Tropezar Con La Felicidad — Daniel Gilbert / Stumbling On Happiness by Daniel Gilbert

El tema de este libro es fascinante, especialmente cuando se lo ve en el contexto de otras exploraciones psicológicas, emocionales y espirituales. Proporciona una buena base para los conceptos básicos de cómo funcionan nuestros cerebros y, como resultado, nuestra memoria y percepción, un trabajo que es útil para comprender el pensamiento auto justificado (tal como se analiza en mi revisión de Liderazgo y Auto-engaño del Instituto Arbinger). Y la relación de nuestras emociones y realidad. Encontré el texto incómodo de dos maneras. Primero, hay mucho humor en el libro que al principio es entretenido, pero al final distrae el mensaje del libro. Si bien el humor es útil para equilibrar el estilo académico fuerte del libro, juntos se convierten en una carga para el lector. También se ha citado tanta investigación que atasca el impulso del libro. Por último, creo que el libro mejoraría si Gilbert hubiera estado dispuesto a ampliar su examen del tema para incluir la posibilidad de nuestro acceso o influencia de la sabiduría derivada de la evolución de la conciencia. Por ejemplo, mientras que el cerebro físico puede continuar funcionando en gran medida de la misma manera que lo hizo hace 2.000 años, existe una sabiduría colectiva que actúa para cambiar la percepción. Además, existe la posibilidad de que esta conciencia universal se extienda más allá del presente en, por ejemplo, la forma de intención e intuición. Estas ideas merecen atención. Aunque aparentemente se dejó de lado intencionalmente el material del libro, el reconocimiento de “a dónde podría ir el lector desde aquí” hubiera mejorado el libro y tal vez hubiera mitigado la necesidad de que Gilbert calificara en su introducción el hecho de que el lector probablemente iba a Quedarse con la sensación de haber sido dejado colgando. Esas palabras, y las palabras al final del libro que aluden a mucho alboroto sobre nada, terminan siendo proféticas. Pero claro que hay mucho más que eso aquí. Hay vidas de trabajo resumidas. Pero es una lección importante para aclarar que, según lo analizado en Flow por Mihaly Csikszentmihalyi  nuestros esfuerzos enfocados deben basarse en un significado que incluya no solo la definición de las palabras, sino también nuestra intención, como en ‘Lo que queremos lograr’. Un largo recorrido. El autor nunca cumple realmente su misión. La mayor parte del libro es irrelevante, digresiones demasiado largas y de relleno. Nunca resume adecuadamente sus puntos, aunque el último capítulo se acerca. Él intenta demasiado ser lindo. Se presenta a sí mismo como un rico, urbano, intelectual que vive en una ciudad importante. Si bien él podría encontrar que la descripción de sí mismo era halagadora, me hizo difícil relacionarme con las experiencias del día a día que usa como ejemplos. Creo que muchos lectores encontrarán que esas experiencias son raras o nunca experimentaron lujos en lugar de ejemplos útiles. Si salta al último capítulo, obtendrá la mayor parte del valor del libro y se ahorrará mucho tiempo. Vale la pena leer ese capítulo, pero no justifica comprar todo el libro. Él hace un punto sólido: los humanos tienen una habilidad muy pobre para predecir qué les traerá más felicidad en una fecha futura. Este es un descubrimiento muy importante con importantes implicaciones para las finanzas personales, los negocios y las relaciones. Actuar de acuerdo con esa creencia cambiará tu vida. También puedes cambiar tu vida simplemente leyendo el último capítulo.

Gilbert cita muchos estudios para llegar a grandes conclusiones. En algunos casos funciona, en otros cae plano. Simplemente no se puede comparar, como han señalado otros, los sentimientos que uno tiene sobre el helado en comparación con cómo se siente uno al tener hijos.
Uno de los grandes problemas con el libro de Gilbert es que su argumento es muy etnocéntrico. La investigación que cita se centra de manera abrumadora en las experiencias de los estadounidenses y, como otros han señalado, gran parte de eso se refiere a asuntos más bien triviales. Las personas de diferentes culturas experimentan la felicidad de diferentes cosas, lo que significa que tal vez gran parte de lo que nos hace felices no es inherente.
Gilbert da ciertas cosas por sentado tanto que ignora la historia humana. El concepto de la familia nuclear, por ejemplo, es una construcción moderna. Hace cientos de años, las familias extensas cuidaban a los niños y las madres no eran necesariamente las principales cuidadoras, ciertamente no una vez que los niños estaban fuera de la infancia. Quizás esas personas reporten diferentes niveles de felicidad con respecto a ser padres. No podemos saber porque esos días se han ido. Pero el punto es que Gilbert no puede tratar el aquí y el ahora como si fuera el final en términos de experiencia humana y lo que nos hace felices.
Lo que realmente me volvió loco fue la falta de voluntad de Gilbert de cuestionar y su incapacidad para aplicar el principio científico más básico: la correlación no significa causalidad. Cita la investigación a menudo repetida sobre el dinero que no hace feliz a la gente y que una vez que alcanzamos una cierta meseta, más dinero no hace una diferencia. El problema aquí, al igual que el problema de la familia nuclear, es que él solo está mirando la correlación, el dinero, y no la causa, las acciones de uno. Tal vez una persona rica generosa es una de las personas más felices en la tierra. No lo sabemos porque los investigadores como Gilbert nunca diferencian entre las diferentes maneras en que las personas gastan dinero. Sólo se centran en el dinero.
A pesar de estas críticas, disfruté el 90% de este libro. Es fácil de leer y entender, y los ejemplos que se ofrecen son intrigantes y estimulantes. Hay mucho de lo que Gilbert tiene que decir.

Su final, sin embargo, simplemente no es verdad. Gilbert argumenta que no somos tan originales como a todos nos gusta pensar y realmente podemos preguntar a otros que están donde supuestamente queremos estar en su felicidad para averiguar si también seríamos felices en sus posiciones. Esto solo funcionará en los ejemplos más simplistas.
Si te preguntas si te gusta el helado de chocolate y le preguntas a otros sobre cómo es entonces, sí, descubrirás que eso es lo que más te gusta y también lo harás. (Algunas de las investigaciones que Gilbert cita son así de simples). Pero la mayoría de nosotros no estamos preocupados por asuntos tan triviales. Digamos que estás interesado en viajar por el mundo en un barco de vela. O quieres ser un astronauta. O quieres postularte para un cargo político. Lo más probable es que las personas a las que preguntes que han hecho estas cosas se alegren de haberlas hecho. Era algo que se sentían obligados a hacer. Creo que fue Mark Twain quien dijo una vez: “Las personas a las que les gustará este tipo de cosas son las personas a las que les gustarán estas cosas”. Las personas que quieren convertirse en astronautas trabajan para convertirse en astronautas. Lo tienes o no lo tienes. Y los que sí lo tienen son, a pesar de lo que sostiene Gilbert, diferentes al resto de nosotros que no lo tenemos.
Descubrimos lo que nos gusta por prueba y error y, cuando se trata de las grandes cosas de la vida, la mayoría de nosotros no volveríamos y cambiaríamos las cosas. Esto nos hace a todos fuentes muy poco confiables en términos de decirle a otra persona, con una personalidad diferente, una vida diferente, etc., si ellos también serán felices.
Me alegro de haber leído el libro. Pero me sentí decepcionado por las conclusiones erróneas y el énfasis en pequeños ejemplos de investigación para probar puntos bastante grandes.

La felicidad emocional es lo más esencial; de hecho, es tan esencial que nos hacemos un lío al intentar definirla, como cuando un niñato mimado nos pregunta qué significa la palabra «qué» y mientras intentamos explicárselo visualizamos un interesante episodio de maltrato físico. La felicidad emocional es una expresión que define un sentimiento, una experiencia, un estado subjetivo y por eso no tiene un referente objetivo en el mundo físico. El hecho de que podamos comunicarnos entre nosotros para hablar de nuestras experiencias aporta una solución fácil al problema esencial del que trata este libro. Sí, nuestra capacidad para imaginar emociones futuras tiene defectos, pero no pasa nada porque no tenemos que imaginar qué se siente al estar casado con un abogado, trasladarse a vivir a Texas… Si una creencia en particular tiene alguna propiedad que facilite su propia transmisión, cada vez habrá más mentes que la contengan. Da la casualidad de que existen muchas de esas propiedades que aumentan el éxito de una creencia para transmitirse, y la más evidente de todas es la precisión.

Ciertos componentes de la sabiduría popular sobre la felicidad tienen un aspecto sospechosamente parecido a las creencias falsas y a los superreplicantes. Pensemos en el dinero. Si alguna vez ha intentado vender algo, habrá intentado hacerlo por el máximo dinero posible, y otras personas habrán intentado comprarlo por el mínimo de dinero posible. Todas las partes implicadas en la transacción asumieron que saldrían mejor paradas si acababan embolsándose más dinero y no menos, y esta suposición es la base sobre la que se funda el comportamiento económico. En cuanto hemos ganado el dinero que en realidad podemos disfrutar, dejamos de trabajar y empezamos a disfrutarlo, ¿no es así? Pues no. Las personas de los países ricos trabajan durante largo tiempo y mucho para ganar más dinero del que necesitan para obtener placer. Adam Smith tenía la respuesta. Empezó por reconocer lo que la mayoría de nosotros ya sospechábamos, que la producción de riqueza no es necesariamente una fuente de felicidad personal.

En lo que constituye la verdadera felicidad de la vida humana, [los pobres] no son en ningún aspecto inferiores a quienes podría parecer que se encuentran muy por encima de ellos. En la sanidad del cuerpo y la tranquilidad de la mente, las distintas categorías de la vida están más bien niveladas, y el mendigo, que se asola a la vera del camino, es dueño de la seguridad por la que combaten los reyes.

En resumen, la producción de riqueza no es una condición necesaria para hacer felices a los individuos, pero sí sirve para satisfacer las necesidades de una economía, que está al servicio de una sociedad estable, que está al servicio de una red de propagación de creencias engañosas sobre la felicidad y la riqueza. Las economías prosperan cuando los individuos se esfuerzan, pero, como los individuos sólo se esfuerzan por su propia felicidad, es fundamental que crean, aunque sea falso, que la producción y el consumo son las vías hacia el bienestar personal.

La imaginación tiene tres defectos, y si no lo sabía ya a estas alturas debería volver a leer el libro. Si lo sabía, también debería saber que el primer error de la imaginación es su tendencia a rellenar los vacíos de la información con datos y omitir otros sin decírnoslo (lo que hemos analizado en la parte sobre el realismo). Un error de la imaginación es su tendencia a proyectar el presente en el futuro (que es lo que hemos analizado en la sección sobre el presentismo). Cuando la imaginación crea una imagen del futuro, muchos de los detalles se omiten, como es lógico, y la imaginación soluciona el problema rellenando los vacíos con detalles que toma prestados del presente. Otro error de la imaginación es su incapacidad para reconocer que las cosas parecerán distintas cuando ocurran, en concreto, que las cosas malas serán mucho mejores (lo que hemos analizado en la parte sobre la racionalización). Nuestra mítica creencia en la variedad y originalidad de los individuos es la razón principal de por qué nos negamos a utilizar a los demás como sustitutos. Al fin y al cabo, la sustitución es un medio útil si podemos contar con un sustituto que reaccione ante un acontecimiento de forma más o menos similar a la nuestra. Si creemos que las reacciones emocionales de las personas son más variadas de lo que son en realidad, la sustitución nos parecerá menos útil de lo que es en realidad. Lo irónico, claro está, es que la sustitución es una forma barata y efectiva de predecir nuestras emociones futuras, pero, como no nos damos cuenta de lo parecidos que somos, rechazamos este método fiable y confiamos en nuestra imaginación, pese a lo defectuosa y falible que pueda ser.

La palabra bazofia se refiere, en su origen, a la comida para cerdos. La bazofia es algo que comen los cerdos, que les gusta a los cerdos y que los cerdos necesitan. Los granjeros dan bazofia a sus gorrinos, porque sin ella, los animales se enfadan. La palabra bazofia también puede referirse a la información de desecho, a las tonterías que las personas se cuentan entre sí. Al igual que el alimento que dan los granjeros a sus cochinos, cuando nuestros amigos, profesores y familiares nos transmiten cierta bazofia tienen la intención de hacernos felices. Pero, a diferencia de la bazofia para los cerdos, la bazofia o basura que transmiten los humanos no siempre logra su objetivo. Para aprender de nuestra experiencia, debemos recordarla, y, por una serie de razones, la memoria es una amiga desleal. La práctica y el entrenamiento logran que nos deshagamos de los pañales y nos pongamos pantalones, pero no sirven para sacarnos del presente y llevarnos al futuro. Lo irónico de este dilema es que la información que necesitamos para hacer predicciones acertadas sobre nuestro futuro emocional está justo delante de nuestras narices, pero no reconocemos su olor. No siempre tiene sentido hacer caso a lo que nos dicen los demás cuando hablan de sus creencias sobre la felicidad, pero sí tiene sentido observar lo felices que son en distintas circunstancias. Por desgracia, nos consideramos entes únicos —mentes sin par— y, por eso, solemos despreciar las lecciones que la experiencia emocional de los demás tiene que enseñarnos.

Daniel Bernoulli soñó con un mundo en el que una sencilla fórmula nos permitiría determinar nuestro futuro con perspicacia y previsión. Sin embargo, la previsión es un talento precario que a menudo nos deja mirando de soslayo, entrecerrando los ojos para ver cómo será tener esto, ir a ese lugar o hacer aquello. No existe una fórmula sencilla para encontrar la felicidad. Sin embargo, nuestros enormes cerebros nos permiten avanzar con paso firme hacia el futuro, y, al menos, nos permiten entender qué nos hace tropezar.

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The subject of this book is fascinating especially when viewed in the context of other psycological, emotional and spiritual explorations. It provides a good foundation for the basics of how our brains, and as a result our memory and perception, work that is useful in understanding self-justifying thinking (as discussed in my review of Leadership and Self-Deception by the Arbinger Institute), and the relationship of our emotions and reality. I did find the text awkward in two ways. First, there is a great deal of humor in the book that at first is entertaining, but ultimately distracts from the message of the book. While the humor is helpful to balance the strong academic style of the book, together they become burdensome for the reader. There is also so much research cited that it bogs down the momentum of the book. Lastly, I believe the book would be improved if Gilbert had been willing to broaden his examination of the subject matter to include the possibility of our access to or influence by wisdom derived from the evolution of consciousness. For example, while the physical brain may continue to function largely the same way it did 2,000 years ago, there is a collective wisdom that acts to change perception. Moreover, there is the potential for this universal consciousness to extend beyond the present in, for exammple, the form of intention and intuition. These ideas deserve attention. Though apparently intentionally left out of the material of the book, the acknowledgement of ‘where the reader might go from here’ would have improved the book and perhaps mitigated the need for Gilbert to qualify in his introduction the fact that the reader was probably going to be left with the feeling of having been left hanging. Those words, and words at the conclusion of the book alluding to much ado about nothing end up prophetic. But of course there is much more than that here. There are lifetimes of work summarized. But it is an important lesson to be clear that, as discussed in Flow by Mihaly Csikszentmihalyi  our focused efforts need to be grounded in meaning that includes not just the definition of the words, but our intention, as in ‘what we mean to accomplish’. A long haul. The author never really fulfills his mission. Most of the book is irrelevant, overly long digressions, and filler. He never adequately summarizes his points although the last chapter comes close. He tries too hard to be cute. He portrays himself as an wealthy, urbane, intellectual living in a major city. Although he might find that description of himself flattering, it made it difficult for me to relate to the day-to-day experiences that he uses as examples. I think that many readers will find those experiences are rare or never experienced luxuries rather than helpful examples. If you skip to the last chapter you will get most of the value of the book and save yourself a lot of time. That chapter is worth reading but doesn’t justify buying the entire book. He does make one solid point: Humans have a very poor ability to predict what would bring the most happiness to themselves at a future date. This is a very important discovery with important implications for personal finance, business, and relationships. Acting in accordance with that belief will change your life. You can also change your life by simply reading the last chapter.

Gilbert quotes a lot of various studies to reach rather grand conclusions. In some cases it works, in others it falls flat. You just can’t compare, as others have pointed out, the feelings one has about ice cream versus how one feels about having children.
One of the huge problems with Gilbert’s book is that his argument is far to ethnocentric. The research he quotes is overwhelmingly focused on the experiences of Americans and, as others have pointed out, much of that concerns rather trivial matters. People from different cultures experience happiness from different things which means that perhaps much of what makes us happy isn’t inherent.
Gilbert takes certain things for granted so much that he ignores human history. The concept of the nuclear family, for example, is a modern construct. Hundreds of years ago extended families took care of the children and mothers were not necessarily the primary caretakers – certainly not once the children were out of infancy. Perhaps those individuals would report different levels of happiness regarding being a parent. We can’t know because those days are long gone. But the point is that Gilbert can’t treat the here and now as if it’s the end all in terms of human experience and what makes us happy.
What really drove me nuts was Gilbert’s unwillingness to question and his failure to apply the most basic scientific principle – correlation does not mean causation. He quotes the often repeated research about money not making people happy and that once we reach a certain plateau that more money doesn’t make a difference. The problem here, just like the nuclear family issue, is that he’s only looking at the correlation – money – and not looking at the causation – one’s actions. Maybe a generous rich person is one of the most happy people on earth. We don’t know because researchers like Gilbert never differentiate between the different ways people spend money. They just focus on the money.
Despite these criticisms, I enjoyed 90% of this book. It’s easy to read and understand and the examples given are intriguing and thought provoking. There is meat to much of what Gilbert has to say.

His ending, however, just doesn’t hold true. Gilbert argues that we’re not as original as we all like to think and we really can ask others who are where we supposedly want to be about their happiness to find out if we would also be happy in their positions. This will only work in the most simplistic examples.
If you wonder if you like chocolate ice cream and you ask others about what it’s like then, yeah, you’ll find out that most like it and you will too. (Some of the research Gilbert quotes is that simple.) But most of us aren’t concerned with such trivial matters. Say you’re interested in traveling the globe in a sail boat. Or you want to be an astronaut. Or you want to run for political office. The odds are that the people you ask who’ve done these things are glad they did them. It was something they felt compelled to do. I believe it was Mark Twain who once said, “The people who will like this sort of thing are the people who will like this sort of thing.” People who want to become astronauts work to become astronauts. You have it or you don’t. And those who do have it are, despite what Gilbert argues, different than the rest of us who don’t.
We discover what we like by trial and error and, when it comes to the big things in life, most of us wouldn’t go back and change things. This makes us all very unreliable sources in terms of telling someone else – with a different personality, different life, etc. – whether they’ll be happy as well.
I’m glad I read the book. But I felt let down by the faulty conclusions and the emphasis on small research examples to prove rather large points.

Emotional happiness is the most essential; In fact, it is so essential that we become a mess when trying to define it, as when a spoiled child asks us what the word “what” means and while we try to explain it we visualize an interesting episode of physical abuse. Emotional happiness is an expression that defines a feeling, an experience, a subjective state and therefore has no objective reference in the physical world. The fact that we can communicate with each other to talk about our experiences provides an easy solution to the essential problem addressed in this book. Yes, our ability to imagine future emotions has flaws, but nothing happens because we do not have to imagine what it feels like to be married to a lawyer, move to live in Texas … If a particular belief has some property that facilitates its own transmission, there will be more and more minds that contain it. It so happens that there are many of these properties that increase the success of a belief to be transmitted, and the most obvious of all is accuracy.

Certain components of popular wisdom about happiness look suspiciously similar to false beliefs and superreplicants. Let’s think about the money. If you have ever tried to sell something, you will have tried to do it for as much money as possible, and other people will have tried to buy it for as little money as possible. All parties involved in the transaction assumed that it would be better to stop if they ended up pocketing more money and not less, and this assumption is the basis on which economic behavior is based. Once we have earned the money that we can actually enjoy, we stop working and start enjoying it, do not we? Well, no. People from rich countries work long and long to earn more money than they need to get pleasure. Adam Smith had the answer. He began by recognizing what most of us already suspected, that the production of wealth is not necessarily a source of personal happiness.

In what constitutes the true happiness of human life, [the poor] are in no way inferior to those who might seem to be far above them. In the healing of the body and the tranquility of the mind, the different categories of life are rather leveled, and the beggar, who ravages the roadside, owns the safety for which kings fight.

In summary, the production of wealth is not a necessary condition to make individuals happy, but it does serve to satisfy the needs of an economy that is at the service of a stable society that is at the service of a network of propagation of beliefs. Deceptive about happiness and wealth. Economies thrive when individuals strive, but since individuals only strive for their own happiness, it is essential that they believe, albeit falsely, that production and consumption are the pathways to personal well-being.

Imagination has three flaws, and if I did not already know by now I should read the book again. If I knew it, I should also know that the first mistake of the imagination is its tendency to fill in the gaps of information with data and omit others without telling us (what we have analyzed in the section on realism). An error of the imagination is its tendency to project the present into the future (which is what we have analyzed in the section on presenteeism). When the imagination creates an image of the future, many of the details are omitted, as is logical, and the imagination solves the problem by filling in the gaps with details that it borrows from the present. Another mistake of the imagination is its inability to recognize that things will look different when they occur, in particular, that bad things will be much better (what we have analyzed in the section on rationalization). Our mythical belief in the variety and originality of individuals is the main reason why we refuse to use others as substitutes. After all, substitution is a useful means if we can count on a substitute that reacts to an event more or less similar to ours. If we believe that people’s emotional reactions are more varied than they really are, substitution will seem less useful than it really is. The irony, of course, is that substitution is a cheap and effective way to predict our future emotions, but, as we do not realize how similar we are, we reject this reliable method and trust our imagination, despite the flawed and fallible as it may be.

The word slobber refers, in its origin, to food for pigs. The hogwash is something that pigs eat, which pigs like and that pigs need. The farmers give slobber to their beggars, because without it, the animals get angry. The word slob can also refer to waste information, to the nonsense that people tell each other. Like the food that farmers give to their pigs, when our friends, teachers and family members transmit a certain slop to us, they intend to make us happy. But, unlike the swine for the pigs, the rubbish or trash that humans transmit does not always achieve its goal. To learn from our experience, we must remember it, and, for a number of reasons, memory is an unfair friend. The practice and the training get us to get rid of the diapers and put on pants, but they do not serve to get us out of the present and into the future. The irony of this dilemma is that the information we need to make accurate predictions about our emotional future is right in front of our noses, but we do not recognize its smell. It does not always make sense to pay attention to what others tell us when they talk about their beliefs about happiness, but it does make sense to observe how happy they are in different circumstances. Unfortunately, we consider ourselves to be unique entities – unparalleled – and, therefore, we tend to despise the lessons that the emotional experience of others has to teach us.

Daniel Bernoulli dreamed of a world in which a simple formula would allow us to determine our future with insight and foresight. However, foresight is a precarious talent that often leaves us looking sideways, squinting to see what it will be like to have this, go to that place or do that. There is no simple formula for finding happiness. However, our huge brains allow us to advance steadily towards the future, and, at least, allow us to understand what is causing us to stumble.

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