El Nix — Nathan Hill / The Nix by Nathan Hill

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Libro de calidad literaria, interesante, irónico, retrata bien la escabrosa sociedad norteamericana que da origen a personajes como Trump.
La historia de una madre y su hijo abandonado, sus pasados y su reencuentro, y mucho más; algunos de los temas tratados son el abuso y abandono de niños, el sistema de la enseñanza universitaria en EEUU, la segunda guerra del Irak (2003), los medios de la comunicación, la adicción a los juegos en línea, el movimiento contracultural en el Chicago de 1968, …
Quizá el único punto débil de un libro técnicamente impecable sea la cantidad de temas; con tanto material se habrían podido escribir tres novelas diferentes… Aunque sea muy largo, se lee muy bien. Espero veas el Nix, el caballo blanco y leas el libro “packer attacker”.

Nathan Hill comienza su novela al volver a contar la historia de Buda sobre los ciegos y el elefante. Un rey ordena que todos los ciegos de la ciudad sean llevados a la presencia de un elefante. Cada uno de los hombres experimenta una parte diferente del animal. Uno siente una oreja, uno el tronco, uno la cola, y así sucesivamente. Luego se les pide que describan lo que han sentido y, por supuesto, todos describen cosas diferentes, aunque hayan tocado al mismo animal. El rey está muy desviado.
Hill luego procede a mostrarnos su «elefante» como lo ven muchos personajes diferentes. Aunque es la misma historia, cada uno la ha experimentado desde su propia perspectiva única, por lo que la verdad de cada persona puede ser diferente de todas las demás.
La revisión de New York Times de este libro se refirió a él como «el hijo de amor de Thomas Pynchon y David Foster Wallace». Puedo ver eso. Las múltiples líneas de la historia, la palabrería, los diferentes estilos de escritura que se emplean en varias ocasiones a lo largo del libro, y la aparente renuencia del autor a editar cualquier anécdota u observación que haya escuchado o hecho alguna vez; Todos estos podrían recordar a uno de esos autores. Pero, francamente, encontré este libro mucho más agradable que cualquier otro que haya leído.
Ni siquiera sé cómo empezar a resumir la trama de The Nix. Es una novela que abarca la historia política desde 1968 hasta el presente, que analiza la adicción a los juegos en línea, la tragedia y el dolor infantil, los derechos académicos, las costumbres sociales, el declive del periodismo y la desventura militar. Vuela desde el medio oeste de EE. UU. A Nueva York, a Chicago, a Noruega, a Irak y de regreso a Nueva York. Suena como una mezcla loca y lo es, y sin embargo, de alguna manera el autor se las arregla para hacer que todo se junte de una manera que sea una lectura prodigiosamente entretenida.

Comenzamos durante la campaña presidencial de 2011. El gobernador demagógico autoritario de Wyoming se postula para presidente. En una aparición de campaña en Chicago, él es arrojado con un puñado de grava lanzada por una mujer descrita como un hippie envejecido.
Ese anciano hippie resulta ser la madre de Samuel Andresen-Anderson, profesor de literatura inglesa en una pequeña universidad del medio oeste y un jugador en línea demasiado adicto a un juego llamado World of Elfscape para darse cuenta de lo que está sucediendo en el mundo real. Recientemente, desafió a una joven estudiante por su trabajo plagiado y le dijo que le darán una calificación deficiente. Ella admite el plagio, pero no ve nada malo en ello y se defiende al quejarse ante el decano.
Ahora, la vieja lanzadora de grava hippie había abandonado a Samuel y a su padre cuando Samuel tenía once años y no ha tenido contacto con ella desde entonces. Pero su abogado lo contacta en busca de ayuda con su caso y él se encuentra con ella por primera vez en veinte años.
Flashback a 1968 y los disturbios en torno a la convención demócrata en Chicago. El hippie envejecido estaba allí, aunque ella era entonces una joven estudiante universitaria y no era realmente una hippie. Sin embargo, ella tiene amigos que son hippies, y está atrapada en sus manifestaciones y termina por pasar una noche en la cárcel por eso.
Durante sus años de adolescencia, el joven Samuel era amigo de gemelos, Bishop y Bethany. Estaba enamorado de Bethany, que era un talentosa violinista. Más tarde se convierte en una aclamada música profesional y, después de muchos años de ausencia, regresa a la vida de Samuel casi al mismo tiempo que su madre perdida.
En el camino, también nos encontramos con otros adictos a Elfscape, así como con el padre de Samuel y su abuelo noruego-estadounidense, Walter Cronkite, Hubert Humphrey, Allen Ginsberg, y otros parientes, socios comerciales, amigos y enemigos de Samuel y su madre. El libro continúa con más de 600 páginas y está lleno de ingenio, energía y escritura brillante. Aunque no puedo evitar pensar que podría haberse beneficiado de una edición juiciosa.
Esta es la novela debut de Nathan Hill, por difícil que sea creerlo. Parece el trabajo de un escritor mucho más experimentado. Es una historia en expansión, divertida y triste a veces.
De todos los temas que se abordan aquí, el que más se destaca, probablemente porque es enero de 2017, es el político; el candidato presidencial que es un matón multimillonario que gesticula violentamente y corre en una plataforma ofensiva de xenofobia y fanatismo. Al retratar una sociedad que posiblemente podría elegir a una persona como presidente, el surrealismo audaz puede ser el único camino a seguir. Nathan Hill recorre ese camino sin inhibiciones, pero siempre parece saber a dónde va.

El decimosegundo año de Samuel Anderson fue un cambio de vida para él. Primero, se encontró con Bishop y Bethany Falls, que le abrieron nuevos mundos. El segundo evento significativo fue que su madre abandonó a su padre y lo dejó sin contacto durante más de 20 años. Estos dos eventos (además de tener una historia publicada en sus años 20 y un acuerdo de libro a seguir) básicamente, se incluyen en cada movimiento que realizó durante el resto de su vida.
El libro se abre con Samuel a la mitad de sus años 30, enseñando infelizmente literatura en un medio de la calle suburbana de Chicago College. Tiene un desacuerdo con un estudiante particularmente intrigante sobre un papel plagiado y se encuentra en problemas por algunos comentarios que le hizo a ella, lo que ella lleva a un nivel completamente nuevo de locura. Para empeorar las cosas, recibe una llamada de alguien que se presenta como el abogado de su madre, le dice que su madre (Faye) ha sido arrestada por agredir a un candidato presidencial y le pide a Samuel que escriba una carta en su nombre. El asalto ha estado recibiendo una cobertura de noticias constante y la prensa le ha dado el apodo, ‘The Packer Attacker’. Si todo eso no es suficiente, su editor se comunica con él para informarle que su contrato de libros está siendo revocado (porque ha tenido 10 años para completar dicho libro pero no ha llegado a ningún lado), y que necesita pagar el enorme adelanto ( que se ha ido hace tiempo). Para evitar ser demandado por su editor, Samuel de alguna manera se encuentra aceptando escribir un libro que diga todo como el hijo de ‘The Packer Attacker’, poniendo a su madre en la peor luz posible. Cuando su madre se niega a proporcionarle información sobre sí misma, él comienza a profundizar en su pasado y descubre que su madre tenía un pasado más allá de lo que había imaginado.
A partir de ahí, la historia lentamente revela exactamente cómo comenzó todo el lío; Cambiando de un lado a otro entre la experiencia universitaria de Faye en 1968, el verano y el otoño de 1988 cuando ella deja a Samuel y su padre, y 2011 cuando Faye reaparece en la vida de Samuel.

A favor:
Una historia muy bien escrita, comprensiva y fascinante.
Me encantó el final cuando todo sale y se revela el verdadero instigador.
En su mayor parte, los personajes eran creíbles y tridimensionales. Eran perfectamente imperfectos.
Los capítulos de 1968 fueron particularmente interesantes.
En los capítulos de 2011, me encantó leer sobre las formas en que los personajes de 1968 crecieron a lo largo de los años. Ver sus perspectivas sobre su comportamiento juvenil y su participación en el movimiento hippie fue fascinante.
Para mí, Bishop era el personaje más interesante del libro. Él era grande para Samuel y horrible para él. Un estudiante de 6º grado tan complejo.
Además de una trama que se destaca por sí misma, el autor se atreve a incursionar en varios temas importantes como; La desigualdad económica, los choques bancarios / de vivienda, la cultura actual de compensar la corrección política, la lucha en curso entre liberales y conservadores, los problemas físicos / emocionales / psicológicos causados por el juego virtual compulsivo, la suciedad impenitente en la política, el abandono, la desilusión, la familia. disfunción, perdón y, por supuesto, el tema central: encontrar y hacer las paces con el «verdadero yo» de uno.
Es difícil imaginar que este es el primer libro de Nathan Hill. No puedo esperar a ver lo que hace a continuación.

En Contra:
No amé los primeros capítulos. Cuando comencé a leer acerca de cómo Samuel manejaba el incidente de las trampas, cómo estaba tan involucrado en el juego de los elfos, qué tan fácilmente aceptaba vender a su madre, cómo había tenido 10 años para escribir su libro pero no había hecho nada, comencé para preguntarme cómo iba a leer otras 500 páginas sobre este perdedor. Entonces empecé a leer sobre Pawnage y empezó a deprimirse aún más. Casi dejé de leer. Pero luego el libro cambió de tema y comencé a conectarme con él, a obtener más información sobre Samuel y me encontré no solo contento de no haberlo abandonado, sino también incapaz de dejarlo.
Algunas de las descripciones del juego del Elfo eran largas e innecesarias.

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Book of literary quality, interesting, ironic, well portrays the rugged American society that gives rise to characters like Trump.
The story of a mother and her abandoned son, his past and his reunion, and much more; Some of the topics discussed are the abuse and abandonment of children, the system of university education in the USA, the Second Iraq War (2003), the media, the addiction to online games, the countercultural movement in the Chicago of 1968, …
Perhaps the only weak point of a technically impeccable book is the number of topics; With so much material, three different novels could have been written … Although it is very long, it reads very well. I hope you see the Nix, the white horse and read the book «packer attacker».

Nathan Hill begins his novel by retelling the Buddha’s story of the blind men and the elephant. A king commands that all the blind men in the town be brought into the presence of an elephant. Each of the men experiences a different part of the animal. One feels an ear, one the trunk, one the tail, and so on. Then they are asked to describe what they have felt and, of course, they all describe different things, even though they have touched the same animal. The king is highly diverted.
Hill then proceeds to show us his «elephant» as it is seen by many different characters. Although it is the same story, each one has experienced it from his/her own unique perspective and so each person’s truth may be different from all others.
The New York Times review of this book referred to it as «the love child of Thomas Pynchon and David Foster Wallace.» I can see that. The multiple story lines, the wordiness, the different styles of writing that are employed at various times throughout the book, and the seeming reluctance of the author to edit out any anecdote or observation that he’s ever heard or made; these could all remind one of those authors. But frankly, I found this book much more enjoyable than anything I have read by them.
I don’t know how to even begin to sum up the plot of The Nix. It’s a novel that encompasses political history from 1968 to the present, that discusses addiction to playing online games, childhood tragedy and grief, academic entitlement, social mores, the decline of journalism, and military misadventure. It flits from the midwestern U.S. to New York to Chicago to Norway to Iraq and back to New York. It sounds like a crazy mix and it is, and yet somehow the author manages to make it all hang together in a way that makes for a prodigiously entertaining read.

We start during the presidential campaign of 2011. The authoritarian demagogic governor of Wyoming is running for president. At a campaign appearance in Chicago, he is pelted with a handful of gravel thrown by a woman described as an aging hippie.
That aging hippie turns out to be the mother of Samuel Andresen-Anderson, professor of English literature at a small midwestern college and an online gamer too addicted to a game called World of Elfscape to notice what is happening in the real world. He has recently challenged a young woman student over her plagiarized work and told her she will be given a failing grade. She admits the plagiarism but sees nothing wrong with it and fights back by complaining to the dean.
Now, the aging hippie gravel-thrower had abandoned Samuel and his father when Samuel was eleven years old and he has had no contact with her since then. But her lawyer contacts him for help with her case and he meets her for the first time in twenty years.
Flashback to 1968 and the riots around the Democratic convention in Chicago. The aging hippie was there, although she was then a young college student and not really a hippie. She has friends who are hippies, though, and she is caught up in their demonstrations and ends up spending a night in jail because of it.
During his adolescent years, young Samuel was friends with twins, Bishop and Bethany. He was in love with Bethany, who was a talented violinist. She later becomes an acclaimed professional musician and, after many years absence, comes back into Samuel’s life at about the same time as his long, lost mother.
Along the way, we also meet other Elfscape addicts, as well as Samuel’s father and his Norwegian-American grandfather, Walter Cronkite, Hubert Humphrey, Allen Ginsberg, and other assorted relatives, business associates, friends, and enemies of Samuel and his mother. The book goes on for more than 600 pages and it is full of wit and energy and brilliant writing. Even though I can’t help but think that it might have benefited from some judicious editing.
This is Nathan Hill’s debut novel, hard as that is to believe. It seems like the work of a much more experienced writer. It is a sprawling story, both funny and sad at times.
Of all the themes that are tackled here, the one that stands out for me, probably because this is January 2017, is the political one; the presidential candidate who is a wildly gesticulating billionaire bully running on an offensive platform of xenophobia and bigotry. In portraying a society that could conceivably elect such a person as president, audacious surrealism may be the only path to take. Nathan Hill treads that path without inhibition but he always seems to know just where he’s going.

Samuel Anderson’s 12th year was life altering for him. First, he met Bishop and Bethany Falls, which opened whole new worlds for him. The second significant event was that his mother abandoned his father and him leaving him with no contact for over 20 years. These two events (plus having a story published in his 20’s and a book deal to follow) basically, factored into every move he made for the rest of his life.
The book opens with Samuel in his mid-30’s, unhappily teaching literature at a middle of the road suburban Chicago college. He has a disagreement with a particularly conniving student over a plagiarized paper and finds himself in trouble over some comments he made to her, which she takes to a whole new level of crazy. To make matters worse, he receives a phone call from someone who introduces himself as his mother’s attorney, tells him his mother (Faye) has been arrested for assaulting a presidential candidate and asks Samuel to write a letter on her behalf. The assault has been receiving constant news coverage and the press has given her the nickname, ‘The Packer Attacker.’ If all that’s not enough, his publisher contacts him to let him know that his book contract is being revoked (because he’s had 10 years to complete said book but has not gotten anywhere on it), and that he needs to repay the huge advance (which is long gone). To avoid being sued by his publisher, Samuel somehow finds himself agreeing to write a tell-all book as the son of ‘The Packer Attacker,’ putting his mother in the worst possible light. When his mother refuses to give him any information about herself at all, he starts digging into her past and finds out his mother had a past way beyond anything he imagined.
From there, the story slowly reveals exactly how the entire mess began; flipping back and forth between Faye’s college experience in 1968, the Summer and Fall of 1988 when she leaves Samuel and his father, and 2011 when Faye reappears in Samuels life.

Pros:
A very well-written, comprehensive, engrossing story.
Loved the ending when everything comes out and the true instigator is revealed.
For the most part, the characters were believable and three-dimensional. They were perfectly imperfect.
The chapters from 1968 were particularly interesting.
In the chapters from 2011, I loved reading about the ways the characters from 1968 grew over the years. Seeing their perspectives on their youthful behavior and participation in the hippie movement was fascinating.
To me, Bishop was the most interesting character in the book. He was both great for Samuel and awful for him. Such a complex 6th grader.
In addition to a storyline that stands by itself, the author dares to dabble in several hefty themes such as; economic inequality, the housing / banking crashes, the current culture of over compensating political correctness, the ongoing fight between liberals and conservatives, the physical/emotional/psychological issues caused by compulsive virtual gaming, the unrepentant dirtiness in politics, abandonment, disillusionment, family dysfunction, forgiveness, and of course the central theme – finding and making peace with ones ‘true self.’
It’s hard to imagine that this is author, Nathan Hill’s first book. I can’t wait to see what he does next.

Cons:
I didn’t love the first several chapters. When I started to read about how Samuel handled the cheating incident, how he was so into the elf game, how easily he agreed to sell out his mother, how he’d had 10 years to write his book but had done nothing, I started to wonder how I was going to get through another 500 pages reading about this loser. Then I started reading about Pawnage and it started getting even more depressed. I almost stopped reading. But then the book switched gears and I started to connect with it and get more insight into Samuel and found myself not only glad that hadn’t given up, but also unable to put it down.
Some of the descriptions of the Elf game were long and unnecessary.

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