Una Vida Que No Es Mía — Olivia Sudjic / Sympathy by Olivia Sudjic

No me sorprende la gran variedad de opiniones sobre esta novela porque es, por decir lo menos, bastante extraña. Para el primer tercio, solo pude leer 10 minutos a la vez y luego, el libro caería de mis manos por puro aburrimiento. Pero siempre estaba lo suficientemente intrigado como para retomarlo más tarde y continuar. Y sí mejora. Lo que más me sorprendió es que el punto crucial del asunto, el escritor japonés Mizuko con quien Alice desarrolla una infatuación, solo aparece en la imagen después de la mitad del libro. La primera parte tiene que ver con Alice, su pasado y cómo llegó a vivir con su abuela en Nueva York. Eso lo convierte en una novela incómoda y muy desequilibrada porque todos esos aspectos preliminares son muy aburridos. Entonces, por fin, Alice comienza su nueva vida en Nueva York, se acerca, se aclimata, pero pronto, la abuela ya está enferma, la llevan al hospital y Alice se muda con amigos de la familia rica para estar más cerca del hospital para visitarla. Sólo entonces se introduce Mizuko en la historia, de manera bastante sorprendente, de hecho. Sólo en ese momento comienza la obsesión de Alicia. Más bien sorprendentemente, la abuela muy enferma se abandona instantáneamente mientras que Alice se insinúa a sí misma durante la noche en la vida de Mizuko. En el centro de todo, están las redes sociales, por supuesto, Instagram, etc., todas las formas soñadas de curiosear en la vida de las personas y un regalo para los potenciales acosadores. Cuando Alice conoce a Mizuko, ya lo sabe todo sobre ella con grandes detalles de varias fuentes en línea. Con algunos extrañamente orquestados de un lado a otro en la historia, la segunda parte tiene que ver con que Alice intenta subyugar a su objetivo. Lo extraño probablemente proviene de la irrealidad, la sequedad uniforme, de los sentimientos. Alice nunca dice que ama a Mizuko. Sin embargo, ella actúa como una ‘amiga’ obsesionada y empalagosa que trata de poseerla. Mientras tanto, Mizuko, atrapada en su propia vanidad, acepta la presencia de Alice como una especie de espejo parlante más que un verdadero amigo. Esto hace que para una historia muy triste, desolada. El callejón sin salida que es la vida en nuestros dispositivos, cosas que todos confundimos ahora con la vida real … Me sorprendió el intenso narcisismo de esta generación, donde no hay conversaciones reales en absoluto, donde los demás son solo una sombra exigua en la mente del protagonista porque, en su mayoría, los demás se usan y se descartan cuando es necesario sin una segunda mirada (como lo es la abuela). Sólo hay un actor que importa en esta novela: el “Yo” del narrador. Y una más bien sosa en eso. Frustrantemente, nunca llegamos a saber lo que le sucede a Mizuko, ya que en última instancia, incluso a ella no le importa.
Esta no es una novela que podría recomendar fuertemente, demasiado peculiar y no calificada de muchas maneras. La escritura es legible pero difícilmente agradable. Y, sin embargo, tiene varios temas interesantes, valiosos y oportunos que vale la pena discutir y reflexionar. Sin duda una lectura agridulce.

Esta extraña combinación de comportamiento obsesivo pero distraído surge con frecuencia en la novela debut de Olivia Sudjic, Sympathy. El personaje central, Alice, se encuentra regularmente haciendo esto, desplazándose durante horas y luego se sentó refrescante, refrescante, refrescante. A veces parece que es inofensivo, a veces me resulta muy familiar, pero gradualmente comencé a cuestionar la perspectiva que me mostraban y cuántos filtros se le habían aplicado.
Alice es difícil de precisar, a pesar de que su voz es tan fuerte, y me sorprendió que al escribir esto no pudiera visualizarla a pesar de que era una novela tan visual. Esto es probable debido a la dirección de la mirada en todo. Alice es difícil de ver, porque está mirando intensamente a Mizuko, una escritora japonesa que vive en Nueva York con una presencia vívida en línea. Su relación recorre la novela, avanzando y retrocediendo en el tiempo, a menudo con la misma escena apareciendo más de una vez, pero pareciendo diferentes porque hemos aprendido más sobre los dos entre las visitas. Refleja vivamente el contraste entre lo que se muestra en línea y los cuerpos humanos de carne y hueso que residen detrás de las baldosas de las imágenes, sin llegar a ser inventadas.
La cita en la parte delantera de Elle lo califica de “hermoso y crudo” y es difícil encontrar una mejor comparación de la forma en que se divide el libro, entre el mundo real y el virtual, aunque es responsabilidad del lector decidir qué adjetivo se aplica. a cualquiera.
Para mí, el libro era demasiado largo e incluso sobrescrito. Salta en el tiempo que a menudo me hizo perder la trama. Se concentra en la obsesión, el acecho, las mentiras y planteando las posibles dificultades de las redes sociales.
Los personajes principales son Alice Hare, su abuela que vive en Nueva York, y Mizuko Himura, una escritora japonesa, que también vive en Nueva York. ¡La relación entre Alicia y Mizuko es ciertamente muy diferente por decir lo menos! Ciertamente no es una relación sana.
Se presentan otros personajes, pero a veces es bastante difícil calcular dónde encajan en la imagen más grande.
La trama mejoró hacia el final, pero sin embargo…

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I am not surprised at the wide variety of views on this novel because it is, to say the least, a rather strange one. For the first quarter, I could only read 10 minutes of it at a time and then, the book would fall from my hands from sheer boredom. But I was always intrigued enough to pick it up later and carry on. And it does improve. What I found most surprising is that the crux of the matter, the Japanese writer Mizuko who Alice develops an infatuation with, only comes into the picture well after half of the book. The first part is all about Alice, her past and how she came to live with her Grandmother in New York. That makes for an awkward and very unbalanced novel because all those preliminary bits are very dull. Then at last, Alice starts her new life in New York, gets about, gets acclimated, but soon, the grandmother being already ill, she’s taken to hospital and Alice moves in with rich family friends to be nearer to the hospital to visit her. Only then is Mizuko introduced in the story, in a rather surprising way in fact. Only at that point does Alice’s obsession starts. Rather shockingly, the very sick granny is instantly abandonned while Alice insinuates herself overnight into Mizuko’s life. At the center of it all, is social media of course, instagram etc, all dream ways to snoop on people’s lives and a gift to potential stalkers. When Alice meets Mizuko, she already knows everything about her in great details from various online sources. With some oddly orchestrated back and forth in the story, the second part is all about Alice trying to subjugate her target. The strangeness probably comes from the unreality, the dryness even, of feelings. Never does Alice say she loves Mizuko. Yet she acts as an obsessed, cloying ‘friend’ trying to own her. Meanwhile Mizuko, caught in her own vanity, accepts Alice’s presence as a kind of talking mirror more than a true friend. This makes for a very sad, desolate story. The dead-end that is life on our devices, stuff we all now confuse with real life… I was struck here again by the intense narcissism of this generation, where there is no real conversations at all, where others are only meagre shadow in the protagonist’s mind because mostly, others are used and discarded when need over without second-glance (as the granny is) There is only one actor that matters in the novel: the ‘Me’ of the narrator. And a rather bland one at that. Frustratingly, we never get to know what happens to Mizuko, as ultimately, even her does not matter.
This is not a novel I could recommend strongly, too peculiar and unskilled in many ways. The writing is readable but hardly enjoyable. And yet it has several interesting, valuable, timely themes very much worth discussing and pondering upon. A bittersweet reading.

This odd combination of obsessive yet distracted behaviour crops up frequently in Olivia Sudjic’s debut novel Sympathy. The central character, Alice, is regularly found doing this, scrolling for hours and then sat refreshing, refreshing, refreshing. Sometimes it seems that it’s harmless, sometimes it feels very familiar, but gradually I began to question the perspective I was being shown, and how many filters had been applied to it.
Alice is hard to pin down, despite her voice being so strong, and I was surprised at how while writing this I couldn’t visualise her despite this being such a visual novel. This is likely because of the direction of the gaze throughout. Alice is hard to see, because she is looking so intensely at Mizuko, a Japanese writer living in New York with a vivid online presence. Their relationship loops through the novel, moving back and forth in time, often with the same scene appearing more than once but looking different because we have learnt more about the two of them inbetween visits. It reflects keenly the contrast between what is shown online and the flesh and blood human bodies that reside behind the tiles of images, without coming across as contrived.
The quote on the front from Elle calls it ‘beautiful and raw’ and it’s hard to come up with a better comparison for the way the book is split, between the real and virtual worlds, though it’s up to the reader to decide which adjective applies to either.
For me the book was far too long and even over-written. It jumps around in time which often made me lose the plot. It concentrates on obsession, stalking, lies and raising the possible pitfalls of social media.
The main characters are Alice Hare, her grandmother who lives in New York, and Mizuko Himura, a Japanese writer, also living in NYC. The relationship between Alice and Mizuko is certainly very different to say the least! It certainly isn’t a healthy relationship.
Other characters are introduced, but again sometimes it is quite difficult to work out just where they fit into the bigger picture.
The storyline improved towards the end, but nevertheless…

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