Memorias De Un Yakuza — Junichi Saga / Confessions of a Yakuza by Junichi Saga

Esta es aparentemente la autobiografía de un jefe yakuza moribundo y retirado tal como se lo contó a su médico de cabecera. Un relato interesante, pero no esencial para la historia en cuestión, que es aleatoria, expuso de manera experta viñetas que describen la vida de un personaje realmente extraordinario cuya vida gira alrededor del inframundo japonés. Extraordinario lo digo porque era un niño nacido en una familia que comprendía la entonces naciente clase media japonesa: el futuro “sarariman”, que, sin embargo, es tan animado que le da la espalda a lo que promete ser una vida de relativa facilidad (aunque solo sea a través de fuerza de trabajo) para uno de aventura. Extraordinario porque el hombre mide seis pies de altura en un mundo donde la estatura promedio del hombre es de 5 ‘4 “; extraordinario porque es un hombre que no teme contradecir las reglas de una sociedad escondida, incluso las del mundo subterráneo que lo abraza después de haber abandonado la sociedad dominante, extraordinario porque tiene el tipo de personalidad que hace que sus superiores se vuelvan devotos de él y sus inferiores se sometan a su mandato cuando es el momento de que él dirija, y finalmente es extraordinario porque el sujeto tiene la Increíble habilidad para recitar eventos de una manera de pasar las páginas.
La confesión de Yakuza es una mirada a Japón durante su transición a la era industrial; un momento en que la visión del país de sí mismo como la tierra del sol naciente estaba empezando a asumir los matices siniestros que llevaron a la segunda guerra mundial. Entonces, mientras que el objetivo principal es describir la vida de un soldado de infantería Yakuza y luego de su jefe, también describe y abarca la gran cantidad de hombres comunes contemporáneos que se vieron atrapados entre el mercado laboral explotador de daibatsu que prometió nada más que una vida de subsistencia y Poderes represivos y caprichosos de los órganos gubernamentales cuyo propósito parece haber sido mantener el orden de los mismos. Esta Yakuza describe un mundo en el que el hombre común, desprotegido por los poderes de la tierra, busca seguridad en el contexto de una red de obligaciones sociales interconectadas que lo protegen y sostienen a cambio de su lealtad eterna.
Japón tiene una maravillosa tradición de autobiografías cómicas y escandalosas de personajes tan pícaros que no se conocen en la literatura occidental, y este libro es una adición realmente maravillosa a esa línea venerable.
Recomiendo este libro no solo como una lectura rápida, ligera, fácil y divertida, sino también como un hermoso estudio psico-cultural de la era Meiji de Japón, con verrugas y todo.
Este libro es una especie de “memoria”, un cuento biográfico de una yakuza retirada según lo dictado a su médico. Este hombre es un “yakuza” en el sentido original de la palabra: un jugador profesional, no los mafiosos organizados a los que se usa la palabra para referirse hoy.
El ex-yakuza en esta historia, mientras cuenta su historia a lo largo de los meses, sabe que se está muriendo lentamente. Comienza a ver al médico, un médico general en un vecindario suburbano tranquilo, cuando se da cuenta de que su cuerpo realmente está empezando a desmoronarse. Su médico sabe que el hombre está mal, pero responde con predicciones optimistas cuando su paciente le pregunta cosas como: “No me queda mucho tiempo, ¿verdad?”
Durante varias visitas, el médico se da cuenta de la dura y sorprendente vida que ha llevado el hombre. Pide entrevistarlo para un libro, y la yazuka está de acuerdo. Luego, el médico se ocupa de una serie de emociones: un deseo que ni siquiera comprende para registrar el relato del hombre y contárselo al mundo, un sentido de urgencia debido a su conocimiento de la salud del hombre y una conciencia de la necesidad que no existe. Para molestar al anciano con visitas diarias y largas entrevistas. (Esta vacilación puede surgir de un sano respeto por el anciano aún formidable).
Cualquier persona que busque historias gráficamente violentas y arrogantes sobre pandilleros japoneses de hoy en día robando bancos y disparándose unos a otros se sentirá enormemente decepcionada, aunque hay algo de violencia. El aspecto más fascinante de esta novela es su descripción de cómo las personas interactuaban entre sí de manera tan diferente en ese entonces: formas que hoy consideraríamos crípticas, ocultando sus emociones, aguantando insultos, actuando con humildad casi servil para salvar la cara de sus enemigos. Compañeros u organización. Ponerse en una cara valiente ante una adversidad increíble.
(Además, aunque este libro sea una traducción, nunca lo sabrías. La traducción es perfecta y está escrita en un estilo que es perfecto para la historia.
Un aspecto interesante del libro que se intercala entre los recuerdos y también los impulsa a lo largo son breves pasajes que describen la situación en la que se realizó la entrevista de un día en particular, por ejemplo, si el ex jugador estaba de buen humor ese día, si Su esposa estaba en la habitación, ya fuera por la noche.
Finalmente, lo que es conmovedor de la historia es el deseo compartido de dos hombres de que su historia sea registrada y contada. El médico le dijo a su paciente desde el principio que el motivo de las entrevistas era escribir un libro sobre ellos. Muchos de los conocidos del anciano estaban muertos, y él no parecía ser del tipo que quería impresionar a la gente de todos modos, por lo que es poco probable que la fama o el reconocimiento fueran sus motivaciones. El anciano a menudo señala cómo “nosotros los yakuza éramos solo jugadores, no hicimos nada más que apostar. Ningún yakuza real vendía drogas, préstamos o dinero extorsionado. De hecho, se esforzaron mucho para llevarse bien con sus vecinos comerciantes”. , y con frecuencia hicieron “acuerdos de caballeros” con otras organizaciones, y los respetaron con gran riesgo o incluso con un gran perjuicio para ellos mismos. También fueron una organización de “apoyo mutuo” en la que las empresas de apuestas que aportaban mucho dinero ponen a la gente en la nómina de lugares que estaban sufriendo.

En el mundo de los yakuzas se corta el dedo pequeño; en cambio, entre los carteristas, al que invade un territorio ajeno le destrozan el dedo índice de su mano buena.
Los yakuzas matamos por razones lógicas; el honor, el bien del clan; esos son los motivos principales. Sea como sea, yo me di cuenta de que la presencia de Kiyomasa sería perjudicial para el clan. Si yo no era capaz de mantenerlo bajo control, no podría considerarme a mí mismo el hermano mayor de mis hombres, ni presentarme ante el padrino sin sentir vergüenza.
El libro también es fascinante por su representación de la realidad y la inevitabilidad de envejecer. Hay fuertes contrastes entre el coraje y la energía ilimitados del joven y la respiración trabajosa y las articulaciones crujientes del anciano.

This is ostensibly the autobiography of a dying, retired yakuza boss as told to his attending physician. An interesting contrivance but not essential to the story at hand which is random, expertly told vignettes describing the life of a really extraordinary character whose life happens to revolve around the Japanese underworld. Extraordinary I say because this was a boy born into a family comprising the then nascent Japanese middle class: the future “sarariman,” who nevertheless is so high spirited that he turns his back on what promises to be a life of relative ease (if only through dint of hardwork) for one of adventure. Extraordinary because the fellow is six feet tall in a world where the average man’s height is 5’ 4″; extraordinary because he is a fellow who is not afraid to buck the rules of a hidebound society, even those of the underground world which embraces him after he has left mainstream society; extraordinary because he has the kind of personality that causes his superiors to become devoted to him and his inferiors to buckle under to his rule when it is time for him to lead, and finally extraordinary because the fellow has the uncanny ability to recite events in a page turning manner.
This Yakuza’s confession is a look at Japan during its transition into the industrial age; a time when the country’s view of itself as the land of the rising sun was just begining to take on the sinister overtones that led to the second world war. So, while the primary objective is to describe the life of a Yakuza foot soldier and then boss, it also describes and encompasses the lot of contemporary common man who was caught between the exploitative daibatsu labor market that promised nothing more than a subsistance life and the repressive and whimsical powers of the governmental organs whose purpose seems to have been to keep order for the same. This Yakuza describes a world in which the common man, unprotected by the powers of the land seeks security instead in the context of a web of interconnecting social obligations which protect and sustain him in return for his undying loyalty.
Japan has a wonderful tradition of humorous and outrageous autobiographies by such roguish characters that is unknown in Western literature and this book is a really, truly wonderful addition to that venerable line.
I recommend this book as not only a quick, light, easy and fun read but also a beautiful pyscho-cultural study of late Meiji era Japan, warts and all.
This book is a “memoir” of sorts, a biographical tale of a retired yakuza as dictated to his doctor. This man is a “yakuza” in the word’s original sense–a professional gambler, not the organized gangsters that the word is used to refer to today.
The ex-yakuza in this story, as he tells his tale over the months, knows he is slowly dying. He starts to see the doctor, a general practitioner in a quiet suburban neighborhood, when he realizes that is body is really starting to fall apart. His doctor knows the man’s in a bad way, but he replies with optimistic predictions when his patient asks things like, “I don’t have much time left, do I?”
Over several visits, the doctor realizes what a hard and amazing life the man has led. He asks to interview him for a book, and the yazuka agrees. The doctor then deals with a range of emotions: a desire even he doesn’t understand to record the man’s tale and tell it to the world, a sense of urgency due to his knowledge of the man’s health, and an awareness of the need not to pester the old man with daily visits and long interviews. (This hesitance may arise from a healthy respect for the still-formidable old man.)
Anyone looking for graphically violent and prurient tales about modern-day Japanese gangsters robbing banks and shooting at each other will be greatly disappointed–although there is some violence. The most fascinating aspect of this novel is its portrayal of how people interacted with each other so much differently back then–ways we would consider cryptic today, hiding their emotions, putting up with insults, acting with almost subservient humility to save face for their companions or organization. Putting on a brave face when faced with amazing adversity.
(Plus, even though this book is a translation, you’d never know it. The translation is seamless, and written in a style that’s perfect for the story).
An interesting aspect of the book that is interspersed among the remembrances and also propelling them along are brief passages that describe the situation in which a particular day’s interview was conducted–for instance, whether the ex-gambler was in good spirits that day, whether his wife was in the room, whether it was late at night.
The book is also fascinating for its portrayal of the reality and inevitability of getting old. There are sharp contrasts between the young man’s boundless courage and energy and the old man’s labored breathing and creaky joints.
Finally, what’s touching about the story two men’s shared desire to get his story recorded and told. The doctor told his patient right from the outset that the reason for the interviews was to write a book about them. So many of the old man’s acquaintances were dead, and he didn’t seem the type to want to impress people anyway, that it’s unlikely that fame or recognition were his motivations. The old man often points out how “we yakuza were just gamblers then; we didn’t do anything but gamble. No real yakuza sold drugs, loansharked, or extorted money. In fact, they took great pains to get along with their shopkeeper neighbors, and often made “gentlemen’s agreements” with other organization–and honored those agreements at great risk or even great detriment to themselves. They were also a “mutual support” organization in which gambling joints that were bringing in a lot of money put people on the payroll from places that were hurting.

In the world of the yakuzas the small finger is cut; On the other hand, among the pickpockets, those who invade an alien territory destroy the index finger of their good hand.
The yakuzas kill for logical reasons; the honor, the good of the clan; those are the main reasons. Be that as it may, I realized that the presence of Kiyomasa would be detrimental to the clan. If I was not able to keep it under control, I could not consider myself the elder brother of my men, nor present myself to the godfather without feeling ashamed.
The book is also fascinating because of its representation of reality and the inevitability of aging. There are strong contrasts between the young man’s unlimited courage and energy and the labored breathing and crunching joints of the old man.

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