La Biblioteca En Llamas: Historia De Un Millón De Libros Quemados Y Del Hombre Que Encendió La Cerilla — Susan Orlean / The Library Book by Susan Orlean

La biblioteca en llamas ha sido todo un hallazgo en cuanto a su lectura se refiere. Es un libro que no gustará a todo tipo de lectores pero ha sido maravilloso descubrir esta obra. Desde luego, es ideal para amantes de los libros y de todos aquellos espacios en los que podemos encontrarlos, como es el caso de la Biblioteca Central de Los Ángeles en esta ocasión.

Susan Orlean comienza su obra hablándonos de su amor por la literatura, así como de sus felices días de infancia; en los que su madre la llevaba a la biblioteca que les correspondía para escoger lectura. Es por ello, por lo que quedó impactada cuando descubrió que la Biblioteca Central de Los Ángeles se había incendiado en 1986 y no había tenido constancia de este acontecimiento. De hecho, ella misma se sorprendió de no haberse enterado de este hecho, e indagando vio que el suceso había acontecido a la vez que el desastre nuclear de Chernobyl, el cual eclipsó el devastador incendio de la Central. Además, en aquella época, ella misma vivía en la otra punta de los Estados Unidos y todo ello contribuyó a que este hecho pasara desapercibido para los americanos no residentes en California y para el resto del mundo.

Ahora bien, no es sencillo hablar de La biblioteca en llamas, porque este libro es mucho más que la crónica del incendio y de su investigación. Se podría decir que Susan Orlean explora varios aspectos en su obra:

1. Por una parte, su propia relación con los libros y las bibliotecas, así como lo que la destrucción de ambos supone para ella.

2. La reconstrucción de los hechos desde el momento previo al incendio hasta la posterior investigación.

3. La propia historia de la conformación de la Biblioteca Central y sus colecciones, así como de la ciudad de Los Ángeles.

4. Y el papel que han de jugar las bibliotecas a nivel informativo y social en el futuro.

Todo ello se va intercalando de forma magistral y, además, Susan Orlean consigue conectarlo de manera sorprendente. No obstante, y a pesar de que sabemos que lo que se nos cuenta es real, nos parece estar ante una novela, y es que la autora tiene una pluma magnética y sumamente bien trabajada. Leer las palabras de Orlean se convierte en un auténtico placer y en un deleite para los sentidos, a pesar de lo que nos está contando.

El crimen fue el incendio que incineró 400,000 libros y dañó otros 700,000 mientras destruyó una sección completa del edificio del centro de LAPL en 1986. Orlean investigó el incendio en detalle y en el proceso pasó tiempo con varios jefes de departamento de LAPL, pasados y presentes. Ella ha recopilado la información y la ha distribuido comenzando con el fuego y luego intercalando capítulos sobre la historia de la biblioteca. A los individuos excéntricos, pero con visión de futuro, que sirvieron como directores de bibliotecas se les otorga el debido reconocimiento. En particular, uno de los primeros directores de la biblioteca de LAPL fue una mujer, Mary Foy. A los 18 años de edad, en 1880, supervisó una organización que no permitía que las mujeres tuvieran las tarjetas de la biblioteca y estaban restringidas a todas menos una habitación individual dentro del edificio de la biblioteca. Aunque el supuesto incendio provisto proporciona el marco, el incidente del incendio es un elemento secundario en el trabajo de Orlean. Harry Peak, el sospechoso incendiario, está cubierto en detalle. Se describe la educación de Peak y los vínculos con el fuego, pero el recuento del incidente real carece de impulso, la característica que obliga a los lectores a pasar las páginas. Esto puede deberse a que entre los capítulos relacionados con el fuego se da tanta información de fondo de LAPL. Si bien carecen del suspenso de un verdadero relato criminal, la escritura y la investigación son impecables.

Este libro es una lectura obligada para los bibliotecarios y para aquellos interesados en la historia de las bibliotecas. Los organizadores comunitarios y los líderes de los grupos de alcance social encontrarán información e ideas invaluables sobre la asociación con la biblioteca local utilizando el LAPL como un ejemplo estelar. Lo más interesante es la visión que da el libro de no ser una institución moribunda, sino una que pueda servir como la columna vertebral de una comunidad saludable.

Como amante de las bibliotecas, me gustaría haber dado a este libro la perfección. El libro proporciona información interesante sobre la Biblioteca Pública de Los Ángeles. Sin embargo, el libro omite algunas de las razones por las que las personas aman las bibliotecas y parece seguir una fórmula común en la no ficción moderna. La fortaleza de los libros es que proporciona una historia de la biblioteca de Los Ángeles y de las personas involucradas en el manejo de esta institución. El libro proporciona algunos datos interesantes sobre la estructura física del edificio. Encontré partes sobre el incendio más informativo de lo que pensé. Sin embargo, el libro parece seguir una fórmula moderna. He revisado varios libros de no ficción que parecen seguir esta fórmula. El libro es básicamente un libro de historia / sociología.

Sin embargo, el libro se comercializa como parte del “misterio” que creo que está hecho para hacerlo vender. El autor pone información sobre ellos mismos y sus motivaciones para escribir el libro en la parte principal del libro, en el que siento que es irrelevante.

La Sra. Orlean dice que ella escribió este libro en parte como un homenaje a su madre, que amaba las bibliotecas. Si bien este es un noble para escribir un libro sobre bibliotecas, siento que esta información pertenece al prefacio y los agradecimientos del libro, no en la sección principal. Además, la Sra. Orlean afirma que ella misma no es una gran usuaria de la biblioteca. Ella prefiere comprar sus propios libros. Por lo tanto, ella misma no es un ejemplo de un libriaifilo. Necesitaba encontrar más entusiastas de la biblioteca para su libro. El libro no responde a la pregunta de por qué las personas hicieron este gran esfuerzo para salvar la biblioteca después del incendio.

Además me gusta pasar el rato en la biblioteca. Un aspecto de las bibliotecas que me gusta es que son una de las pocas instituciones restantes en los Estados Unidos que usan los más pobres y sin educación y la clase alta. A los estudiantes y las personas que usan mucho las bibliotecas todavía les gustará el hecho de que puedan sacar libros gratis. Si lees mucho (más de un libro a la semana) el costo de los libros puede ser prohibitivo. Además, si vives en un lugar pequeño, ¿qué se supone que debes hacer con todos los libros que has leído? Soy un tradicionalista en lo que respecta a bibliotecas. Creo que su propósito principal seguirá siendo como un lugar donde las personas pueden investigar y sacar libros.

Qué se perdió: un volumen de Don Quijote de 1860, ilustrado por el impresor francés Gustave Doré. Todos los libros sobre la Biblia, la cristiandad y la historia de la Iglesia. Todas las biografías de la H a la K. Todas las obras de teatro estadounidenses y británicas. Toda la historia del teatro. Todo Shakespeare. Noventa mil libros sobre ordenadores, astronomía, física, química, biología, medicina, sismología, ingeniería y metalurgia. Todos los manuscritos sin encuadernar del Departamento de Ciencias. Un libro del arquitecto Andrea Palladio del siglo XVI. Cinco millones y medio de patentes estadounidenses registradas desde 1799, con dibujos y descripciones. Todas las patentes materiales canadienses de aproximadamente el mismo periodo.

En Senegal, la expresión amable para indicar que alguien ha muerto es decir que su biblioteca ha ardido. Cuando escuché esa frase por primera vez, no la entendí, pero con el paso del tiempo me di cuenta de que era perfecta. Nuestras mentes y nuestras almas contienen volúmenes en los que han quedado inscritas nuestras experiencias y emociones. La consciencia de cada individuo es un recuento de recuerdos que hemos catalogado y almacenado en nuestro interior, la biblioteca privada de la vida que hemos vivido. Es algo que no podemos compartir enteramente con nadie, una biblioteca que arde y desaparece cuando morimos. Pero si puedes tomar algo de esa colección interna y compartirlo —con una sola persona o con todo el mundo, en una página o en un relato oral—, adquiere vida por cuenta propia.

En Zambia, un camión de cuatro toneladas cargado de libros recorre una ruta fija por zonas rurales. En la provincia de Cajamarca, en Perú, no existe un edificio para la biblioteca, así que setecientos granjeros han habilitado espacio en sus casas y cada uno de ellos acoge una sección de la biblioteca del pueblo. En Pekín, cerca de un tercio de los libros de las bibliotecas se prestan en máquinas de vending por toda la ciudad. En Bangkok, un tren lleno de libros, llamado el Tren Biblioteca para Gente Joven, atiende a niños sin hogar, que a menudo viven en campamentos cerca de las estaciones ferroviarias. En Noruega, los pueblos de los fiordos que no tienen biblioteca propia disponen de un servicio en barco que va haciendo paradas a lo largo de toda la costa de los condados de Hordaland, Møre og Romsdal y Sogn og Fjordane durante el invierno, distribuyendo literatura. Suecia también dispone de un barco biblioteca, al igual que Finlandia, Canadá y Venezuela. Algunas bibliotecas móviles se centran en comunidades especiales y les facilitan material único para su cultura. En Noruega existe una biblioteca móvil que ofrece materiales en lengua sami a los pastores nómadas de renos en el lejano norte. En Kenia tienen una biblioteca a camello que lleva libros hasta los asentamientos nómadas de regiones como Garissa o Wajir. En ocasiones, los camellos se sientan cuando la gente de los pueblos empieza a recoger su material de lectura, y con sus cuerpos fuertes y peludos forman una especie de terraplén viviente que separa el espacio que conforma la biblioteca de los campos abiertos.

———————————-

“The library book” has been a real find as far as reading is concerned. It is a book that will not please all kinds of readers but it has been wonderful to discover this work. Of course, it is ideal for lovers of books and all those spaces where we can find them, as is the case of the Central Library of Los Angeles on this occasion.

Susan Orlean begins her work by telling us about her love for literature, as well as her happy childhood days; in which her mother took her to the library that corresponded to them to choose reading. That is why he was shocked when he discovered that the Central Library of Los Angeles had burned down in 1986 and had not been aware of this event. In fact, she herself was surprised that she had not learned of this fact, and by investigating, she saw that the event had happened at the same time as the Chernobyl nuclear disaster, which eclipsed the devastating fire at the Central. In addition, at that time, she herself lived in the other side of the United States and all this contributed to make this fact go unnoticed by Americans not resident in California and the rest of the world.

Now, it is not easy to talk about The Burning Library, because this book is much more than the chronicle of the fire and its investigation. It could be said that Susan Orlean explores several aspects in her work:

1. On the one hand, her own relationship with books and libraries, as well as what the destruction of both supposes for her.

2. The reconstruction of the events from the moment prior to the fire until the subsequent investigation.

3. The very history of the conformation of the Central Library and its collections, as well as the city of Los Angeles.

4. And the role that libraries have to play at an informative and social level in the future.

All this is interspersed masterfully and, in addition, Susan Orlean manages to connect it in a surprising way. However, and although we know that what we are told is real, we seem to be before a novel, and that the author has a magnetic pen and extremely well worked. Reading Orlean’s words becomes a real pleasure and a delight for the senses, despite what he is telling us.

The crime covered is the fire that incinerated 400,000 books and damaged an additional 700,000 while destroying an entire section of the LAPL downtown building in 1986. Orlean researched the fire in detail and in the process spent time with various LAPL department heads, past and present. She has collected the information and laid it out starting with the fire and then interspersing chapters concerning the history of the library. Eccentric, yet forward-thinking individuals who served as library heads are given their due recognition. Notably, an early LAPL library director was a woman, Mary Foy. At 18 years of age in 1880, she oversaw an organization that did not allow women to have library cards and were restricted to all but a single room within the library building. Although the putative arson provides the framework, the incident of the fire is a secondary element in Orlean’s work. Harry Peak, the suspected arsonist, is covered in detail. Peak’s upbringing and links to the fire are described, but the recounting of the actual incident lacks momentum, the characteristic that compels readers to turn the pages. That may be because so much background LAPL information is given between the chapters concerning the fire. While lacking the suspense of a true crime tale, the writing and research are impeccable.

This book is a must-read for librarians and those interested in the history of libraries. Community organizers and leaders of social outreach groups will find invaluable information and ideas about co-partnering with the local library using the LAPL as a stellar example. What’s most interesting is the vision the book gives of not a dying institution, but one that can serve as the backbone of a healthy community.

As a lover of libraries, I wish I could have given this book a five. The book does provide some interesting information about the Los Angeles Public Library. However, the book misses some of the reasons that people love libraries and seems to follow a formula common in modern nonfiction. The strengths of the books is that it provides a history of the Los Angles library and the people involved in running this institution. The book provides some interesting facts about the physical structure of the building. I found parts about the arson much more informative than I thought I would.

However, the book seems to follow a modern formula. I have reviewed several nonfiction books that seem to follow this formula. The book is basically a history/sociology book. However, the book is marketed as part “mystery” which I feel is done to make it sell. The author puts some information in about themselves and their motivations for writing the book in the main part of the book where I feel it is irrelevant.

Ms. Orlean says she wrote this book in part as a tribute to her mother who loved libraries. While this is a noble to write a book of about libraries, I feel this information belongs in the preface and acknowledgements of the book not in the main section. Furthermore, Ms. Orlean states that she herself is not a big user of the library. She prefers to buy her own books. Therefore she herself is not an example of a libriayphile. She needed to found more library enthusiasts for her book. The book does not answer the question of why people made this major effort to save the library after the fire.

Furthermore I like hanging out at the library. One aspect of libraries that I like is that they are one of the few remaining institutions in the United States that both the very poor and uneducated and the upper class use. Students and people who use libraries a lot will still like the fact that you can take out books for free. If you read a lot (more than a book a week) the cost of books can be prohibitive. Also if you live in a small place what is one supposed to do with all the books one’s read? I am a traditionalist in regards to libraries. I believe their primary purpose will continue to be as a place that people can both do research and take out books.

What was lost: a volume of Don Quixote around 1860, illustrated by the French printer Gustave Doré. All books on the Bible, Christianity and the history of the Church. All biographies from H to K. All American and British plays. The whole history of the theater. All Shakespeare. Ninety thousand books on computers, astronomy, physics, chemistry, biology, medicine, seismology, engineering and metallurgy. All unbound manuscripts of the Department of Sciences. A book by architect Andrea Palladio from the 16th century. Five and a half million US patents registered since 1799, with drawings and descriptions. All Canadian material patents of approximately the same period.

In Senegal, the kind expression to indicate that someone has died is to say that your library has burned. When I heard that phrase for the first time, I did not understand it, but with the passage of time I realized that it was perfect. Our minds and our souls contain volumes in which our experiences and emotions have been inscribed. The conscience of each individual is a recount of memories that we have cataloged and stored in our interior, the private library of the life we have lived. It is something that we can not entirely share with anyone, a library that burns and disappears when we die. But if you can take something from that internal collection and share it – with just one person or with the whole world, on a page or in an oral story – it acquires life on its own.

In Zambia, a four-ton truck loaded with books travels a fixed route through rural areas. In the province of Cajamarca, in Peru, there is no building for the library, so seven hundred farmers have enabled space in their homes and each of them houses a section of the town library. In Beijing, about a third of library books are lent in vending machines throughout the city. In Bangkok, a train full of books, called the Library Train for Young People, serves homeless children, who often live in camps near railway stations. In Norway, fjord villages without their own library have a boat service that stops along the entire coast of the counties of Hordaland, Møre og Romsdal and Sogn og Fjordane during the winter, distributing literature. Sweden also has a library ship, as well as Finland, Canada and Venezuela. Some mobile libraries focus on special communities and provide them with unique material for their culture. In Norway there is a mobile library offering materials in the Sami language to nomadic reindeer herders in the far north. In Kenya they have a camel library that carries books to nomadic settlements in regions such as Garissa or Wajir. Sometimes, the camels sit when the people of the villages begin to gather their reading material, and with their strong and hairy bodies form a kind of living embankment that separates the space that makes up the library from the open fields.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .