Milkman — Anna Burns / Milkman by Anna Burns

Esta novela debo decir que me ha gustado lo que cuenta y lo que se intuye y com premio Booker, quizás esperase más… Siempre trato de leer al ganador del Premio Man Booker (2018) cada año y este año no fue diferente. Esta novela tiene una narrativa muy frustrante, pero está ambientada en un momento muy delicado, Belfast 1970. Las relaciones entre países son tensas y también lo son las relaciones interpersonales. Todos desconfían y nadie quiere estar “más allá de lo pálido”, por lo que nadie dice nada, el protagonista tampoco. Sin detalles, sin nombres. Disfruté destacando el complicado acoso sexual que no es físico y la obstinación del protagonista que no corrigió los chismes de los vecinos sobre ella. Cualquier persona que también haya sido o haya presenciado a alguien siendo objeto de chismes dañinos en un pequeño pueblo realmente sentirá por ella, y la complicada batalla interna que se desarrolla en la mente es acertada. Era lento en algunos lugares y brutal y rápido en otros. Si tienes el tiempo y la mentalidad adecuada para un desafío, te lo recomiendo.

Disfrutaba de las primeras 80 páginas o así, pero en poco tiempo sentí que estaba pisando agua con este estilo de escritura. Este año he leído muchos libros, el estilo de escritura no es muy diferente, pero perseveré con la historia hasta el final, pero fue muy difícil. Sin el conocimiento local, no conocería las áreas dentro del norte de Belfast a las que se hace referencia. Esto se hace aún más difícil ya que hay muchos eufemismos en este libro. Hay oraciones interminablemente largas y muy pocas oportunidades de respirar, lo que para mí hace que la experiencia de lectura sea una lucha. Esté preparado para muchas repeticiones, especialmente debido a los eufemismos empleados.

Me gustó mucho este chisme, rumores, paranoias e insinuaciones, y como prueba me gustó este extracto:

“Si alguien en un área administrada por el renunciante no tuviera un archivo en ellos, sería una garantía que hubiera algo dudoso en que ese individuo iba en. Incluso fotografían sombras, dijo ella. Aquí se puede descifrar a la gente y distinguir las semejanzas de las siluetas y las sombras”.

La novela tiene lugar en una ciudad anónima en Irlanda del Norte que se puede describir como un lugar de violencia, miedo y paranoia. Milkman captura la sociedad políticamente dividida de Irlanda del Norte en los años 70, donde las personas simplemente sobreviven en lugar de vivir. Una comunidad temerosa gobernada por reglas estrictas, donde a las personas no se les permite pensar por sí mismas y las personas que se diferencian del resto viven con miedo por sus vidas, una comunidad donde todos observan a todos y no se puede confiar en nadie. Descubrí que la portada rosa del libro está en marcado contraste con el ambiente sombrío y espeluznante que lleva el libro.

A ninguno de los personajes se les dan nombres y solo se les conoce como Hermana Media, Tal vez Novio, Segundo Cuñado o Lechero. A la protagonista principal, la Hermana del Medio, le encanta leer mientras camina, por lo que, sin querer, llama la atención sobre sí misma. El lechero es un hombre casado de 41 años, que no es un lechero real. Él comienza a acosar a la Hermana Media de 18 años que está intimidada por él y no desea su atención. Pero no había tenido una aventura con el lechero. No me gustaba el lechero y me había asustado y confundido al perseguir e intentar una aventura conmigo.

La razón principal por la que luché con esta novela es la escritura y la falta de una historia sólida. Muy poco sucede mientras se escriben demasiadas páginas. La historia me intrigó al principio, pero la escritura tediosa y de largo aliento me desanimó gradualmente. El hecho de que no se den nombres a los personajes contribuye a crear la atmósfera adecuada de la ciudad donde las personas desean permanecer en el anonimato y sin ser vistas, sin embargo, esto hizo que me mantuviera alejado y no estuviera totalmente involucrado en la historia. Además, los capítulos son extremadamente largos, el monólogo sigue y sigue, describe el mismo evento desde diferentes perspectivas y debate los derechos y las injusticias. Los largos debates me hicieron olvidar a veces dónde empezó todo y cómo llegamos allí, disminuyendo el disfrute del libro. Creo que Milkman es un libro importante que describe de manera realista lo que era vivir en Irlanda del Norte en la época de los problemas, además de contar la historia importante de una niña joven que está siendo acosada sexualmente por un hombre mucho mayor. Desafortunadamente esto no garantiza que atraerá a muchos lectores. No es una lectura fácil. Muy recomendable si te interesa esta dinámica.

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This novel I must say that I liked what veers and what is intuited and com Booker prize, maybe I expected more …I always try to read the Man Booker Prize winner each year and this year was no different. This novel has a very frustrating narrative – but it is set in a very frustrating time, Belfast 1970’s. Relationships between countries are tense and so are interpersonal relationships. Everyone is suspicious and no one wants to be ‘beyond the pale’ so no one says anything – the protagonist doesn’t either. No specifics, no names. I enjoyed the highlighting of complicated sexual harassment which is not physical and the stubbornness of the protagonist who would not correct the neighbours’ gossip about her. Anyone who has also been or witnessed someone being the subject of harmful gossip in a small town will really feel for her, and the complicated internal battle that goes on in the mind is spot on. It was slow in places and brutal and quick in others. If you’ve got the time and the right mindset for a challenge I highly recommend it.

I was enjoying the first 80 pages or so but before long I felt like I was treading water with this writing style. I have read a lot of books this year and only one have I not finished and that was ‘The Lesser Bohemians’ by Eimear McBride. In fact, the writing style is not too dissimilar but I perservered with the story to the end but it was very tough going. Without local knowledge I would not know of the areas within North Belfast that are referred to. This is made even more difficult as there are so many euphemisms in this book. There are endlessly long sentences and very few chances to draw breath which for me, makes the reading experience a struggle.Be prepared for much repetition especially due to the euphemisms being employed.

Lots of gossip, hearsay, paranoia and innuendos and as a taster I liked this extract:-

‘If someone in a renouncer-run area didn’ t have a file on them, that would be a surety there was something dubious about that individual going on. They even photograph shadows, she said. People here can be deciphered and likenesses discerned from silhouettes and shadows’

The novel takes place in an unnamed town in Northern Ireland that can be described as a place of violence, fear and paranoia. Milkman captures the politically divided society of Northern Ireland in the 70s, where people are merely surviving rather than living. A fearful community governed by stringent rules, where people are not allowed to think for themselves and those who differ from the rest live in fear for their lives, a community where everyone is watching everyone and no one can be trusted. I found the pink cover of the book to be in stark contrast with the dreary and creepy atmosphere the book carries.

None of the characters are given names and are only known as Middle Sister, Maybe Boyfriend, Second Brother-in-law or Milkman. The main protagonist, the Middle Sister, loves to read while walking, by which she unintentionally draws attention to herself. The Milkman is a 41 year old married man, who is not an actual milkman. He starts stalking the 18 year old Middle Sister who is intimated by him and does not desire his attention. ‘But I had not been having an affair with the milkman. I did not like the milkman and had been frightened and confused by his pursuing and attempting an affair with me.’

The main reason why I struggled with this novel is the writing and the lack of a strong storyline. Very little is happening whilst too many pages are written. The story intrigued me at first but the tedious, long-winded writing gradually put me off. The fact that no names are given to the characters contributes to creating the right atmosphere of the town where people want to remain anonymous and unseen, however, it caused me to stay detached and not fully invested in the story. In addition, the chapters are extremely long, the monologue keeps going on and on, describing the same event from different perspectives and debating the rights and wrongs. The lengthy debates caused me to sometimes forget where it all started and how we got there, decreasing the enjoyment of the book. I think Milkman is an important book realistically depicting what it was like living in Northern Ireland in the time of the Troubles as well as carrying an important story of a young girl being sexually harassed by a much older man. Unfortunately this will not guarantee it will appeal to many readers. It is not an easy read.

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