Hijos Y Soldados: La Extraordinaria Historia De Los Ritchie Boys, Los Judíos Que Regresaron Para Luchar Contra Hitler — Bruce Henderson / Sons and Soldiers: The Untold Story of the Jews Who Escaped the Nazis and Returned with the U.S. Army to Fight Hitler by Bruce Henderson

En resumen este gran libro, del cual conocía detalles pero no en profundidad, sería la historia inspiradora de los “Ritchie Boys” y su contribución única a la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial.
Los Ritchie Boys, que llevan el nombre de Camp Ritchie de Maryland, donde se entrenaron, eran principalmente refugiados judíos de la Alemania de Hitler, elegidos por sus habilidades lingüísticas y conocimiento de la cultura alemana. En una narrativa, a menudo emocionante y muy legible, el prolífico escritor Henderson se enfoca en los miembros de esta elite, una unidad de 2,000 hombres que escapó de Europa y de un modo u otro llegó a los Estados Unidos. Se alistarón para el servicio militar, se les dio entrenamiento de inteligencia especialmente diseñado en Camp Ritchie. Después de su entrenamiento, regresaron a Europa como especialistas en inteligencia e interrogadores y desempeñaron una función vital en las líneas del frente para el 82.º Ejército del Aire y Patton, entre muchos otros. Entrenados específicamente en los detalles de la orden de batalla del ejército nazi, los Ritchie Boys tenían las habilidades para proporcionar a las fuerzas aliadas un conocimiento detallado de lo que encontrarían a medida que avanzaban en el avance en toda Europa. Mientras que Henderson reconoce las contribuciones de todos los Ritchie Boys que su investigador pudo identificar, su cuenta se centra en una docena de hombres. Él cuenta las historias individuales de cómo se separaron las familias de estos jóvenes, especialmente después de Kristallnacht en 1938, y huyeron a EEUU para comenzar de nuevo, algunas con solo unos pocos dólares en sus bolsillos. Algunos de los destacados de este impresionante grupo fueron Werner Angress, quien, sin el entrenamiento adecuado en paracaídas, saltó en Normandía con el 82 Aerotransportado en el Día D; y Victor Brombert, quien proporcionó inteligencia para el contraataque en la Batalla de las Ardenas. Otros estuvieron entre los primeros en llegar a algunos de los campos de exterminio más notorios de Alemania, y muchos continuaron haciendo contribuciones de posguerra igualmente significativas a su país adoptivo.
En diciembre de 1941, cuando Alemania declaró la guerra a Estados Unidos, los ciudadanos alemanes residentes en América pasaron a ser de forma automática «extranjeros enemigos». Incluso después de que el Congreso aprobara una ley que permitía a estos ingresar en el ejército, algunos de ellos se encontraron con que se los destinaba a bases militares en las que los demás soldados desconfiaban de ellos y ridiculizaban sus acentos.
En el Pentágono, los encargados de trazar los planes para la guerra pronto se dieron cuenta de que esos judíos alemanes que ya portaban el uniforme de las fuerzas estadounidenses conocían muy bien el lenguaje, la cultura y la psicología del enemigo y, además, tenían la mejor motivación para derrotar a Hitler. A mediados de 1942, el Ejército comenzó a moldearlos para formar con ellos una fuerza secreta y decisiva que contribuyera a ganar la guerra en Europa.

Seis jóvenes judíos alemanes con sus familias, en su mayor parte, escapan de la creciente amenaza del régimen nacionalsocialista de Hitler. Intentando primero restringir y luego destruir a todos los judíos, Hitler pone en marcha no solo su plan de asesinar a la mayor cantidad posible de judíos. Pero con la ironía suprema, también motiva a los niños judíos, que se han convertido en jóvenes, a usar su mejor recurso para derrotarlo: el alemán fluido.
Henderson, autor de más de 20 libros, en Hijos y soldados, cuenta la historia de seis hombres que se desempeñaron como traductores en la Inteligencia del Ejército de los Estados Unidos para interrogar a los prisioneros nazis recién capturados. El 60% de la inteligencia creíble durante la guerra derivó de “The Ritchie Boys”, llamada así por Camp Ritchie en Maryland, donde la inteligencia militar entrenó a soldados nacidos en Alemania.
Werner Angress, Victor Brombert, Martin Selling, Manny Steinfeld y Gunther Stern merecen sus nombres mencionados. Nosotros, quienes superamos la amenaza del nazismo, debemos nuestra gratitud y mucho más a estos y a los otros Ritchie Boys, quienes ayudaron a derrotar a Hitler para preservar nuestra libertad.
Martin sobrevivió a Dachau, pero, debido a sus horrores, abandonó su creencia en Dios. Gunther, quien adoptó un nombre americanizado de Guy, viajó solo a los Estados Unidos. Después de la guerra, Werner regresó a Holanda, encontrando a su madre y sus hermanos Hans y Fritz. Henderson incluye una foto de esta reunión, tomada el 13 de mayo de 1945, Día de la Madre. Toma la vida de cada niño, etapa por etapa, desde la opresión nazi hasta el escape, el alistamiento, el entrenamiento, el interrogatorio de los soldados capturados en combate y su regreso a casa. Un Apéndice enumera los logros significativos de estos hombres, todos los ciudadanos de los EE. UU., Como lo exige el Ejército de todos los Ritchie Boys. Otra lista de todos los 1985 Ritchie Boys, incluyendo 50 que dieron sus vidas. Henderson también incluye muchas otras fotos de la época, entre ellas uno de los Ritchie Boys vestidos con uniformes alemanes, que aterroriza a la gente del pueblo. Pero las mayores contribuciones de Henderson son sus seis historias poderosas, contadas con detalles convincentes y con un estilo simple que contradice el oficio del autor. La escritura de Henderson hace que leerlo sea un placer.
El rechazo de Werner de su creencia judía en Dios no es infrecuente para las víctimas de la crueldad nazi. En sus cartas cuidadosamente escrutadas, “Martin no pudo describir los efectos de la dieta de hambre y todo el peso que había perdido, o las dolorosas y abiertas úlceras por congelación en sus pies que hicieron que caminar como un tormento” (pág. 10). El conflicto de Werner con la creencia en Dios es comprensible. La comunidad judía ha producido varios escritores posteriores al Holocausto, como Richard Rubenstein (Después de Auschwitz), Arthur Cohen (The Tremedum), Emil Fackenheim (To Mend The World) y el filósofo de clase mundial Emmanuel Levinas, quien lidia con la aparentemente incompatibilidad de tal mal con una fe judía en Dios. El apologista cristiano Alvin Plantinga en Creencia Cristiana Garantizada cita a Job como un ejemplo de una persona que, a pesar del sufrimiento y el mal, sigue creyendo en Dios. En mi Tragedia transformada: cómo la recuperación de Job puede proporcionar esperanza para ti (2015), abordo el tema a través de una exposición detallada del libro de Job, junto con historias de personas que hoy experimentaron muchos tipos de sufrimiento (por ejemplo, muerte repentina de un cónyuge, enfermedad mental, enfermedades físicas misteriosas) pero que, a través de recursos espirituales, se recuperó. Particularmente relevante para nuestro escepticismo sobre Dios y el sufrimiento injusto, Dios describe a Job dos monstruos, Behemoth y Leviatán (capítulos 40-41). Simbolizan el mal incalculable, imposible de control humano, a veces experimentamos. Aunque Behemoth “ocupa el primer lugar entre las obras de Dios”, Dios le recuerda a Job, “sin embargo, su creador puede acercarse a él con su espada” (40:19 NIV). Los creyentes, como yo, también verían las historias de Henderson como un ejemplo de la intervención de Dios contra el monstruoso mal humano en nuestra historia reciente.
La intervención de los EE. UU. Y la eficacia de los Ritchie Boys nos liberaron en los EE. UU. Y Europa occidental del mal del nazismo. Sons and Soldiers premia a sus lectores con una historia fresca, convincente y bien contada (seis cuentos, en realidad) de una de las razones de esa liberación.

Werner no odiaba a los prisioneros enemigos que interrogaba, aunque algunos, en especial los soldados y los soberbios oficiales de las SS, eran difíciles de soportar cuando decidían exhibir la arrogancia de la supuesta raza superior. Casos extremos aparte, la mayoría de los prisioneros a los que interrogaba eran reclutas, algunos de ellos oriundos de los territorios conquistados y obligados a prestar servicio en el ejército alemán. Convertidos en prisioneros de guerra, eran seres indefensos y asustados, como lo había sido él mismo cuando fue capturado en Normandía. Él sabía cómo se sentían.
Nunca le dijo a ninguno de los miles de alemanes a los que interrogó que era un judío alemán, aunque pensaba que algunos lo adivinaron. Cada vez que le preguntaban por qué hablaba alemán tan bien, su respuesta estándar, «soy un estadounidense de ascendencia alemana», era correcta e incompleta al mismo tiempo.
A menudo, los prisioneros le preguntaban, normalmente en voz baja, si se los torturaría o fusilaría. Sin duda, habían visto perpetrar tales actos a sus propias fuerzas, si no participado en ellos. Para esa pregunta, él también tenía una respuesta estándar.
—No —decía siempre Werner Angress—. Al fin y al cabo, no somos nazis.

Para Guy, visitar Buchenwald, el primer y último campo de concentración que pisaría en la vida, fue una experiencia traumática. En 1937, cuando sus padres lo enviaron a Estados Unidos a bordo del SS Hamburg, se despidió de ellos convencido, en lo más hondo del corazón, de que volvería a verlos, así como a su hermano y su hermana. El plan era que él se instalara en San Luis y buscara a alguien que pudiera firmar las declaraciones juradas que necesitaban para reunirse con él al otro lado del Atlántico. Esa expectativa había atenuado la tristeza de la despedida. Por supuesto, nada salió como lo habían planeado, pero en los años posteriores a la última carta de su madre, fechada en 1942, en el gueto de Varsovia, mantuvo viva la esperanza de que su familia hubiera encontrado el modo de sobrevivir y de que, una vez que la guerra terminara, todos se reunirían por fin.
Sin embargo, lo que vio ese día en Buchenwald le destrozó el corazón y le arrebató cualquier resto de esperanza que conservara.

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In summary this great book, of which he knew details but not in depth, would be the inspiring story of the “Ritchie Boys” and his unique contribution to the Allied victory in World War II.
The Ritchie Boys, who are named Camp Ritchie of Maryland, where they trained, were mainly Jewish refugees from Hitler’s Germany, chosen for their linguistic skills and knowledge of German culture. In a narrative, often exciting and very readable, the prolific writer Henderson focuses on the members of this elite, a unit of 2,000 men who escaped from Europe and in one way or another came to the United States. They enlisted for military service, were given intelligence training specially designed at Camp Ritchie. After their training, they returned to Europe as intelligence specialists and interrogators and played a vital role in the front lines for the 82nd Air Force and Patton, among many others. Trained specifically in the details of the Nazi army’s battle order, the Ritchie Boys had the skills to provide allied forces with a detailed knowledge of what they would find as they progressed across Europe. While Henderson recognizes the contributions of all the Ritchie Boys that his researcher could identify, his account focuses on a dozen men. He tells the individual stories of how the families of these young people separated, especially after Kristallnacht in 1938, and fled to the US to start over, some with only a few dollars in their pockets. Some of the highlights of this impressive group were Werner Angress, who, without proper parachute training, jumped in Normandy with the 82nd Airborne on Day D; and Victor Brombert, who provided intelligence for the counterattack at the Battle of the Bulge. Others were among the first to arrive in some of the most notorious extermination camps in Germany, and many continued to make equally significant post-war contributions to their adopted country.
In December 1941, when Germany declared war on the United States, German citizens residing in America automatically became “enemy aliens.” Even after Congress passed a law allowing them to join the army, some of them found themselves assigned to military bases in which other soldiers distrusted them and ridiculed their accents.
In the Pentagon, the war planners soon realized that those German Jews who were already wearing the uniform of American forces knew the language, culture and psychology of the enemy very well and, in addition, had the better motivation to defeat Hitler. In mid-1942, the Army began to mold them to form with them a secret and decisive force that would help win the war in Europe.

Six young German Jewish boys with their families, for the most part, escape the growing menace of Hitler’s National Socialist regime. Intent on first restricting, then destroying, all of Jewry, Hitler sets in motion not only his plan to murder as many Jews as possible. But with supreme irony, it also motivates those Jewish boys, grown to young men, to use their best asset to defeat him: fluent German.
Henderson, author of more than 20 books, in Sons and Soldiers, tells the story of six men who served as translators in U.S. Army Intelligence to interrogate newly captured Nazi prisoners. Fully 60% of credible intelligence during the war derived from “The Ritchie Boys,” named for Camp Ritchie in Maryland, where Army Intelligence trained German-born soldiers.
Werner Angress, Victor Brombert, Martin Selling, Manny Steinfeld, and Gunther Stern deserve their names mentioned. We who weathered the threat of Nazism owe our gratitude and much more to these and the other Ritchie Boys, who helped defeat Hitler to preserve our freedom.
Martin survived Dachau, but, because of its horrors, abandoned his belief in God. Gunther, who adopted an Americanized name Guy, travelled to the US alone. After the war, Werner returned to Holland, finding his mother and brothers Hans, and Fritz. Henderson includes a photo of this reunion, taken on May 13, 1945, Mother’s Day. He takes each boy’s life, stage by stage, from Nazi oppression to escape, to enlistment, to training, to interrogating captured soldiers in combat, to their return home. One Appendix lists the significant accomplishments of these men, all U.S. citizens, as the Army required of all Ritchie Boys. Another lists all 1985 Ritchie Boys, including 50 who gave their lives. Henderson also includes many other photos of the times, including one of the Ritchie Boys dressed in German uniforms, terrifying the townspeople. But Henderson’s greatest contributions are his six powerful stories, told in compelling detail with a simple style that belies the author’s craft. Henderson’s writing makes reading him a pleasure.
Werner’s rejection of his Jewish belief in God is not uncommon for victims of Nazi cruelty. In his carefully screened letters, “Martin could not describe the effects of the starvation diet and all the weight he had lost, or the painful, open frostbite sores on his feet that made walking a torment” (p. 10). Werner’s conflict with belief in God is understandable. The Jewish Community has produced a number of post-Holocaust writers, such as Richard Rubenstein (After Auschwitz), Arthur Cohen (The Tremedum), Emil Fackenheim (To Mend The World), and world-class philosopher Emmanuel Levinas, who grapple with the seeming incompatibility of such evil with a Jewish faith in God. The Christian apologist Alvin Plantinga in Warranted Christian Belief cites Job as an example of a person who, in spite of suffering and evil, nevertheless maintains belief in God. In my Tragedy Transformed: How Job’s Recovery Can Provide Hope For Yours (2015), I address the issue through a detailed exposition of the book of Job, along with stories of people today who experienced many types of suffering (e.g., sudden death of a spouse, mental illness, mysterious physical ailments) but who, through spiritual resources, recovered. Particularly relevant to our skepticism about God and unjust suffering, God describes to Job two monsters, Behemoth and Leviathan (Chapters 40-41). They symbolize the incalculable evil, impossible of human control, we at times experience. Although Behemoth “ranks first among the works of God,” God reminds Job, “yet his maker can approach him with his sword” (40:19 NIV). Believers, like me, would also see Henderson’s stories as an example of God’s intervention against monstrous human evil in our recent history.
The U.S. intervention and the effectiveness of the Ritchie Boys delivered us in the U.S. and Western Europe from the evil of Nazism. Sons and Soldiers rewards its readers with a fresh, compelling, well-told tale (six tales, really) of one reason for that deliverance.

Werner did not hate the enemy prisoners he interrogated, although some, especially the soldiers and the proud SS officers, were hard to bear when they decided to display the arrogance of the supposed superior race. In other extreme cases, the majority of the prisoners he interrogated were conscripts, some of them from the conquered territories and forced to serve in the German army. Converted into prisoners of war, they were helpless and frightened, as he had been when he was captured in Normandy. He knew how they felt.
He never told any of the thousands of Germans he interrogated that he was a German Jew, though he thought some guessed. Every time he was asked why he spoke German so well, his standard answer, “I am an American of German descent,” was correct and incomplete at the same time.
Often, the prisoners asked him, usually in a low voice, if they would be tortured or shot. Undoubtedly, they had seen such acts perpetrated by their own forces, if not participated in them. For that question, he also had a standard answer.
“No,” Werner Angress always said. After all, we are not Nazis.

In Guy opinion, visiting Buchenwald, the first and last concentration camp he would tread on in life, was a traumatic experience. In 1937, when his parents sent him to the United States aboard the SS Hamburg, he said goodbye to them, convinced in the depths of his heart that he would see them again, as well as his brother and sister. The plan was for him to settle in San Luis and find someone who could sign the affidavits they needed to meet him on the other side of the Atlantic. That expectation had attenuated the sadness of the farewell. Of course, nothing went as planned, but in the years after his mother’s last letter, dated 1942, in the Warsaw ghetto, he kept alive the hope that his family had found a way to survive and that Once the war was over, everyone would meet at last.
However, what he saw that day in Buchenwald broke his heart and snatched away any hope he retained.

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