La Conjura De Los Necios — John Kennedy Toole / A Confederacy Of Dunces by John Kennedy Toole

Lleno de situaciones surrealistas , extravagantes y disparatadamente divertidas. Bien escrito, con una prosa elegante y precisa, y con unos personajes bien dibujados en su comicidad, muy al estilo del tebeo clásico de humor. Leer por primera vez este libro es como una catarsis, un descubrimiento que marca un antes y un después en tu vida. Descubrir al protagonista, Ignatius J. Reilly, a su madre, a Mirna, al patrullero Macuso y a toda una galería de personajes histriónicos cuyas vidas se entrecruzan hasta un final apoteósico es una de las mejores experiencias literarias que he tenido. La triste historia de su autor, el Pulitzer, los premios y su vigencia casi 40 años después de su primera publicación son lo de menos: hay que leerlo para entenderlo. El único “pero” es la diarrea verbal de Ignatius, que puede resultar a veces tediosa en sus diarios, pero creo que es imprescindible para comprender su evolución.

“La conjura de los necios”, la extraña novela de John Kennedy Toole sobre un personaje extravagante que tropieza en Nueva Orleans provoca mucha controversia en el mundo editorial. El autor, casi tan inquieto como su protagonista, Ignatius Reilly, nunca vivió para ver su obra publicada. Se imprimió por primera vez once años después de su suicidio y ganó el Premio Pulitzer al año siguiente, en 1981. Desde entonces, se ha convertido en casi un ícono de la literatura moderna cómica y trágica.
La madre de Toole fue la bandera del libro, que nunca detuvo su implacable campaña para que se publicara. Finalmente, convenció al novelista Walker Percy, que luego enseñaba en Loyola, a leer el inmenso y desigual manuscrito que vio la promesa. Los intentos anteriores de Toole no lograron obtener apoyo porque, en palabras de un editor famoso, “No se trata realmente de nada”. Toole les dijo a sus amigos que su libro había sido elogiado como “tremendamente divertido” y “lleno de ‘maravilla’ y ‘excitaciones’ y ‘glorias’ ”. De hecho lo es y uno solo puede cuestionar la sabiduría de tal rechazo. Pero Toole nunca superó su desaliento y se suicidó a los treinta y dos años.
Reilly es un hombre educado que vive con su madre y que trata de encontrar un trabajo a medias. Su vestimenta es extravagante, su inmenso tamaño está sujeto a muchos abusos, y sus problemas estomacales son muy públicos y se magnifican por su elección de comida y bebida poco saludables. Tiene muchas aventuras entre los personajes extremadamente excéntricos de la Nueva Orleans de principios de los 60, pero puede ser el más descentrado de todos. Estas escapadas forman la trama de la novela.
El libro es, de hecho, cómico. Pero hay una corriente oculta de tristeza y sufrimiento. Uno se siente culpable al reírse de las travesuras que son casi como reírse de personas con discapacidades mentales o físicas. Eso, para mí, es el curioso atractivo que encuentro en el libro. Toole hace un trabajo magistral al presentar este enigma, ya sea que esa sea su intención o no. El dialecto se menciona a menudo como verdadero arte, y las caracterizaciones son productos de un virtuoso de la escritura.
Un indicador de la lucha del libro con la aceptación es su desafortunado viaje a través de la industria cinematográfica. Los repetidos esfuerzos para convertirlo en película, con muchas estrellas dirigidas al personaje de Reilly, incluidos John Belushi, John Candy, John Goodman y Will Ferrell, han fracasado.
Toole solo escribió el único libro, que es desafortunado para los lectores. Fomento un estudio cuidadoso de su historia, teniendo en cuenta que, si bien el humor nunca se detiene, la vergüenza de divertirse tampoco desaparece. Un libro clásico releído y que debe estar en nuestras estanterías.

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A book full of surreal, extravagant and wildly funny situations. Well written, with an elegant and precise prose, and with well-drawn characters in their comedy, very much in the style of classic humor comics. Reading this book for the first time is like a catharsis, a discovery that marks a before and after in your life. Discovering the protagonist, Ignatius J. Reilly, his mother, Mirna, the patrol car Macuso and a whole gallery of histrionic characters whose lives are crisscrossed to an apotheosis end is one of the best literary experiences I’ve had. The sad story of its author, the Pulitzer, the awards and its validity almost 40 years after its first publication are the least: you have to read it to understand it. The only “cons” is the verbal diarrhea of Ignatius, which can sometimes be tedious in his diaries, but I think it is essential to understand his evolution.

“A Confederacy of Dunces”, John Kennedy Toole’s bizarre novel about an outlandish character stumbling around New Orleans provokes much controversy in the publishing world. The author, almost as unsettled as his protagonist, Ignatius Reilly, never lived to see his work become published. It was first printed eleven years after his suicide and won the Pulitzer Prize the year after, in 1981. It has since become almost an icon of both comical and tragic modern literature.
Toole’s mother was the book’s flag waver, never stopping her relentless campaign to have it published. She finally convinced novelist Walker Percy, then teaching at Loyola, to read through the immense and ragged manuscript who saw the promise. Earlier attempts by Toole had failed to gain support because, in the words of one famous publisher, “It isn’t really about anything.” Toole told friends that his book had been praised as “wildly funny” and “full of ‘wonderfulness’ and ‘excitements’ and ’glories’ “. Indeed it is and one can only question the wisdom of such rejection. But Toole never overcame his disheartenment, killing himself at age thirty-two.
Reilly is an educated slob of a man, living with his mother, and half-heartedly trying to find a job. His dress is outlandish, his immense size is subject to much abuse, and his stomach troubles are very public and magnified by his choice of unhealthy food and drink. He has many adventures among the wildly eccentric characters of early-1960s New Orleans but he may be the most off-center of them all. These escapades form the storyline of the novel.
The book is, indeed, comical. But there is an undercurrent of sadness and suffering. One feels guilty laughing at the antics that is almost akin to chortling at mentally or physically handicapped individuals. That, to me, is the curious appeal I find in the book. Toole does a masterful job at presenting this enigma, whether or not that is his intention. The dialect is often mentioned as being true art, and the characterizations are products of a writing virtuoso.
An indicator of the book’s struggle with acceptance is its unfortunate travels through the motion picture industry. Repeated efforts at turning it into film, with many stars targeted for Reilly’s character, including John Belushi, John Candy, John Goodman, and Will Ferrell, have failed.
Toole only wrote the one book, which is unfortunate for readers. I encourage a careful study of his story, keeping in mind that, while the humor never stops, neither does embarrassment of being amused go away. A classic book reread a few times and a must in our shelves.

5 pensamientos en “La Conjura De Los Necios — John Kennedy Toole / A Confederacy Of Dunces by John Kennedy Toole

  1. Leí este libro de jovencita y más tarde lo volví a leer. Es una joya. Ignatius hijo único, vago y consentido que siempre está comiendo. Un ser insoportable al que a ratos se le quiere y otros resulta aborrecible. Me divertí mucho con el. Para entenderlo mejor tienes que conocer Nueva York.

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