La Novia Perfecta — Karen Hamilton / The Perfect Girlfriend by Karen Hamilton

Una novela de fin de semana. Nos encontramos con Juliette, una chica que tiene muy claro lo que quiere: casarse. Y tiene más claro aún con quien: Nate. A pesar de que este haya acabado con la relación hace unos… Pero Juliette no va a parar hasta conseguir lo que desea.
Con esta premisa, Juliette nos cuenta en primera persona su perspectiva de la situación, y nos absorbe y nos adentra a través de sus maquiavélicos pensamientos en la trama, de una manera fascinante.
No tanto de sus personajes, la verdad que ninguno me ha caído bien… Juliette está completamente obsesionada, y esta novela nos llega a mostrar hasta qué punto afecta esa locura a un ser humano.

Juliette ama a Nate. Ella no quiere estar separada de él y el hecho de que Nate sea un piloto de línea aérea significa que puede estar lejos de casa por más de la mitad del tiempo. Tiene sentido, entonces, que ella se convierta en una azafata con la misma aerolínea. Con un poco de suerte, podrán compartir algunos de los viajes y su relación será más fuerte que nunca. El hecho de que Nate rompió con Juliette hace unos meses no es más que un obstáculo que superar. Pronto volverán a estar juntos y Juliette puede continuar compartiendo la vida glamorosa de Nate. Nada ni nadie puede interponerse en su camino. Después de todo, Juliette es la novia perfecta.
Es la novela debut de Karen Hamilton, un thriller psicológico independiente con una premisa que se engancha instantáneamente. Tan pronto como me enteré de esto, estaba desesperado por leerlo y Juliette no decepciona. Ella es la antihéroe perfecta y, aunque Juliette es claramente la villana de la pieza, en su compañía pasamos nuestro tiempo. Vemos el funcionamiento de su cerebro, la forma en que racionaliza lo que hace (y algo de lo que hace es realmente impactante. ¿Realmente hizo eso? Me encontré pensando en eso un poco), como si todo fuera completamente normal, y en realidad es bastante difícil que no le guste. Nate es una figura un tanto sombría. Él es el ideal, el objetivo y por lo tanto más bidimensional. Él es mucho más difícil de empatizar que nuestra Juliette, justa, orgullosa y siempre tan decidida.
La primera mitad de la novela fue mi parte favorita. Me encantó la forma en que Juliette nos prepara la situación, ya que vemos lo que hace y los esfuerzos que hará para ser parte de la vida de Nate. Esto es fascinante, aterrador pero fascinante. Ver a Juliette tratar de hacer y mantener un amigo es especialmente envolvente. Recibimos pequeños indicios de cómo el mundo exterior ve a Juliette, a pesar de que vemos la mayor parte del mundo a través de las luces intermitentes que Juliette usa constantemente. No estaba tan convencido en la segunda mitad cuando entramos en un territorio más extremo, nos adentramos en el país de Atracción Fatal, cuando Juliette comienza a perder el control y el caos desciende. Pero es difícil ver de qué otra manera podría haber sido.
Realmente disfruté los detalles de la vida como azafata. Karen Hamilton escribe con experiencia de primera mano y muestra, agregando mucho peso y autenticidad al libro. Me encanta la mezcla del glamour y el tedio del trabajo, los lugares exóticos y el trato con pasajeros difíciles en vuelos largos (sin mencionar el extraño punto de turbulencia).
Es una novela divertida, con una anti-heroína que de alguna manera se las arregla para ganarnos a su lado a pesar de la conducta más escandalosa. Agrega algunos destinos lujosos y exóticos y el fascinante mundo del negocio de los vuelos, y tienes la receta de un thriller psicológico completamente entretenido con una diferencia. Es ciertamente un debut interesante.

El problema Juliette (o Lily, o Elisabeth, ¡no preguntes!) Es una mujer desesperada. Traumatizada por un evento en su pasado, se ha aferrado a Nate pero él no la quiere, así que decide transformarse en la novia perfecta. Esto implica acosar a Nate, ir a su apartamento cuando no está, agregar aplicaciones de espía a su teléfono, etc. ¿Suena como la novia perfecta para usted? No y para mí tampoco tampoco. El problema con esta novela fue la caracterización. Juliette no parecía psicológicamente “verdadera”. A pesar de que ella dijo que se vio afectada por dos eventos en su pasado, no tuve la sensación de un verdadero trauma, que realmente había sucedido. No sentía empatía por ella ni por la niña que había sido y este no debería ser el caso. Si alguien realmente ha sufrido, debes tener una idea de la persona que podría haber sido, pero con Juliette todo lo que tienes es la sensación de que era un trabajo desagradable y egocéntrico. ¿En cuanto a los otros personajes? Ninguno de ellos era simpático, todas las personas horribles, excepto tal vez su tía, Babs y su amiga Amy, pero los esqueletos tienen más carne que ellos.
Pero como digo, estoy en una minoría aquí y claramente hay muchas personas que lo aman. Yo no y que final tan horrendo.

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A novel to a weekend. We meet Juliette, a girl who is very clear about what she wants: to get married. And it is even clearer with whom: Nate. Although this has ended with the relationship makes a few … But Juliette is not going to stop until you get what you want.
With this premise, Juliette tells us her perspective of the situation in the first person, and absorbs us and introduces us through her Machiavellian thoughts into the plot, in a fascinating way.
Not so much of his characters, the truth that none of them has been good for me … Juliette is completely obsessed, and this novel shows us how much this madness affects a human being.

Juliette loves Nate. She doesn’t want to be apart from him and the fact that Nate’s an airline pilot means that he can be away from home for more than half of the time. It makes sense, then, that she should become a flight attendant with the same airline. With any luck they’ll be able to share some of the trips and their relationship will be stronger than ever. The fact that Nate broke up with Juliette a few months ago is nothing but a hurdle to overcome. Soon they will be back together and Juliette can continue to share in Nate’s glamorous life. Nothing or noone can stand in her way. After all, Juliette is the perfect girlfriend.
The Perfect Girlfriend is Karen Hamilton’s debut novel, a stand alone psychological thriller with a premise that instantly hooks. As soon as I heard about this, I was desperate to read it and Juliette does not disappoint. She is the perfect anti-hero and even though Juliette’s clearly the villain of the piece, it’s in her company that we spend our time. We see the workings of her brain, the way that she rationalises what she does (and some of what she does is truly shocking – did she really do that?! I found myself thinking that a fair bit), as if it’s all completely normal, and it’s actually quite hard to dislike her. Nate is a bit of a shadowy figure. He’s the ideal, the goal and therefore more two-dimensional. He’s much harder to empathise with than our righteous, proud and ever so determined Juliette.
The first half of the novel was my clear favourite. I loved the way in which Juliette sets up the situation for us, as we see what she gets up to and the lengths she’ll go to to be a part of Nate’s life. This is fascinating – terrifying but fascinating. Watching Juliette try to make and keep a friend is especially involving. We get little hints of how the outside world views Juliette, even though we view most of the world through the blinkers that Juliette constantly wears. I wasn’t as won over by the second half as then we enter into more extreme territory, heading deeper into Fatal Attraction country, as Juliette begins to lose control and chaos descends. But it’s difficult to see how else it could have been.
I really enjoyed the details of life as a flight attendant. Karen Hamilton writes with firsthand experience and it does show, adding a great deal of weight and authenticity to the book. I love the mix of the job’s glamour and tedium, the exotic locations and dealing with difficult passengers on long flights (not to mention the odd spot of turbulence).
The Perfect Girlfriend is such a fun novel, with an anti-heroine that somehow manages to win us over to her side despite the most outrageous behaviour. Throw in some luxurious and exotic destinations and the fascinating world of the flying business, and you have the recipe for a thoroughly entertaining psychological thriller with a difference. It’s certainly an impressive debut.

A problem is Juliette (or Lily, or Elisabeth – don’t ask!) is a desperate woman. Traumatised by an event in her past she has latched on to Nate but he doesn’t want her so she decides to transform herself into the perfect girlfriend. This involves stalking Nate, going into his flat when he isn’t there, adding spy apps to his phone etc etc. Sound like the perfect girlfriend to you? No, me neither. The trouble with this novel was the characterisation. Juliette didn’t seem psychologically ‘true’. Although she said she was affected by two events in her past, you didn’t get the sense of true trauma, that it had really happened. I felt no empathy for her or for the child she had been and this shouldn’t be the case. If someone has really suffered, you should get a sense of the person who might have been but with Juliette all you got was a feeling that she was a nasty self centred piece of work. As for the other characters? Not one of them was likeable, all horrible people except perhaps her aunt, Babs and friend Amy but skeletons than these have more flesh on them than they do.
But as I say, I’m in a minority here and there are clearly lots of people who love it. I didn’t. What an horrendous ending.

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