Cómo Hacer Un Coche — Adrian Newey / How to Build a Car: The Autobiography of the World’s Greatest Formula 1 Designer by Adrian Newey

Adrian Newey, uno de los ingenieros más grandes de la F1, nos lleva de la mano por la historia de la especialidad de mayor nivel y tecnología del deporte automovilístico. Aparecen los mejores pilotos, equipos, carreras… El libro, entretenido de leer. Esperaba que esta fuera una biografía reveladora, pero no lo es. Es sobre todo una lista interminable de ‘esto sucedió, hicimos esto y luego hicimos eso’. Newey es reconocido diseñador inteligente en la F1, y lo que sí sucede es que él es motivado y único. Encontré los aspectos técnicos no lo suficientemente profundos para un ingeniero, y creo que no lo suficientemente bien explicados para el lector general. Los bocetos no son ni detallados ni claros.

Newey dice que el libro fue escrito para él. El inglés es más bien monótono y repetitivo, pero no es culpa del escritor. El problema es la estructura del libro y la falta de muchos detalles revelados sobre el hombre mismo. Newey descarta sus matrimonios fallidos como soluciones de ingeniería que no funcionaron. Sus comentarios sobre los conductores y los gerentes de equipo, etc. son todos muy dóciles. Tenemos la imagen – este es un hombre introspectivo. No recuerdo que alguna vez reconozca diseños inteligentes de otros. Me pregunté cómo cubriría la muerte de Senna en 1994 en San Marino. Los tribunales no encontraron que la columna de dirección rota fuera una causa contributiva. Newey es sincero al decir que nunca debería haber permitido que se usara su diseño debilitado; lo culpa a los procedimientos de gestión (aunque era el jefe). Se justificó a sí mismo que el diseño era seguro después de algunas pruebas que hicieron en la fábrica más tarde. Pocos ingenieros estarían de acuerdo con esa conclusión. El componente era demasiado débil, y fallando en la fatiga. Habría fracasado totalmente muy pronto.

Vale la pena leerlo para una historia unilateral de la evolución de la tecnología en la F1, pero en cuanto a quién es Newey, no.

Adrian Newey es, sin duda, un diseñador y aerodinámico brillante, y todos los comentarios en manga dicen algo en esta línea. Sin embargo, ninguno de ellos revisa el libro en sí mismo y al leerlo puedo ver por qué. Estas son las memorias de Adrian de una carrera sumamente exitosa, pero me parecieron demasiado detalladas en algunas partes (aunque soy un ingeniero entrenado y entusiasta de los automóviles) y me falta información suficiente sobre los diversos personajes que ha encontrado en el camino para pintar una historia lo suficientemente interesante como para mantenerte enganchado. Estoy seguro de que hay mucho más que decir sobre personas como Ron Dennis, por ejemplo, que no habría molestado demasiado a los abogados. Sebastian Vettel parece tener un viaje muy fácil también cuando la mitad de la parrilla de F1 habría ganado en el brillante paquete (diseñado por Newey) que RB tuvo durante gran parte de su tiempo allí. No es sorprendente, supongo, ya que él es un ingeniero y las palabras aparecen en un formato lógico de “causa y efecto” que sin duda tiene mucho sentido para él. Otra ilustración es su rechazo a la reciente dominación del deporte por parte de Mercedes, ya que se debió simplemente a haber desarrollado un motor mejor. Como esta parte del auto siempre ha estado fuera del ámbito de Newey, no ve razón para aceptar su parte en el hecho de que el equipo de Red Bull no haya respondido con éxito (¡han tenido cuatro años para hacerlo!) Y decide seguir adelante con algo nuevo. Me hubiera gustado saber más sobre lo que intentaron abordar esta situación y cómo se está adaptando el liderazgo del equipo para enfrentar este desafío, pero Newey parece decidir que “no es su culpa”, por lo que irá y hará algo. más interesante en su lugar.

Mi conclusión del libro es que Adrian es un diseñador muy exitoso y un ser humano no muy exitoso, que ha destruido dos matrimonios y ha afectado negativamente las vidas de cuatro niños en la búsqueda de sus objetivos egoístas. Estoy seguro de que no quiso que nada de esto sucediera, pero sospecho que algún día podría sentirse diferente al respecto. Mientras tanto, si desea leer acerca de cómo un equipo lleno de errores, disfuncional y excesivo de confianza en un puñado de personas, incluso los mejores equipos de Fórmula Uno parecen estar, entonces inténtelo.

Cómo hacer que un ala de una extensión determinada sea mucho más eficiente. Si observamos a un pájaro pesado como un cisne en un río, a menudo volará justo sobre el agua, con las puntas de sus alas al límite de la inmersión. Al hacerlo, aprovecha dos poderosos efectos:

1. Si las puntas de sus alas solo tocan la superficie del agua, la ruta de la fuga queda sellada, la baja presión en la superficie de succión no se ve comprometida y, por lo tanto, el ala se vuelve mucho más eficiente.

2. El flujo descendente de aire detrás del ala (creado por la circulación) reacciona contra la superficie del río, creando una presión más alta debajo del ala, un fenómeno conocido como «efecto suelo».

En 1981, los faldones que Lotus había introducido en su coche de efecto suelo se elevaron. Las nuevas regulaciones de la FIA insistían en que debían estar al menos a 6 cm del suelo, y ya no podían deslizarse hacia arriba y hacia abajo como antes, lo que, por supuesto, reduciría enormemente su efectividad, ya que no estarían sellados a la pista. En respuesta, los equipos colocaron faldones de goma, pero ni de lejos darían los mismos resultados, porque se flexionaban de forma descontrolada y se desgastaban, pues eso es lo que le sucede a la goma cuando se desliza por el suelo. Los coches de 1981 en realidad eran los mismos de 1980, pero con estos faldones mucho menos efectivos. Esta sería la primera vez que se producía un cambio importante en la regulación, y pensé que era necesario rediseñar la aerodinámica para optimizar de nuevo el coche partiendo de las nuevas limitaciones.

Mi idea era simple: levantar el underwing y hacerlo más largo, de modo que la fuga debajo de los faldones de goma fuese, como porcentaje del flujo total por debajo del coche, más pequeña.

En Italia no existe la muerte accidental. Si una persona muere en un accidente y no se trata de un suicidio, alguien tiene que asumir la responsabilidad. Así que después de la muerte en Imola de Roland y Ayrton, la fiscalía de Bolonia nombró un juez de instrucción. Dos años y medio después del accidente, Maurizio Passarini, el fiscal federal de Bolonia, decidió que no habría caso contra el equipo Simtek por la muerte de Roland Ratzenberger, pero concluyó que los ejecutivos del equipo Williams y los administradores del circuito deberían afrontar cargos por homicidio. Los acusados de Williams fuimos Frank, Patrick y yo, mientras que Federico Bendinelli, jefe de Sagis, la empresa que administra el circuito de Imola, fue acusado de no haber modificado un conocido ángulo peligroso. Giorgio Poggi, el director oficial de la pista, y Roland Bruynseraede, el director de la carrera por parte de la FIA, fueron acusados de ser corresponsables por no haber realizado modificaciones de seguridad a raíz de la muerte de Roland Ratzenberger. En lo que a mí respecta, todo el asunto no fue más que una parodia. Siempre sentiré cierto grado de responsabilidad por la muerte de Ayrton, pero no de culpabilidad. Por lo tanto, fue un desastre total de juicio, y parecía que iba a prolongarse para siempre, hasta que finalmente, en diciembre de 1997, todos los acusados fuimos absueltos de cargos de homicidio. Bueno, los cargos no fueron «probados», lo que dejó la puerta abierta y, efectivamente, tres años más tarde surgió un nuevo juicio, un asunto más breve, sin siquiera nuevas pruebas, con el mismo veredicto. Y, además, hubo un tercero, con el mismo veredicto, y la ley italiana dice que si en diez años no aparecen nuevas evidencias, ahí se acaba todo.

El RB9 fue en gran medida una evolución del RB8 con varios ajustes aerodinámicos y mejoras, de modo que los principios que utilizamos para lograr que la columna de escape se mantuviese pegada, para el diseño de conducto socavado y para toda la arquitectura del coche, fueron los mismos. El comienzo de la temporada fue una batalla muy ajustada entre nosotros y Mercedes. Al final resultó que el aspecto más importante sobre el que pivotó nuestra competitividad fueron los neumáticos. Pirelli había cambiado la construcción de los neumáticos.

Le gustaría diseñar un coche de carretera para el usuario corriente que sea asequible y económico, y me refiero a un vehículo que produzca una emisión de dióxido de carbono realmente pequeña, a diferencia de la ola actual de vehículos eléctricos, cuyo consumo de electricidad (una electricidad producida principalmente mediante la quema de combustibles fósiles) es una especie de engañifa medioambiental. Si puede contribuir a reducir las emisiones de CO2 de los coches desde su nacimiento hasta su muerte, en la industria automotriz en general, y al mismo tiempo diseñar coches que hagan disfrutar a la gente, me lo tomaré como un desafío muy atractivo. Espera poder hacerlo. Realmente creo que puedo. Después de todo, me gusta pensar que he demostrado cierta aptitud en el mundo del automovilismo. Los coches de los que he sido responsable han ganado diez títulos de constructores y ciento cincuenta y cuatro carreras, y a lo largo de este tiempo he tenido la suerte de moverme entre pilotos brillantes y motivadores, hombres de dinero, visionarios, leyendas del cine e incluso un Beatle. Ha sobrellevado la tragedia y saboreado la victoria, navegado por las agitadas aguas de un deporte que primero le cautivó, desde que era un niño obsesionado con los coches.

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Adrian Newey, one of F1’s greatest engineers, takes us by the hand in the history of the highest level specialty and technology of the sport of cars. The best drivers, teams, races appear … The book, entertaining to read. I had hoped that this would be a revealing biography – but it isn’t. It’s mostly an endless list of ‘this happened , we did this then we did that.’ Newey is acknowledged clever designer in F1, and what does come through is also that he is driven and single minded. I found the technicalities not in depth enough for an engineer, and I think not well enough explained for for the general reader. The sketches are neither detailed nor clear.

Newey says the book was ghost written for him. The English is rather drab and repetitive, but that’s not the fault of the writer. The problem is the structure of the book, and the lack of much detail revealed about the man himself. Newey dismisses his failed marriages like engineering solutions that did not work out. His comments on drivers and team managers etc are all very tame. We get the picture – this an introspective man . I don’t remember that he ever acknowledges clever designs from others. I wondered how he would cover Senna’s death in 1994 at San Marino. The courts did not find the broken steering column to be a contributory cause. Newey is up front in saying that he should have never allowed his weakened design to be used – he blames it on management procedures, ( albeit he was the boss ). He justified to himself that the design was safe after some tests they did in factory later. Few engineers would agree with that conclusion. The component was way too weak, and failing in fatigue. It would have failed totally pretty soon .

Worth a read for a one-sided history of the evolution of technology in F1, but as to who Newey is, no.

Adrian Newey is an undoubtedly brilliant designer and aerodynamicist and the sleeve reviews all say something along these lines. However, none of them reviews the book itself and having read it I can see why. This is Adrian’s memoirs from a hugely successful career but I found it too detailed in parts (although I am a trained engineer and car enthusiast) and lacking enough information on the various characters he has encountered along the way to paint an interesting enough story to keep me hooked. I’m sure there is a lot more to say on the likes of Ron Dennis for example that wouldn’t have upset the lawyers too much. Sebastian Vettel seems to get a very easy ride also when half of the F1 grid would have won in the brilliant (Newey designed) package that RB had for much of his time there. Not surprising I suppose since he is an engineer and the words come across in a logical ‘cause and effect’ format that no doubt makes perfect sense to him. Another illustration is his dismissal of Mercedes’ recent domination of the sport as being down purely to having developed a better engine. Since this part of the car has always been outside of Newey’s remit he sees no reason to accept his part in the failure of the Red Bull team to respond successfully (they’ve had four years to do so!) and decides to move on to something new. I’d have liked to hear more about what they’ve tried to tackle this situation and how the team leadership is adapting to face this challenge but Newey just seems to decide that ‘ it’s not his fault’ so he’ll go and do something more interesting instead.

My takeaway from the book is that Adrian is a very successful designer and a not very successful human being, having trashed two marriages and negatively affected the lives of four children in the pursuit of his selfish aims. I’m sure he didn’t mean any of this to happen but I suspect that he might feel differently about it one day. In the meantime, if you’d like to read about how error-strewn, dysfunctional and over-reliant on a handful of people even the best formula one teams seem to be, then give this a go.

How to make a wing of a given extension much more efficient. If we observe a bird as heavy as a swan in a river, it will often fly just above the water, with the tips of its wings at the edge of the dive. In doing so, it takes advantage of two powerful effects:

1. If the tips of its wings only touch the surface of the water, the route of the leak is sealed, the low pressure on the suction surface is not compromised and, therefore, the wing becomes much more efficient.

2. The downward flow of air behind the wing (created by circulation) reacts against the surface of the river, creating a higher pressure under the wing, a phenomenon known as the “ground effect”.

In 1981, the skirts that Lotus had introduced in his ground effect car rose. The new regulations of the FIA insisted that they should be at least 6 cm from the ground, and could no longer slide up and down as before, which, of course, would greatly reduce their effectiveness, since they would not be sealed to the track. In response, the teams placed rubber skirts, but not even far would give the same results, because they flexed uncontrollably and wear, because that’s what happens to the rubber when it slides on the floor. The 1981 cars were actually the same as in 1980, but with these skirts much less effective. This would be the first time that there was a major change in regulation, and I thought it was necessary to redesign the aerodynamics to optimize the car again based on the new limitations.

My idea was simple: lift the underwing and make it longer, so that the leak under the rubber flaps was, as a percentage of the total flow below the car, smaller.

In Italy there is no accidental death. If a person dies in an accident and it is not a suicide, someone has to take responsibility. So after the death in Imola of Roland and Ayrton, the Bologna prosecutor’s office appointed an investigating judge. Two and a half years after the accident, Maurizio Passarini, the federal prosecutor in Bologna, decided that there would be no case against the Simtek team for the death of Roland Ratzenberger, but concluded that the Williams team executives and circuit administrators should face charges for homicide. The defendants of Williams were Frank, Patrick and I, while Federico Bendinelli, boss of Sagis, the company that manages the Imola circuit, was accused of not having modified a known dangerous angle. Giorgio Poggi, the official director of the track, and Roland Bruynseraede, the director of the race on behalf of the FIA, were accused of being co-responsible for not having made safety modifications following the death of Roland Ratzenberger. As far as I’m concerned, the whole thing was just a parody. I will always feel some degree of responsibility for Ayrton’s death, but not guilt. Therefore, it was a total disaster of judgment, and it seemed that it would last forever, until finally, in December of 1997, all the accused were acquitted of murder charges. Well, the charges were not “proven”, which left the door open and, indeed, three years later a new trial arose, a shorter issue, without even new evidence, with the same verdict. And, in addition, there was a third, with the same verdict, and the Italian law says that if in ten years no new evidence appears, that’s it.

The RB9 was very much an evolution of the RB8 with various aerodynamic adjustments and improvements, so the principles we used to keep the exhaust column stuck, for the undercut duct design and for the entire architecture of the car, were the same. The start of the season was a tight battle between us and Mercedes. In the end it turned out that the most important aspect on which our competitiveness pivoted was tires. Pirelli had changed the construction of the tires.

I would like to design a road car for the current user that is affordable and economical, and I mean a vehicle that produces a really small carbon dioxide emission, unlike the current wave of electric vehicles, whose electricity consumption (one electricity produced mainly by burning fossil fuels) is a kind of environmental cheating. If it can contribute to reducing the CO2 emissions of cars from birth to death, in the automotive industry in general, and at the same time design cars that make people enjoy, I will take it as a very attractive challenge. He hopes to do it. I really believe that I can. After all, I like to think that I have shown a certain aptitude in the world of motorsport. The cars I’ve been responsible for have won ten constructors’ titles and one hundred fifty-four races, and throughout this time I’ve been lucky enough to move between bright and motivating drivers, money men, visionaries, movie legends and even a Beatle. He has endured tragedy and savored victory, navigated by the agitated waters of a sport that first captivated him, since he was a child obsessed with cars.

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