clásico, pero también se preocupa demasiado por entrenar con la gente y crear su propia imagen pública. Dicho esto, podríamos usar mucha más gente como Hitchens en la esfera pública.

Una palabra: Hitchen-licious

Un simple párrafo en el texto, ya puede decir lo que está recibiendo con este libro. Por eso, el libro no es ni un gran fracaso ni un gran éxito. Me pareció que Hitchens era Hitchens, en todos sus comentarios ingeniosos, ideas que invitaban a la reflexión, y sus argumentos a veces repetitivos.

Me doy cuenta de que he llegado a pensar en Hitchens como una especie de sabor a chocolate. Genial, agradable, suave en la lengua, pero altamente predecible. No se equivoquen, él no pierde el tiempo, como el chocolate tampoco lo hace. Pero descubrí que el libro es más un recordatorio que un descubrimiento, más una visita a las tierras contrarias familiares de mi adolescencia que una emocionante aventura a tierras desconocidas. Más chocolate que fresa / pistacho, más espagueti que focaccia. Me entiendes.

En conclusión, lo recomiendo, pero tal vez lo recomendaría más a aquellos que no han leído o escuchado algo sobre Hitchens antes. Tengo la sensación de que esta sería una buena introducción a este personaje fascinante de la historia contraria.

Una ventana ingeniosa y anecdótica a la propensión de Hitchens a tomar posiciones contrarias. Apenas me siento calificado para ‘revisar’ este trabajo, solo pude asentir y maravillarme de los puntos que él citó e hizo sobre la necesidad de emplear el escepticismo y la duda donde sea aplicable. Para citar algunos pasajes particularmente pertinentes y sumativos:

“John Stuart Mill dijo que incluso si todos estuvieran de acuerdo en una propuesta esencial, sería esencial escuchar a la única persona que no lo hizo, para que la gente no olvide cómo justificar su acuerdo original”.

y, al mencionar la afirmación de un amigo disidente polaco,

“Si solo un hombre tiene la verdad, eso es suficiente”.

La risa puede ser un sonido de lo más desagradable; es un componente esencial de la conducta del populacho y forma parte del ruido de fondo de las burlas y abucheos en linchamientos y ejecuciones. Muy a menudo, gentíos o auditorios se ríen de un modo cómplice o servil, sólo para mostrar que han «pillado» el chiste y que están todos juntos. (El peor caso aquí es el chiste racista, que requiere el mínimo esfuerzo para desatar la risa).
No tengas miedo de que te tomen por un monomaníaco. (Puede que sea distinto si te sorprendes a ti mismo siéndolo). Es uno de esos insultos indicativos que delatan las punzadas de una mala conciencia en el otro bando, o en quienes han sido indulgentes consigo mismos.
La gran recompensa —si tal es la palabra apropiada— reside en las personas que conoces cuando emprendes el mismo trabajo, las cosas que aprendes y la confianza que adquieres al tener algunas experiencias y convicciones propias que oponer a las opiniones generalmente aceptadas o de tercera mano de tantas otras personas.

La ambición importante es la siguiente: que uno debe esforzarse en combinar el máximo de impaciencia con el máximo de escepticismo, el máximo de odio a la injusticia y la irracionalidad con el máximo de autocrítica irónica». Lo cual, en verdad, representaría optar por aprender de la historia en lugar de invocarla o disertar vacuamente sobre ella.
George Konrad, el disidente húngaro:
Busca una vida vivida más que una carrera. Refúgiate en el buen gusto. La libertad vivida recompensará de unas cuantas pérdidas… Si no te gusta el estilo ajeno, cultiva el tuyo. Llega a conocer las mafias de la reproducción, sé tu propio editor incluso cuando conversas, y el placer del trabajo llenará tus días.

Que así sea contigo, y que conserves la pólvora seca para futuras batallas, y que sepas cuándo y cómo reconocerlas.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/11/07/juicio-a-kissinger-christopher-hitchens-the-trial-of-henry-kissinger-by-christopher-hitchens/

https://weedjee.wordpress.com/2016/05/26/los-derechos-del-hombre-de-thomas-paine-christopher-hitchens/

https://weedjee.wordpress.com/2019/09/19/la-posicion-misionera-madre-teresa-en-teoria-y-practica-christopher-hitchens-the-missionary-position-mother-teresa-in-theory-and-practice-by-christopher-hitchens/

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Christopher Hitchens professes a great admiration for Oscar Wilde in this book – mainly for Wilde’s wit, but you can see that Hitchens is also influenced by Wilde’s public facade. Like Morrissey, it’s hard to tell what about Hitchens is real and what is adopted persona – in “Letters to a Young Contrarian” he writes in earnest about the necessity of noconformity to the survival of modern liberal society, but he also likes to show off his breadth of knowledge, his acidity and mercilessness towards cowards and fools, and his literary connections. I think Hitchens sees himself as a classical man of letters, but also concerns himself a little too much with sparring with people and crafting his own public image. That said, we could use a lot more of people like Hitchens in the public sphere.

One word: Hitchen-licious

A mere paragraph into the text, you can already tell what you’re getting in with this book. Because of that, the book is neither a great failure nor a great success. I found it to be Hitchens being Hitchens, in all his witty-commentaries, thought-provoking ideas, and his sometimes repetitive arguments.

I realize that I’ve grown to think of Hitchens as a sort of chocolate flavor. Great, enjoyable, smooth on the tongue, but highly predictable. Make no mistake, he doesn’t wastes one’s time, as chocolate also doesn’t wastes one’s time. But I found the book to be more of a reminder than a discovery, more of a visit to the familiar contrarian lands of my early teens than an exciting adventure to unknown lands. More chocolate than strawberry/pistachio, more spaghetti than focaccia. You get my drift.

So in conclusion, I do recommend it, but perhaps I would recommend it more to those who haven’t read or heard a thing about Hitchens before. I have the feeling this would be a good introduction to this fascinating character of contrarian history.

A witty and anecdotal window into Hitchens’ propensity to take contrarian positions. I feel scarcely qualified to ‘review’ this work, I could only nod and marvel at the points he cited and made regarding the necessity of employing scepticism and doubt wherever applicable. To quote a few particularly pertinent and summative passages:

“John Stuart Mill said that even if all were agreed on an essential proposition it would be essential to give an ear to the one person who did not, lest people forget how to justify their original agreement,”

and, in mentioning a Polish dissident friend’s affirmation,

“If only one man has the truth, that’s enough.”

Laughter can be the most unpleasant sound; It is an essential component of the behavior of the populace and is part of the background noise of teasing and boos in lynchings and executions. Very often, crowds or auditoriums laugh in an accomplice or servile manner, only to show that they have “caught” the joke and that they are all together. (The worst case here is the racist joke, which requires minimal effort to unleash laughter).
Don’t be afraid of being taken for a monomaniac. (It may be different if you surprise yourself by being so). It is one of those indicative insults that betray the stabs of a bad conscience on the other side, or in those who have been lenient towards themselves.
The great reward – if such is the appropriate word – lies in the people you know when you do the same job, the things you learn and the confidence you gain by having some of your own experiences and convictions that oppose generally accepted or third-party opinions. Of so many other people.

The important ambition is the following: that one must strive to combine the maximum of impatience with the maximum of skepticism, the maximum of hatred of injustice and irrationality with the maximum of ironic self-criticism ». Which, in truth, would represent choosing to learn from history instead of invoking it or speaking emptyly about it.
George Konrad, the Hungarian dissident:
Find a life lived more than a career. Take refuge in good taste. The freedom lived will reward a few losses … If you do not like the alien style, cultivate yours. Get to know the mafias of reproduction, be your own editor even when you talk, and the pleasure of work will fill your days.

So be it with you, and keep the dry powder for future battles, and know when and how to recognize them.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/11/07/juicio-a-kissinger-christopher-hitchens-the-trial-of-henry-kissinger-by-christopher-hitchens/

https://weedjee.wordpress.com/2016/05/26/los-derechos-del-hombre-de-thomas-paine-christopher-hitchens/

https://weedjee.wordpress.com/2019/09/19/la-posicion-misionera-madre-teresa-en-teoria-y-practica-christopher-hitchens-the-missionary-position-mother-teresa-in-theory-and-practice-by-christopher-hitchens/

13 pensamientos en “Cartas A Un Joven Disidente — Christopher Hitchens / Letters to a Young Contrarian by Christopher Hitchens

  1. Lovely ideas and I would like to thank you for the efforts you have made in writing this article and I am hoping the same best work from you in the same best work from you in the future as well.

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