La Guerra De Las Salamandras — Karel Čapek / War with the Newts by Karel Čapek

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Novela que he releído varias veces y me parece precursora de las novelas venideras de la misma temática. Una obra maestra, una increible satira sobre la mentalidad a muy corto plazo, el capitalismo sin límites, la lucha de clases, la ciencia… Para mi gusto, puede estar al mismo nivel que 1984 y Un Mundo feliz (aunque con un estilo algo más desenfadado, mñas satírico) y supera a Fahrenheit 451.
La novela se escribió en 1936, pero por desgracia sigue siendo muy actual en muchos de los defectos del mundo, de la política internacional y de la humanidad. Es muy interesante que las salamandras no pueden fabricar armas, así que son los propios seres humanos los que se las venden (apoyados por los capitalistas y la clase obrera) por motivos económicos, y a corto plazo, aunque luego esas mismas armas sean usadas contra los paises que las fábrican. Escrita en 1936 cuando Hitler comenzaba a exigir lebensraum (espacio vital) para el Tercer Reich, «La guerra de las salamandras» del escritor checo Karel Capek (mejor recordado por inventar la palabra «robot») ambos presagian gran parte del horror nazi que aún está por venir y mira hacia atrás ante los horrores del pasado, incluida la trata de esclavos africanos.

En algún momento a principios del siglo XX, el Capitán J. van Toch descubre una colonia de salamandras (o tritones) del tamaño de un hombre en una isla cerca de Sumatra. Inicialmente los ve como buceadores de ostras útiles, pero una vez que los introduce al mundo de las finanzas de capital se convierten en objetos de fascinación, sensacionalismo, debate, resentimiento, miedo y explotación hasta que, finalmente, las salamandras pueden cambiar las tornas en los humanos y nuestra civilización.

Las salamandras gigantes se encuentran en los mares del sur. Se observa que son inteligentes, capaces de hablar y usar herramientas. Pronto se descubrirá cómo explotar a estas para el beneficio humano. Dichos «descubrimientos» se extendieron por todo el planeta y sobreviene un período de prosperidad sin precedentes para los humanos, «La era de las salmandras». Surgen varias sociedades para mejorar la suerte de las salamandras, se abren escuelas para ellas. Las salamandras se multiplican y multiplican, eventualmente se encuentran requiriendo más hábitat para mantener su creciente población. Los hábitats de ellas son las costas costeras poco profundas del mundo y las salamandras comienzan una campaña para aumentarlos. No termina bien para la humanidad.
Capek es un escritor satírico social en la misma línea que George Orwell, Jonathan Swift y Jody Scott, pero muy pesimista. El único rayo de esperanza, de redención en la obra es la posibilidad postulada de que las salamandras también eventualmente destruyan su civilización, por razones similares a la causa de la caída de la humanidad, a saber, «la naturaleza humana».
En el capítulo final, El autor habla consigo mismo, Capek resume el dilema interno de su propia presciencia pesimista, y presenta el argumento moral para los satíricos sociales:
«No me preguntes qué quiero. ¿Crees que a través de mi voluntad los continentes humanos se están cayendo a pedazos, crees que quería que esto sucediera? Es simplemente la lógica de los eventos; como si pudiera intervenir. Lo hice lo que pude; les advertí a tiempo … Todos tenían mil razones económicas y políticas absolutamente sólidas por las que es imposible. No soy político ni economista; no puedo cambiar sus opiniones, ¿verdad? ¿Qué hacer? La tierra probablemente se hundirá y se ahogará, pero al menos será el resultado de ideas políticas y económicas generalmente reconocidas, al menos se logrará con la ayuda de la ciencia, la industria y la opinión pública, con el
aplicación de todo el ingenio humano! Sin catástrofe cósmica, nada más que causas estatales, oficiales, económicas y de otro tipo. No se puede hacer nada para evitarlo «.
Escrito en 1936, puede parecer un poco lento en algunos lugares para los lectores de hoy en día, destetados ya que estamos en múltiples, simultáneos, flujos de atención constante de entrada externa constante, pero el lector dispuesto a entrar en el ritmo de la novela de Capek será recompensado con una historia que es divertida, a veces horrorosa, a menudo estimulante, ricamente satisfactoria y aún muy relevante, ¡Recomendado!.

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A book that I have reread several times and it seems to me to be a precursor of the coming novels of the same theme. A masterpiece, an incredible satire on the very short-term mentality, unlimited capitalism, class struggle, science … For my taste, it can be at the same level as 1984 and A happy World (albeit with a style something more casual, mine satirical) and surpasses Fahrenheit 451.
The novel was written in 1936, but unfortunately it is still very current in many of the defects of the world, of international politics and of humanity. It is very interesting that salamanders cannot make weapons, so it is the human beings themselves who sell them (supported by the capitalists and the working class) for economic reasons, and in the short term, although then those same weapons are used against countries that manufacture them.. Written in 1936 as Hitler was beginning to demand lebensraum for the Third Reich, «War With the Newts» by Czech writer Karel Capek (best remembered for inventing the word «robot») both foreshadows much of the Nazi horror still to come and looks back at horrors of the past including the African slave trade.

Some time in the early 20th century, Captain J. van Toch discovers a colony of man-sized salamanders (or newts) on an island near Sumatra. Initially he sees them as useful oyster divers, but once he introduces them to the world of capital finance they become objects of fascination, sensationalism, debate, resentment, fear, and exploitation until, eventually, the newts are able to turn the tables on human civilization.

Giant Newts are found in the south seas. It’s observed they’re intelligent, capable of speech and using tools. How to exploit the Newts for human gain is soon discovered. Said «discoveries» spread across the planet and a period of unprecedented prosperity for humans ensues, «The Age of Newts.» Various societies to improve the lot of the Newts spring up, schools for Newts are opened. Newts multiply and multiply, eventually finding themselves requiring more habitat to support their growing population. Newt habitat are the shallow coastal shorelines of the world and Newts begin a campaign to increase those. It doesn’t end well for humanity.
Capek is a social satirist in the same vein as George Orwell, Jonathan Swift and Jody Scott, but very much a pessimist. The only ray of hope, of redemption in Newts is the postulated possibility that the Newts too will eventually destroy their civilization, for reasons similar to the cause of humanity’s downfall, namely «human nature.»
In the concluding chapter, The Author Talks with Himself, Capek summarizes the internal dilemma of his own pessimistic prescience, and makes the moral case for social satirists:
«Don’t ask me what I want. Do you think that through my will human continents are falling to bits, do you think that I wanted this to happen? It is simply the logic of events; as if I could intervene. I did what I could; I warned them in time… They all had a thousand absolutely sound economic and political reasons why it’s impossible. I’m not a politician or an economist; I can’t change their opinions, can I? What is one to do? The earth will probably sink and drown; but at least it will be the result of generally acknowledged political and economic ideas, at least it will be accomplished with the help of the science, industry and public opinion, with the
application of all human ingenuity! No cosmic catastrophy, nothing but state, official, economic, and other causes. Nothing can be done to prevent it.»
Written in 1936 War with the Newts may seem a tad slow in places for readers of today, weaned as we are on multiple, simultaneous, attention span-eroding streams of constant external input, but the reader willing to enter into the pace of Capek’s novel will be rewarded with a story that is funny, sometimes horrifying, often thought-provoking, richly satisfying and still very much relevant, Recommended!

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