La Casa Del Reloj En La Pared — John Bellairs / The House With a Clock In Its Walls by John Bellairs

Esto es como una historia de la casa encantada para los niños. Lo leí porque aprendí que el autor, John Bellairs, creció en Marshall Michigan y usó esa ciudad como inspiración para New Zebedee, el escenario del libro. Ahora es adaptada al cine por Steven Spielberg con Cate Blanchett. Se trata de un niño de 10 años, Lewis Barnavelt, que va a vivir con su tío después de la muerte de sus padres. Resulta que su tío es un brujo, el vecino de al lado es una bruja, y hay un reloj en las paredes de la casa que es extremadamente siniestro. Este puede ser un libro entretenido para algunos niños, pero el ambiente, la caracterización y la trama están mucho mejor hechos por practicantes adultos como Edgar Allan Poe.
John Bellairs, autor de Dark Arts para jóvenes adultos, crea un mundo escalofriante para sus lectores adolescentes. En esta historia, Lewis, huérfano de diez años, un niño gordito con pocas posibilidades de hacer amigos e impresionar a sus compañeros, llega a New Zebedee a fines del verano de 1948. Su nueva residencia será la antigua casa en 100 High Street con su amable Guardián, extraño tío Jonathan: un hombre de modestos poderes mágicos. A pesar de sus burlas verbales e insultos, Jonathan y su vecina viuda, Florence Zimmerman, trabajan en equipo para resolver misterios oscuros de los cuales la ciudad permanece en una ignorancia feliz. Con su curiosidad natural, Lewis pronto planea encontrar una manera de unirse a la empresa familiar, por así decirlo.
Enredados en un misterio tentador de proporciones épicas, los dos detectives mayores merodean por la casa, escuchando un reloj oculto o invisible, cuyo tictac puede significar la perdición de toda la humanidad. Mientras tanto, Lewis, al tratar de impresionar a un chico popular, se jacta de que su tío puede realizar hazañas de magia: ¡como si se tratara de un eclipse de luna o que él mismo, habiendo heredado la habilidad de la familia, pueda resucitar a los muertos! Demasiado tarde, Lewis aprende las consecuencias de la vanidad juvenil y la superficialidad de la interacción social no basada en el respeto mutuo.
Los sucesos sospechosos convencen a Jonathan frustrado de la ruina que acechaba a New Zebedee: una interrupción sin nada muy tomado; una casa espeluznante al otro lado de la calle, una persecución en coche a medianoche y un vagabundo vicioso que hace amenazas desagradables. A lo largo de los meses, Lewis se vuelve aficionado a la pareja excéntrica; gradualmente se da cuenta de que están atormentados por el terror del reloj hábilmente oculto que parece estar corriendo en todas partes de la casa. ¿Cómo puede un niño de diez años ayudar a derrotar al dúo diabólico de un mago muerto hace mucho tiempo y su esposa bruja?
A pesar del último capítulo socialmente irrealista que es, en el mejor de los casos, anticlimático, esta historia mantendrá el interés de los lectores jóvenes. Aunque no constituye una amenaza para la serie HARRY POTTER, este libro podría considerarse un precursor literario moderado.

This is like a haunted house story for kids. I read it because I learned that the author, John Bellairs, grew up in Marshall Michigan and used that town as inspiration for New Zebedee, the setting for the book. A new film by Spielberg is based on book where Cate Blanchett is on payroll. It’s about a 10 year old boy, Lewis Barnavelt, who goes to live with his uncle after the death of his parents. Turns out his uncle is a warlock, the next door neighbor is a witch, and there is a ticking clock in the walls of the house that is extremely ominous. This might be an entertaining book for some children but atmosphere, characterization, and plot are all done much better by adult practitioners like Edgar Allan Poe.
Dark Arts author for young adults, John Bellairs creates a chilling world for his teenage readers. In this story orphaned ten-year-old Lewis, a chubby boy with little prospect of making friends and impressing his peers, arrives in New Zebedee in late summer of 1948. His new residence will be the old house at 100 High Street with his kindly guardian, odd Uncle Jonathan–a man of modest magical powers. Despite their verbal taunts and insults Jonathan and his widowed neighbor, Florence Zimmerman, work as a team to solve dark mysteries of which the town remains in blissful ignorance. With his natural curiosity Lewis soon schemes to find a way to join the family business, as it were.
Embroiled in a tantalizing mystery of epic proportions the two elderly sleuths prowl around the house–listening for a hidden or invisible clock, whose ticking may spell doom for all mankind. Meanwhile Lewis, trying it impress a popular boy, boasts that his uncle can perform feats of magic: like cause an eclipse of the moon or that he himself–having inherited the family skill–can raise the dead! Too late Lewis learns the consequence of juvenile vanity and the superficiality of social interaction not based on mutual respect.
Suspicious occurrences convince frustrated Jonathan of the lurking doom for New Zebedee: a break in with nothing much taken; a spooky house across the street, a midnight car chase, and a vicious bum who makes nasty threats. Throughout the months Lewis becomes fond of the eccentric couple; he gradually realizes that they are haunted by the terror of the cleverly hidden clock which seems to be ticking everywhere in the house. How can a bungling boy of ten help defeat the diabolical duo of a long-dead wizard and his witchy wife?
Despite the socially unrealistic last chapter which is anticlimactic at best, this story will hold the interest of young readers. Although no threat to the HARRY POTTER series this book might even be considered a mild literary precursor.

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