En Picado — Nick Hornby / A Long Way Down by Nick Hornby

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Disfruté muchísimo de En Picado. En serio, no esperaba amarlo tanto. Y luego un amigo me preguntó qué estaba leyendo, y todo lo que tuve que decir fue este libro acerca de cuatro personas que, por separado, deciden arrojarse de un edificio alto en la víspera de Año Nuevo, pero luego todos llegan allí y, oye, hay otras tres personas aquí arriba. Bueno, esto es incómodo ‘y ahora lo va a leer, porque ¿qué tan gracioso es eso? ¡Qué premisa ridícula y de alguna manera totalmente creíble!

Perfecto, así que es Nochevieja y Martin (porque es un alcohólico ex presentador del programa matutino que ha estado en todos los periódicos últimamente por acostarse con un chico de quince años que, para su crédito, dijo él tenía dieciséis años, lo que no es exactamente ilegal, pero cuya esposa lo dejó por eso de todos modos y se llevó a sus dos hijos), Maureen (porque su hijo Matty es un vegetal, siempre lo ha sido y siempre lo será, y ella no lo ha hecho) No hice nada que valga la pena mencionar en los últimos veinte años además de cuidarlo y volverse socialmente incómodo), JJ (porque su banda se separó y su novia lo dejó, aunque la razón por la que inicialmente da es que tiene CCR, una enfermedad totalmente ficticia y también una banda de rock malvada de los 60) y Jess (porque tiene problemas familiares y de relación, pero principalmente porque es joven y loca y parecía una buena idea en ese momento) se han llevado a la cima de Toppers ‘House con la intención de hacerlo ellos mismos. Pero entonces, ¿cómo te arrojas de un edificio cuando ¿Hay otras personas dando vueltas? Nadie quiere ser el primero, y seguramente nadie quiere ser el último. Entonces comienzan a chatear y finalmente deciden ir a resolver el problema más inmediato de Jess, que tiene algo que ver con un niño y una explicación.

Que resuelto, comienzan a encontrar otras cosas que hacer, otras cosas para atarlos a la tierra y evitar que salten. Oh, claro, todavía hablan de eso, e incluso hacen arreglos para reunirse de nuevo en Toppers ‘en el Día de San Valentín para que finalmente puedan darse el viejo tirón. Pero con una cosa y otra, es realmente difícil encontrar tiempo para suicidarse, ¿sabes?

En un momento, Maureen (ella del hijo vegetal) dice: ‘Pensarías que esta sería la historia de cuatro personas que se conocieron porque no estaban contentas y querían ayudarse mutuamente. Pero no había sido … había sido la historia de cuatro personas que se conocieron porque eran infelices y luego se maldijeron ». Y nunca cambia. Martin comienza el libro sentándose en la cabeza de Jess (para evitar que salte, lo cual es aparentemente amable pero una forma aproximada de hacer las cosas) y la última página la encuentra enumerando todas las formas en que ha fallado en la vida.

Y, sin embargo, a pesar de que los personajes son pervertidos (Martin), groseros (Jess), perezosos (JJ) y realmente insuperables cojos (Maureen), y ninguno de ellos dice más de dos palabras amables entre sí. páginas, son terriblemente entrañables. Es su total renuencia a estar juntos, combinados con su absoluta necesidad el uno del otro, lo que prepara el escenario para todos los momentos hilarantes (de los cuales hay muchos) y todos los conmovedores (de los cuales hay pocos). Nada está realmente resuelto, y nadie vive feliz para siempre, pero cerré el libro con una dulce satisfacción. Nunca hago esto, porque creo que es una trampa, pero voy a robar una frase del New York Times Book Review: «Hornby es un escritor que se atreve a ser ingenioso, inteligente y emocionalmente generoso a la vez».

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/12/11/alta-fidelidad-nick-hornby-high-fidelity-by-nick-hornby/

https://weedjee.wordpress.com/2014/01/30/un-gran-chico-nick-hornby/

https://weedjee.wordpress.com/2010/11/09/nick-hornby-juliet-desnuda/

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I enjoyed the hell out of Long Way Down. Seriously, I did not expect to love it this much. And then a friend asked me what I was reading, and all I had to say was ‘This book about four people who, separately, decide to throw themselves off a tall building on New Years Eve, but then they all get up there and, hey, there’s three other people up here. Well, this is awkward’ and now she’s going to read it, because how hilarious is that? What a ridiculous and somehow totally believable premise!

Ok, so it’s New Years Eve, and Martin (because he is an alcoholic ex-morning-show-host who has been in all the papers lately for sleeping with a fifteen-year-old who, to his credit, told him she was sixteen, which isn’t exactly illegal, but whose wife left him for it anyways, and took their two kids), Maureen (because her son Matty is a vegetable, always has been and always will be, and she hasn’t done anything worth mentioning in the last twenty years besides care for him and become socially awkward), JJ (because his band broke up and his girlfriend left him, although the reason he initially gives is that he has CCR, a totally fictional disease and also a wicked 60’s rock band) and Jess (because she has family and relationship problems, but mostly just because she is young and nuts and it seemed like a good idea at the time) have all lugged themselves to the top of Toppers’ House with the intention of doing themselves in. But then, how do you toss yourself off a building when there’s other people hanging around? No one wants to be the first, and for sure no one wants to be the last. So they get to chatting and eventually decide to go solve Jess’s most immediate problem, which has something to do with a boy and an explanation.

That solved, they begin finding other things to do, other things to tether them to the earth and keep them from jumping. Oh sure, they still talk about it, and even arrange to meet back on Toppers’ on Valentine’s Day so they can finally give themselves the old heave-ho. But with one thing and another, it’s really hard to find time to kill yourself, you know?

At one point, Maureen (she of the vegetable son) says, ‘You’d think this would be the story of four people who met because they were unhappy, and wanted to help each other. But it hadn’t been…it had been the story of four people who met because they were unhappy and then swore at each other.’ And it never changes. Martin begins the book by sitting on Jess’s head (to prevent her from jumping, which is ostensibly kind but kind of a rough way to go about things) and the last page finds her listing all the ways that he’s failed at life.

And yet, even though the characters are perverted (Martin), coarse (Jess), lazy (JJ), and really insurmountably lame (Maureen), and none of them says more than two kind words to each other the entire 333 pages, they’re terribly endearing. It’s their complete reluctance to be together combined with their absolute need for each other that sets the stage for all of the hilarious moments (of which there are many) and all of the poignant ones (of which there are mercifully few). Nothing really is solved, and no one lives happily ever after, but I closed the book with such a sense of sweet satisfaction. I never do this, because I think it’s cheating, but I’m going to steal a line from the New York Times Book Review: ‘Hornby is a writer who dares to be witty, intelligent and emotionally generous all at once.’

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/12/11/alta-fidelidad-nick-hornby-high-fidelity-by-nick-hornby/

https://weedjee.wordpress.com/2014/01/30/un-gran-chico-nick-hornby/

https://weedjee.wordpress.com/2010/11/09/nick-hornby-juliet-desnuda/

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