La Astronauta— S.K.Vaughn / Across The Void by S.K.Vaughn

La Astronauta es una mezcla de Gravity y El Marciano (Andy Weir en el blog). May mandó una misión pionera a Europa, una de las lunas de Júpiter, pero cuando se despierta sola en una nave espacial naufragada, cree que el resto de la tripulación está muerta. Sufriendo de amnesia a corto plazo, no puede recordar qué la llevó a este punto, o por qué solicitó el divorcio de su esposo, Stephen, que está manejando las computadoras de la NASA en la Tierra. Mientras May intenta que la nave espacial vuelva a su curso, comienza a sospechar que hay más en su situación que un simple error humano.

(ver spoiler)

Se supone que esta novela es el próximo ‘El Marciano’, pero en realidad echa de menos lo que hizo que la novela original de Andy Weir fuera tan refrescante: que el enemigo es el espacio, en lugar de otras personas, y todos están trabajando juntos para llevar a Mark Watney a casa.

Cuando recoges un libro ambientado en el futuro sobre una nave espacial varada más cerca de un planeta al que nunca hemos enviado una tripulación tripulada antes (ni es probable que lo hagamos en el futuro inmediato), entras con una suspensión voluntaria de incredulidad. Aceptas que algunos hechos podrían extenderse para ajustarse a la narrativa, porque si tales cosas fueran posibles, estaríamos en camino de hacerlo ahora mismo en el presente.
Dicho esto, la ciencia en un éxito de taquilla de Hollywood en los años 90 es más precisa que cualquier otra cosa en este libro. El autor, en particular, parecía luchar con las leyes de la inercia y con qué diferencia funciona el impulso en el espacio. Si no hay gravedad, no caes hacia atrás cuando la cuerda se desconecta. No caes como una piedra cuando el piso cede. Eso es simplemente … no cómo funciona.
Probablemente podría haber pasado por alto (a regañadientes) estas inexactitudes si todos los personajes no hubieran sido desagradables. Simplemente … no me importaba nadie, ni su ridículo melodrama, que era un nivel complicado de telenovela, déjame decirte.
Este libro se sintió como si estuviera escrito porque el autor estaba adivinando lo que a la gente le interesa. ¡Espacio! ¡Suspense! Complicaciones emocionales! Pero nada de esto realmente se logra, porque no hay conexión entre el autor y el material, y por lo tanto no hay conexión para que el lector siga. Creo que el público es más inteligente de lo que el autor realmente permitió, y creo que habría sido más indulgente con esta novela si se hubiera prestado más esfuerzo a la ciencia o al redondeo de los personajes a niveles creíbles de personalidad.
Le daré accesorios al autor al menos comenzando con una princesa que se rescata a sí misma (incluso si ella no se quedó así una vez que los Hombres se involucraron), y que ella fuera una mujer de color fue un buen toque.

Una nave espacial destrozada, un sobreviviente solitario, un toque de gravedad y un leve recuerdo de El Marciano. Todo sonaba fantástico.
Lamentablemente, estaba algo decepcionado. Primero hablaré sobre las cosas negativas y terminaré con una nota positiva, porque, al final, disfruté la lectura.
La Astronauta agrupa demasiadas cosas en un libro de tamaño normal. Dividido entre ser un thriller centrado en la supervivencia y una historia de amor con un misterio y un arco de redención, termina siendo ninguno de los dos.
May está bien representada y es tridimensional, pero lamentablemente no me gustó y no pude sentir cariño por ella. Todos los otros personajes cayeron un poco chatos.
Si bien el comienzo se siente realista, el final no, y ya no pude suspender mi incredulidad. Especialmente los eventos en la Tierra comienzan a sentirse exagerados.

Ahora, para lo positivo:

El libro conienza fuerte. May se despierta, no sabe lo que sucedió, está aterrorizado y lentamente crea un vínculo con la IA de la nave, Eve. Esos primeros 30-40% más o menos están excepcionalmente bien hechos, y Eve es un personaje fantástico. Parece que tengo algo para la inteligencia artificial con una personalidad elaborada.
El ritmo es sólido, y nunca se ralentiza, y La Astronauta mantuvo toda mi atención. La escritura es sencilla, simple y no distrae.

Este no es para personas a las que les gusta la SF (ciencia ficción) dura, o que les gusta que su SF sea súper realista. Sin embargo, si está buscando algunos giros y vueltas divertidos en el espacio, una dosis de matrimonio se volvió amarga pero realmente todavía se gustan, lea este.

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Across the Void is a mash-up of both Gravity and The Martian. May commanded a pioneering mission to Europa, one of Jupiter’s moons, but when she wakes up alone on a foundering spaceship, she believes the rest of the crew to be dead. Suffering from short-term amnesia, she can’t remember what led her to this point, or why she has filed for divorce from her husband, Stephen, who is manning the NASA computers back on Earth. As May tries to get the spaceship back on course, she begins to suspect that there’s more to her situation than simple human error.

(view spoiler)

This novel is supposed to be the next ‘The Martian’, but it actually misses what made Andy Weir’s original novel so refreshing – that the enemy is space, rather than other people, and everyone is working together to get Mark Watney home.

When you pick up a book set in the future about a spaceship being stranded further near a planet we have never sent a manned crew to before (nor are likely to in the immediate future), you go in with a willing suspension of disbelief. You accept that some facts might be stretched in order to fit the narrative, because if such things were possible we would be on our way to doing them right now in the present.
Having said that, the science in a ’90’s space Hollywood blockbuster is more accurate than anything in this book. The author in particular seemed to struggle with the laws of inertia, and how differently momentum works in space. If there is no gravity, you don’t fall backwards when the rope disconnects. You don’t drop like a stone when the floor gives way. That is just…not how it works.
I probably could have (grudgingly) overlooked these inaccuracies if every character hadn’t also been rather unlikable. I just…didn’t care about anybody, or their ridiculous melodrama – which was soap opera levels of complicated, let me tell you.
This book felt like it was written because the author was guessing at what people are interested in. Space! Suspense! Emotional complications! But none of it really lands, because there is no connection between the author and the material, and thus no connection for the reader to follow. I think audiences are smarter than the author really allowed for, and I think I would have been more forgiving of this novel if more effort had been paid to either the science, or rounding out the characters to believable levels of personality.
I will give props to the author at least starting out with a self-rescuing princess (even if she didn’t stay that way once the Men got involved), and having her be a woman of colour was a nice touch.

A wrecked spaceship, a lonely survivor, a hint of Gravity, and a faint memory of The Martian. It all sounded fantastic.
Sadly, I was somewhat disappointed. I’ll talk about the negative things first and will end on a positive note, because, at the end, I enjoyed the read.
Across the Void crams too many things into a normal-sized book. Torn between being a thriller focusing on survival and a love story with a mystery and a redemption arc, it ends up being neither.
May is well depicted and three-dimensional, but sadly I did not like her and could not warm to her. All other characters fell a bit flat.
While the beginning feels realistic, the end does not, and I could no longer suspend my disbelief. Especially the events on Earth begin to feel over the top.

Now, for the positive:

The book opens strong. May wakes up, doesn’t know what happened, is terrified and slowly builds a bond with the ship’s AI, Eve. Those first 30-40% or so are exceptionally well done, and Eve is a fantastic character. I seem to have a thing for artificial intelligence with an elaborate personality.
The pacing is solid, and it never slows down to a crawl, and Across the Void kept my attention throughout. The writing is straightforward, simple and doesn’t distract.

This one isn’t for people who like hard SF, or who like their SF to be super realistic. However, if you are looking for some fun twists and turns in space, a dose of marriage turned sour but really they still like each other, give this one a try.

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