Golpéate El Corazón — Amélie Nothomb / Strike Your Heart by Amélie Nothomb

Un nuevo gran libro de la escritora belga. Este libro es profundo, intrincado, delicado. Yo diría que esta autora tomó a una madre con personalidad narcisista y, en cierto modo, la explicó. Hay mucho mas…
Es una novela corta pero el impacto que tiene es tremendo. ¡Qué libro! ¡Qué lujo! Y, sin embargo, lo agotará emocionalmente, de casi todo lo que posee, por supuesto temporalmente, pero lo hará.
No te dejes engañar por su tamaño. Este es un Pura dinamita y !cómo! Mientras lo leía inicialmente, pensé que estaba inspirado en Madame Bovary y que en parte sí lo estaba, pero fue solo en el primer par de veinte páginas y luego la similitud terminó.
El libro trata sobre Diane, pero primero hablemos de la madre de Diane, Marie, con quien comienza todo. Marie, que tuvo que casarse temprano y dar a luz a Diane cuando solo tenía veinte años. No hay vínculo entre madre e hija. Marie no puede soportar ver a su hija. Diane hace lo que puede para obtener la aprobación de su madre. El padre de Diane, Olivier, es simplemente un espectador. Con dos hermanos más, el amor de Diane por su madre no disminuye, hasta que la ve asfixiando a su hermana Célia y decide dar un paso atrás y vivir con sus abuelos maternos (hay muchas más cosas que suceden que no puedo decir por ahora).
Los años pasan Diane quiere seguir su sueño de convertirse en cardióloga (el corazón) y en la universidad se hace amiga de una profesora asistente, Olivia. Olivia es extrañamente similar y, sin embargo, tan diferente a Marie (que Diane se da cuenta mucho más tarde). Olivia ama el poder y quiere sentirse superior a todos los que la rodean, incluida su propia hija de ocho años, Mariel. La vida de Diane se ve envuelta en un torbellino y cómo todo termina para el resto de la historia.
“Golpéate el corazón”: el mismo título proviene de la cita del novelista Alfred de Musset, “golpéate el corazón, que es donde miente el genio”. Esto es lo que inspira a Diane a tomar la medicina, este es el núcleo del libro, la intensidad de las emociones y las relaciones, todo proviene del pobre corazón de siempre.
Nothomb escribe con la fuerza de un tsunami, de verdad. Cada palabra y frase no se desperdicia. Nada está fuera de lugar. Nothomb es cruel y sin embargo muy gentil al mismo tiempo. Se mueve a un ritmo rápido y no logra perder todos los incidentes, las vidas, los momentos y los sucesos esenciales de casi todos los personajes. Incluso los que están ocultos: el hermano de Diane, Nicolas, su mejor amiga, Élisabeth, su padre, sus abuelos e incluso el esposo y la hija de Olivia. Nothomb tiene un papel que debe ser jugado por todos.
La obra en muchos lugares se siente tan autobiográfico, como si le hubiera ocurrido a alguien que la autora conocía o a ella.
Aquí está una de mis líneas favoritas del libro:
“Se quedó durante horas al lado de una anciana que era alérgica a la soledad”
“Golpéate el corazón” permanecerá contigo por mucho tiempo. Sé que se quedará conmigo seguro. La dulzura amarga, el anhelo, la desesperación, toda la validación y no olvidar los celos que están en el centro de esta lectura maravillosa.

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A new great book from belgium writer. This book is deep, intricate, delicate. I would say this author took a mother with a narcissistic personality and, in a way, explained her. There’s so much more.
It is a short novel but the impact it has is tremendous. What a book! What a treat! And yet, it will drain you emotionally – of almost everything you possess – of course temporarily but it will.
Do not be fooled by its size. This one is a firecracker and how! While I was reading it initially, I thought it was modelled after Madame Bovary and some of it sure was, but it was only in the first couple of twenty pages or so and then the similarity ended.
The book is about Diane but first let’s talk about Diane’s mother Marie, the one with whom it all begins. Marie who had to marry early on and give birth to Diane when she was just twenty. There is no bond between mother and daughter. Marie can’t bear to see her daughter. Diane does what she can to gain approval of her mother. Diane’s father Olivier is merely a spectator. With two more siblings, Diane’s love for her mother doesn’t diminish, till she sees her smothering her sister Célia and decides to step back and live with her maternal grandparents (there is a lot more that happens which I cannot say for now, because spoilers).
Years pass. Diane wants to pursue her dream of becoming a cardiologist (the heart connect) and at university, she befriends an assistant professor, Olivia. Olivia is strangely similar and yet so different to Marie (which Diane realizes much later). Olivia loves power and wants to feel superior to everyone around her, including her own eight-year-old daughter, Mariel. Diane’s life is thrown into a whirlwind and how it all ends up makes for the rest of the story.
“Strike Your Heart” – the very title comes from the quote by novelist Alfred de Musset, “Strike Your Heart, that is where genius’s lies”. This is what inspires Diane to take up medicine, this is the core of the book – the intensity of emotions and relationships – comes all from the poor old heart.
Nothomb writes with a force of a tsunami, really. Every word and sentence is not wasted. Nothing is out of place. Nothomb is cruel and yet so gentle all at the same time. She moves at a quick pace and doesn’t manage to lose out on all the essential incidents, lives, moments and the on-goings of almost all characters. Even the ones that are hidden – Diane’s brother Nicolas, her best friend Élisabeth, her father, her grandparents, and even Olivia’s husband and daughter. Nothomb has a role to be played by everyone.
“Strike Your Heart” in so many places feels so autobiographical – like it must have happened to someone the author knew or to her.
Here is one of my favourite lines from the book:
“She stayed for hours at the side of an old lady who was allergic to solitude”
“Strike Your Heart” will stay with you for a long time. I know it will stay with me for sure. The bitter-sweetness, the longing, the desperation, all of the validation and not to forget jealousy which is so much at the core of this wondrous read.

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