El Fin Del Fin De La Tierra —Jonathan Franzen / The End of the End of the Earth by Jonathan Franzen

Los dos temas predominantes en esta colección de ensayos del célebre escritor de ficción son el cambio climático y las aves. A menudo surgen en tándem también, y algunas veces interrumpen inesperadamente el discurso sobre otro tema. Las aves son, sin duda, la pasión del autor, representan su pasatiempo (él es un oyente, dice, lleva un registro de cada ave que ve y subdivide sus listas para asegurarse de que pueda rastrear sus capturas por línea de tiempo) y el calentamiento global y todos sus males resultantes para ser el escenario de pesadilla que tanto temía, pero ahora acepta como inevitable. Para mí, aquí había demasiados temas y me molestaba especialmente cuando uno u otro alteraba el flujo de un ensayo que disfrutaba particularmente. Aquellos que más me gustaron involucran a personas que recuerda con cariño y reflexiones sobre el tiempo que pasamos con ellas; él es realmente bueno aislando precisamente lo que tienen estas personas que le causaron tanta impresión. En Manhattan 1981, A Amistad, el ensayo de título en sí, estos son los elementos que se destacaron para mí. Por supuesto, todo está bien escrito, no esperaría menos, pero aquí no había suficientes piezas que realmente me atraparan. Me quedé con la impresión de un hombre con intereses relativamente estrechos y con un hábito poco saludable de compartir demasiadas de sus aventuras retorcidas. Si estás particularmente intrigado por estos temas o si simplemente quieres pasar un tiempo en manos de un experto en la elaboración de palabras, entonces esta es una colección que vale la pena buscar. O tal vez lea las piezas durante un período prolongado, entre y entre otros libros con los que está jugando, podría ser que la inmersión total que ejecuté no sea la mejor manera de experimentar esta colección.

Uno de los misterios de la literatura es que la sustancia personal, tal como la perciben tanto el escritor como el lector, se ubica fuera del cuerpo de ambos, en una página. ¿Cómo es posible que me sienta más auténticamente yo mismo en algo que estoy escribiendo que dentro de mi propio cuerpo? ¿Cómo es posible que me sienta más cerca de otra persona al leer sus palabras que cuando estoy a su lado? La respuesta es, en parte, que tanto escribir como leer exigen toda nuestra atención. Pero sin duda también tiene que ver con una manera de ordenar que sólo es posible en la página.

¿Cómo había llegado a la Casa Blanca el hombre vulgar de dedos cortos? Cuando Hillary Clinton volvió a hablar en público, utilizó un relato del tipo «Esto es consecuencia de aquello» para dar credibilidad a una descripción de su carácter en términos de «Lo que se parece va junto». Daba lo mismo que hubiera manejado con negligencia sus correos electrónicos y que hubiera pronunciado las palabras «Cesta de los deplorables». Daba lo mismo que sus votantes hubieran podido tener quejas legítimas contra la élite liberal que ella representaba; que no acabaran de apreciar la racionalidad del libre comercio, las fronteras abiertas y la automatización de las fábricas cuando el aumento de la riqueza global se obtenía a costa de las clases medias; que tal vez les molestara la imposición federal de valores progresistas urbanos en comunidades rurales conservadoras. Según Clinton, el culpable de su derrota era James Comey… y tal vez los rusos.

La otredad radical de los pájaros es parte integral de su belleza y su valor. Siempre están con nosotros, pero nunca serán nuestros. Son el otro animal dominante del planeta que ha resultado de la evolución, y la indiferencia con que nos tratan debería servir como humillante recordatorio de que no somos la medida de todas las cosas. Las historias que contamos sobre el pasado e imaginamos del futuro son construcciones mentales de las que los pájaros pueden prescindir: ellos viven estrictamente en el presente. Y en el presente, aunque nuestros gatos, nuestras ventanas y nuestros pesticidas maten miles de millones de ejemplares cada año, y aunque algunas especies, particularmente en las islas oceánicas, se hayan perdido ya para siempre, su mundo sigue estando muy vivo. En cada rincón del planeta, en nidos diminutos como nueces o grandes como almiares, los huevos siguen eclosionando y los polluelos asomándose a la luz.

DIEZ NORMAS PARA EL NOVELISTA

1. El lector es un amigo, no un adversario ni un espectador.

2. Si una ficción no supone para el autor una aventura que lo obliga a adentrarse en lo que le da miedo o en lo desconocido, no merece ser escrita por otra razón que no sea el dinero.

3. Nunca utilices «entonces» como conjunción: para eso tenemos «y». Usar «entonces» como sustituto es la no-solución del escritor vago o sordo al problema del exceso de «y» en una página.

4. Escribe en tercera persona, a menos que se te presente de un modo irresistible una primera persona verdaderamente única.

5. Cuando el acceso a la información se vuelve gratuito y universal, la amplísima y pesada documentación para una novela pierde su valor.

6. La ficción más puramente autobiográfica requiere pura invención. Nunca se ha escrito un relato más profundamente autobiográfico que La metamorfosis.

7. Ve más quien se sienta a esperar que quien se pone a perseguir.

8. Resulta dudoso que alguien con una conexión a internet en su estudio esté escribiendo buena ficción.

9. Los verbos interesantes no suelen ser muy interesantes.

10. Para ser implacable, antes hay que amar.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/05/18/como-estar-solo-jonathan-franzen/

https://weedjee.wordpress.com/2018/05/08/zona-templada-jonathan-franzen-the-comfort-zone-by-jonathan-franzen/

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The two prevalent themes in this collection of essays by the celebrated fiction writer are climate change and birds. They often crop up in tandem too, and sometimes unexpectedly interrupt the discourse on another subject. Birds are certainly the author’s passion, they represent his hobby (he’s a lister he says, keeping records of every bird he sees and sub-dividing his lists to ensure he can track his captures by timeline) and global warming and all its resultant ills seems to be the nightmare scenario he’s long feared but now accepts as inevitable.
To me, there was rather too much of both subjects here and I was particularly irked when one or another upset the flow of an essay I was particularly enjoying. Those I liked best involve people he remembers fondly and reflections on time spent with them; he’s really good at isolating precisely what it is about these people that made such an impression on him. In Manhattan 1981, A Friendship the title essay itself these are the elements that stood out for me. Of course everything is well written, you’d expect no less, but there weren’t enough pieces here that really grabbed me. What I was left with was an impression of a man with relatively narrow interests and an unhealthy habit of sharing rather too many of his twitching adventures.
If you’re particularly intrigued by these subjects or you just want to spend some time in the hands of an expert wordsmith then this is certainly a collection worth seeking out. Or maybe read the pieces over a prolonged period, in between and amongst other books you’re playing with – it might just be that the total immersion I executed just isn’t the best way to experience this collection.

One of the mysteries of literature is that the personal substance, as perceived by both the writer and the reader, is located outside the body of both, on a page. How is it possible that I feel more authentically myself in something that I am writing than in my own body? How is it possible that I feel closer to another person when reading his words than when I am at his side? The answer is, in part, that both writing and reading demand our full attention. But undoubtedly it also has to do with a way of ordering that is only possible on the page.

How had the vulgar man with short fingers reached the White House? When Hillary Clinton spoke again in public, she used a “This is a consequence of that” story to give credibility to a description of her character in terms of “What looks like goes together.” It was the same that he had handled his emails negligently and had said the words “Basket of the deplorable.” It did not matter that their voters could have had legitimate complaints against the liberal elite that she represented; that they did not fully appreciate the rationality of free trade, open borders and the automation of factories when the increase in global wealth was obtained at the expense of the middle classes; that they might be bothered by the federal imposition of progressive urban values in conservative rural communities. According to Clinton, the culprit of his defeat was James Comey … and maybe the Russians.

The radical otherness of birds is an integral part of their beauty and their value. They are always with us, but they will never be ours. They are the other dominant animal on the planet that has resulted from evolution, and the indifference with which they treat us should serve as a humiliating reminder that we are not the measure of all things. The stories we tell about the past and imagine the future are mental constructions that birds can do without: they live strictly in the present. And in the present, although our cats, our windows and our pesticides kill billions of specimens every year, and although some species, particularly on the oceanic islands, have already been lost forever, their world is still very much alive. In every corner of the planet, in tiny nests like walnuts or big as haystacks, the eggs continue to hatch and the chicks peeping into the light.

TEN RULES FOR THE NOVELIST

1. The reader is a friend, not an adversary or a spectator.

2. If a fiction is not an adventure for the author that forces him to delve into what is scary or unknown, it does not deserve to be written for any reason other than money. 3. Never use “then” as a conjunction: for that we have “and”. To use “then” as a substitute is the non-solution of the vague or deaf writer to the problem of the excess of “and” in a page.

4. Write in the third person, unless you are presented in an irresistible way a truly unique first person.

5. When access to information becomes free and universal, the vast and heavy documentation for a novel loses its value.

6. The most purely autobiographical fiction requires pure invention. Never has a more deeply autobiographical account been written than La metamorfosis.

7. See more who sits down to wait for who gets to pursue.

8. It is doubtful that someone with an internet connection in their studio is writing good fiction.

9. Interesting verbs are not usually very interesting.

10. To be implacable, you must love first.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2016/05/18/como-estar-solo-jonathan-franzen/

https://weedjee.wordpress.com/2018/05/08/zona-templada-jonathan-franzen-the-comfort-zone-by-jonathan-franzen/

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