Podemos Salvar El Mundo Antes De Cenar — Jonathan Safran Foer / We Are the Weather: Saving the Planet Begins at Breakfast by Jonathan Safran Foer

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Tan importante como este tema es, este no es un libro que le traerá ninguna forma de iluminación. A menos, por supuesto, que quieras saber más sobre lo que Jonathan Safran Foer piensa … bueno … casi todo.
Entremezclado con el hecho relevante ocasional hay una pieza de escritura serpenteante, pero errática, que saltó de una mini historia a una anécdota para despotricar de un momento a otro. No estoy seguro de si Foer buscaba algún tipo de conexión con el hombre común aquí, pero se presenta como una diatriba egoísta y exculpatoria sobre sus fracasos personales. Él está tanto en este libro que prácticamente no hay espacio para los problemas. Incluso cuando logra mantenerse en el tema, está lleno de historias vinculadas tangencialmente que niegan cualquier flujo o posibilidad de tener una discusión real.
Toda la premisa del libro se trata de tomar mejores decisiones, que beneficiarán a la sociedad ahora y en el futuro: «no podemos seguir nuestras vidas como si fueran solo nuestras». Sin embargo, aquí tenemos un hombre que, después de escribir de manera tan convincente sobre los horrores de la industria cárnica en Eating Animals, admite que todavía comía productos animales porque le gustaban. Manera de establecerse como alguien en quien un lector puede confiar. Sin embargo, ¿todavía siente que puede ser el predicador a lo largo de este libro? No, gracias.
Peor aún que eso, el libro se lee como una especie de diario personal autocomplaciente, lleno de reflexiones aparentemente significativas sobre cualquier tema que se le ocurra, o una de esas conversaciones ‘y le contaré otra cosa’ que tenga con personas borrachas que aman compartir demasiado. No estoy seguro de que haya hecho ningún favor aquí.

El mensaje es esencial, pero no es él quien lo cuenta.

La idea general del libro es muy importante y debe abordarse con más frecuencia y más fuerte. En pocas palabras, es la idea de que todos se vuelvan veganos (o al menos 2/3 veganos, sin productos de origen animal antes de la cena) para obtener un cambio colectivamente grande para mejorar el clima. Sí, claro, hay emisiones de automóviles e industria y vuelos y políticos que se niegan a actuar o incluso a creer y lo que no, pero estas cosas no son el tema de este libro.
Este libro aborda a las personas que dicen «¿Pero qué importa lo que yo, la persona singular, pueda hacer? ¿Importa en absoluto? ¡Soy solo yo!» Y tal vez ya estás reciclando. Tal vez haya reducido las unidades de su automóvil a la mitad o haya cambiado completamente al transporte público. Quizás solo esté comprando juguetes de madera para su hijo. Y aunque todo esto está bien y lleno de buenas intenciones, solo ayuda mucho. Además: no todos pueden deshacerse de su automóvil por completo. Cambiar la dieta como se sugiere, por otro lado, tendría un gran impacto *. Además, todos pueden hacerlo teóricamente. De eso se trata básicamente este libro. Solo que no muestra completamente por qué. Se rasca en la superficie, pero no transmite el mensaje deseado.
Y me encanta el argumento general de Foer. Lo anhelaba. Incluso estaba listo para abrazar este libro con los brazos abiertos porque a menudo también extraño los factores ecológicos cuando se discute el veganismo. No me malinterpreten, las razones éticas para hacerse vegano son todas justas y legítimas y también importantes, sin duda. Y, sin embargo, el lado económico se pasa por alto con demasiada frecuencia, y dada la forma en que se dirige este planeta, no podemos permitirnos descuidarlo. Así que aquí estaba listo para que Foer predicara al coro, también conocido como yo. Y comenzó genial solo para terminar en … algo parecido a la insignificancia. Esto es lo que sucedió:

Parte 1: Foer se toma su tiempo para presentar su idea general a sus lectores. La primera parte es larga, muy similar a un ensayo, y sirve como una declaración de apertura muy excesiva. Me encantó. Foer utiliza todo tipo de ejemplos diferentes de personas que trabajan juntas por un bien mayor y superan situaciones serias gracias (no solo, sino también) a estos «esfuerzos comunitarios». También da ejemplos sobre su giro de «saber» frente a «creer» y que, al final, no importa (solo) si sabes algo o no, es creer en las cosas que te ponen en acción. Los ejemplos van desde históricos a muy personales, desde una visión general a una introspectiva, él cambia de un lado a otro y desarrolla su argumento lentamente. Como un pintor que pone varios puntos aparentemente desconectados en un lienzo en blanco, lo ves trabajar, ver las cosas que se unen y, al final, tener una imagen completa. Solo poco antes del final, Foer reúne todos sus hilos para presentar su verdadera intención de este libro.
Parte 2: Algunas páginas con hechos concretos. 3-5 datos por página, agrupados temáticamente, que abordan el cambio climático y el ganado y / o cómo uno influye en el otro. No es mucho nuevo aquí para mí personalmente, pero me gustó el marcado contraste entre la parte 1 bastante filosófica y larga y la presentación «en tu cara» en la parte 2. ¡Estaba listo para ponerme en movimiento! ¡Dale!
Parte 3: Aquí es donde las cosas se salieron de mi camino. La parte 3 se parecía mucho a la parte 1, en cuanto al estilo, muchos de los ejemplos se repitieron. Solo que esta parte tenía un ángulo diferente, era más una «llamada a la acción», una especie de texto. Solo que era demasiado manso para eso. Además, repetir el estilo de la parte 1 disminuyó el efecto e hizo que la parte 1 se viera menos especial en retrospectiva.
Parte 4: es una larga entrevista de Foer consigo mismo / su alma. Él está jugando Devil’s Advocate consigo mismo. Aquí es donde me perdió. Mira, el gran problema de Foer es que le está costando volverse vegano por completo, lo que, obviamente, sería la mejor solución. Pero no puede hacer eso, sus creaciones para carne y lácteos de vez en cuando son demasiado grandes. Así que se entrega hamburguesas y demás. No a menudo, pero lo hace. Y cada cierto tiempo en su libro, escribe sobre sus propios problemas con esta, bueno, una especie de hipocresía, trata de explicarlo, de justificarlo. La parte 4 trata principalmente de este conflicto interno. Y aunque todo esto es muy honesto y abierto, también debilita su propia parte como autor y da lugar a críticas como: ¿quién es él para enseñarme si le está costando tanto vivir según su propia doctrina? Extrañaba la motivación. Eché de menos el optimismo, al menos en ese sentido, ya que las perspectivas generales son bastante pesimistas. En cambio, sentí que el autor me confesaba sus pecados y lujuria, pero ¿quién soy yo para darle la absolución y por qué? Estaba realmente perdido aquí.
Parte 5: Parte final, pero en lugar de concluir, obtuve otro capítulo como una mezcla de las partes 1 y 3, el mismo estilo, los mismos ejemplos, más asuntos familiares, incluida una carta personal a los hijos de Foer (¿pidiéndoles también la absolución? ) y luego el libro acaba de terminar. No hay declaración final. Sin conclusión

Hay un gran apéndice con fuentes y bibliografía, pero no es fácil de navegar ya que el texto en sí no ofrece notas al pie. Los lectores tienen que encontrar la fuente por sí mismos en el apéndice. Es manejable pero bastante incómodo y deseé un mejor servicio de lectura aquí. Antes de las fuentes reales, hay otro apéndice más extenso que trata los hechos sobre el cambio climático y la dieta / ganado, y ahí es donde está el aporte. Eso es lo que me perdí en el libro real (e incluso allí, en mi opinión, Foer se centra demasiado en por qué ciertos estudios son diferentes a los números reales).

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/07/11/comer-animales-jonathan-safran-foer/

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As important as this subject is, this is not a book which will bring you any form of enlightenment. Unless, of course, you want to find out more about what Jonathan Safran Foer thinks about … well… pretty much everything.
Interspersed with the occasional relevant fact is a meandering, yet erratic piece of writing that leapt from mini story to anecdote to rant from one moment to the next. I’m not sure whether Foer was aiming for some kind of connection to the common man here, but it comes across as a self serving and exculpatory diatribe about his personal failures. He is so much in this book that there’s practically no room for the issues. Even when he manages to stay on topic, it’s full of tangentially linked stories that negate any flow or possibility of having a real discussion.
The whole premise of the book is about making better choices, ones that will benefit society now and in the future: ‘we cannot go about our lives as if they were only ours’. Yet here we have a man who, after writing so convincingly about the horrors of the meat industry in Eating Animals, is admitting that he still ate animal products because he liked them. Way to set yourself up as someone a reader can trust. Yet he still feels like he can act the preacher throughout this book?? No thanks.
Even worse than that, the book reads like some kind of self-indulgent personal diary, full of apparently significant musings on whatever subject happened to come to mind, or one of those ‘and I’ll tell you another thing’ conversations you have with drunk people who love to overshare. I’m not sure he’s done the cause any favours here.

The message is essential, but he’s not the one to tell it.

The book’s general idea is so important and needs to be adressed more often and louder. It is, in a nutshell, the idea of everybody going vegan (or at least 2/3 vegan – no animal products before dinner) in order to gain a collectively large change for the better on all things climate. Yes sure, there’s emmissions from cars and industry and flights and politicians who refuse to act or even believe and what not, but these things aren’t the topic of this book.
This book adresses people who say «But what does it matter what I, the singular person, can do? Does it matter at all? It’s only me!» And maybe you’re already recycling. Maybe you’ve cut your car drives by half or switched to public transport completely. Maybe you’re only buying wooden toys for your child. And while all this is well and filled with good intentions, it only helps so much. Plus: Not everybody can ditch their car completely. Changing the diet as suggested, on the other hand, would make a great impact*. Plus, everybody can theoretically do it. That’s basically what this book is about. Only, it fails to fully show why. It scratches on the surface, but it doesn’t bring its intended message across.
And I love Foer’s general argument. I longed for it. I was even ready to embrace this book with open arms because I also often miss the ecological factors when veganism is discussed. Don’t get me wrong, ethical reasons for going vegan are all fair and legit and also important, no doubt. And yet, the economical side gets overlooked way too often, and given the way this planet is headed, we can’t afford neglecting it. So here I was ready for Foer to preach to the choir aka me. And it started out great only to end in… something akin to insignificance. Here’s what happened:

Part 1: Foer takes his time with presenting his general idea to his readers. The first part is long, very essay-like, and serves as a very excessive opening statement. I loved it. Foer uses all kinds of different examples of individuals working together for a greater good and overcoming serious situations thanks to (not only, but also) these «community efforts». He also gives examples on his spin of «knowing» vs. «believing» and that, in the end, it doesn’t (only) matter if you know something or not – it’s believing in things that put you to action. The examples range from historical to very personal, from overview to introspective, he switches back and forth and builds up his argument slowly. Like a painter putting several seemingly unconnected dots onto a blank canvas, you watch him work, see things coming together and, in the end, have a full picture. Only shortly before the end, Foer brings all his strands together to present his real intention of this book.
Part 2: A few pages with hard facts. 3-5 facts per page, thematically grouped, dealing with climate change and livestock and/or how one infuences the other. Not much new in here for me personally, but I liked the stark contrast between the rather philosphical, long part 1 and the «in your face»-presentation in part 2. I was ready to get moving! Bring it on!
Part 3: This is where things went off track for me. Part 3 was very much like part 1, style-wise, many of the examples recurred. Only, this part had a different angle, it was more a «call to action»-sort of text. Only, it was too tame for that. Also, repeating the style from part 1 lessened the effect and made part 1 look less special in retrospect.
Part 4: Is a long interview of Foer with himself/his soul. He’s playing Devil’s Advocate with himself. This is where he lost me. See, Foer’s big trouble is that he’s having a hard time going vegan completely, which, obviously, would be the best solution. But he can’t do that, his creavings for meat and dairy every now and then are too big. So he indulges in burgers and such. Not often, but he does. And every so often in his book, he writes about his own troubles with this, well, sort of hypocrisy, tries to explain it, to justify it. Part 4 is mostly about this inner conflict. And while this is all very honest and open, it also weakens his own part as author and gives room for critics such as: who is he to teach me if he’s having such a hard time living by his own doctrine? I missed motivation. I missed optimism, at least in that regard, seeing as the general outlooks are pessimistic enough. Instead I felt like the author confessing his sins and lust to me, but who am I to give him absolution and why? I was really at a loss here.
Part 5: Final part, but instead of wrapping things up, I got another chapter like a mix of parts 1 and 3, same style, same examples, more family matters including a personal letter to Foer’s children (asking them for absolution, too?) and then the book just ended. No closing stament. No conclusion.

There’s a huge appendix with sources and bibliography, but it isn’t easy to navigate since the text itself offers no footnotes. Readers have to find the source for themselves in the appendix. It’s manageable but rather uncomfortable and I’d wished for better reader service here. Before the actual sources, there’s another longer appendix dealing with facts on climate change and diet/livestock, and that’s where the input is. That’s what I missed in the actual book (and even there, imho Foer focusses too much on why certain studies are different than on the actual numbers).

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2017/07/11/comer-animales-jonathan-safran-foer/

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