El Verano Antes De La Guerra — Helen Simonson / The Summer Before the War by Helen Simonson

Yo tuve una sensación agridulce con su lectura. Una vez más, me encuentro fuera de la mayoría en un libro. Estaba emocionado y esperaba amarlo, no lo hice. Estaba bien, pero había demasiado cliché, demasiado predecible y demasiado que parecía exagerar para abordar problemas con sensibilidades modernas en lugar de las del siglo XIX. Realmente me gustaría pensar que los ingleses ordinarios de este período no eran tan dubitativos y duros de corazón. De hecho, incluso las personas de buen corazón no parecen ser capaces de lograrlo. Lord North es solo un personaje de dibujos animados.

Algunas cosas simplemente no tenían sentido. (ver spoiler)

Sin embargo, mi reacción a esta novela fue más compleja que eso. Se trataba mucho de mi incapacidad para conectarme con estos personajes. Parecían terriblemente bidimensionales. Se reían en el momento equivocado, bromeaban y bromeaban cuando razonablemente se esperaba que lloraran, gemían o se retorcieran de dolor. No sentí ninguna agitación emocional excepto (ver spoiler)

Estaba leyendo otro libro simultáneamente que se estableció en la Segunda Guerra Mundial. No pude evitar contrastar los dos libros y el impacto que estaban teniendo en mí mientras leía. Quizás este libro podría no haberse sentido tan privado de realidad si el otro no hubiera sido tan conmovedor y real. También entré en esta lectura con grandes expectativas, lo que a veces puede ser un error.

Obviamente, esta novela ha tenido un impacto en otros, que la encontraron satisfactoria y mucho. No estoy diciendo que estén equivocados. A veces tiene tanto que ver con el lector como con el escritor y estoy bastante dispuesto a admitir que esta vez podría estar ponderado del lado del lector. No estaba mal escrito (en cuanto a estilo y habilidad), no estaba exento de momentos de elevación, simplemente no era, como dirían mis amigos británicos, mi taza de té. Un poco de manzanilla cuando necesitaba una dosis fuerte Earl Grey.

Esta novela es dulce y encantadora y lleva su as en la manga. No es un libro perfecto, pero lo disfruté.
El verano antes de la guerra se desarrolla en el verano de 1914 en un pequeño pueblo inglés. La terrible guerra mundial está en el horizonte, pero por ahora, un problema mayor es quién enseñará latín en la escuela local. Ingresó Beatrice Nash, una mujer soltera de 23 años, decidida a vivir independientemente. Algunos de los aldeanos no están listos para una maestra de escuela, y es necesario planear para asegurarle el trabajo.

Nos encontramos con otras personas en el pueblo, incluido un joven médico llamado Hugh Grange, y su testaruda tía Agatha, a quien le gusta manejar cosas en la ciudad. Cuando estalla la guerra, afecta a todos de maneras inesperadas. La historia se expande cuando llegan algunos refugiados, y su presencia trae nuevos problemas.

Al principio mencioné que esta novela no es perfecta, y es en parte porque la historia se sintió tan formulada. ¿Un joven corre a la guerra y muere?. ¿El joven sensible se burla de su homosexualidad?. Feisty soltera ¿se enamora de lindo médico?…
He visto algunas críticas que comparan esta novela con Jane Austen, y estaría de acuerdo solo en el sentido de que Simonson enfoca la mayor parte de su historia en la gente de una aldea inglesa, tal como Austen enfocó sus novelas. De lo contrario, Summer carece de la profundidad, la gracia y el ingenio natural de una obra de Austen.

Recomendaría este libro a aquellos que disfrutan de la ficción histórica, con la advertencia de que los lectores serios habrán visto todo esto antes. Pero si le gustan las novelas británicas encantadoras, puede disfrutarla.

La ciudad bucólica de Rye, Inglaterra, es precisamente lo que parece ser. Ubicada lejos de la gran ciudad, es el hogar de una comunidad que está estrechamente unida, pero que se mantiene alejada del estrés de la gran ciudad. Sin embargo, cuando la escuela requiere un nuevo maestro de latín, la brecha escolar también podría ser un abismo sin fin. Puede ser el verano de 1914, pero ningún niño debería tener la oportunidad de expandir su conocimiento, o eso parece ser el sentimiento. Cuando Agatha Kent localiza al candidato perfecto, busca derribar muchas de las paredes que Rye ha construido alrededor de sí misma, al tiempo que le permite también impulsar su agenda de derechos de las mujeres. Beatrice Nash llega para ocupar el puesto, ya que acaba de perder a su padre y su mentor de toda la vida. Mientras Nash es joven, ella tiene todas las credenciales y Agatha está segura de que la junta directiva de la escuela no podrá rechazarla. Mientras Nash se instala en su nuevo hogar, está rodeada de gente del pueblo, todos los cuales tienen sus propias perspectivas sobre cómo es la vida y cómo debería reaccionar el mundo en general ante la posible guerra que estallará en la escena europea. Al sumergirse en su trabajo, Nash pronto descubre que puede haber mordido más de lo que puede masticar, ya que Rye es cualquier cosa menos la ciudad pacífica que podría haber esperado, y las cosas recién están comenzando. Simonson hace un trabajo magistral al mezclar humor, política y formas de vida inglesas de principios del siglo XX en esta novela que cautiva mientras entretiene. Recomendado para aquellos que disfrutan de algo un poco más ligero, pero aún lleno de problemas políticos y sociales pesados, todo salpicado de matices humorísticos.

Como nunca antes había leído a Helen Simonson, no estaba segura de lo que debía esperar o si este sería el libro ideal para mi desafío de lectura actual. Llegué a ver que se aleja mucho de lo que podría estar acostumbrado a leer, pero definitivamente dio en el clavo y abrí los ojos a un autora nueva y prometedora. Beatrice Nash es seguramente más que la próxima maestra de latín, algo que exhibe a través de su personalidad progresista y su actitud escolar severa. Sin embargo, debe tratar de encajar en esta mentalidad de pueblo pequeño sin dejarse enloquecer. Nash exhibe algunas características interesantes, todas las cuales salen a la superficie a medida que interactúa con muchos de los habitantes de Rye. Los numerosos personajes secundarios demuestran ser muy entretenidos y ofrecen un sabor maravilloso de lo que el lector puede esperar en todo momento, al involucrarse entre sí en muchos temas, desde empresas benéficas locales hasta el movimiento de sufragio e incluso en la política de la Gran Guerra a través del alivio de refugiados belgas. Simonson profundiza para proporcionar una maravillosa muestra representativa de la sociedad y los obliga a todos a subsistir en una pecera, mientras el lector observa. La historia es una mezcla de comentarios sociales, ingenio seco e incluso algo de sentimiento político, lo que impulsa al lector a ver la Primera Guerra Mundial a través de los ojos de una pequeña comunidad inglesa, algo que podría ser extraño para muchos que recogen este libro. Es abriendo la mente, como la gente del pueblo debe hacer por Nash, que la verdad puede filtrarse y dar forma al futuro para todos.

En una guerra larga, la acumulación de tristeza es tan lenta que la solicitud de funerales empieza a superar la de matrimonios y los parroquianos acaban guardando sus abrigos negros bien cepillados en el primer lugar del armario.

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I had a bittersweet feeling reading this book. Once again, I find myself outside the majority on a book. I was excited and expecting to love it, I didn’t. It was OK, but there was too much that was cliche, too much that was predictable, and too much that seemed to be to be stretching to address issues with modern sensibilities instead of 19th Century ones. I would truly like to think that ordinary Englishmen of this period were not so duplicitous and hard-hearted. Indeed, even the good-hearted people don’t seem to be able to pull it off. Lord North is just a cartoon character.

Some things just didn’t make sense. (view spoiler)

My reaction to this novel was more complex than that, however. It was very much about my inability to connect to these characters. They seemed terribly two dimensional. They laughed at the wrong time, they teased and kidded when they might have reasonably been expected to cry or moan or writhe in pain. I did not feel any emotional stirrings except (view spoiler)

I was reading another book simultaneously that was set in the second World War. I could not help contrasting the two books and the impact they were having on me as I read. Perhaps this book might not have felt so bereft of reality had the other not been so moving and real. I went into this read with great expectations, as well, which can sometimes be a mistake.

Obviously, this novel has had an impact on others, who found it fulfilling and satisfying. I am not saying they are wrong. It sometimes has as much to do with the reader as the writer and I am quite willing to admit that this time it might be weighted on the reader’s side. It was not poorly written (as regards to style and ability), it was not without its moments of elevation, it was just not, as my British friends might say, my cup of tea. A bit of Camomile when I was needing a strong Earl Grey.

This novel is sweet and charming and wears its heart on its sleeve. It’s not a perfect book, but I enjoyed it.
The Summer Before the War is set in the summer of 1914 in a small English village. The dreadful world war is on the horizon, but for now, a bigger problem is who will teach Latin at the local school. Enter Beatrice Nash, a feisty single woman of 23, determined to live independently. A few of the villagers aren’t ready for a female schoolteacher, and some plotting has to occur to secure her the job.

We meet other folks in the village, including a young doctor named Hugh Grange, and his headstrong Aunt Agatha, who likes to run things in the town. When war breaks out, it affects everyone in unexpected ways. The story expands when some refugees arrive, and their presence brings new problems.

I mentioned at the start that this novel isn’t perfect, and it’s partly because the story felt so formulaic. Young boy runs off to war and dies? Check. Sensitive young man is sneered at for his homosexuality? Check. Feisty single gal falls in love with cute doctor? Check.
I’ve seen a few reviews comparing this novel to Jane Austen, and I would agree only in the sense that Simonson focuses most of her story on the folks in one English village, just as Austen focused her novels. Otherwise, Summer lacks the depth, grace and natural wit of an Austen work.

I would recommend this book to those who enjoy historical fiction, with the warning that serious readers will have seen all of this before. But if you like charming British novels, you might enjoy this.

The bucolic town of Rye, England is precisely what it appears to be. Nestled away from the big city, it is home to a community that is tightly woven together, yet keep away from the big city stresses. However, when the school requires a new Latin teacher, the scholastic gap might as well be an endless abyss. It may be the summer of 1914, but no child should be without a chance to expand their knowledge, or so the sentiment appears to be. When Agatha Kent locates the perfect candidate, she seeks to knock down many of the walls Rye has built around itself, while permitting her also to push forth her women’s rights agenda. Beatrice Nash arrives to take the post, having just lost her father and life-long mentor. While Nash is young, she has all the credentials and Agatha is sure that the school’s board will not be able to turn her down. As Nash settles into her new home, she is surrounded by townsfolk, all of whom have their own perspectives of what life is like and how the greater world should react to the potential war about to burst onto the European scene. Plunging into her work, Nash soon learns that she may have bitten off more than she can chew, as Rye is anything but the peaceful town she might have expected, and things are just getting started. Simonson does a masterful job of mixing humour, politics, and early twentieth century English ways of life in this novel that captivates as it entertains. Recommended to those who enjoy something a little lighter, but still full of heavy political and social issues, all peppered with humorous undertones.

Having never read Helen Simonson before, I was unsure what I ought to expect or if this would be the ideal book for my current reading challenge. I came to see that it strays far from what I might be used to reading, but definitely hit the spot and opened my eyes to a new and promising author. Beatrice Nash is surely more than the next Latin teacher, something she exhibits through her forward personality and stern scholastic manner. She must, however, try to fit into this small-town mentality without letting herself go mad. Nash exhibits some interesting characteristics, all of which come to the surface as she interacts with many of the townsfolk in Rye. The numerous secondary characters prove to be highly entertaining and offer a wonderful flavour of what the reader can expect throughout, engaging one another on many topics from local charitable ventures to the suffrage movement and even into politics of the Great War through Belgian Refugee Relief. Simonson delves deep to provide a wonderful cross-section of society and forces them all to subsist in a goldfish bowl, while the reader watches. The story is a mix of social commentary, dry wit, and even some political sentiment, which propels the reader to see World War I through the eyes of a small English community, something that might be foreign to many who pick-up this book. It is by opening one’s mind—as the townspeople must do for Nash—that the truth can seep in and shape the future for all.

In a long war, the accumulation of sadness is so slow that the funeral application begins to overcome that of marriages and the parishioners end up keeping their well-brushed black coats in the first place in the closet.

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