El Embrujo Del Tigre. Un Viaje Al Lugar Donde Los Tigres Devoran A Los Hombres Y Los Hombres Adoran A Los Tigres — Sy Montgomery / Spell of the Tiger. The Man-Eaters of Sundarbans by Sy Montgomery

Un libro sobre los tigres de los Sundarbans, pero más sobre la cultura, la vida y la religión de los indios que viven en la zona. Bien escrito e informativo. Lectura interesante.
En Sumatra, los santones conversan con los tigres para escuchar así a los héroes muertos. En Tailandia del Sur y en la Malasia peninsular, los pigmeos nos cuentan que el tigre es el vengador del Ser Supremo, Karei, que castiga a los que rompen los tabúes tribales. Los mendriqs creen que el tigre es el hijo del dios y la diosa del trueno que moran en el centro de la Tierra: para ellos es el vínculo entre la tormenta y el inframundo. En la India, los dioses montan a lomos de estos felinos: Jolishmatic, la diosa de las medicinas milagrosas; Aurkah, comandante del ciclo de los treinta y tres años; Shukra, sacerdote de los demonios; y la vengadora Durga, esposa del gran dios Shiva. Todos ellos eligen al tigre como su váhana o vehículo. En la mitología hindú, un vahana no acarrea a un dios como un coche suele transportar a un pasajero.

Los Sundarbans son una región de manglares repartidos en muchas islas. Se extiende a ambos lados de la frontera entre India y Bangladesh, en la Bahía de Bengala. En épocas anteriores, era un lugar civilizado, una floreciente región portuaria. Los arqueólogos descubrieron recientemente una ciudad amurallada, construida en el siglo IV, que cubría dos millas y media (6.47 kilómetros cuadrados). Las ruinas están dispersas por toda la jungla, incluidos los templos y monasterios. En 1586, un visitante europeo informó haber visto tierras fértiles y casas resistentes y resistentes a las tormentas.
En los últimos 600 años, la tierra ha experimentado grandes cambios. Debajo de la cuenca de Bengala, las estructuras geológicas se han inclinado, y el curso del Ganges se ha desplazado hacia el este. El flujo del Ganges ya no entra en los Sundarbans. El crecimiento explosivo de la población aguas arriba ha cargado corrientes con limo erosionado. Hoy, poca agua dulce ingresa a los Sundarbans, y el bosque se ha vuelto demasiado salado para la agricultura en muchos lugares.
Hay grandes cantidades de madera valiosa en los Sundarbans, pero hay poca tala, porque entrar al bosque es bastante suicida. Incluso los cazadores furtivos se mantienen alejados. Los tiburones y los cocodrilos se deleitan al almorzar con humanos. Las víboras venenosas caen de los árboles sobre tu cabeza o se arrastran a la cama contigo por la noche (¡no te des la vuelta!). Las serpientes marinas son de diez a cuarenta veces más venenosas que las cobras.

Los principales comedores de hombres son los tigres. En el bosque denso, pantanoso y enredado, nunca te sientes seguro por un minuto, y las armas y los números no brindan protección. Cientos son asesinados cada año. Hace cien años, durante un período de seis años, los tigres comieron a 4.218 personas en los Sundarbans. Los tigres piensan dos veces antes de atacar a un jabalí, porque son fuertes y tienen colmillos afilados. Pero los humanos son patos lentos, débiles y sentados (y saben mucho a monos).
Los tigres pueden pesar hasta 500 libras (226 kg) y crecer hasta nueve pies de largo (2.7 m). Casi siempre atacan por detrás, y matan instantáneamente a sus víctimas aplastándoles el cuello. Pueden saltar a un bote, sin mecerlo, arrebatar a una persona y desaparecer en el bosque antes de que nadie se dé cuenta de lo que sucedió. A menudo hacen esto a las 11 PM, cuando todos están dormidos, y se dice que prefieren los más gordos. Hay muchas historias de tigres voladores. Pueden saltar 20 pies con un humano muerto en sus mandíbulas.
Los tigres pueden sentarse pacientemente en el cepillo durante horas, esperando el momento ideal para saltar y arrebatar. Pueden moverse por la tierra sin hacer ruido, materializarse en cualquier lugar y esconderse detrás de una brizna de hierba. Raramente se ven tigres, y siempre te ven a ti primero. Los científicos no saben casi nada sobre ellos, porque no hay forma de observarlos sin convertirse en alimento para gatos.

Sy Montgomery discutió la relación saludable entre humanos, tigres y bosques en su libro Spell of the Tiger. La gente moderna sufre de un inmenso dolor espiritual porque no recordamos quiénes somos. En algún momento, nos confundimos y comenzamos a alucinar que éramos los señores y maestros del universo. La gente de los Sundarbans nunca ha olvidado que los humanos, como todo lo que respira, son carne. Se mantienen humildes por el poderoso hechizo del tigre. Todos somos simplemente miembros de la familia de la vida, donde todos somos carne y nadie es especial.
Montgomery conoció una vez a un chamán desafortunado. “Su padre, su hermano y su hijo favorito fueron asesinados por tigres. Su esposa fue comida por un cocodrilo. Su hija se ahogó en el río. Su casa fue alcanzada por un rayo y quemada hasta los cimientos ”. No odiaba a los tigres. “No importa cuántos hombres maten, no importa cuán profundamente se teme a los comedores de hombres, el tigre no es odiado. Casi todos están de acuerdo en este punto ”. Son criaturas sagradas que son adoradas, pero no amadas. Del mismo modo, las serpientes son honradas y amadas, a pesar del hecho de que matan a miles de indios cada año.
Los hindúes y los musulmanes sufíes viven juntos en los Sundarbans, y son tolerantes y respetuosos entre sí (a diferencia de las zonas urbanas). Los hindúes adoran a las deidades musulmanas locales, y viceversa. Cada año, las aldeas celebran celebraciones sagradas para honrar a Bonobibi, la diosa del bosque, y a Daksin Ray, el dios tigre. A diferencia de los occidentales, tienen una conexión espiritual con el lugar.

En los Sundarbans, el Servicio Forestal permite a las personas ingresar al bosque para pescar, recolectar leña seca o recolectar miel. Ningún grupo tiene permiso a menos que su grupo incluya un chamán de buena reputación para hablar los mantras sagrados, apaciguar a las deidades del bosque y proporcionar la ilusión de protección espiritual.
En el valle del Indo, los arqueólogos han descubierto una serie de cinco paneles de arcilla en el sitio de Mohenjo-Daro, que datan de 3000 aC: (1) tigre y bosque, (2) persona persiguiendo al tigre, (3) un dios rogando al tigre, (4) taladores talando, (5) dios desaparecido, tigre desaparecido, bosque desaparecido. Moraleja: la agricultura destruye todo lo sagrado. Se hace eco de la epopeya de Gilgamesh.

Los tigres hacen un gran trabajo al frenar la destrucción de los Sundarbans. Si el bosque fuera destruido, la tierra sería arrastrada al mar. En 1984, una parte de los Sundarbans se convirtió en un parque nacional. India es un líder mundial en la protección de los tigres, pero los tigres nunca estarán seguros hasta que el rebaño humano regrese a niveles sostenibles, cuanto antes mejor.
En sus escrituras, esta es una era en la que la integridad humana toca fondo: “La propiedad se convierte en rango, la riqueza es la única fuente de virtud, la pasión es el único vínculo de unión, la falsedad es la fuente del éxito”. Algunos creen que el fin del mundo no está lejos.

En cualquier caso, el cambio climático y el aumento del nivel del mar parecen devastar a los Sundarbans de baja altitud, junto con sus manglares y tigres. En los últimos 125 años, la tasa de tormentas severas ha aumentado. Algunos asocian esto con la deforestación. En la Bahía de Bengala, los maremotos provocados por la tormenta pueden crecer hasta 250 pies de altura.

Nunca olvidaré este libro, porque presenta a los humanos de manera normal y tradicional. Es un mensaje poderoso que llega a lugares antiguos. Proporciona un contraste saludable con la sociedad occidental, donde cada depredador es un problema que debe ser asesinado.

Cuenta la leyenda que todo empezó cuando el poderoso dios Shiva, cuyo símbolo es el falo que da vida, puso sus ojos en el hada Ambika. Tan abrumado estaba por la visión de su irresistible belleza que «disparó de su cuerpo esperma del color de la luna». De su deseo nació Daksin Ray el milagroso hijo de la pasión irrefrenable de un dios por un hada.
Otras historias dicen que Daksin Ray era el hijo de una diosa, un brahmán, un guerrero humano, un cazador o un sabio. Ciertos eruditos afirman que Daksin Ray fue una figura histórica, posiblemente un zamindar, un terrateniente de los tiempos precoloniales, o el general de un gran ejército. Según se cuenta, Daksin Ray cuyo nombre significa «señor del sur», era rico, valiente y poderoso. Su imagen de arcilla siempre lo representa atractivo, con joyas…
¿Por qué los tigres abandonan la cabeza de sus presas humanas? Tal vez la redondez del cráneo les resulte molesta, aunque un tigre podría cascarlo con total facilidad. Tal vez la cabeza y la cara humanas no tengan la suficiente carne como para que les merezca la pena el esfuerzo. O tal vez, en ese acto de misterio estremecedor, el tigre, al igual que Dios, nos reconozca como lo que verdaderamente somos: por supuesto ve la carne que consume, pero quizá también vislumbre nuestra alma.

El tigre debe cumplir su dharma. Debe cazar, debe comer, debe criar a su prole. Y, si el tigre es el guardián de los bosques de los Sundarbans, es porque mata y se come a la gente.
En un pasaje del Visnú Purana, un texto clásico de la mitología y la tradición hindú, se describe el Kali Yuga con tanta claridad que, sin lugar a dudas, hoy todo el mundo lo identificaría con la época actual: en él, «la propiedad se convierte en rango; la riqueza, en la única fuente de virtud; la pasión, en el único lazo de unión; la falsedad, en la clave del éxito».
El Kali Yuga es el último periodo antes de que este mundo se disuelva. Es la época en la que repudiamos a nuestros dioses. Es la época en la que extinguimos la vida en lugar de honrarla.

Libros de la autora comentados en mi blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/08/26/el-alma-de-los-pulpos-sy-montgomery-the-soul-of-an-octopus-a-surprising-exploration-into-the-wonder-of-consciousness-by-sy-montgomery/

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A book about the tigers of Sundarbans, but more about the culture, life and religion of the Indian people who live in the area. Well written and informative. Interesting read.
In Sumatra, the santones (shamans) talk with the tigers to listen to the dead heroes. In South Thailand and Peninsular Malaysia, the Pygmies tell us that the tiger is the avenger of the Supreme Being, Karei, who punishes those who break tribal taboos. The mendriqs believe that the tiger is the son of the god and the goddess of thunder that dwell in the center of the Earth: for them it is the link between the storm and the underworld. In India, the gods ride on the backs of these felines: Jolishmatic, the goddess of miraculous medicines; Aurkah, commander of the thirty-three year cycle; Shukra, priest of demons; and the avenger Durga, wife of the great god Shiva. They all choose the tiger as their vahana or vehicle. In Hindu mythology, a vahana does not carry a god as a car usually carries a passenger.

The Sundarbans is a region of mangrove forests spread across many islands. It straddles the border between India and Bangladesh, on the Bay of Bengal. In earlier times, it was a civilized place, a flourishing port region. Archaeologists recently discovered a walled city, built in the fourth century, that covered two and a half square miles (6.47 sq. km). Ruins are scattered throughout the jungle, including temples and monasteries. In 1586, a European visitor reported seeing fertile land and sturdy, storm-resistant houses.
Over the last 600 years, the land has experienced big changes. Beneath the Bengal Basin, the geologic structures have tipped, and the course of the Ganges has shifted to the east. The flow of the Ganges no longer enters the Sundarbans. Explosive population growth upstream has loaded streams with eroded silt. Today, little fresh water enters the Sundarbans, and the forest has become too salty for farming in many places.
There are large quantities of valuable timber in the Sundarbans, but there is little logging, because entering the forest is fairly suicidal. Even poachers stay away. The sharks and crocodiles take great delight in having humans for lunch. Venomous vipers plunge from trees onto your head, or crawl into bed with you at night (don’t roll over!). Sea snakes are ten to forty times more poisonous than cobras.

The primary man-eaters are the tigers. In the dense, swampy, tangled forest, you never feel safe for a minute — and guns and numbers provide no protection. Hundreds are killed every year. One hundred years ago, during a six-year period, 4,218 people were eaten by tigers in the Sundarbans. Tigers think twice before attacking a boar, because they are strong and have sharp tusks. But humans are slow, weak, sitting ducks (and they taste a lot like monkeys).
Tigers can weigh up to 500 pounds (226 kg), and grow up to nine feet long (2.7 m). They almost always attack from behind, and instantly kill their victims by crushing their necks. They can leap onto a boat, without rocking it, snatch a person, and disappear into the forest before anyone realizes what happened. They often do this at 11 PM, when everyone is asleep, and they are said to prefer the fattest. There are many stories of flying tigers. They can leap 20 feet with a dead human in their jaws.
Tigers may sit patiently in the brush for hours, waiting for the ideal moment to pounce and snatch. They can move across the land without making a sound, materialize anywhere, and hide behind a blade of grass. Tigers are rarely seen, and they always see you first. Scientists know almost nothing about them, because there is no way to observe them without becoming cat food.

Sy Montgomery discussed the healthy relationship between humans, tigers, and forests in her book Spell of the Tiger. Modern folks suffer from immense spiritual pain because we don’t remember who we are. Somewhere down the line, we got confused, and began to hallucinate that we were the lords and masters of the universe. The folks of the Sundarbans have never forgotten that humans, like everything else that breathes, are meat. They are kept humble by the powerful spell of the tiger. We are all simply members of the family of life, where everyone is meat, and nobody is special.
Montgomery once met an unlucky shaman. “His father, his brother, and his favorite son were all killed by tigers. His wife was eaten by a crocodile. His daughter drowned in the river. His house was struck by lightning and burned to the ground.” He did not hate tigers. “No matter how many men are killed, no matter how deeply the man-eaters are feared, the tiger is not hated. Almost everyone agrees on this point.” They are sacred creatures that are worshipped, but not loved. Likewise, the snakes are honored and loved, despite the fact that they kill thousands of Indians every year.
Hindus and Sufi Muslims live together in the Sundarbans, and they are tolerant and respectful of each other (unlike in urban areas). Hindus worship local Muslim deities, and vice versa. Every year, villages hold sacred celebrations to honor Bonobibi, the forest goddess, and Daksin Ray, the tiger god. Unlike Western people, they have a spiritual connection to place.

In the Sundarbans, the Forest Service allows people to enter the forest to fish, collect dry firewood, or gather honey. No groups are given a permit unless their party includes a reputable shaman to speak the sacred mantras, appease the forest deities, and provide the illusion of spiritual protection.
In the Indus Valley, archaeologists have discovered a series of five clay panels at the site of Mohenjo-Daro, dating to 3000 BC: (1) tiger and forest, (2) person chasing tiger, (3) a god begging the tiger, (4) loggers clear-cutting, (5) god gone, tiger gone, forest gone. Moral: agriculture destroys everything sacred. It echoes the Epic of Gilgamesh.

The tigers do a great job of slowing the destruction of the Sundarbans. If the forest were destroyed, the land would be swept into the sea. In 1984, a portion of the Sundarbans was turned into a national park. India is a world leader in protecting tigers, but the tigers will never be safe until the human herd returns to sustainable levels — the sooner the better.
In their scriptures, this is an era when human integrity hits bottom: “Property becomes rank, wealth the only source of virtue, passion the sole bond of union, falsehood the source of success.” Some believe that the end of the world is not far off.

In any case, climate change and rising sea levels seem certain to devastate the low-lying Sundarbans, along with its mangroves and tigers. Over the last 125 years, the rate of severe storms has been increasing. Some associate this with deforestation. In the Bay of Bengal, storm-driven tidal waves can grow to 250 feet high.

I will never forget this book, because it presents humans in normal, traditional way. It’s a powerful message that reaches ancient places. It provides a healthy contrast to Western society, where every predator is a problem that needs to be killed.

When the powerful god Shiva, whose symbol is the life-giving phallus, set his eyes on the fairy Ambika. He was so overwhelmed by the sight of his irresistible beauty that he “shot from his body sperm of the color of the moon.” From his desire, Daksin Ray was born the miraculous son of the uncontrollable passion of a god for a fairy.
Other stories say that Daksin Ray was the son of a goddess, a brahmin, a human warrior, a hunter or a sage. Certain scholars claim that Daksin Ray was a historical figure, possibly a zamindar, a landowner of pre-colonial times, or the general of a great army. Reportedly, Daksin Ray whose name means “lord of the south” was rich, brave and powerful. His clay image always represents him attractive, with jewels …
Why do tigers leave the head of their human prey? Perhaps the roundness of the skull is annoying, although a tiger could easily crack it. Perhaps the human head and face do not have enough meat to be worth the effort. Or maybe, in that act of shocking mystery, the tiger, like God, recognizes us as what we truly are: of course he sees the flesh he consumes, but perhaps he also glimpses our soul.

The tiger must fulfill his dharma. He must hunt, he must eat, he must raise his offspring. And, if the tiger is the guardian of the Sundarbans forests, it is because he kills and eats people.
In a passage from the Visnú Purana, a classic text of mythology and Hindu tradition, Kali Yuga is described so clearly that, without a doubt, today everyone would identify it with the current era: in it,” the property becomes range; wealth, in the only source of virtue; passion, in the only bond of union; falsehood, in the key to success ».
The Kali Yuga is the last period before this world dissolves. It is the time when we repudiate our gods. It is the time when we extinguish life instead of honoring it.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/08/26/el-alma-de-los-pulpos-sy-montgomery-the-soul-of-an-octopus-a-surprising-exploration-into-the-wonder-of-consciousness-by-sy-montgomery/

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