Antes De Los Años Terribles — Víctor Del Árbol / Before the Terrible Years by Víctor Del Árbol (spanish book edition)

No me parece su mejor novela pero los títulos de este autor siempre anticipan el gran peso de sus tramas. “La víspera de casi todo” tenía gancho, fuerza y hasta lirismo nostálgico. Desde que atravesamos la vida de Isaías, desde ese umbral que toda primera página supone, vamos fijando la atención en los detalles que se nos narran, olvidando por un momento las puertas cerradas y la oscuridad del pasillo, pero con esa inquietud por alcanzar los recovecos que las sombras protegen. Porque más allá de la felicidad actual de Isaías y su chica en Barcelona asoma un pasado y la indudable reconstrucción de Isaias para darse esa nueva oportunidad en forma de vida “normal”.Poco podemos imaginar entonces los firmes nudos que estrechan la existencia de Isaías con Uganda, el país en el que vivió sus primeros días, aquella vida lejana que parecía haber dejado con la dolorosas mutación de piel.

Pero cuando has vivido un tiempo intenso, siempre hay personas que pueden seguir tu pista, por el motivo que sea. La llegada de Emmanuel a Barcelona supone ese nuevo tirón del nudo. El regreso a Uganda tienta a Isaías con esas extrañeza morbosa del dolor, del mal y de la culpa. Y es entonces cuando el suspense contenido, magnético se desparrama sobre la trama con fuerza incontenible. Lo que ocurrió en Uganda entre la felicidad de la infancia y lo que llegó después. La conciliación imposible con su nueva vida, la sensación de que Isaías no es ya la misma persona. La razonable consideración de que todo puede volver a saltar por los aires.

Una historia desgarradora donde el amor y el odio se ven las caras sin poder evitarse la una a la otra. Donde la brutalidad y la inhumanidad campan a sus anchas amparadas en ideologías políticas, militares o religiosas. Creencias que se llevan por delante a personas inocentes, hombres, mujeres y niños que no tienen derecho a preguntarse “por qué” y asumen el destino que les espera solo por pertenecer a una raza, colectivo o territorio concreto, solo por el hecho de haber nacido ahí y no en otro lugar del mundo. Pero Isaías Yoweri, el protagonista de “Antes de los años terribles”, tiene otros planes. Se trata de una novela que te hace pensar, reflexionar y, si tienes un pizca de sensibilidad, interesarte un poco más por esos lejanos territorios centroafricanos y sus gentes y creo que eso busca el autor.

La vida quería seguir su curso. En casa fingíamos que no había pasado nada. Tratábamos de hacer las mismas cosas, de no ver a los soldados cuando lanzaban bromas a las mujeres o les tiraban piedras a los hombres amedrentados. Ni siquiera alzamos la voz cuando, para divertirse, mataron a dos de nuestras cabras haciendo tiro al blanco. Simplemente apretamos los dientes esperando que la tormenta pasara. Pero entonces llegó el golpe definitivo, el que me arrancó definitivamente la venda de los ojos si lo consigue, más que satisfecho.

Son extrañas las patrias con minúscula, esas que no están dibujadas en los mapas y que no tienen que ver con fronteras o tratados internacionales. Quizás todos buscamos la Inmensidad. Es como si todo empezara y acabase aquí. Siempre nos quedará Lucía.

Otras obras del autor.

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/18/el-peso-de-los-muertos-victor-del-arbol-the-weight-of-the-dead-by-victor-del-arbol-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2017/12/05/por-encima-de-la-lluvia-victor-del-arbol-above-the-rain-by-victor-del-arbol-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2016/02/14/la-vispera-de-casi-todo-victor-del-arbol/

 

I do not think his best novel but the titles of this author always anticipate the great weight of his plots. “The eve of almost everything” had hook, strength and even nostalgic lyricism. Since we went through the life of Isaiah, from that threshold that every first page assumes, we pay attention to the details that are narrated, forgetting for a moment the closed doors and the darkness of the corridor, but with that concern to reach the nooks and crannies that shadows protect. Because beyond the current happiness of Isaiah and his girl in Barcelona, there is a past and the undoubted reconstruction of Isaias to give himself that new opportunity in the form of a “normal” life. We can only imagine the firm knots that narrow the existence of Isaiah with Uganda, the country in which he lived his first days, that distant life that seemed to have left with the painful mutation of skin.

But when you have lived an intense time, there are always people who can follow your trail, for whatever reason. The arrival of Emmanuel to Barcelona is that new pull of the knot. The return to Uganda tempts Isaiah with that morbid strangeness of pain, evil and guilt. And that is when the content, magnetic suspense spreads over the plot with irrepressible force. What happened in Uganda between the happiness of childhood and what came later. The impossible reconciliation with his new life, the feeling that Isaiah is not the same person anymore. The reasonable consideration that everything can be blown up again.

A harrowing story where love and hate meet each other without being able to avoid each other. Where brutality and inhumanity are at ease, protected by political, military or religious ideologies. Beliefs that are carried ahead to innocent people, men, women and children who have no right to ask themselves “why” and assume the destiny that awaits them only because they belong to a specific race, collective or territory, just for having born there and not in another place in the world. But Isaiah Yoweri, the protagonist of “Before the terrible years”, has other plans. It is a novel that makes you think, reflect and, if you have a hint of sensitivity, interest you a little more in those remote Central African territories and their people and I think that is what the author is looking for.

Life wanted to follow its course. At home we pretended that nothing had happened. We tried to do the same things, not to see the soldiers when they were teasing the women or throwing rocks at the frightened men. We did not even raise our voices when, for fun, they killed two of our goats by shooting target. We simply gritted our teeth waiting for the storm to pass. But then the final blow came, the one that definitely took the bandage from my eyes if it succeeds, more than satisfied.

They are strange the countries with lowercase, those that are not drawn in the maps and that do not have to do with borders or international treaties. Maybe we all look for the immensity. It’s as if everything started and ended here. We will always have Lucia.

Books from this author commented are:

https://weedjee.wordpress.com/2018/04/18/el-peso-de-los-muertos-victor-del-arbol-the-weight-of-the-dead-by-victor-del-arbol-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2017/12/05/por-encima-de-la-lluvia-victor-del-arbol-above-the-rain-by-victor-del-arbol-spanish-book-edition/

https://weedjee.wordpress.com/2016/02/14/la-vispera-de-casi-todo-victor-del-arbol/

 

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