Cocinar Un Oso — Mikael Niemi / Koka Björn (Cooking A Bear) by Mikael Niemi

Un libro interesante pero creo que no acto para todo tipo de lectores. En una comunidad del norte de Suecia, en el verano de 1852, desaparece una joven que es hallada sin vida pocos días después. La investigación oficial concluye con el resultado de que su brutal muerte ha sido obra de un oso pero el pastor Lars Levi Læstadius, especialista en botánica y con un ojo experto para apreciar cualquier detalle que resulta irrelevante para cualquier otra persona, no está nada convencido de la “culpabilidad” del oso. Cuando unos días después otra joven es atacada, Læstadius y Jussi, su joven ayudante de origen sami, se embarcan en una investigación por esclarecer la verdad en contra de la resolución oficial del asunto que removerá los cimientos de esta aislada comunidad y los pondrá en un serio peligro a ambos. Desde el comienzo de la novela me atrapó la prosa cuidada, culta pero nada farragosa y rica en imágenes, casi hipnótica, me ha parecido bella, melodiosa y me ha hecho disfrutar muchísimo de esta lectura. Añadamos a esta extraordinaria manera de narrar una trama interesante que mantiene el suspense durante toda la novela y un contexto histórico que resulta fundamental tanto en ambientación como en el desarrollo. Hay crímenes y hay una investigación pero también el autor pone de relieve el desprecio, el sufrimiento y las injusticias que sufría el pueblo Sami a mediados del siglo XIX.

La historia ocurre en Kengis, en el norte de Suecia, durante la segunda mitad del año 1852. Una comunidad pequeña en la que sus habitantes viven dispersos en sus granjas entre hermosos bosques y marismas de suelos fangosos, un lugar en el que los problemas políticos se entrecruzan con la religión y en el que las tradiciones y supersticiones antiguas aún siguen muy presentes. El grueso de la novela está narrada por el joven Jussi, aunque el propio pastor  Læstadius también actuará como narrador en alguna ocasión aportando reflexiones sobre la maldad del alma humana. A lo largo de la historia iremos conociendo el pasado tanto de Jussi como del pastor Læstadius. El ritmo es bastante rápido y aunque al comienzo da la sensación de que tarda en entrar en materia, de pronto las cosas se suceden de forma continuada y el autor consigue mantener el interés y la tensión narrativa de principio a fin y hablando del fin, me ha encantado, sorprendido y emocionado la resolución de la historia.

Los personajes me han parecido buenos en su conjunto y desde luego hay que destacar a los dos principales de la novela y que llevan el peso de la historia. Por un lado Jussi, un joven de origen sami al que el pastor Læstadius encontró de niño desfallecido en un camino y llevó a su casa donde lo cuidó en todos los aspectos, le inculcó su religión y también le enseñó a leer y escribir, convirtiéndolo en su ayudante personal y de su máxima confianza, un personaje que me ha inspirado una ternura infinita. Por otro lado, el pastor Lars Levi Læstadius, un hombre que creó su propia religión dentro del luteranismo, el llamado movimiento Læstadiano o del despertar religioso, con un gran carisma que era respetado por muchísima gente al norte de Suecia pero también odiado por muchos otros que lo tildaban de loco, su lucha contra el alcohol le causó muchos problemas, también de origen sami, botánico y escritor, mi gran sorpresa al terminar la novela fue que el pastor Læstadius es un personaje real muy importante en su época. Læstadius y Jussi se comportan a imagen y semejanza de un Sherlock Holmes y un  Watson suecos dando vida a una investigación detectivesca entretenida y sorprendente, en la que la botánica y las novedades científicas de la época tendrán un papel fundamental. Me ha gustado mucho el retrato que nos presenta el autor de ambos personajes, resultan atractivos, reales y conmovedores en muchas ocasiones.

“Cocinar un oso” de Mikael Niemi es una novela de corte detectivesco que se sitúa en una pequeña comunidad al norte de Suecia en el marco histórico de 1852, narrada de manera brillante, con una trama interesante, bien desarrollada y rematada de manera impecable y conmovedora y con unos personajes que perdurarán en la memoria de cualquier lector. Me ha gustado y os la recomiendo, una lectura especial y diferente para los amantes del género. Los samis, ese pueblo indefenso, resignado a ser cabezas de turco, intentándolos silenciar al pertenecer a lo más bajo de la sociedad, marcándolos de por vida. Un libro emocionante con un pastor actuando a lo Sherlock Holmes incomodando con sus deducciones. Juntando realidad y ficción no sabes muy bien que parte del reverendo es real o sí el autor le dio una dosis mayor de dramatismo para hacerlo más interesante. Cosa que logra sin ninguna duda. Nos atrapa su narrativa en una historia que consigue transportarnos hacia los valles situados en los márgenes del ártico. Un libro que página a página nos introduce en la forma de vivir de las personas de finales del siglo XIX. Mientras seguimos una historia llena de suspense. La resolución de los asesinatos os mantendrá enganchados al libro, pero aun así no podréis pasar por alto la convicción religiosa, la fe y la superstición (lo que más me gustó). Tratando de elevar y educar a la humanidad, Læstadius busca la verdad sobre todas las cosas. Estáis ante una historia de minoría sin voz, de perseguidos que no reciben justicia. Es una vieja historia, lo sé, pero por desgracia sigue siendo relevante.

El final del libro me parece interesante además de una profunda reflexión, la humanidad parece hallarse ante unos tiempos muy peligrosos. Que ahí se esconde una bestia, una bestia que se ha despertado en lo profundo de su cueva.
—¿No habrá empezado a creer en dragones, pastor?
—Dragones de aguardiente. Dragones que roban. Dragones soberbios. ¿Qué tiempos le esperan a la próxima generación, a nuestros pobres nietos y bisnietos?
—Pues unos tiempos que ya no se escribirán con el dieciocho sino con el diecinueve, un nuevo siglo.

Si nos ofrecen un pan con buena mantequilla disfrutemos de este manjar como del pueblo Sami


An interesting book but I think no a book for all kinds of readers. In a community in northern Sweden, in the summer of 1852, a young woman disappears who is found lifeless a few days later. The official investigation concludes with the result that his brutal death has been the work of a bear but Pastor Lars Levi Læstadius, a botany specialist and with an expert eye to appreciate any detail that is irrelevant to anyone else, is not convinced the “guilt” of the bear. When a few days later another young woman is attacked, Læstadius and Jussi, her young assistant of Sami origin, embark on an investigation to clarify the truth against the official resolution of the matter that will remove the foundations of this isolated community and put them in a Serious danger to both. Since the beginning of the novel I was caught by careful prose, cultured but not at all fanciful and rich in images, almost hypnotic, I found it beautiful, melodious and made me enjoy this reading very much. Let’s add to this extraordinary way of narrating an interesting plot that holds the suspense throughout the novel and a historical context that is fundamental both in setting and in development. There are crimes and there is an investigation but the author also highlights the contempt, suffering and injustices suffered by the Sami people in the mid-nineteenth century.

The story takes place in Kengis, in northern Sweden, during the second half of the year 1852. A small community in which its inhabitants live scattered on their farms among beautiful forests and muddy soil marshes, a place where political problems they intersect with religion and in which ancient traditions and superstitions are still very present. The bulk of the novel is narrated by the young Jussi, although Pastor Læstadius himself will also act as a narrator on some occasion providing reflections on the evil of the human soul. Throughout history we will know the past of both Jussi and Pastor Læstadius. The pace is quite fast and although at the beginning it seems that it takes time to get into the subject, suddenly things happen continuously and the author manages to maintain the interest and the narrative tension from beginning to end and talking about the end, I He has delighted, surprised and excited the resolution of the story.

The characters have seemed good to me as a whole and of course we must highlight the two main ones of the novel and that carry the weight of the story. On the one hand Jussi, a young man of Sami origin whom Pastor Læstadius found as a child fainted on a road and took home where he took care of him in all aspects, instilled in him his religion and also taught him to read and write, making him his personal assistant and of his maximum confidence, a character that has inspired me an infinite tenderness. On the other hand, Pastor Lars Levi Læstadius, a man who created his own religion within Lutheranism, the so-called Læstadian movement or religious awakening, with a great charisma that was respected by many people in northern Sweden but also hated by many others that they called him crazy, his fight against alcohol caused him many problems, also of Sami, botanical and writer origin, my great surprise at the end of the novel was that Pastor Læstadius is a very important real character in his time. Læstadius and Jussi behave in the image and likeness of a Swedish Sherlock Holmes and Watson giving life to an entertaining and surprising detective investigation, in which botany and scientific novelties of the time will play a fundamental role. I really liked the portrait presented by the author of both characters, they are attractive, real and moving on many occasions.

“Cooking a bear” by Mikael Niemi is a detective novel that is located in a small community in northern Sweden in the historical framework of 1852, narrated brilliantly, with an interesting plot, well developed and flawlessly finished and touching and with some characters that will last in the memory of any reader. I liked it and I recommend it, a special and different reading for lovers of the genre.

The Sami, that helpless people, resigned to being heads of Turkish, trying to silence them by belonging to the lowest of society, marking them for life. An exciting book with a pastor acting Sherlock Holmes bothering him with his deductions. Putting reality and fiction together, you don’t know very well that part of the reverend is real or if the author gave him a greater dose of drama to make it more interesting. Thing that achieves without any doubt. His narrative catches us in a story that manages to transport us to the valleys located on the banks of the Arctic. A book that page by page introduces us to the way of life of people of the late nineteenth century. While we follow a story full of suspense. The resolution of the murders will keep you hooked on the book, but still you will not be able to ignore religious conviction, faith and superstition (what I liked most). Trying to elevate and educate humanity, Læstadius seeks the truth about all things. You are facing a minority story without a voice, of persecuted people who do not receive justice. It’s an old story, I know, but unfortunately it’s still relevant.

The end of the book seems interesting to me, besides a deep reflection, humanity seems to be facing very dangerous times. That there lies a beast, a beast that has woken up deep in its cave.
“Won’t you start believing in dragons, pastor?”
“Dragon brandy.” Dragons that steal. Superb dragons What times await the next generation, our poor grandchildren and great grandchildren?
“Well, times that will no longer be written with the eighteenth but with the nineteenth, a new century.”

If you offer us a bread with good butter, enjoy this delicatessen like the Sami people

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