El Montacargas — Frédéric Dard / Bird in a Cage by Frédérique Dard

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Un comienzo maravillosamente atmosférico, aunque la tensión se desenvolvió: artificios demasiado lejanos.
Desafortunadamente, el set de Noir en París de Frédéric Dard, a pesar de su brillante y sombrío comienzo, comenzó a perder interés para mí una vez que se reveló el insatisfactorio «cómo se hizo». ¡Y, por supuesto, no voy a arruinar el viaje de un posible lector. Tal vez la revelación sea un “dios mío”, eso es inteligente’ para alguien; para mí, era «Dios mío, ese es un plan de un escritor demasiado lejos».
No obstante, me encantó la primera parte del libro que se publicó originalmente en Francia en 1961. El narrador, un hombre melancólico con, está claro, los secretos que el lector probablemente adivinará muy pronto, ha regresado al departamento de su madre muerta. Un lugar en el que no ha estado desde hace bastante tiempo. Su madre murió hace unos años. Es navidad. Y nos quedamos ansiosos e inquietos por Albert Harbin desde el principio:
“¿Qué edad debe tener un hombre para no sentirse huérfano cuando pierde a su madre?
Cuando regresé después de estar lejos durante seis años en el pequeño apartamento donde murió mi madre, sentí que el nudo de una cuerda que rodeaba mi pecho se apretaba sin lástima «.
Harbin parece estar sin amigos. Recuerda a la mujer que amaba y el dolor que aún siente sin ella.
Sin embargo, intenta lanzarse al espíritu navideño, comprando un adorno para el árbol de Navidad, el Pájaro titular en una jaula, y visitando un restaurante que siempre le representaba deseable, cuando era un niño.
Y, en el restaurante, un encuentro casual cambiará todo. Una mujer, una por la que siente que se siente atraído, está cenando allí con su hijita, y el niño, comprometiéndose con él por su parásito, crea una extraña conexión entre Harbin y la mujer. Pero esta mujer parece tan misteriosa y «algo no está bien aquí» para el lector, como Harbin lo hace. Y los dos parecen tener algún tipo de sospecha mutua, así como, posiblemente, alguna atracción entre ellos.

Dard juega muy bien con el lector, que sospecha de sus dos protagonistas, reflejando sus sospechas entre ellos, y preguntándose exactamente qué crimen se cometerá, y quién lo cometerá, todo esto se suma a la creciente inquietud. Harbin no es exactamente ese fascinante tropo literario, el narrador poco confiable, pero es secreto e impredecible.
La razón por la que no pude rendirme de todo corazón, a pesar de la psicología dañada y creíble de los personajes centrales (y otras) fue por dos razones: en primer lugar, siempre me siento incómodo cuando los niños se quedan solos durmiendo en apartamentos mientras los protagonistas salen felices su negocio basado en la trama, cuando ninguno de los personajes parece pensar dos veces sobre esto. Tal vez sea un lector demasiado moderno, ya que esto inevitablemente sugerirá que sucederá algo terrible para el niño (por lo que parece un dispositivo propio) y, si eso no sucede, solo tenemos un hijo que podría Quizás sea solo un dispositivo en una historia. Como creo que ella está aquí. Tiene una capacidad extraordinaria para dormir en todo lo que su despertar puede crear problemas para la autora. Y, la verdad, muy inteligente, la solución al misterio se sintió MUY inteligente para este lector.
Parte del problema para mí es que, como libro, me ofreció demasiadas posibilidades para analizarlo a medida que avanzaba, porque una vez desconectado de las etapas tempranamente maravillosas de la atmósfera, mi interés seguía siendo cerebral y no tenía conexión febril, comprometido emocionalmente convirtiendo la calidad de las páginas, solo en algo más genial, ‘Me pregunto cuál es el truco’.
Sin embargo, esto sería una película muy maravillosa. Es un libro muy fílmico en muchos sentidos, y la cinematografía y la música y la velocidad de una película evitarían que el público tenga tiempo para encontrar ese «giro» demasiado inteligente.

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A marvellously atmospheric beginning, though the tension unravelled : contrivances too far
Unfortunately Frédéric Dard’s Paris set Noir, despite its brilliantly dark and edgy start, began to drop in interest for me once the unsatisfying ‘how it was done’ was revealed. And of course I’m not going to spoil a prospective reader’s journey! Maybe the reveal will be a ‘gosh, that’s clever’ for someone; for me, it was ‘gosh, that is a writer’s contrivance too far’
Nonetheless, I loved the early part of the book which was originally published in France in 1961. The narrator, a melancholic man with, it is clear, secrets which the reader will probably guess quite early on, has returned to his dead mother’s flat. A place he has not been in for quite some time. His mother died a few years ago. It is Christmas. And we are left anxious and uneasy for Albert Harbin right at the start:
“How old does a man have to be not to feel like an orphan when he loses his mother?
When I returned after being away for six years to the small flat where Mother died, it felt like the slip-knot on a rope round my chest was being tightened without pity”
Harbin seems to be without friends. He recalls the woman he loved, and the heartache he still feels without her.
Nevertheless, he does try to throw himself into the Christmas spirit, buying a Christmas tree ornament, the titular Bird in a Cage, and visiting a restaurant which always represented desirability to him, when he was a young boy.
And, at the restaurant, a chance encounter will change everything. A woman, one he finds he is attracted to, is dining there with her little daughter, and the child, engaging him by her prattle, creates an odd connection between Harbin and the woman. But this woman seems as mysterious and ‘something is not quite right here’ to the reader, as Harbin himself does. And the two of them seem to have some kind of suspicion about each other, as well as, possibly, some attraction between them.

Dard toys nicely with the reader, who suspects both of his protagonists, mirroring their suspicions of each other, and wondering exactly what crime will be committed, and who will commit it, all adds to the mounting unease. Harbin is not exactly that fascinating literary trope, the unreliable narrator, but he is secretive, and unpredictable.
The reason I couldn’t whole heartedly surrender, despite the damaged, believable psychology of the central characters (and others) was for two reasons: firstly, I’m always uneasy when children are left alone sleeping in flats whilst protagonists happily go out on their plot-driven business, when none of the characters seem to think twice about this. Perhaps I’m too modern day a reader, as this will inevitably suggest something terrible about to happen to the child (so it seems like a device of its own) and, if that doesn’t happen, we just have a child who might perhaps be only a device in a story. As I think she is here. She has a remarkable ability to sleep through everything where her waking might create problems for the author. And – the admittedly, very clever – solution to the mystery just felt TOO clever for this reader.
Part of the problem for me, is that, as a book, it offered me far too much scope to dissect it as I went along, because once disengaged from the wonderfully atmospheric early stages, my interest remained cerebral, and had no feverishly visceral, emotionally engaged turning the pages quality, just a cooler, ‘I wonder what the trick is’
However – this would make a very wonderful noir movie. It’s a very filmic book in many ways, and cinematography and music and the speed of a movie would prevent an audience having time to find that ‘twist’ too clever.

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