Viaje Al Manicomio — Kate Millett / The Loony-Bin Trip by Kate Millett

En Viaje al manicomio, y a partir de su propia experiencia, denuncia cómo la psiquiatría se ha apoderado de la locura, se ha convertido en su voz y dueña y ha reducido toda su ambigüedad para ejercer un control total sobre las personas diagnosticadas, acallándolas y sometiéndolas con la autoridad de la ciencia. La psiquiatría se revela así como un engranaje más de un sistema que niega la razón de la libertad. Para Millett, el mayor castigo que recibe en el psiquiátrico es el tratamiento farmacológico, el popular Thorazine, un antipsicótico con espeluznantes efectos secundarios. Pero existe otro temido tratamiento al que se somete a otras pacientes en el manicomio, el electro­shock. A las víctimas de ambos Kate Millett las relaciona por una cosa, la lengua: la del electroshock, difícil de controlar; la del Thorazine, hinchada y seca en búsqueda de líquido constantemente. El libro es la poderosa e impactante historia personal de la lucha de Kate Millett para mantener el control de su vida tras ser diagnosticada como maniaco-depresiva. Tras dos breves internamientos en centros psiquiátricos, la artista, escritora y activista feminista comienza a vivir aterrorizada por la posibilidad de ser recluida de nuevo. Finalmente, su peor pesadilla se convierte en realidad y es internada durante un viaje a Irlanda por decisión de sus familiares, un viaje a ese estado de pesadilla, esa condición social, esa experiencia de destierro y confinamiento que se asocia con la locura.

Encontré su actitud sobre la enfermedad mental bastante molesta. En este libro, está claro que ella encuentra un diagnóstico de depresión maníaca irritante y vergonzoso. Ella encuentra que el litio, una droga que ha salvado innumerables vidas, no es más que una opresión política. Ella termina diciendo que la enfermedad en realidad no existe.
Le di a Millett un poco de holgura porque el libro fue escrito en los años 80 y nuestra sociedad aún no había pasado del pensamiento freudiano a la ciencia del cerebro (todavía estamos haciendo ese viaje). Me pregunto si ella ha cambiado de opinión en todos los años desde la publicación del libro. Yo, yo mismo, no me avergüenzo ni me enfurece mi diagnóstico de la forma en que Millett lo estaba. Insisto en mi derecho a un tratamiento adecuado, donde ella se sintió perjudicada por la noción de tratamiento en absoluto.
Si bien no estaba de acuerdo con la mayoría de lo que Millett tenía que decir, este libro es cautivador. Ella es claramente una mujer brillante y una escritora fantástica.

Ella escribió en el Prefacio de este libro de 1990, “Este es un relato de un viaje a ese estado de pesadilla atribuido a la locura: esa condición social, esa experiencia de ser expulsado y confinado. Te estoy contando lo que me pasó. Porque el relato funciona para mí como una especie de exorcismo … reviviendo lo que ocurrió … También lo digo con la esperanza de que pueda ayudar a todos los que han estado o están a punto de estar en el mismo barco, los capturados y sacudidos por este extraño sistema de creencias: la sospecha general de “enfermedad mental”, el hecho físico del encarcelamiento y las drogas obligatorias, finalmente la amenaza de ser guardado y encerrado para siempre, o si es liberado, estigmatizado a lo largo de nuestras vidas … Durante siete años Viví con un temblor en las manos, diarrea, la posibilidad de daño renal y todos los otros “efectos secundarios” del litio. Luego, en el verano de 1980, decidí dejar el litio, por lo tanto, eliminé el control de una autoridad en la que nunca había creído del todo y tenía motivos para resentirme … Si hubiera mantenido mi propio consejo, tal vez nada hubiera resultado de la decisión. . Pero me imaginaba que estaba a salvo. Esto es lo que pasó”.

Recuerda haber llamado a su hermana, que le preguntó: “¿Estás tomando litio?”. Millett observa: “De repente, todo vuelve, la última vez, el viaje al manicomio, la vergüenza, el terror de estar encerrado”. Fue ella quien me puso allí, una cosa que puedo perdonar pero no olvidar, aunque se olvidó hasta la línea: “¿Estás tomando tu medicina?” Como un sargento de acoso … en esas cárceles que creí que me había dejado para siempre . Me doy cuenta de que si ella supiera que ya me había largado, podría estar aquí en poco tiempo, incluso podría haberme arrestado con algunas llamadas telefónicas. Significando bien — siempre significan bien Y siempre ganan: en el momento en que eres atrapado, estás loco, certificado e incompetente … roto por el busto y, cuando baja la depresión, arrepentido y agobiado y dispuesto a arrastrarse a los psiquiatras, toma lo que te dan; La llegada de la depresión demostró que tú también eras maníaco en el momento en que te acorralaron. No seré acorralado de nuevo. Esta llamada fue un error … todo lo contrario de lo que quiero evocar “. (Pág. 28-29). Ella explica: “Entonces, ¿por qué dejar de tomar litio? … Seis años de estar tomando una droga que hizo que uno se debilitara, la mente se sedó … Unos pocos meses sin litio podrían demostrar lo contrario, establecer mi cordura … levantar el juicio contra mí sería volver a tener mi identidad, absuelto de la Siempre presente y comprobado cargo de locura … No es una ‘enfermedad’ sino un crimen, porque de hecho así se ve. Mantenimiento de litio es sólo una frase suspendida. ¿Y si yo fuera inocente del todo? Sane todo el tiempo? En lugar de ser el portador de una enfermedad incurable, una enfermedad crónica recurrente, una podredumbre en el corazón del cerebro, ¿un cáncer de la mente? ”(Pg. 31-32). Ella cuenta: “Querido Dios, ¿qué me harán, los largos y tristes pasillos de cuánto tiempo? … No, supe cuándo trabajé en St. Peter. Salí con vida y no volví unos meses después. Este es el laberinto. el resto de mi vida llevaré esta marca en mi frente si este es el lugar que parece … Estuve visitando voluntariamente a un psiquiatra, ese fue el trato. Esto … es un hospital, un hospital psiquiátrico, una institución, puertas de hierro “. (Pg. 39)

Ella señala: “Qué locura enloquece a todos, que irracionalmente tiene miedo”. La locura oculta en cada uno de nosotros, llamada a, identificada … Cuanto más temo mi propia locura, más castigo a los suyos: el loco en la encrucijada, la anciana senil, la niña de ojos desorbitados, el hombre agitado hablando consigo mismo en El metro ”. (pág. 67-68). Ella comenta sobre su libro “Volando”: “Ya no hay nada que escribir ahora, nada se sugiere a sí mismo. “Volar” fue todo el descubrimiento de la escritura y se acabó ahora … se acabó y no hay nada más por venir. De escribir a vivir, he venido a vivir para escribir, pero el pozo ahora está seco como un vacío … Tuviste que esperar hasta los treinta y cinco para escribir … tu vida entera es un curso obligatorio solo para producir una tesis. Luego vino ‘Flying’, un primer libro realmente, un libro propio. Antes de que la burbuja explotara y perdiera las agallas, se sentó a la mesa del comedor … y en dos tardes rápidas descubrió que no era un escritor en absoluto. Tenías miedo cuando comenzaste a “Volar”, pero ahora el susto ha superado toda medida, un pánico enorme e inconquistable “. (Pg. 77) Ella argumenta:” tu liberación del infierno que viviste … [es] un estigma que llevará toda tu vida. Hablado o silencioso. Y eso es lo que hizo parar el litio; Paró la vergüenza, el cumplimiento. Me devolvió a ese tiempo otra vez: los seis años perdidos se derrumbaron y quedaron a un lado, y me tejieron, fui asesinado, enterrado y regresé. Hipotéticamente, todavía podría estar tomando litio y llegar a esta conclusión, validar el pasado. Pero el litio representaba colusión; cuando me detuve ya no estaba cooperando de alguna manera social o emocional “. (Pg. 95) Ella recuerda,” es un cuartel, una cárcel, una fortaleza de piedra … La intención maligna del lugar es clara; Sus detalles son confusos. Un cuartel, una prisión, el peor cubo de todos. La política loca de qué lado están estos hombres: ¿encarcelan aquí a los rebeldes o es una parada de descanso para terroristas, revolucionarios, hombres de violencia …? … ¿Estaría entre mujeres o arrojándome a algunos perros machos, carceleros peores que alguna policia? Cuando la policía me lleva por las puertas, ya lamento su partida; Ellos al menos no me hicieron daño. Estoy aterrorizada de nuevo. Cerraduras, hay cerraduras. Una vez pasada la puerta has terminado. Y barras en las ventanas … El sonido de las teclas. Y la pretensión de un hospital. ”(Pg. 193)
Ella reflexiona: “Pero si quieres ser de alguna utilidad, deberás dejar de equiparar la locura con el cautiverio; es decir, deja de demostrar que no estás loco, ya que esto supone que si lo estuvieras, merecerías estar encerrado: solo eres inocente si estás cuerdo, y así sucesivamente. Por lo tanto, su mente tiene que ser fría y sobria, si es posible, ligeramente deprimida, para ser adecuada o creíble. Sin manía … No hasta que permitas la locura … ¿puedes realmente enfrentarte a la basura como prisión y castigo? Entonces tienes un caso — no lo contrario. Pero ni siquiera sabes la locura de la cordura. Y temes a la locura tanto como a los demás, te la quitarías de la cabeza como un cáncer … todavía no tienen derecho a ponerte aquí, te privan de tu libertad e incluso esperan … Pero todavía no lo crees lo suficiente. Nadie más lo cree en absoluto. Ese es, finalmente, el problema ”. (Pg. 248)

Ella registra: “Lo que se aplica ahora es el descenso de la única enfermedad que nunca he cuestionado: la depresión. Lo siento descendiendo cada hora, todos los días, reconozco el vértigo. Estoy seguro de su aparición debido al pánico, al gran temor agravado, que es tanto imaginario en sus proporciones monstruosas como real, ya que es el último intento de la psique de luchar libremente antes de ser quemado vivo por inercia. El pánico es una prisa en emergencias que encuentra la moneda de diez centavos pero la deja caer mientras busca el número de teléfono “. (Pg. 260)
Ella se lamenta: “La muerte lo es todo, borra la vida. ¿Llegaría pronto? Imagínese veinte o treinta años más de esto, una anciana y luego una decrépita mujer que vive sola … Hay tanto de lo que avergonzarse ahora. Estaba loco, estoy loco; Tengo una enfermedad que empeorará a lo largo de mi vida. Sé que no puedo tener éxito en el suicidio; Ya ni siquiera pienso en eso. Solo de la muerte, queriendo estar muerto. No se puede llegar ”. (Pg. 275)
Ella concluye: “Escribí ‘El viaje de Loony-Bin’ en parte para recobrarme, mi mente, incluso sus afirmaciones de cordura. Pero también espero que pueda abandonar ese dilema — cordura / locura … Escribí [el libro] para volver al suelo y descubrir si me volví loco. Se volvió loco o se volvió loco — esa diferenciación. Pero no está tan cortado y seco, no puede ser. Y si me volvía loco, incluso reconociendo latitud y superposición, entonces, ¿qué era la locura, lo irracional, cómo era? Experimentalmente, haciendo retroceder el secreto y la vergüenza, recordando ”. (Pág. 313)

Este es un libro perturbador, pero profundamente estimulante. Será de gran interés para la mayoría de las personas interesadas en Kate Millett, pero también para aquellas personas interesadas en la psiquiatría institucional, la antipsiquiatría, el movimiento del Orgullo Loco y otras áreas.

Encerrada en Irlanda tal vez para siempre: tuerces el gesto. Éste es el último encierro. Te enterrarán aquí. Estás a poco más de treinta kilómetros de los acantilados de Moher, la gran línea de mar y espuma; justo al otro lado se halla Estados Unidos. Que acabe así este contratiempo. Estar en el lado rebelde y acabar en un manicomio; en qué degenera. Éstas son las prisiones para mujeres; después de todo, es tu especialidad. No es sólo medicación lo que busco, sino la puerta, el camino para volver a entrar. Como si ese médico pudiera darme la absolución y reintegrarme con todos aquellos a los que amo. Y él puede: mi madre, Fumio y Sophie estarían encantados. Tal vez ésa es la única manera de recuperar a Sophie; eso me dijo el jueves por la noche tomando un café en el Phoebe: «Si no vuelves al litio, no quiero verte».
Por supuesto, es muy fácil decirles a todos que te estás medicando y luego no hacerlo. Incluso medicarte y no decirlo. También podrías negarte a medicarte el tiempo suficiente para sobrevivir y convencerlos de que quizá no era necesario; pero esto es mucho más difícil. Lo he intentado y ahora estoy arruinada. No puedo escribir y estoy aterrada. Podríamos terminar diciendo que he fracasado.

* el litio como metal no existe realmente en estado puro, se combina con otros elementos para formar una sal. El litio que se administra como fármaco es sintético y también se combina con sales, dando lugar al carbonato de litio o el citrato de litio. Aun así, es muy fácil prepararlo, no tiene mayor complicación, y sale muy barato, diez centavos el comprimido. En su forma natural, hasta los griegos lo utilizaban. También está en el agua Perrier, aunque no en dosis lo bastante grandes para que haga efecto.
—¿Qué efecto? —Tiene una expresión seria, interesada, sin rastro del humor, y menos aún de la burla, la incomodidad o incluso la ironía que cabría esperar en otras.
—Los griegos lo usaban como tónico, tal vez en las fuentes de litio que visitaban, como si fueran balnearios. También podrían haberlo visto como un estabilizador, es decir, un agente equilibrador entre los estados de ánimo de euforia y abatimiento que te mantiene estable. Los psiquiatras no parecen saber o confiesan no acabar de entender de qué modo el ion de litio, una vez en el torrente sanguíneo, afecta al cerebro. Sostienen que en los casos de manía se acelera la sinapsis, es decir, el intercambio de energía a través de los neurotransmisores del cerebro; en la depresión, en cambio, va demasiado despacio y cuando eso ocurre, los médicos dicen que uno es propenso, química o quizá incluso genéticamente, a la manía y la depresión, porque algo provoca esa pequeña respuesta demasiado deprisa o demasiado despacio. Dicen que controla algo llamado aminas, una sustancia en las células del cerebro sobre la que no he averiguado gran cosa, pero hay un par de esas aminas que podrían ser el agente de esta aceleración o ralentización. De momento todo está en el aire.
—Entonces ¿qué hace el litio?
—Ése es el problema. No lo saben, o sólo saben que «funciona», que incluso modula la aceleración o ralentización a un ritmo más estable, y por tanto nivela los dos estados extremos de manía y depresión. Pero desconocen el porqué.

Éticamente, y en última instancia también jurídicamente, está la cuestión del juramento de Hipócrates: no hacer daño. El «modelo médico» de la enfermedad mental ha tenido unos efectos terribles en el cuerpo de sus víctimas, así como en su mente y sus emociones. En todo el mundo millones de personas sufren hoy de discinesia tardía, un trastorno iatrogénico del sistema nervioso central causado por la ingesta de sustancias tóxicas, los fármacos neurolépticos y antipsicóticos recetados como medicación. La discinesia tardía es una condición irreversible, que resulta (entre otros daños) en espasmos involuntarios: desfiguramientos físicos que estigmatizan y a menudo aíslan a los afectados, reduciendo al mínimo su interacción social y sus oportunidades. La discinesia tardía es provocada por toda la familia de fármacos neurolépticos: Thorazine, Stelazine, Haldol, sustancias derivadas del cloro y el alquitrán de hulla. El litio presenta una amenaza para los riñones y el corazón. El Physician’s Desk Reference, la guía de consulta farmacológica que se utiliza en Estados Unidos, está dando una lectura sombría de cualquier fármaco psicotrópico con sólo reproducir las contraindicaciones de las mismas compañías farmacéuticas. Es difícil comprender cómo algo físicamente tan dañino puede seguir recetándose, incluso para una mente delictiva. Mens sana in corpore sano.

A nosotros los «locos» no se nos extravía la mente, no somos perturbados ni enfermos. La razón da paso a la fantasía: las dos son actividades mentales y las dos son productivas. La mente sigue trabajando, hablando en otro idioma, fabricando sus propias percepciones y diseños, simétricos o asimétricos; funciona. Sólo tenemos que perder el miedo a su funcionamiento. No hablo del Alzhéimer o de cualquier otra condición en la que las facultades mentales parecen entorpecidas. Me refiero a la vieja y simple «demencia». Y yo digo que no existe.
¿Locura? Quizá. Una cierta velocidad de pensamiento, ciertas fugas maravillosas de ideas. Ciertos estados de percepción alterada. ¿Por qué no oír voces? ¿Qué pasa si las oyes? Si rompes una ventana, la pagas; violas una ley y acudes a un policía, un abogado y un juez, pagas la multa o vas a la cárcel. Pero es la ley del delito de opinión la que prohíbe, castiga o encierra las opiniones diferentes. La actividad mental permanece al margen. O en peligro. No conocemos la mente. Dejemos de tener miedo. De nuestros propios pensamientos, de nuestra mente. De la locura, la nuestra o la de otros. Deja de temer la mente en sí, sus asombrosas funciones y fandangos, sus complicaciones y simplificaciones, el extraordinario funcionamiento de su maquinaria: más extraordinario por cuanto no es maquinaria ni predecible. Tan ingeniosa y sorprendente y de tan inciertos resultados como la primera pincelada de un cuadro, con el mismo abanico de posibilidades. Tan llena de ornamentación y creatividad como el capitel de la Sainte Chapelle que veo por la ventana, una aguja realmente disparatada llena de florituras, bolas y cucos.

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In “the loony bin trip”, and from his own experience, she denounces how psychiatry has taken over the madness, has become his voice and owner and has reduced all his ambiguity to exert total control over the diagnosed people, silencing them and submitting them with the authority of science. Psychiatry is thus revealed as a cog in a system that denies the reason for freedom. For Millett, the greatest punishment he receives at the psychiatric hospital is the pharmacological treatment, the popular Thorazine, an antipsychotic with spooky side effects. But there is another dreaded treatment that is submitted to other patients in the asylum, electroshock. To the victims of both Kate Millett relates them by one thing, the language: that of the electroshock, difficult to control; that of the Thorazine, swollen and dry in search of liquid constantly. The book is the powerful and shocking personal story of Kate Millett’s struggle to maintain control of her life after being diagnosed as manic-depressive. After two brief internments in psychiatric centers, the feminist artist, writer and activist begins to live in terror at the possibility of being secluded again. Finally, her worst nightmare becomes reality and she is admitted during a trip to Ireland by decision of her relatives, a trip to that nightmarish state, that social condition, that experience of exile and confinement that is associated with madness.

I found her attitude about mental illness rather annoying. In this book, it is clear that she finds a diagnosis of manic depression infuriating and shameful. She finds lithium, a drug that has saved countless lives, to be nothing short of political oppression. She ends by saying that the illness does not really exist.
I cut Millett some slack because the book was written in the 80s and our society had not yet crossed over from Freudian thinking into brain science (we are still making that journey). I’m wondering if she has changed her mind at all in the years since the publication of the book. I, myself, am not ashamed or infuriated by my diagnosis in the way Millett was. I insist on my right to proper treatment, where she felt wronged by the notion of treatment at all.
While I did not agree with most of what Millett had to say, this book is captivating. She is clearly a brilliant woman and a fantastic writer.

She wrote in the Preface to this 1990 book, “This is an account of a journey into that nightmare state ascribed to madness: that social condition, that experience of being cast out and confined. I am telling you what happened to me. Because the telling functions for me as a kind of exorcism… through reliving what occurred… I am telling this too in the hope that it may help all those who have been or are about to be in the same boat, those captured and shaken by this bizarre system of beliefs: the general suspicion of ‘mental disease,’ the physical fact of incarceration and compulsory drugs, finally the threat of being put away and locked up forever, or if released, stigmatized throughout the course of our lives… For seven years I lived with a hand tremor, diarrhea, the possibility of kidney damage and all the other ‘side effects’ of lithium. Then, in the summer of 1980, I decided to go off lithium, therefore severing the control of an authority I had never entirely believed in and had reasons to resent… If I had kept my own counsel, maybe nothing would have come of the decision. But I imagined I was safe. This is what happened”.

She recalls having called her sister, who asked her, “Are you taking your lithium?” Millett observes, “Suddenly it all comes back, the last time, the loony-bin trip, the shame, the terror of being locked up. It was she who put me there—a thing I can forgive but not quite forget, though it was forgotten until the line: ‘Are you taking your medicine?’ like a bullying sergeant… in those prisons I thought I had left forever. I realize that if she were to know I have gone off the stuff, she might be out here in no time, might even have me busted with a few phone calls. Meaning well—they always mean well. And they always win: by the time you are busted you are crazy, certified and incompetent… broken by the bust and, when the depression comes down, contrite and crumped and only too willing to crawl to the psychiatrists, take what they give you; the arrival of depression proving you were manic too at the moment when they cornered you. I will not be cornered again. This call was a mistake… the very opposite of what I want to evoke.” (Pg. 28-29). She explains, “Then why quit taking lithium? … Six years of being on a drug that made one sluggish, the mind sedated… A few months off lithium without freaking out might prove otherwise, establish my sanity… to lift the judgment against me would be to have my selfhood again, absolved of the ever-present and proven charge of insanity… Not an ‘illness’ but a crime, for in fact that’s how it’s seen. Lithium maintenance is only a suspended sentence. What if I were innocent altogether? Sane all along? Rather than the bearer of an incurable illness, a chronic recurrent disease, a rot in the very heart of the brain, a cancer of the mind?” (Pg. 31-32). She recounts, “Dear God, what will they do to me, the long sad corridors of how long? … No on I knew when I worked at St. Peter’s ever got out alive and was not back a few months later—this is the labyrinth; the rest of my life I will wear this mark on my forehead if this is the place it seems… I was voluntarily visiting a psychiatrist, that was the deal. This … is a hospital, a mental hospital, an institution—iron gates.” (Pg. 39)

She points out, “How crazy craziness makes everyone, how irrationally afraid. The madness hidden in each of us, called to, identified… The more I fear my own insanity the more I punish yours: the madman at the crossroad, the senile old woman, the wild-eyed girl, the agitated man talking to himself on the subway.” (Pg. 67-68). She comments about her book ‘Flying’: “There is no longer anything to write now, nothing suggests itself. ‘Flying’ was the whole discovery of writing and it is over now… it’s over and there is nothing more to come. From writing to live I have come to live to write, but the well is now dry as a vacuum… You had to wait till thirty-five to write at all… your whole life a required course just to produce a thesis. Next came ‘Flying,’ a first book really, one book of your own. Before the bubble burst and you lost your guts, sat at the dining room table… and in two speedy afternoons discovered you were not a writer at all. You were scared when you started ‘Flying,’ but now the scare is past all measure, a panic huge and unconquerable.” (Pg. 77) She argues, “your deliverance from the hell you lived through … [is] a stigma you will carry all your life. Spoken or silent. And that is what stopping the lithium did; it stopped the shame, the compliance. It brought me back to that time again—the six lost years fall out and hang aside and I am knitted up, a being murdered and buried and back again. Hypothetically, I could still be taking lithium and come to this conclusion, validate the past. But lithium represented collusion; when I stopped I was no longer cooperating in some social an emotional way.” (Pg. 95) She recalls, “it is a barracks, a jail, a stone fortress… The malign intent of the place is clear; its details are hazy. A barracks, a prison, the worst bin of all. The mad politics of whose side these men are on: do they imprison rebels here or is it a rest stop for terrorists, revolutionaries, men of violence…?… Would I be among women or thrown to some male dogs, jailers worse than any policemen? As the police bring me through the doors I already regret their departure; they at least did me no harm. I am terrified anew. Locks, there are locks. Once past the door you are finished. And bars on the windows… The sound of keys. And the pretense of a hospital.” (Pg. 193)
She ruminates, “But if you are to be any use, you will have to stop equating madness with captivity; that is, stop proving you aren’t crazy, since this assumes that if you were, you might deserve to be locked up: you’re only innocent if you’re sane, and so on. So your mind has to be cold sober, if possible slightly depressed, in order to be adequate or credible. No mania… Not till you permit madness… can you really stand against the bin as prison and punishment. Then you have a case—not otherwise. But you don’t even know madness from sanity. And you fear madness as much as the others, would cut it out of your mind like a cancer… they still have no right to put you here, deprive you of your liberty and even hope… But you don’t believe it enough yet. No one else believe it at all. That, finally, is the problem.” (Pg. 248)

She records, “What applies now is the descent of the one illness I have never questioned—depression. I feel it descending hourly, daily, recognize the vertigo. I am certain of the onset because of the panic, the great heightened fear—which is both imaginary in its monstrous proportions and real as well, since it is the last attempt of the psyche to struggle free before being burned alive in inertia. Panic is a haste in emergency that finds the dime but drops it while scrabbling for the telephone number.” (Pg. 260)
She laments, “Death is everything, it blots out life. Would it would come soon. Imagine twenty or thirty more years of this, an old an older and then decrepit woman living alone… There is so much to be ashamed of now. I was crazy, I am mad; I have an illness that will worsen through my life. I know I can’t succeed at suicide; I don’t even think of it anymore. Only of death, wanting to be dead. Unable to get there.” (Pg. 275)
She concludes, “I wrote ‘The Loony-Bin Trip’ in part to recover myself, my mind, even its claims to sanity. But I hope as well that I might relinquish that conundrum—sanity/insanity… I wrote [the book] to go back over the ground and discover whether I did go mad. Went mad or was driven crazy—that differentiation. But it is not so cut and dried, cannot be. And if I did go mad, even acknowledging latitude and overlap, then what was madness, the irrational, what was it like? Experientially, rolling back the secret and shame, remembering.” (Pg. 313)

This is a disturbing, yet profoundly thought-provoking book. It will be of great interest to most persons interested in Kate Millett, but also those with an interest in institutional psychiatry, anti-psychiatry, the Mad Pride movement, and other areas.

Locked in Ireland maybe forever: you twist the gesture. This is the last confinement. They will bury you here. You are a little over thirty kilometers from the Cliffs of Moher, the great line of sea and foam; just on the other side is the United States. That this mishap ends well. Being on the rebel side and ending up in an asylum; in what it degenerates. These are the prisons for women; After all, it’s your specialty. It’s not just medication that I’m looking for, but the door, the path to re-enter. As if that doctor could give me absolution and reintegrate me with all those I love. And he can: my mother, Fumio and Sophie would be delighted. Maybe that’s the only way to get Sophie back; That’s what he told me on Thursday night, drinking coffee at Phoebe: “If you do not go back to lithium, I do not want to see you.”
Of course, it is very easy to tell everyone that you are medicating and then not doing it. Even medicate and not say it. You could also refuse to medicate long enough to survive and convince them that maybe it was not necessary; but this is much more difficult. I’ve tried and now I’m ruined. I can not write and I’m terrified. We could end up saying that I have failed.

* Lithium as metal does not really exist in its pure state, it combines with other elements to form a salt. The lithium that is administered as a drug is synthetic and is also combined with salts, giving rise to lithium carbonate or lithium citrate. Even so, it is very easy to prepare it, it has no major complication, and it comes out very cheap, ten cents a tablet. In its natural form, even the Greeks used it. Perrier is also in the water, though not in doses large enough for it to take effect.
-What effect? -It has a serious expression, interested, without a trace of humor, and even less of the mockery, the discomfort or even the irony that might be expected in others.
-The Greeks used it as a tonic, perhaps in the lithium sources they visited, as if they were spas. They could also have seen it as a stabilizer, that is, a balancing agent between the moods of euphoria and dejection that keeps you stable. Psychiatrists do not seem to know or confess not to understand how the lithium ion, once in the bloodstream, affects the brain. They argue that in cases of mania the synapse is accelerated, that is, the exchange of energy through the neurotransmitters of the brain; in depression, on the other hand, it goes too slowly and when that happens, doctors say that one is prone, chemically or perhaps even genetically, to mania and depression, because something causes that little response too fast or too slowly. They say it controls something called amines, a substance in brain cells that I have not figured out much about, but there are a couple of those amines that could be the agent of this acceleration or slowdown. At the moment everything is in the air.
-Then what does lithium do?
-That’s the problem. They do not know it, or just know that it “works”, that it even modulates the acceleration or slowdown at a more stable rhythm, and therefore levels out the two extreme states of mania and depression. But they do not know why.

Ethically, and ultimately also legally, is the question of Hippocrates’ oath: do no harm. The “medical model” of mental illness has had terrible effects on the body of its victims, as well as on its mind and emotions. Worldwide, millions of people today suffer from tardive dyskinesia, an iatrogenic disorder of the central nervous system caused by the ingestion of toxic substances, neuroleptic drugs and antipsychotics prescribed as medication. Tardive dyskinesia is an irreversible condition, which results (among other damages) in involuntary spasms: physical disfigurements that stigmatize and often isolate those affected, minimizing their social interaction and opportunities. Tardive dyskinesia is caused by the whole family of neuroleptic drugs: Thorazine, Stelazine, Haldol, substances derived from chlorine and coal tar. Lithium presents a threat to the kidneys and the heart. The Physician’s Desk Reference, the pharmacological consultation guide that is used in the United States, is giving a grim reading of any psychotropic drug just by reproducing the contraindications of the same pharmaceutical companies. It is difficult to understand how something physically harmful can continue to be prescribed, even for a criminal mind. Mens sana in corpore sano.

We, the “crazy”, do not lose our minds, we are not disturbed or sick. Reason gives way to fantasy: both are mental activities and both are productive. The mind continues to work, speaking in another language, making its own perceptions and designs, symmetrical or asymmetrical; works. We just have to lose the fear of its functioning. I am not talking about Alzheimer’s or any other condition in which the mental faculties seem to be hindered. I mean the old and simple “dementia.” And I say that it does not exist.
Madness? Maybe A certain speed of thought, certain wonderful leaks of ideas. Certain states of altered perception. Why not hear voices? What happens if you hear them? If you break a window, you pay for it; you violate a law and go to a policeman, a lawyer and a judge, pay the fine or go to jail. But it is the law of the crime of opinion that prohibits, punishes or encloses different opinions. Mental activity remains on the sidelines. Or in danger. We do not know the mind. Let’s stop being afraid From our own thoughts, from our mind. Of the madness, ours or the one of others. Stop fearing the mind itself, its amazing functions and fandangos, its complications and simplifications, the extraordinary operation of its machinery: more extraordinary because it is not machinery or predictable. As ingenious and surprising and as uncertain results as the first stroke of a painting, with the same range of possibilities. As full of ornamentation and creativity as the capital of Sainte Chapelle that I see through the window, a really crazy needle full of flourishes, balls and cuckoos.

 

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