Los Hombres De La Guadaña — John Connolly / The Reapers: A Charlie Parker Thriller: 7 by John Connolly

Con Angel y Louis como protagonistas, en esta novela tienen que enfrentarse con un enemigo pasado de Louis, Ventura, y a un padre que quiere vengar la muerte de su hijo. En el relato se profundiza en la historia de éste, de cómo se convirtió en asesino por medio de un personaje misterioso llamado Gabriel. Parker aparece como un actor secundario en la segunda parte de la historia. Los tiempos y la acción enganchan al lector, como todos los libros de Connolly.

Louis y Angel son asesinos de alquiler, dos de un grupo conocido como “The Reapers”. Una vez, las circunstancias los obligaron a matar para sobrevivir, por lo que llamaron la atención de un hombre llamado Gabriel que alimentó sus talentos y les dio trabajo. Después de años de esto, Louis no pudo continuar y se ha convertido más en un hombre de negocios y propietario de una propiedad, aunque el temor de que su carrera anterior vuelva a atormentarlo lo vuelve cauteloso y reservado. Desafortunadamente para Louis, parece que sus temores se han hecho realidad. Tanto su hogar como su negocio han sido atacados y parece que las personas que lo quieren muerto han contratado a Bliss; otro ex segador y alguien que tiene sus propias razones para querer a Louis muerto. Cuando Louis y Angel intentan descubrir quién está detrás de los eventos, las respuestas no son tan obvias como parecen.

A primera vista, esto no suena nada terriblemente original. Cualquier número de novelas de suspenso y películas cuentan con ex asesinos que lo han abandonado, pero que están convencidos de regresar para un último trabajo por alguna razón. Esto hace que sea aún más difícil impresionar a una audiencia y aún más difícil encontrar algo nuevo que decir. En este sentido, sin embargo, Connolly lo hace muy bien.

En primer lugar, hace un maravilloso trabajo de humanizar a los asesinos, tanto que puedes elegir fácilmente de qué lado deberías estar alentando, incluso en una batalla entre dos grupos de asesinos. La relación entre los dos asesinos está escrita de manera muy similar a la relación entre Willie y Arno, dos mecánicos. Con frecuencia se pelean como viejos amigos y la pareja que son, lo que significa que eres mucho más capaz de relajarte a su alrededor sin esperar a que suceda lo próximo. Dicho esto, no es frecuente que las cosas no estén sucediendo. A pesar de que gran parte de la novela está dedicada a las historias de Louis y Angel, juntas y por separado, todavía está llena de acción. Hay algunas partes en las que el ritmo es un poco más lento, especialmente al principio donde nos están introduciendo los personajes, pero aparte de eso, Connolly mantiene un ritmo bastante alto y eso ayuda a hacer que la historia sea muy legible.

Connolly logra evitar lo inesperado, que es otro aspecto que hizo que “The Reapers” sea tan agradable como lo fue antes. Es cierto que toda la idea básica es un poco un cliché, pero dentro de esa idea, Connolly se ha ramificado en algunas direcciones inesperadas. El asesinato que comenzó Louis en el camino para convertirse en un segador era predecible tanto en el objetivo como en la motivación, pero el método fue una sorpresa. Mucho fue cierto más adelante en la historia, donde los eventos tal vez eran predecibles, pero la forma en que se produjeron no fue así y encontré el hecho de no poder adivinar el curso de los eventos bastante refrescante en un libro de este tipo. Si hay una desventaja en el libro desde mi punto de vista, es que realmente no está dirigido a los recién llegados a Connolly. Louis y Angel son tratados un poco como personas que ya deberías conocer y discuten las comisiones anteriores como si el lector ya estuviera al tanto de los detalles que hay detrás. Cuando el personaje de Connolly, Charlie Parker, se involucra más tarde, su historia de fondo también se menciona brevemente, al parecer de nuevo que asume que los detalles más amplios ya son conocidos. Si bien esto no sería un problema para un fanático existente, sí fue una distracción menor para mí, preguntándome qué detalles podría haber pasado por alto. Sin embargo, es un crédito para Connolly que esta maravilla me hizo querer leer sus libros anteriores, en lugar de molestarme con la falta de detalles que se presentan aquí.

Lo que encontré fue un libro muy agradable que, aparte de un par de puntos menores, demostró ser una lectura rápida y fácil. Está escrito simplemente, pero la naturaleza del género y de los personajes involucrados aquí exige eso y esto ayuda a mantener el ritmo de la historia alto y evitó que mi interés en los eventos disminuyera en cualquier etapa. Es cierto que es el tipo de libro que realmente solo atraería a los fanáticos de la escritura de suspenso y alguien que busca un libro para pasar el tiempo. Si este es el tipo de libro que está buscando, sin duda recomendaría “The Reapers” y, a juzgar por los eventos que Connolly mencionó de sus libros anteriores, el autor en general.

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Angel and Louis as protagonists, in this novel they have to face a past enemy of Louis, Ventura, and a father who wants to avenge the death of his son. The story delves into his story, how he became a murderer by means of a mysterious character named Gabriel. Parker appears as a secondary actor in the second part of the story. Times and action engage the reader, like all Connolly books.

Louis and Angel are killers for hire, two of a group known as “The Reapers”. Circumstance once forced them to kill to survive and so they came to the attention of a man called Gabriel who nurtured their talents and gave them work. After years of this, Louis couldn’t continue and has become more of a businessman and property owner, although fear of his past career coming back to haunt him makes him careful and secretive. Unfortunately for Louis, it seems that his fears have been realised. Both his home and his business have been targeted and it seems that the people who want him dead have hired Bliss; another former Reaper and someone who has his own reasons for wanting Louis dead. When Louis and Angel try to find out who is ultimately behind events, the answers aren’t as obvious as they first appear.

At first glance, this doesn’t sound anything terribly original. Any number of thriller novels and films feature former killers who have given it up, but who are persuaded to return for one last job for some reason. This makes it all the more difficult to impress an audience and even more difficult to find something new to say. In this respect, however, Connolly does very well.

Firstly, he makes a wonderful job of humanising the killers, so much so that you can easily pick out which side you should be rooting for, even in a battle between two sets of assassins. The relationship between the two killers is written in a very similar way to the relationship between Willie and Arno, two mechanics. They frequently bicker like old friends and the couple that they are, which means you’re a lot more able to relax around them without just waiting for the next thing to happen. That said, it isn’t often that things aren’t happening. Despite much of the novel being taken up with Louis and Angel’s back stories, both together and separately, it is still full of action. There are a few parts where the pace is a little slower, particularly at the start where we’re just being introduced to the characters, but apart from that Connolly keeps up a pretty high pace and that helps make the story very readable.

Connolly manages to avoid the unexpected, which is another aspect which made “The Reapers” as enjoyable as it was. Admittedly, the whole basic idea is a bit of a cliché, but within that idea, Connolly has branched out in some unexpected directions. The killing that started Louis on the road to becoming a Reaper was predictable both in target and motivation, but the method came as something of a surprise. Much was true later on in the story, where events were perhaps predictable, but the way they came about wasn’t and I found not being able to second guess the course of events quite refreshing in a book of this kind. If there is one disadvantage to the book from my point of view, it’s that it isn’t really aimed at newcomers to Connolly. Louis and Angel are treated a little like people you should already know and they discuss former commissions as if the reader should already be aware of the details behind it. When Connolly’s signature character Charlie Parker becomes more involved later on, his back story is also referred to briefly, again seeming to assume that the wider details are already known. Whilst this would not be a problem for an existing fan, it did prove a minor distraction for me, wondering what details I might have missed. It is to Connolly’s credit, however, that this wonder made me want to read back through his earlier books, rather than annoying me with the lack of details presented here.

What I found was a highly enjoyable book that aside from a couple of minor points, proved to be a quick and easy read. It’s simply written, but the nature of the genre and of the characters involved here demands that and this helps keep the pace of the story high and stopped my interest in events from waning at any stage. Admittedly, it’s the kind of book that would really only appeal to fans of thriller writing and someone looking for a book to pass the time. If this is the kind of book you’re looking for, I would certainly recommend “The Reapers” and, to judge from what events Connolly hinted at from his earlier books, the author in general.

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