Qué Día Más Bueno. Tomar LSD En Microdosis Me Cambió La Vida — Ayelet Waldman / A Really Good Day: How Microdosing Made a Mega Difference in My Mood, My Marriage, and My Life by Ayelet Waldman

Una buena lectura. Ayelet Waldman ha sido “mantenida como rehén por los caprichos del humor”. Ella ha combatido su naturaleza mercurial con una “tonelada de drogas” que dura media página y se lee como el batallón avanzado de alguna novela de ciencia ficción distópica de YA con nombres como Celexa, Lexapro, Prozac, Zoloft, Cymbalta, Effexor, y más. Todo legal pero no del todo efectivo.
Desesperada por aliviar no solo su propio sufrimiento, sino también el sufrimiento de las personas que ama que han tenido que lidiar con su estado de ánimo fracturado, se embarca en una prueba de microdosis de 30 días con 10 microgramos de LSD cada tres días.
Comprende que Ayelet es el tipo de persona que no puedo manejar de cerca. Es la invitada a compartir tangentes y episodios maníacos de neurosis. A los 52 años, es la mujer “totalmente básica” que está delante de ti en Starbucks y pide un café con leche de vainilla que parece un nombre mal escrito lejos de exigir hablar con el gerente.

En otras palabras, ella es falible y completamente humana. Ella no se esconde detrás de una pose o se pone en la retirada de un periodista científico. Ella dejará sus credenciales como defensora pública federal, consultora de Drug Policy Alliance y profesora de la facultad de derecho, pero también se enfrentará a su privilegiado privilegio blanco que le permite participar y escribir sobre un medicamento de la Lista 1.
Y aunque recibiremos libros de Michael Pollan que hablan sobre la eficacia de los psicodélicos para tratar la depresión, la adicción y la ansiedad al final de la vida, o artículos sin aliento sobre cómo los techbros están pirateando su productividad con microdosis. Me gusta el enfoque de Waldman.
La microdosificación la ayudó con su dolor crónico en el hombro, aumentó su productividad y estabilizó su estado de ánimo hasta el punto de que sus hijos incluso comentan sobre su nuevo escalofrío. Ella es la madre del fútbol, la presidenta de la PTA, la usuaria de Facebook que recorta artículos en su línea de tiempo; en otras palabras, el vector perfecto para comenzar el proceso de normalización de estas drogas difamadas.

Parte memoria, parte revista de investigación, parte defensor del cambio … hay muchos ángulos en este libro.
Disfruto de la escritura de Ayelet, aunque anteriormente solo había leído sus novelas de misterio. Ella es autocrítica, honesta y divertida.

Al final, aboga por el fin de la guerra contra las drogas. Alienta a centrarse más en la investigación y la regulación, en lugar de la criminalización. En primer lugar, como lo ilustran sus anécdotas de sus días como defensora pública, la criminalización apunta de manera desigual e injusta a los pobres y a los no blancos. Pero tan importantes son estos dos hechos: a) Algunas drogas legales son más dañinas que las drogas ilegales, y b) la legalización de las drogas hace que sea más fácil implementar la reducción de daños, y puede muy bien disminuir el abuso y el crimen asociados con las adicciones … e incluso la adicción en sí mismo.
La investigación y los hechos citados son impresionantes, aunque a veces se hizo un poco viejo, ya que estaba a bordo y no necesitaba persuadirme. El diario de su propio experimento cauteloso es interesante. Y sus filosofías de crianza e historias familiares me hacen feliz.

Alerta de spoiler: no tiene ningún consejo útil sobre cómo obtener microdosis de LSD, en caso de que esperara probar esto en casa. ¡Pero sí tiene consejos útiles sobre cómo asegurarse de que lo que tienes en tus manos no esté ligado a algo peligroso!.

Por desgracia, el ensayo y error es bastante frecuente en el ámbito de la medicina psiquiátrica. Los fármacos tienen en cada persona efectos muy distintos y a veces inesperados, y a menudo es complicado dar con el cóctel justo que solucione los distintos problemas que pueda sufrir un paciente determinado. Además, ni siquiera los mejores profesionales entienden al detalle la complejidad y los matices tanto de los muchos trastornos psicológicos y del estado de ánimo como de los diversos fármacos existentes. Si la investigación en salud mental recibiera una financiación adecuada, se avanzaría en este sentido y, en cualquier caso, habría menos errores en diagnósticos.

Una sola gota de LSD puro tendría un efecto enorme, así que el LSD siempre se presenta diluido, también en su forma líquida. El formato más habitual del LSD es el «cartón»: pliegos de papel secante, normalmente decorados, que se empapan en una solución diluida de LSD y se troquelan en cuadraditos. Cada uno de esos cuadraditos, del tamaño de un confeti, contiene supuestamente una dosis estándar, de entre 100 y 150 microgramos de LSD. Una sola gota del misterioso frasquito azul contenía apenas 5 microgramos de LSD: la sustancia estaba tan diluida que la solución de prueba apenas la detectaba.

La primera ley federal sobre estupefacientes, la Harrison Narcotics Tax Act [Ley Harrison de Impuestos sobre Narcóticos], aprobada en 1914, fue una normativa ostensiblemente regulatoria que exigía a los médicos comprar una licencia para dispensar narcóticos y mantener un registro de sus recetas. No obstante, dado que impedía la prescripción de estupefacientes únicamente para tratar la adicción, sin que existieran otras dolencias subyacentes, todas las personas de bien que estaban enganchadas pero no sufrían otras enfermedades dejaron de poder acceder a las sustancias de forma legal.
Una de las cosas más importantes descubiertas por los pioneros del LSD fue que la personalidad del investigador que administraba la sustancia tenía un profundo efecto en la experiencia vivida por el paciente. Si el investigador se mostraba frío y distante, el sujeto ocasionalmente se volvía hostil e incluso paranoico. Los sujetos investigados por profesionales que demostraban amabilidad y calidez en el trato experimentaron casi en su totalidad emociones como el amor o la alegría. ¿Qué implicaciones tiene este descubrimiento en lo que respecta a mi autoconsumo de la sustancia? Nadie es más malo conmigo misma que yo misma. ¡Probablemente me mostré fría y distante conmigo cuando apreté el cuentagotas!
En respuesta a este descubrimiento, los investigadores acuñaron los conceptos de set y setting y empezaron a reflexionar sobre cómo influían en las experiencias subjetivas con drogas en general (no solo el LSD). El set alude al estado mental del sujeto en el momento. ¿Cuán estable es? ¿Qué cree que va a experimentar? Por otro lado, el setting es el entorno en que el sujeto toma la droga.

Los alucinógenos, en resumidas cuentas, incrementan la relación entre la serotonina, el FNDC y el glutamato. En consecuencia, quien lo consume desarrolla una nueva perspectiva de las cosas, incluidos sus propios problemas. El tratamiento con psicodélicos reduce la ansiedad y mejora el estado de ánimo de pacientes a los que queda poco tiempo de vida, como han demostrado recientemente investigadores de las universidades de California en Los Ángeles (UCLA), Nueva York (UNY) y Johns Hopkins.
¿Y qué hay de los efectos negativos sobre la conducta que tienen las drogas estimulantes? ¿Los crímenes y los accesos de violencia? Estos ocurren, aunque el doctor Hart insiste en que los medios sobredimensionan los peligros asociados con los estimulantes. Las pruebas demuestran que la conducta antisocial vinculada a la metanfetamina es menos común de lo que creemos. En su opinión, los brotes de violencia no están causados exclusivamente por la droga, sino que responden a circunstancias como la pobreza, los traumas psicológicos o el marco delictivo en que se enclava el mercado de la compraventa.
Los efectos físicos más perjudiciales de las drogas estimulantes aparecen vinculados a su impacto sobre el sueño. Según el doctor Hart, «dosis de anfetaminas bajas o moderadas pueden mejorar el carácter y el rendimiento, y retrasar la necesidad de dormir.

Empecé el experimento porque mi mal humor no solo me hacía infeliz a mí, sino que también hacía daño a las personas que me rodean. Las familias están a merced de los estados de ánimo de sus miembros.
Observó un mayor nivel de ansiedad los días de microdosis. «El día de microdosis eras capaz de producir relatos catastróficos que resultaban aún más gráficos que de costumbre, cuando ya son muy vívidos de por sí.» Parece que esos días me sobraba capacidad para imaginar lo peor. Supongo que ese es el problema de expandir la mente: uno no controla del todo en qué dirección va a expandirse. Mi marido también observó que mis niveles de energía y mi patrón de sueño habían cambiado. «Cuando dormías bien, tenías más energía. No te cansabas con facilidad, pero a veces con las microdosis te costaba descansar.
Me he sentido diferente y he sido diferente. Ya fuera por las microdosis o por el efecto placebo, lo cierto es que durante el último mes ha habido muchos días en los que, al terminar la jornada, echaba la vista atrás y pensaba: «Ha sido realmente un día estupendo».

Tengo meridianamente claro que, si el LSD fuera legal, seguiría tomándolo. Pero no lo es. Lo que ansío es la clase de respuesta que solo puede ofrecer un auténtico estudio científico, dirigido por profesionales en condiciones controladas. La principal conclusión de este experimento ad hoc de treinta días es que es necesario completar más y mejores estudios de investigación sobre esta sustancia.

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A good reading time. Ayelet Waldman has long been “held hostage by the vagaries of mood.” She’s combatted her mercurial nature with a “shit-ton of drugs” that goes on for half a page and reads like the advance battalion of some YA dystopian sci-fi novel with names like Celexa, Lexapro, Prozac, Zoloft, Cymbalta, Effexor, and more. All legal but not altogether effective.
Desperate to alleviate not only her own suffering but the suffering of the people she loves that have had to deal with her fractured moods she embarks on a 30 day microdosing trial with 10 micrograms of LSD on every third day.
Understand that Ayelet is the type of person I can’t handle at close quarters. She’s the oversharing dinner guest prone to tangents and manic bouts of neurosis. At 52 she’s the “totally basic” woman in line ahead of you at Starbucks ordering a skinny vanilla latte that seems a misspelled name away from demanding to speak with the manager.

In other words she’s fallible and entirely human. She’s not hiding behind a pose or putting herself at a scientific journalist’s remove. She’ll drop her credentials as a federal public defender, a consultant for the Drug Policy Alliance, and a law school professor but also cop to her affluent white privilege that lets her partake, and write about, a Schedule 1 drug.
And while we’ll get books from Michael Pollan talking about the efficacy of psychedelics to treat depression, addiction and end of life anxiety, or breathless articles about how techbros are hacking their productivity with microdosing I like Waldman’s approach.
Microdosing helped with her chronic shoulder pain, increased her productivity and leveled out her moods to the point her kids even comment on her new chill. She’s the soccer mom, the PTA chair, the Facebook user clipping articles on her timeline – in other words the perfect vector to begin the process of normalizing these long maligned drugs.

Part memoir, part research journal, part advocate for change… there are a lot of angles to this book.
I do enjoy Ayelet’s writing, though previously I had only read her mystery novels. She is self deprecating, honest, and funny.

In the end, A Really Good Day advocates for the end to the war on drugs. It encourages focus more on research and regulation, instead of criminalization. First of all, as her anecdotes from her days as a public defender illustrate, the criminalization unevenly and unfairly targets the poor and the non-white. But as important are these two facts: a) Some legal drugs are more harmful than illegal drugs, and b) legalizing drugs makes it easier to implement harm reduction, and may very well decrease abuse and crime associated with addictions… and even addiction itself.
The research and facts cited are impressive, though sometimes it got a bit old, as I was already on board and didn’t need persuading. The journal of her own cautious experiment is interesting. And her parenting philosophies and family stories make me happy.

Spoiler alert: She does not have any useful advice on how to obtain LSD microdoses, in case you were hoping to try this at home. But she does have useful advice on how to make sure what you do get your hands on is not laced with something dangerous!.

Unfortunately, trial and error is quite frequent in the field of psychiatric medicine. Drugs have very different and sometimes unexpected effects on each person, and it is often difficult to find the right cocktail that solves the different problems that a particular patient may suffer. In addition, even the best professionals do not understand in detail the complexity and nuances of both the many psychological and mood disorders and the various existing drugs. If mental health research received adequate funding, progress would be made in this regard and, in any case, there would be fewer errors in diagnoses.

A single drop of pure LSD would have a huge effect, so the LSD is always diluted, also in its liquid form. The most common format of LSD is «cardboard»: sheets of blotting paper, normally decorated, that are soaked in a diluted solution of LSD and cut into squares. Each of those squares, the size of a confetti, supposedly contains a standard dose, between 100 and 150 micrograms of LSD. A single drop of the mysterious blue vial contained just 5 micrograms of LSD: the substance was so diluted that the test solution barely detected it.

The first federal narcotics law, the Harrison Narcotics Tax Act, passed in 1914, was an ostensibly regulatory regulation that required doctors to buy a license to dispense narcotics and keep a record of their prescriptions. However, since it prevented the prescription of narcotic drugs only to treat addiction, without there being any other underlying ailments, all the people of good who were hooked but did not suffer from other diseases ceased to be able to access the substances legally.
One of the most important things discovered by the pioneers of LSD was that the personality of the researcher who administered the substance had a profound effect on the experience lived by the patient. If the investigator was cold and distant, the subject occasionally became hostile and even paranoid. The subjects investigated by professionals who demonstrated kindness and warmth in the treatment experienced almost entirely emotions such as love or joy. What implications does this discovery have regarding my self-consumption of the substance? No one is more mean to myself than myself. I probably was cold and distant with me when I squeezed the dropper!
In response to this discovery, the researchers coined the concepts of set and setting and began to reflect on how they influenced subjective experiences with drugs in general (not just LSD). The set refers to the mental state of the subject at the moment. How stable is it? What do you think you will experience? On the other hand, setting is the environment in which the subject takes the drug.

Hallucinogens, in short, increase the relationship between serotonin, FNDC and glutamate. Consequently, who consumes it develops a new perspective on things, including their own problems. Treatment with psychedelics reduces anxiety and improves the mood of patients who have little time to live, as researchers from the universities of California in Los Angeles (UCLA), New York (UNY) and Johns Hopkins have recently shown.
And what about the negative effects on behavior that stimulant drugs have? Crimes and accesses of violence? These occur, although Dr. Hart insists that the media oversize the dangers associated with stimulants. Evidence shows that antisocial behavior linked to methamphetamine is less common than we think. In his opinion, the outbreaks of violence are not caused exclusively by drugs, but respond to circumstances such as poverty, psychological trauma or the criminal framework in which the market for sale is located.
The most damaging physical effects of stimulant drugs are linked to their impact on sleep. According to Dr. Hart, «low or moderate doses of amphetamines can improve character and performance, and delay the need for sleep.

I started the experiment because my bad mood not only made me unhappy, but it also hurt the people around me. Families are at the mercy of the moods of their members.
He observed a higher level of anxiety on microdose days. «The day of microdosis you were able to produce catastrophic stories that were even more graphic than usual, when they are already very vivid in themselves.» It seems that those days I had enough capacity to imagine the worst. I guess that is the problem of expanding the mind: one does not fully control in which direction it is going to expand. My husband also observed that my energy levels and my sleep pattern had changed. «When you slept well, you had more energy. You didn’t get tired easily, but sometimes with microdoses it was hard for you to rest.
I have felt different and I have been different. Whether it was due to microdoses or the placebo effect, the truth is that during the last month there have been many days in which, at the end of the day, I looked back and thought: «It was really a great day».

I am absolutely clear that, if LSD were legal, I would continue to take it. But is not. What I crave is the kind of response that only a genuine scientific study can offer, led by professionals in controlled conditions. The main conclusion of this thirty-day ad hoc experiment is that it is necessary to complete more and better research studies on this substance.

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