Una Cuestión De Sangre — Ian Rankin / A Question of Blood (A Rebus Novel 14) by Ian Rankin

¡Rebus está de vuelta y esta vez es personal!. Hubo una cierta conmoción acerca de releer esta novela que comienza inmediatamente después de que un hombre armado ingresara en una escuela privada de prestigio y matara a dos alumnos e hiriera a otro antes de volcarse en su arma cuando se conoció la noticia de otro ataque masivo a un estadounidense Campus, esta vez en Roseburg, Oregon. Por otro lado, ahora es un hecho tan frecuente que casi en cualquier momento en que podría haber revisado esta novela habría chocado con semejante indignación.

El pistolero fue identificado como Lee Herdman, una figura fácilmente reconocida en el sur de Queensferry, donde era dueño de un bote a motor, daba clases de esquí acuático y llevaba turistas a los distintos islotes del Firth of Forth a una velocidad vertiginosa. Después de que se conociera la noticia de los asesinatos, muy pronto se supo que Herdman era un ex soldado y, de hecho, había sido miembro del SAS. Muy pronto, los asesinatos se describen como un veterano de combate “perdiendo sus canicas” o “lanzando a un loco”.

No es el caso de Rebus, pero está presionado para ayudar en la investigación en vista de sus propias experiencias en el ejército, y su intento (fallido) muchos años antes de unirse al SAS. Sin embargo, está acosado por otros problemas. Sus manos han sido escaldadas horriblemente, dejándolo prácticamente indefenso e incapaz de realizar las tareas manuales más simples. Mientras tanto, un criminal de poca monta que había estado acosando al colega del detective Sargento Siobhan Clarke y haciendo de su vida una miseria, se encuentra muerto de muerte en su propia casa, habiendo sido visto bebiendo con Rebus esa misma noche. No hace falta mucho tiempo para que el equipo directivo de Lothian y Borders Police sumen dos y dos, aunque no está claro si están ganando cuatro o cinco. Mientras tanto, él y Clarke están ayudando con el asesinato en la escuela, descubriendo una gran cantidad de tensiones dentro de la escuela y entre las familias de los alumnos.

Esta novela presenta todas las habilidades habituales de Rankin. Las descripciones de Edimburgo son tan claras y fascinantes como siempre, y los dos puentes gloriosos parecen asomar sobre el sur de Queensferry de una manera amenazadora. Hay varias subparcelas, todas de las cuales se gestionan de forma extraña, y los personajes son tan plausibles como siempre.

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Rebus is back and this time it’s personal!. There was a certain poignancy about re-reading this novel which opens with the immediate aftermath of a gunman entering a prestigious private school and killing two pupils and wounding another before turning his weapon on himself as news broke of yet another mass-shooting on an American campus, this time in Roseburg, Oregon. On the other hand, that is now such a frequent occurrence that almost any time I might have revisited this novel would have clashed with such an outrage.

The gunman was identified as Lee Herdman, a readily-recognised figure around South Queensferry where he owned a motor boat and gave water skiing lessons and took tourists for trips around the various islets in the Firth of Forth at breakneck speed. After news of the killings broke it very soon emerged that Herdman was an ex-soldier and had, in fact, been a member of the SAS. Very soon the killings are being described as a combat veteran ‘losing his marbles’ or ‘throwing a maddie’.

It is not Rebus’s case but he is pressed to assist the investigation in view of his own experiences in the army, and his (failed) attempt many years before to join the SAS. He is, however, beset with other problems. His hands have been hideously scalded, leaving him virtually helpless and unable to perform even the simplest of manual tasks. Meanwhile, a small-time criminal who had been stalking Rebus’s colleague Detective Sergeant Siobhan Clarke and making her life a misery, is found burnt to death in his own home, having been seen drinking with Rebus earlier that evening. It doesn’t take the senior management team at Lothian and Borders Police long to add two and two together, though it is not clear whether they are making four or five. In the meantime, he and Clarke are helping out with the school killing, uncovering a morass of tensions within the school and among the pupils’ families.

This novel features all of Rankin’s customary skill. The descriptions of Edinburgh are as clear and haunting as ever, and the two glorious bridges seem to loom over South Queensferry in a menacing way. There are several subplots, all of which are dextrously managed, and the characters are as plausible as ever.

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