Necrópolis — Boris Pahor / Nekropola (Necropolis) by Boris Pahor

Boris Pahor es esloveno. Cuando nació, Eslovenia era parte de Austria-Hungría, pero eventualmente se convertiría en territorio italiano durante la Primera Guerra Mundial. En la Segunda Guerra Mundial, Pahor estaba luchando por los italianos, pero luego se uniría a una alianza con sus compañeros eslovenos para rebelarse contra el nazismo, lo que eventualmente los llevaría a ser arrestados y colocados en campos de concentración. Este libro explora las experiencias de Boris Pahor en los campos de concentración. Pahor es un sobreviviente del Holocausto, uno que siente que necesita contar su historia. Necesita que la gente sepa sobre estos campamentos, pero también necesita que la gente sepa sobre las personas que nunca lograron salir de estos campamentos, y tiene razón. Millones de personas judías fueron asesinadas durante el Holocausto sobre la base de lo que creían y quiénes eran, pero Pahor nos recuerda que otro millón de personas que lucharon contra el nazismo que no eran judíos también fueron asesinadas. Este libro es un testimonio de lo que pasaron estas personas y cómo comenzamos a darnos cuenta de que había tanto sobre el Holocausto y los campos de concentración que no conocemos. De una manera aún más profunda, hay cosas sobre el Holocausto que nunca sabremos o que probablemente nunca sentiremos. Pahor hace todo lo posible para ponernos en el momento.

Necropolis adopta un enfoque diferente al de muchas de las memorias del Holocausto que he leído. En muchos casos, estas memorias se escriben en la secuencia en que ocurrieron. He leído Noche de Elie Wiesel, Sobrevivir al ángel de la muerte de Eva Mozes Kor, Maus de Art Spiegelman, Destined to Witness de Hans J. Massaquoi. y algunas otras piezas cortas. Todos estos están escritos en orden cronológico. Boris Pahor, por otro lado, recuerda diferentes momentos de su pasado mientras visitaba un campamento en las montañas de los Vosgos. Mientras los huéspedes ven esto como una atracción turística, Pahor siente un gran desapego entre estas personas. Lo que ve son recuerdos de los horribles acontecimientos que tuvieron lugar. Recuerda la fragilidad de sus compañeros de prisión, el terrible hedor a excremento, los cadáveres y la mentalidad de luchar para sobrevivir.

Gran parte de mi tesis principal se concentró en que explora la narración de lo intellable y cómo uno debe soportar el estrés traumático para explicarlo. Cuando uno se enfrenta a la muerte de frente y ve que las personas que lo rodean mueren irremediablemente y de forma rutinaria, ¿qué puede sentir alguien que no ha estado en esa situación? El Holocausto vio algunas de las peores situaciones, ya que las personas fueron condenadas a muerte solo porque no eran el tipo de persona adecuado para los estándares de Adolf Hitler. Hay tantas cosas que Boris Pahor tiene en cuenta que son esclarecedoras y poderosas, y hace un gran trabajo al darnos una idea de lo que él y sus semejantes tuvieron que pasar.

Boris Pahor es un sobreviviente de uno de los mayores horrores que ha visto la humanidad, el régimen nazi. Luchando por la autonomía eslovena y en oposición a los sistemas de extrema derecha e izquierda, su historia es un testimonio alentador para recordar. Porque, sobre todo, recuerda más que solo tratar de escribir algo atractivo.
La importancia de la memoria se detiene para evitar errores y deseos de venganza para cegarnos lo suficiente como para aprobar nuevamente ese comportamiento solo porque se disfraza de justicia.
Es muy curioso que descubrí sobre él en una entrevista de una revista local, y que su historia no se habla lo suficiente. Nunca debemos olvidar que una humanidad que hoy en día tiene el progreso como su dios, y la igualdad como sus objetivos los ha tenido en el pasado, y que esto condujo a cosas como la revolución francesa, la URSS y el régimen nazi.
Declaraciones vagas en manos de personas con todo el poder, convenciendo fácilmente a las masas. No deberían ser marginados como monstruos, Stalin y Hitler también eran completamente humanos y producto de las sociedades que los criaron. La educación, incluso en un sentido moral, es la clave fundamental. Nunca debemos dejar atrás la compasión.

Soy consciente de que el tiempo se ha convertido en mi aliado, de manera que me paro a observar la alta hierba al otro lado de la alambrada.
Me pregunto qué se imaginarán los visitantes que rodean al guía; sólo unas fotografías ampliadas con una multitud de cabezas rapadas, pómulos salientes y mandíbulas parecidas a las cerraduras, colgadas en el interior de los barracones, podrían quizá hacer aparecer en la pantalla de la imaginación del visitante una imagen aproximada de aquella realidad.
La mayoría de ellos no podían bajar por sí solos del camión, y cuando los dejaban en el suelo, permanecían allí acurrucados y tumbados hasta que alguien arrastraba sus esqueletos bajo la ducha. Para aquellos que habían dejado de respirar, se utilizaban unas tenazas de un metro de largo que se cerraban alrededor de la piel amarillenta del cuello. (Sí, es verdad, no estaría mal que alguien investigara el perfil psicológico del que inventó las tenazas que servían para arrastrar un cadáver hasta el montón de otros cadáveres, y desde allí a un ascensor de hierro ubicado debajo del horno).
La herramienta larga y curvada que cuelga en la pared era utilizada por el fogonero para controlar el depósito de ceniza, mientras que con el hurgón largo la amontonaba en una pila. Los cuatro ganchos que sobresalen de la viga por detrás del horno, prosigue, eran utilizados para ahorcamientos secretos, mientras que para las ejecuciones públicas se utilizaban las horcas que podremos ver al volver a la parte superior del campo. Así era, pues. Y yo que siempre había pensado que los ataban a las duchas. Probablemente alguien lo dijo de pasada, cuando Leif examinaba un grupo de chicos polacos, y yo he asociado esta imagen con las duchas. Pero justo ahora me he dado cuenta de que la idea de las duchas no tenía sentido, porque sólo los ganchos eran lo suficientemente firmes para este fin. De todas formas, entonces importaba lo que iba a suceder y no que fuera técnicamente perfecto. Con los ganchos pasa lo mismo que con el horno: el hierro negro curvado no es lo más importante si a uno día y noche le persigue el miedo.

Los muertos pueden pasar entre los vivos, pero no al revés. El hombre escuálido del campo no ha de tocar a los vivos ni siquiera con el pensamiento: de una vez por todas tiene que dejar fuera a todos los vivos, apartarlos a una isla invisible, onírica, más allá de la atmósfera terrestre, y no acercárseles ni con el deseo ni con el recuerdo.

Las horcas están delante de mí y estiran su pico de madera vorazmente hacia el cielo de verano. Debajo hay una caja cuadrada con una tapa que se abre cuando el pie acciona la palanca. La palanca está situada detrás, detrás del tronco vertical. Si el calzado acciona la palanca suavemente, los pies del ahorcado se deslizan lentamente por la tapa que se abre poco a poco, y arriba el nudo aprieta el cuello sosegadamente. Ahora comprendo por qué teníamos que esperar tanto tiempo. Una forma nueva de prolongar la agonía, igual que la inanición de los cuerpos hambrientos no era otra cosa que la muerte prolongada. Parece que el hombre alemán necesitaba el ritmo de un sadismo lento, contenido, porque así podía torturarse también a sí mismo como un masoquista que quisiera expiar los crímenes ancestrales de su estirpe. En toda esta locura macabra desempeñaba un papel muy importante el instinto sexual depravado, lo cual lo demuestra el gran afán del régimen por esterilizar y castrar. Durante los experimentos con agua helada, Himmler insistía en calentar al prisionero congelado con el cuerpo caliente de una prisionera desnuda. Vino en persona a Dachau a observarlo y le parecía muy divertido cuando en el prisionero, que no había muerto durante el experimento, el calor del cuerpo femenino despertaba su deseo sexual. Aunque este robusto utensilio de madera se parece mucho a las horcas a lo largo del Piave, donde ahorcaban a los patriotas checos que habían capturado junto con los soldados italianos.

No sé cómo colocar la ceniza y los huesos humillados delante de ellos. No tengo suficiente fuerza y ni siquiera puedo imaginarme cómo mis fantasmas podrán encontrar las palabras adecuadas para confesarse delante del coro infantil que ahora baila en medio de las tiendas de campaña, o delante de aquella niña pequeña que ayer daba vueltas alrededor del alambre de la chimenea, como llevada por un tiovivo invisible.

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Boris Pahor is a Slovenian man. When he was born, Slovenia was part of Austria-Hungary, but it would eventually become Italian territory during the First World War. By the Second World War, Pahor was fighting for the Italians, but would then join an alliance with his fellow Slovenians to revolt against Nazism, which would eventually lead them to being arrested and placed in concentration camps. This book explores Boris Pahor’s experiences in the concentration camps. Pahor is a Holocaust survivor, one that feels as if he needs to tell his story. He needs people to know about these camps were like, but he also needs people to know about the people that never made it out of these camps, and he is correct. Millions of Jewish people were killed during the Holocaust on the basis of what they believed and who they were, but Pahor reminds us that another million people that fought against Nazism that were not Jewish were killed as well. This book is a testament of what these people went through and how we begin to realize that there was so much about the Holocaust and the concentration camps that we do not know. In an even deeper kind of way, there are things about the Holocaust that we will never know or more than likely never feel. Pahor does his very best to put us in the moment.

Necropolis takes a different approach than many of the Holocaust memoirs I have read. In many cases, these memoirs are written in the sequence in which they happened. I have read Night by Elie Wiesel, Surviving the Angel of Death by Eva Mozes Kor, Maus by Art Spiegelman, Destined to Witness by Hans J. Massaquoi. and a few other short pieces. All of these are written in chronological order. Boris Pahor, on the other hand, recalls different moments from his past as he is visiting a camp in the Vosges Mountains. While guests are viewing this as a tourist attraction, Pahor senses a great sense of detachment among these people. What he sees are flashbacks of the horrific events that took place. He recalls the frailty of his fellow prisoners, the terrible stench of excrement, the dead bodies, and just the mentality of fighting to survive.

Much of my senior thesis concentrated on which explores the telling of the untellable and how one must endure traumatic stress in order to explain it. When one is facing death straight in the face and is seeing people surrounding them hopelessly die and on a routine basis, what can someone that has not been in such a situation feel? The Holocaust saw some of the worst situations, for people were being sentenced to die just because they were not the right kind of person for Adolf Hitler’s standards. There are so many things that Boris Pahor brings into account that are enlightening and powerful and he does a heck of a job in giving us an idea of what he and his fellow men had to go through.

Boris Pahor is a survivor of one of the biggest horrors that humanity has seen, the Nazi regime. Fighting for Slovenian autonomy and opposed to both far right and far left systems, his story is an encouraging testimony to remember. Because above all things, he remembers more than just trying to write something appealing.
The importance of memory stands still to avoid mistakes and desires of vengeance to blind us enough to approve of such behavior again just because it comes disguised as justice.
It’s very curious that I found about him on an interview of a local magazine, and that his story is not talked about enough. We should never forget that a humanity that nowadays has progress as their god, and equality as their goals has had them in the past, and that this lead to things as the french revolution, the ussr and the nazi regime.
Vague statements in the hands of people with all the power, easily convincing the masses. They should not be outcast as monsters, Stalin and Hitler were also fully human and a product of the societies that raised them. Education, even in a moral sense is the fundamental key. We should never leave compassion behind.

I am aware that time has become my ally, so that I stop to observe the tall grass on the other side of the fence.
I wonder what the visitors around the guide will imagine; only enlarged photographs with a multitude of shaved heads, protruding cheekbones and jaws similar to locks, hung inside the barracks, could perhaps make an approximate image of that reality appear on the screen of the visitor’s imagination.
Most of them could not get off the truck by themselves, and when they were left on the ground, they remained curled up and lying there until someone dragged their skeletons under the shower. For those who had stopped breathing, pliers a meter long were used that closed around the yellow skin of the neck. (Yes, it is true, it would not be bad for someone to investigate the psychological profile of the one who invented the tongs that were used to drag a corpse to the pile of other corpses, and from there to an iron elevator located under the oven).
The long, curved tool that hangs on the wall was used by the stoker to control the ash deposit, while with the long van piled it in a pile. The four hooks that protrude from the beam behind the furnace, he continues, were used for secret hangings, while for public executions the gallows that we can see when returning to the top of the field were used. So it was, then. And I who had always thought they were tied to the showers. Someone probably said it in passing, when Leif examined a group of Polish boys, and I have associated this image with the showers. But right now I have realized that the idea of showers made no sense, because only the hooks were firm enough for this purpose. Anyway, then it mattered what would happen and not that it was technically perfect. The same happens with hooks as with the furnace: curved black iron is not the most important thing if one day and night the fear pursues you.

The dead can pass among the living, but not vice versa. The squalid man of the field must not touch the living even with the thought: once and for all he has to leave out all the living, move them to an invisible, dreamlike island, beyond the earth’s atmosphere, and not approach them neither with desire nor with memory.

The gallows are in front of me and stretch their wooden beak voraciously towards the summer sky. Below is a square box with a lid that opens when the foot operates the lever. The lever is located behind, behind the vertical trunk. If the footwear operates the lever smoothly, the hanged man’s feet slowly slide down the lid that opens little by little, and the knot squeezes the neck gently up. Now I understand why we had to wait so long. A new way to prolong the agony, like the starvation of the hungry bodies, was nothing other than prolonged death. It seems that the German man needed the rhythm of a slow, content sadism, because that way he could also torture himself as a masochist who wanted to atone for the ancestral crimes of his race. In all this macabre madness the depraved sexual instinct played a very important role, which is demonstrated by the great eagerness of the regime to spay and neuter. During the experiments with ice water, Himmler insisted on heating the frozen prisoner with the hot body of a naked prisoner. He came in person to Dachau to observe him and it seemed very funny when in the prisoner, who had not died during the experiment, the heat of the female body aroused his sexual desire. Although this sturdy wooden utensil looks a lot like the gallows along the Piave, where they were hanging the Czech patriots who had been captured along with the Italian soldiers.

I don’t know how to place the ash and humiliated bones in front of them. I don’t have enough strength and I can’t even imagine how my ghosts can find the right words to confess in front of the children’s choir that now dances in the middle of the tents, or in front of that little girl who circled around the chimney wire yesterday , as carried by an invisible merry-go-round.

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