Solar — Ian McEwan / Solar by Ian McEwan

El libro comienza bastante interesante en moments parecido a Tom Sharpe o Kennedy Toole sin embargo con el paso de las paginas se va diluyendo la narración. Beard se ve en tres etapas de su carrera, inicialmente en el 2000 y luego cinco y nueve años después. Beard es pequeño, gordo, desaliñado y compulsivo, y McEwan lo coloca en el centro de una novela cómica sobre los desafíos ambientales globales que están lejos de ser humerosos.
En la primera parte del libro, Beard tiene 53 años, su quinto matrimonio se está derrumbando y es muy consciente de que el punto más alto de su carrera está ahora a décadas atrás. Veintiocho años atrás, estableció la Confección Beard-Einstein que describe “la interacción de la luz con la materia [para] obedecer a una nueva clase de simetría sutil que simplifica enormemente los cálculos”. Si bien estas ideas hicieron que Richard Feynman las considerara mágicas, ahora atraer poco interes Mientras tanto, Beard gana dinero dando conferencias, sirviendo en comités y permitiendo que su nombre se use en membretes.
Beard encabeza un nuevo establecimiento de investigación gubernamental, creado por el gobierno de Blair como una respuesta nacional al cambio climático [la realidad es que la cerca se erigió alrededor del sitio, sin el consentimiento de la administración superior ‘, representó … el 17% de los presupuesto para el primer año ”, e incluye “conserjes, limpiadores de oficinas, administradores, reparadores, incluso científicos, y un equipo de recursos humanos para encontrar a esas personas ‘. El llamativo proyecto del Centro, WUDU, una turbina de viento para uso doméstico urbano , está condenado desde el principio y uno de sus jóvenes fanáticos postdoctorados [del tipo que pronuncia obras como ‘Le pido seriamente que lea el artículo sobre la película solar delgada en la’ Naturaleza ‘de la próxima semana] le insta a su jefe a considerar La fotosíntesis artificial como alternativa. Esto abre una nueva línea de investigación y la oportunidad de crear riqueza.
McEwan tiene una tendencia a sobrescribir pero, hasta cierto punto, esto puede ser perdonado ya que es muy entretenido. Hay piezas cómicas, incluido un viaje al Polo Norte como parte de un grupo de artes / ciencia dispares donde sufre una lesión angustiosa y causa caos en los vestuarios [un ejemplo de lo que sucede si solo pensamos en nosotros mismos], un El viaje en tren, una cita gubernamental para promover la física en las escuelas y un desastroso debate público sobre ‘Mujeres y Física’. Sin embargo, la parte final, ambientada en Nuevo México, donde ha venido a demostrar los aspectos prácticos de los paneles solares innovadores, termina con una nota burlona que decepciona. Sin embargo, todo el arco narrativo es menos que convincente.
Los personajes en las tres secciones del libro se vuelven cada vez más imprecisos, lo que lleva a la obsesión del libro que supera su tono serio. Las mujeres, casi todas de las cuales Beard se ha acostado, son decepcionantemente bidimensionales. La primera parte le permite al autor crear uno de sus eventos inesperados que dan forma a la vida y conducen a lo que parece una resolución muy ordenada de los problemas en la vida de Beard. En las dos partes restantes, vemos que el científico no ha aprendido nada de esta experiencia y que sus dificultades solo se han pospuesto.
El autor captura bellamente la situación de un científico que ha establecido su reputación por el trabajo teórico que se está promoviendo a una posición donde se requieren habilidades y experiencia administrativa y práctica. Beard tiene pocas ideas originales y tiene que depender de la asistencia de inversionistas, gerentes y administradores de probidad limitada. A medida que la novela avanza, se vuelve más crudo, otra referencia a la dependencia de la humanidad del consumo excesivo, e ignora los cuidados de sus médicos. Sus asuntos continúan a buen ritmo y se encuentra incapaz de relacionarse con nadie, incluida su hija pequeña.
Los argumentos subyacentes sobre el calentamiento global y los intentos científicos y tecnológicos para enfrentarlo se presentan con varios grados de claridad, aunque pueden ser demasiado para algunos lectores. La burocracia, la publicidad exagerada, la competencia global y la euforia ocasional de la ciencia cotidiana se presentan de manera realista y existe el contraste esperado entre los estudiantes de ciencias prácticas, prácticos y sus equivalentes de redacción de ensayos en los departamentos de arte. Algunos de los mejores escritos, cuando no se enfocan en sus viajes de cama, se refieren a la infancia y el tiempo de Beard en la universidad cuando todavía estaba motivado por las maravillas y las posibilidades de la ciencia.
Beard no es un personaje atractivo y su ciencia será una barrera para algunos lectores, por lo tanto, tal vez la amplia variación en las revisiones. Este no es uno de los mejores libros de McEwan, pero todavía hay mucho que admirar.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/04/jardin-de-cemento-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/19/chesil-beach-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/01/15/amsterdam-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/12/16/la-ley-del-menor-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2016/04/11/primer-amor-ultimos-ritos-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2017/05/30/cascara-de-nuez-ian-macewan/

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The book begins quite interesting in moments similar to Tom Sharpe or Kennedy Toole however with the passage of the pages the narration is diluted. Beard is seen at three stages of his career, initially in 2000 and then five and nine years later. Beard is short, fat, untidy compulsive philanderer, and McEwan positions him at the centre of a comic novel about global environmental challenges that are far from humerous.
In the first part of the book, Beard is 53, his fifth marriage is collapsing and he is very aware that the high point of his career is now decades behind him. Twenty-eight years earlier he established the Beard-Einstein Conflation that describes ‘the interaction of light with matter [to] obey a new kind of subtle symmetry that greatly simplifies calculations.’ Whilst these ideas caused Richard Feynman to consider them magical, they now attract little interest. Meanwhile Beard earns money lecturing, serving on committees and allowing his name to be used on letterheads.
Beard heads a new governmental research establishment, created by the Blair government as a national response to climate change [the reality is that the fence erected around the site – without the consent of the senior management – ‘represented…..17 per cent of the first year’s budget.’], and comprising ‘janitors, office cleaners, administrators, repair men, even scientists, and a human resources team to find such people.’ The Centre’s eye-catching project, WUDU, a Wind turbine for Urban Domestic Use, is doomed from the start and one of his fanatical young post-docs [the kind who utters works like ‘I seriously urge you to read the piece on thin-film solar in next week’s ‘Nature’.’] urges his boss to consider artificial photosynthesis as an alternative. This opens up a new line of investigation and wealth-creating opportunity.
McEwan has a tendency to over-write but, to an extent, this can be forgiven since he is so entertaining. There are comic set-pieces, including a trip to the North Pole as part of disparate arts/science group where he suffers a distressing injury and causes chaos in the changing rooms [an example of what happens if we think only of ourselves], a train journey, a government appointment to promote physics in schools and a disastrous public debate on ‘Women and Physics’. However, the final part, set in New Mexico where he has come to demonstrate the practicalities of innovative solar panels, ends on a farcical note that disappoints. The whole narrative arc is less than convincing, however.
The characters in the book’s three sections become increasingly sketchy leading to the obsurdity of the book outweighing its serious tone. The women, almost all of whom Beard has bedded, are disappointingly two-dimensional. The first part allows the author to create one of his unexpected events that shape life and lead to what seems a very tidy resolution of the problems in Beard’s life. In the remaining two parts we see that the scientist has not learned anything from this experience and that his difficulties have only been postponed.
The author captures beautifully the situation of a scientist who has established his reputation for theoretical work being promoted into a position where administrative and practical skills and experience are required. Beard has few original ideas and has to depend on the assistance of investors, managers and administrators of limited probity. As the novel progresses he gets more obese, another reference to mankind’s dependence on over-consumption, and ignores the ministrations of his doctors. His affairs continue apace and he finds himself unable to relate to anyone, included his young daughter.
The underpinning arguments about global warming and scientific and technological attempts to deal with it are presented with various degrees of clarity, although they may be too much for some readers. The bureaucracy, hype, global competition and occasional exhilaration of everyday science are all realistically presented and there is the expected contrast between hardworking, practical science undergraduates and their essay-writing equivalents in arts departments. Some of the best writing, when it isn’t focusing on his bed-hopping, is about Beard’s childhood and time at university when he was still motivated by the wonders and possibilities of science.
Beard is not an engaging character and his science will be a barrier to some readers – hence perhaps the wide variation in reviews. This is not one of McEwan’s best books but there is still much to admire.

Books from the author commented in the blog:

https://weedjee.wordpress.com/2014/06/04/jardin-de-cemento-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2014/09/19/chesil-beach-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/01/15/amsterdam-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2015/12/16/la-ley-del-menor-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2016/04/11/primer-amor-ultimos-ritos-ian-mcewan/

https://weedjee.wordpress.com/2017/05/30/cascara-de-nuez-ian-macewan/

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