Nudos Y Cruces — Ian Rankin / Knots And Crosses (A Rebus Novel 1) by Ian Rankin

Originalmente publicado en 1987, Knots and Crosses fue la segunda novela de Ian Rankin y el primero en presentar su creación popular y perdurable John Rebus (el sargento Rebus aquí, más tarde el inspector Rebus).

Las chicas jóvenes están siendo asesinadas en Edimburgo, y cierto sargento Rebus es reclutado de su trabajo habitual en el equipo de investigación de asesinatos. Rebus tiene una vida personal problemática, ya que sufrió un colapso al abandonar el ejército y ahora está divorciado, melancólico y un poco mentalmente inestable. Tiene cosas encerradas en su cabeza, recuerdos enterrados tan profundamente que no puede recordarlos, a pesar de que todavía lo persiguen. Además del problema de los asesinatos, alguien parece estar acosando a Rebus, enviándole mensajes misteriosos que son inquietantes.

El libro sigue a Rebus mientras trabaja en los aspectos mundanos del caso, asignados al papeleo relativamente aburrido y al pie plano de puerta a puerta. Sin embargo, las cosas se calientan pronto, y Rebus se ve sumido más profundamente en el caso de lo que le gustaría.

El libro es una mezcla extraña. El personaje de Rebus a veces parece demasiado extravagante para ser creíble, aunque la mayoría de las caracterizaciones son esenciales para la trama. A pesar de todo, Rankin se las arregla para mantenerlo creíble, y Rebus se presenta como un ser humano común, no con ningún poder especial de detección, sino como un cobre común que ha pasado por el molino de la vida. De manera similar, algunas de las situaciones son un poco por ahí, pero Rankin siempre se las arregla para mantenerlo en este lado de la realidad. Lo único que sí llegó fue un sentido de lugar. Rankin conoce muy bien Edimburgo, y su excelente prosa que describe los lugares realmente evoca imágenes claras en el ojo de la mente. No es un libro tan pulido o confiado como sus trabajos posteriores, como se espera para un escritor que recién comienza. Sin embargo, sigue siendo una excelente lectura.

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Originally published in 1987, Knots and Crosses was Ian Rankin’s second novel and the first to feature his enduringly popular creation John Rebus (Sergeant Rebus here, later Inspector Rebus).

Young girls are being murdered in Edinburgh, and a certain Sergeant Rebus is drafted from his usual work onto the murder enquiry team. Rebus has a troubled personal life, having suffered a breakdown upon leaving the army he is now divorced, melancholic and a little mentally unstable. He has things locked away in his head, memories buried so deep that he cannot remember them, even though they still haunt him. As well as the problem of the murders, someone seems to be stalking Rebus, sending him mysterious messages that are disquieting.

The book follows Rebus as he works away at the mundane aspects of the case, assigned to relatively boring paperchasing and door to door flat footing. Things soon hot up however, and Rebus finds himself plunged deeper into the case than he might like.

The book is an odd mix. The character of Rebus sometimes seems too outlandish to be believable, though most of the characterisations are essential to the plot. For all that, Rankin somehow manages to keep it believable, and Rebus comes across as an ordinary human being, not with any special powers of detection, but an ordinary copper who has been through the mill of life. Similarly some of the situations are a trifle out there, but Rankin always manages to keep it just on this side of real. The one thing that did come through was a sense of place. Rankin clearly knows Edinburgh very well, and his excellent prose describing the locales really evokes clear images in the mind’s eye. It’s not quite as polished or confident a book as his later works, to be expected for a writer just starting out. It’s still an excellent read though.

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