Maldito United — David Peace / The Damned Utd by David Peace

Una novela con sabor a fútbol inglés y con esa prosa de Peace que te arrastra durante todo el relato. Se lee del tirón. Imprescindible para los amantes del fútbol y también para los seguidores de Peace. Se suele decir de ‘Maldito United’ que es la mejor novela jamás escrita sobre fútbol o sobre deporte en general, y probablemente sea verdad. Obligatorio para cualquier lector futboladicto. La figura de Brian Clough empequeñece a otros entrenadores polémicos posteriores tipo Clemente o Mourinho.

Este libro tiene lugar en la mente del personaje principal: un lugar valiente para centrarlo cuando el personaje principal es Brian Clough. Nos invita a preguntar si es una representación justa o precisa del verdadero Brian Clough. Prefiero ignorar la pregunta y ver la versión de Brian Peace de Brian Clough como una ficción.

Sin embargo, la historia de Clough no es una ficción, por lo que, antes de comenzar a seguir los dos hilos del libro, ya conocemos los finales. Sabemos que su tiempo como gerente del condado de Derby terminó en una ruptura irreparable con la junta directiva; sabemos que se fue a Leeds con una grieta ya allí, que 44 días en el club no pudieron curarse. Lo que da impulso al libro de Peace no es la necesidad de descubrir qué sucede, sino la curiosidad sobre por qué sucede. Aquí es donde el uso de la corriente de conciencia tiene éxito, aunque no encontramos el interior de la cabeza de este personaje en un lugar particularmente cómodo para estar. Es un mundo egocéntrico, lleno de alcohol, acosado por demonios. La corriente de conciencia puede ayudarnos a comprender, pero no necesariamente nos lleva a sentir empatía. Como cuando Clough rompe el escritorio de Don Revie frente a la secretaria del ex gerente, y Maurice Lindley, el asistente del gerente y la mano derecha de Revie. O cuando hace el famoso discurso sobre poner en el basurero todas las medallas y trofeos que considera ganados haciendo trampa. Después de que haya destrozado el escritorio, se queda de pie jadeando y sudando como un gran perro negro y gordo. Cuando vuelve a encontrarse con el perro, la escritura está en la pared: ‘Clough out’. El perro es parte de Clough, un símbolo del “peor enemigo” que se encuentra dentro de sí mismo. Le tiene miedo, pero es incapaz de resistir sus impulsos. Nos avergonzamos de sus travesuras cuando este demonio en particular tiene el control, como la forma en que repetidamente se mantiene al margen de la junta directiva del Condado de Derby y se dirige a las negociaciones de transferencia sin siquiera decirles.

Este aspecto del personaje de Clough, junto con la técnica de la corriente de conciencia, significa que los otros personajes a menudo carecen de delineación. Solo existen como aquellas partes de sí mismos que interactúan directamente con Clough o mediante acciones que tienen una influencia directa en su progreso. De hecho, hay algunos que existen como poco más que nombres, nombres famosos quizás, pero los nombres de todos modos. A veces siento que el uso de la corriente de conciencia por parte de la paz disminuye el ritmo, incluso se vuelve un poco tedioso. Esto es principalmente cuando usa la repetición para enfatizar los pensamientos más generalizados que se repiten en la mente de Clough. A veces las frases se repiten con demasiada frecuencia, vienen demasiado gruesas y rápidas. No es que esto disminuya el libro. Es un tributo a su poder el hecho de que me incline por un análisis literario en lugar de una revisión. Esta es una creación bien investigada del funcionamiento interno de un posible Brian Clough a partir de aspectos conocidos de su exterior. No espere una lectura fácil, pero tampoco fue una tarea fácil para un escritor establecerse. Y el resultado es gratificante y estimulante.

La narrativa tiene dos vertientes alternas: la descripción de Clough de sus 44 días en Leeds y la historia de su tiempo en la gestión del fútbol, desde el prematuro final de su carrera como jugador hasta asumir el puesto de manager de Leeds. Al principio no me pareció atractivo, pero a medida que el libro avanza, este estilo deja claro que sus acciones aparentemente extrañas como gerente de Leeds tenían sus raíces en las actitudes que había desarrollado y los eventos que habían sucedido en su vida y su carrera hasta ese momento, como su destitución como gerente de derby. Fueron las mismas actitudes las que hicieron inevitable su prematura partida de Leeds.

La repetición constante de ciertas frases del monólogo interno de Clough junto con su comportamiento extraño (por ejemplo, quemar el escritorio en la oficina de su predecesor) insinúa a un hombre cerca del límite de la cordura y hasta la rodilla en una paranoia. La sombra del odiado gerente anterior de Leeds (Don Revie) llena los pensamientos de Clough cuando pretende cambiar por completo el estilo de juego que hizo que Leeds fuera tan exitoso y tan impopular. Los jugadores veteranos de Leeds diseñan su despido por este motivo. Clough no estaba dispuesto a dar crédito a Revie ni a los jugadores, convencido de que cualquier éxito se había logrado mediante el engaño y el juego sucio. Aparece solo ocasionalmente en el entrenamiento, luego usualmente para abusar de los jugadores. Al mismo tiempo, trata a medias de ser amigo de jugadores senior como Billy Bremner. Desde el principio dejan claro que tampoco le tienen respeto.

Leeds y Clough era claramente un matrimonio hecho en el infierno. El mayor éxito de Clough fue llevar a Derby al título de la segunda división, con la considerable ayuda del jugador que buscaba los talentos del asistente del gerente Peter Taylor. Sin Taylor en Leeds y con un equipo de estrellas ya preparado, parece incapaz de hacer frente. De vuelta con Taylor en Nottingham Forest, de nuevo formó un equipo desde cero y lo llevó a la Liga y la gloria europea. Sobre esta base, se pregunta si él hubiera sido tan buen entrenador de Inglaterra como se supone que hubiera sido. El conocimiento del fútbol inglés de los 70 es una ayuda, pero definitivamente no es esencial para disfrutar de este libro.

No creo en Dios. No creo en la suerte. Creo en el fútbol.

«¡Me ha tocado la quiniela! —grito—. ¡La puta quiniela!»

Creo en mi familia y creo en mí: Brian Howard Clough.

Es sábado, 12 de septiembre de 1974, y desearía que estuvieras aquí.

Otros libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/21/1983-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-three-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1980-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1977-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-seven-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/19/1974-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-four-red-riding-quartet-by-david-peace/

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A novel with an English football flavor and with that Peace prose that drags you throughout the story. It reads in a jiffy. Essential for football lovers and also for Peace fans. It is often said of ‘Maldito United’ that it is the best novel ever written about football or about sport in general, and it is probably true. Mandatory for any futboladic reader. The figure of Brian Clough dwarfs other later polemical trainers Clemente or Mourinho.

This book takes place in the mind of the main character: a courageous place to centre it when main character is Brian Clough. It invites us to ask whether it’s a fair or accurate portrayal of the real Brian Clough. I prefer to ignore the question and view David Peace’s version of Brian Clough as a fiction.

However Clough’s story is not a fiction so, before we begin following the two threads of the book, we already know the endings. We know his time as manager of Derby County ended in an irreparable rift with the board of directors; we know he went to Leeds with a rift already there, that 44 days at the club couldn’t heal. What provides the impetus in Peace’s book is not the need to find out what happens, but curiosity about why it happens. This is where the use of stream of consciousness succeeds, though we do not find the inside of this character’s head a particularly comfortable place to be. It is an egocentric, alcohol-hazed world beset by daemons. The stream of consciousness might help us to understand, but it does not necessarily lead us to empathise. As when Clough smashes up Don Revie’s desk in front of the former manager’s secretary, and Maurice Lindley, Revie’s assistant manager and right hand man. Or when he makes the now famous speech about putting in the dustbin all the medals and trophies he considers were won by cheating. After he has smashed the desk, he stands ‘panting and sweating like a big fat black … dog.’ By the time he meets the dog again, the writing is on the wall: ‘Clough out.’ The dog is part of Clough, a symbol of the ‘worst enemy’ that lies inside himself. He is afraid of it but powerless to resist its urgings. We cringe at his antics when this particular demon is in control, like the way he repeatedly sidelines the board of Derby County and heads into transfer negotiations without even telling them.

This aspect of Clough’s character, coupled with the stream of consciousness technique, means that the other characters often lack delineation. They exist only as those parts of themselves that interact directly with Clough or through actions that have a direct bearing on his progress. In fact there are some who exist as little more than names – famous names perhaps, but names all the same. At times I feel Peace’s use of stream of consciousness slows the pace, even becomes a little tedious. This is mainly when he uses repetition to emphasise the more pervasive thoughts that recur in Clough’s mind. Sometimes the phrases are repeated just a little too often, come too thick and fast. Not that this diminishes the book. It is a tribute to its power that I find myself tending towards a literary analysis rather than a review. This is a well-researched creation of the inner workings of a possible Brian Clough from known aspects of his outside. Don’t expect an easy read, but it was not an easy task for a writer to set himself either. And the result is rewarding and thought provoking.

The narrative has two alternating strands – Clough’s description of his 44 days at Leeds and the story of his time in football management from his the premature end of his playing career to taking the Leeds manager’s job. At first I didn’t find this appealing but as the book progresses this style makes it clear that his seemingly bizarre actions as Leeds manager had their roots in the attitudes he had developed and events that had happened in his life and career to that point, such as his dismissal as manager of Derby. It was the same attitudes that made his premature departure from Leeds inevitable.

The constant repetition of certain phrases of Clough’s internal monologue along with his bizarre behaviour (e.g. burning the desk in his predecessors office) hint at a man close to the edge of sanity and knee deep in paranoia. The shadow of the hated previous Leeds manager (Don Revie) fills Clough’s thoughts as he aims to completely change the style of play that had made Leeds so successful and so unpopular.The senior Leeds players engineer his dismissal for this very reason. Clough was unwilling to give Revie or the players any credit, convinced that any success had been achieved through cheating and foul play. He appears only occasionally at training, then usually to abuse the players. At the same time he tries half heartedly to be friends with senior players such as Billy Bremner. From the start they make it clear they have no respect for him either.

Leeds and Clough was clearly a marriage made in hell. Clough’s greatest success was taking Derby to the title from the second division, with considerable help from the player scouting talents of assistant manger Peter Taylor. Without Taylor at Leeds and with a ready made team of stars he seems unable to cope. Back with Taylor again at Nottingham Forest he again built a team from scratch and took it to League and European glory. On this basis you wonder if he would have been as good an England manager as it is assumed he would have been. A knowledge of 70’s English football is a help but definitely not essential to enjoy this book.

I do not believe in God. I do not believe in luck. I believe in soccer.

«I have played the football pools! -scream-. The fucking football pools! »

I believe in my family and I believe in myself: Brian Howard Clough.

It’s Saturday, September 12, 1974, and I wish you were here.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/21/1983-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-three-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1980-david-peace-red-riding-nineteen-eighty-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/20/1977-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-seven-red-riding-quartet-by-david-peace/

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/19/1974-david-peace-red-riding-nineteen-seventy-four-red-riding-quartet-by-david-peace/

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