La Mentira Como Arma — Daniel J. Levitin / Weaponized Lies: How to Think Critically in the Post-Truth Era by Daniel J. Levitin

Este es un buen libro y creo que hace un muy buen trabajo ayudando al laico inteligente con algunas habilidades básicas de pensamiento crítico. Tiene un alcance bastante amplio y no profundiza en los temas que cubre. Sin embargo, creo que hace un buen trabajo al darle al lector una comprensión básica de esos temas. El libro se divide en tres partes. La primera parte es evaluar números, la segunda parte es evaluar palabras y la tercera parte es evaluar el mundo. Así que obtienes algunas discusiones de probabilidad básica, lógica básica y falacias lógicas, etc. Probablemente la mejor parte del libro sea la instrucción de cómo usar tablas cuádruples como una forma de calcular las probabilidades condicionales. Esta es una técnica muy valiosa y práctica. En general, vale la pena leer este libro y tiene un gran valor práctico.

La necesidad de simplificar su vida personal, así como su negocio, no es nueva. Cada dos años, he llamado la atención de los lectores sobre otro libro sobre el tema, así que aquí está mi contribución bienal. Lo que hace que este libro sea valioso es que se centra directamente en el crecimiento económico sostenible. Los autores han identificado dos tipos de crecimiento que se derivan del ejercicio de simplificación: proposición-simplificación y simplificación de precios. Estos dos métodos para hacer crecer a la empresa son fundamentalmente diferentes y la decisión de perseguir una forma de simplificación sobre otra debe hacerse sobre bases confiables. La decisión debe tener en cuenta la cultura de la empresa y su apetito y capacidad para perseguir un tipo de simplificación sobre el otro. Además, la naturaleza de la oferta de la empresa y la del mercado afectarán el proceso de toma de decisiones. Describiré cómo se desarrollan los dos tipos de simplificación a través de las descripciones de algunas de las empresas conocidas utilizadas en el libro como ejemplos.

Simplificación de precios

El único objetivo de la simplificación de precios es reducir los costos del producto o servicio para el consumidor.

Henry Ford logró la simplificación de precios al reducir la variedad de autos que su compañía ofrecía inicialmente a uno, y en un solo color: negro. El diseño mismo del auto estaba destinado a dar a las personas lo que necesitaban y nada más, una forma de moverse más rápido que a caballo. Ford trabajó constantemente en el rediseño de sus fábricas para que se pudieran producir más autos de forma más económica. El éxito de la empresa estaba directamente relacionado con la caída constante del precio de venta.

IKEA, el minorista masivo de muebles atractivos y asequibles, rediseñó sus productos para que pudieran ser empaquetados de forma plana, ahorrando a la compañía los costos de transporte y almacenamiento. Este modelo de simplificación de precios también implicó cooptar a los clientes en el proceso de ventas para reducir aún más los costos. No solo no hay vendedores con los que pueda discutir sus necesidades de decoración, sino que usted mismo selecciona los muebles, sino que incluso se los lleva a casa en un paquete plano. Luego, ensamblas los muebles a partir de sus instrucciones notablemente claras.

McDonald’s redujo el precio de sus hamburguesas al reducir la variedad y automatizar los procesos siempre que sea posible. También aceleraron la entrega de los alimentos, lo que permitió un flujo más rápido de clientes y eliminó el costo de los camareros. Los clientes se sirven esencialmente a sí mismos.

Honda ingresó al mercado estadounidense al reducir la potencia de las motocicletas que ofrecían y al reducir su oferta al segmento más grande de usuarios de motocicletas pequeñas. Honda también redujo sus costos de mano de obra, su componente más costoso, a través de eficiencias de producción y administración.

Proposición-Simplificación

Proposición-simplificación difiere de la simplificación de precios con su enfoque en hacer que el producto o servicio sea un placer de usar. El precio no es un factor y muchos de los que simplifican las propuestas son más caros que sus competidores. Esta categoría se beneficia de la disposición de la gente a pagar más, si eso es lo que se necesita para poseer algo que sea más fácil de usar, más útil o estéticamente más agradable.

Apple Macintosh creó efectivamente el segmento de clientes de gama alta al fabricar productos más intuitivos para el usuario, más fáciles de usar y más atractivos.

Uber ha hecho que la experiencia de usar un taxi sea más rápido a través del software que llama a los conductores más cercanos a usted. Se espera que los autos más nuevos requeridos para ser usados por los conductores de Uber sean más confiables y cómodos, y la experiencia general es a menudo más barata que los taxis convencionales. Esta combinación de la velocidad de transporte y la conveniencia de no tener que pagar en efectivo son algunas de las características que han hecho de Uber un gran éxito y una compañía extremadamente valiosa.

Los científicos de computación de Xerox PARC inventaron la PC moderna, el mouse y mucho, mucho más. Sin embargo, no pudieron capitalizar parcialmente sus invenciones porque nunca se centraron en la simplificación de procesos. “Arrebataron la derrota de las fauces de la victoria porque les gustaba la complejidad más que la simplicidad”, explican los autores.

La simplificación de procesos y la monetización de estas innovaciones tecnológicas se dejaron para el gran Steve Jobs. Devolvió a Apple la rentabilidad al centrarse en solo dos modelos de Mac y producir la computadora personal más fácil de usar y más divertida del mercado.

Luego vino el iPod, otro ejemplo extraordinario de simplificación de propuestas. Los reproductores de MP3 existentes eran “horribles, absolutamente horribles”. Eran difíciles de usar y contenían unas dieciséis canciones. Jobs y el equipo idearon un jugador mucho más simple que tenía un disco que contenía mil canciones, con una conexión FireWire para sincronizar las mil canciones en menos de diez minutos, y una batería que duraría hasta mil canciones.

Apple es un buen ejemplo de un simplificador de proposiciones.

Las tácticas que su contexto requiera para usar el principio de simplificación serán completamente únicas. El valor de este libro es la conciencia del poder de la simplificación y la orientación que ofrece al proceso: el resto depende de usted.

Las estadísticas no son hechos. Son interpretaciones, y vuestra interpretación puede ser igual de buena o mejor que la de la persona que os está informando. A veces lo que pasa es que las cifras están equivocadas y lo más sencillo es comenzar por realizar algunas pruebas rápidas de verosimilitud. Tras hacerlo, e incluso si las cifras pasan la prueba de verosimilitud, hay tres tipos de errores que pueden conducirnos a creer cosas que no son: cómo se han obtenido esas cifras, cómo han sido interpretadas y cómo se representan gráficamente. Bien mentalmente, bien en la parte de atrás de un sobre, podemos determinar rápidamente si una afirmación es verosímil (la mayoría de las veces). No aceptéis las afirmaciones a la primera, elaboradlas un poco. Los charlatanes sin escrúpulos se valen de que la mayoría de las personas no se preocupan de leer las notas a pie de página ni rastrean las citas. Eso hace que mentir sea muy fácil. Quizá tenemos interés en que nuestra página web convenza a la gente. Así que escribimos un artículo y lo salpimentamos con notas que enlazan con otras páginas web que son completamente irrelevantes para el asunto. Eso podría engañar a muchas personas, ya que la gran mayoría de ellas no consultarán los enlaces y quienes lo hagan probablemente se van a limitar a comprobar que la URL pertenece a una web relevante, aunque el artículo que se cita no tenga nada que ver con nuestro producto.

El progreso científico depende de dos tipos de razonamiento: mediante la deducción razonamos de lo general a lo específico y si seguimos las reglas de la lógica, podemos estar seguros de nuestra conclusión; mediante la inducción tomamos una serie de observaciones o hechos y tratamos de obtener un principio general que los explique. Es un razonamiento de lo específico a lo general. La conclusión del razonamiento inductivo no es segura, está basada en nuestras observaciones y entendimiento del mundo, e implica ir un paso más allá de lo que nos dicen los datos. Las incógnitas desconocidas son las más peligrosas. Algunos de los mayores desastres de la humanidad pueden remontarse hasta ellas.

¿Podemos confiar en los expertos? Depende. La especialización tiende a ser estrecha. Un economista situado en los niveles más altos del gobierno puede carecer de conocimientos concretos sobre qué programas sociales resultarían eficaces para combatir la delincuencia. Y a veces los expertos son captados por determinados intereses y, sin duda, comenten errores. Un sesgo anticiencia ha penetrado en el discurso público en la web. Además del sesgo anticiencia, en Internet también se produce un sesgo antiescéptico. Muchas personas piensan «si lo he encontrado en línea, debe ser verdad». Al no existir ninguna autoridad responsable de supervisar y regular los sitios web y los demás contenidos que se encuentran en línea, la responsabilidad de verificar las afirmaciones recae sobre cada uno de nosotros. Afortunadamente existen algunas webs para ayudarnos. Snopes.com y otros sitios semejantes se dedican a desvelar leyendas urbanas y afirmaciones falsas. Empresas como Consumer Reports dirigen laboratorios independientes que proporcionan evaluaciones ecuánimes de diferentes productos, sin dejarse influir por lo que declaran los fabricantes. Consumer Reports ha existido durante décadas, pero hay buenos motivos para suponer que otras iniciativas de fomento del pensamiento crítico van a surgir en el siglo XXI. Nos irá mucho mejor si conocemos una cantidad moderada de cosas con certidumbre que si conocemos muchas que son falsas. El contraconocimiento y la información errónea pueden resultar caros en términos de vidas y de felicidad y en términos del tiempo que hay que emplear para desmontar cosas que no funcionan como esperábamos que funcionaran. El conocimiento verdadero simplifica nuestras vidas, nos ayuda a realizar elecciones que incrementan nuestra felicidad y nos ahorran tiempo. Seguir los pasos de La mentira como arma para evaluar la miríada de afirmaciones que nos encontramos es un modo de mantenerse dos pasos por delante de los millones de mentiras que hay en la web y por delante de los mentirosos y simples incompetentes que las perpetran.

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This is a good book and I think it does a very good job of helping the intelligent layperson with some basic critical thinking skills. It’s pretty broad in scope and doesn’t go into deep detail on the topics it covers. However I think it does a good job of giving the reader a basic understanding of those topics. The book is broken into three parts. The first part is evaluating numbers, the second part is evaluating words, and the third part is evaluating the world. So you get some basic probability discussions, basic logic and logical fallacies etc.. Probably the best part of the book is the instruction in how to use fourfold tables as a way to compute conditional probabilities. This is a very valuable and practical technique. All in all this book is well worth reading and has a great deal of practical value.

The need to simplify your personal life as well as your business, is not new. Every second year I have brought to readers’ attention another book on the subject, so here is my biennial contribution. What makes this book valuable is that it focuses directly on sustainable economic growth. The authors have identified two types of growth that flow from the exercise of simplification: proposition-simplification and price-simplification. These two methods of growing the company are fundamentally different and the decision to pursue one form of simplification over another must be made on reliable grounds. The decision must take cognizance of the culture of the company and its appetite and ability to pursue one type of simplification over the other. Further, the nature of both the company’s offering and the nature of the market will affect the decision-making process. I will describe how the two types of simplification unfold through the descriptions of some of the well-known businesses used in the book as examples.

Price simplification

The sole objective of price-simplification is to slash the costs of the product or service to the consumer.

Henry Ford achieved price-simplification by reducing the variety of cars his company initially offered down to one, and in only one colour –black. The very design of the car was aimed at giving people what they needed and nothing more – a way to move faster than on horseback. Ford worked constantly on redesigning his factories so that more cars could be produced ever more cheaply. The company’s success was directly correlated to the constantly dropping selling price.

IKEA, the mass retailer of affordable, attractive furniture, redesigned their products so that they could be flat-packed, saving the company transport and storage costs. This price-simplification model also involved co-opting customers into the sales process to further reduce costs. Not only are there no salespeople for you to discuss your decorating needs with, you select the furniture yourself, but you even take it home yourself in a flat-pack. Then, you assemble the furniture from their remarkably clear instructions.

McDonald’s reduced the price of their burgers by reducing variety, and automating processes wherever possible. They also speeded up the delivery of the food, so allowing for a faster flow-through of customers, and eliminated the cost of waiters. Customers essentially serve themselves.

Honda entered the American market by reducing the power of the motor-cycles they offered, and scaling down their offering to the larger segment of small motor-cycle users. Honda also lowered their costs of labour, their most expensive component, through efficiencies of production and management.

Proposition-Simplification

Proposition-simplification differs from price-simplification with its focus on making the product or service a joy to use. The price is not a factor and many who are proposition-simplifiers are more expensive than their competitors. This category benefits from people’s willingness to pay more, if that is what it takes to own something that is easier to use, or more useful or more aesthetically pleasing.

Apple Macintosh effectively created the high-end customer segment by manufacturing products that were more intuitive for the user, more user-friendly and more beautiful.

Uber has made the experience of using a taxi quicker through the software that hails the drivers closest to you. The newer cars required for use by Uber drivers are expected to be more reliable, comfortable, and the whole experience is often cheaper than conventional taxis. This combination of the speed of getting a ride and the convenience of not having to pay cash, are among many features that have made Uber hugely successful, and an extremely valuable company.

The computer scientists at Xerox PARC invented the modern PC, the mouse and much, much more. However, they failed to capitalize on their inventions partially because they never focused on process simplification. “They snatched defeat from the jaws of victory because they liked complexity more than they liked simplicity,” the authors explain.

Process-simplification and the monetization of these technological innovations were left to the late, great Steve Jobs. He brought Apple back to profitability by focusing on just two models of the Mac and producing the easiest-to-use, most fun personal computer on the market.

Then came the iPod, another extraordinary example of proposition-simplification. Existing MP3 players were “horrible, absolutely horrible.” They were difficult to use and held about sixteen songs. Jobs and the team devised a far simpler player that had a drive that would hold a thousand songs, with a FireWire connection to sync the thousand songs in under ten minutes, and a battery that would last through a thousand songs.

Apple is a prime example of a proposition-simplifier.

What tactics your context requires to use the principle of simplification, will be completely unique. The value of this book is the awareness of the power of simplification, and the guidance it offers to the process: the rest is up to you.

The statistics are not facts. They are interpretations, and your interpretation may be as good or better than that of the person who is informing you. Sometimes what happens is that the figures are wrong and the easiest thing to do is to start doing some quick tests of plausibility. After doing so, and even if the figures pass the likelihood test, there are three types of errors that can lead us to believe things that are not: how these figures have been obtained, how they have been interpreted and how they are represented graphically. Well mentally, well on the back of an envelope, we can quickly determine if an affirmation is credible (most of the time). Do not accept the affirmations to the first, elaborate them a little. Unscrupulous charlatans make use of the fact that most people do not bother to read footnotes or track appointments. That makes lying easy. Maybe we are interested in our website convincing people. So we write an article and we sprinkle it with notes that link to other web pages that are completely irrelevant to the subject. That could fool many people, since the vast majority of them will not consult the links and those who do so will probably limit themselves to checking that the URL belongs to a relevant website, although the article that is cited has nothing to do with our product.

Scientific progress depends on two types of reasoning: by reasoning we reason from the general to the specific and if we follow the rules of logic, we can be sure of our conclusion; Through induction we take a series of observations or facts and try to obtain a general principle that explains them. It is a reasoning from the specific to the general. The conclusion of the inductive reasoning is not sure, it is based on our observations and understanding of the world, and implies going a step beyond what the data tell us. The unknown unknowns are the most dangerous. Some of the greatest disasters of mankind can be traced back to them.

Can we trust the experts? It depends. The specialization tends to be narrow. An economist located at the highest levels of government may lack specific knowledge about what social programs would be effective in combating crime. And sometimes the experts are caught by certain interests and, without a doubt, they make mistakes. An anti-science bias has penetrated public discourse on the web. In addition to the anti-science bias, an anti-skeptic bias also occurs on the Internet. Many people think “if I have found it online, it must be true”. In the absence of any authority responsible for monitoring and regulating the websites and other content that is online, the responsibility to verify the claims falls on each of us. Fortunately, there are some websites to help us. Snopes.com and other similar sites are dedicated to uncovering urban legends and false claims. Companies such as Consumer Reports run independent laboratories that provide unbiased evaluations of different products, without being influenced by what the manufacturers declare. Consumer Reports has been around for decades, but there are good reasons to assume that other initiatives to promote critical thinking will emerge in the 21st century. We will be much better if we know a moderate amount of things with certainty that if we know many that are false. Counter-knowledge and misinformation can be expensive in terms of lives and happiness and in terms of the time it takes to dismantle things that do not work as we expected them to work. True knowledge simplifies our lives, helps us make choices that increase our happiness and save us time. To follow the steps of The lie as a weapon to evaluate the myriad of affirmations that we find is a way to stay two steps ahead of the millions of lies that exist on the web and in front of the liars and simple incompetents that perpetrate them.

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