Instrumental: Memorias De Música, Medicina Y Locura — James Rhodes / Instrumental: A Memoir of Madness, Medication, and Music by James Rhodes

¿Por qué leemos? Probablemente por las mismas razones que escuchamos música: para estar emocionados, educados, comprometidos, enojados o divertidos, informados, transformados, reformados. Hay, por supuesto, un sinnúmero de razones igual en número a la cantidad de lectores / oyentes.
Bueno, los consumidores de este libro encontrarán satisfechos todos los requisitos anteriores, y más. Es nada menos que un relato visceral y profundamente honesto del continuo sufrimiento de un hombre a manos de otro en uno de los momentos más vulnerables de su vida, y sus consecuencias devastadoras.
Y el autor no tira golpes. Está escrito de manera brillante; demostrando un toque de seguridad con la palabra escrita que coincide con las teclas del piano. Parte biografía, parte autobiografía, parte polémica furiosa, parte del poder redentor del amor, podría, si hubiera tenido tiempo, haberlo devorado de una sola vez.
Amante de la música o no, esto te arrastrará, a veces pateando y gritando, a veces, riendo y llorando, a través de toda una gama de emociones. Pero a lo largo del camino, obtendrá una gran cantidad de ideas sobre la creación de lo más efímero de todas las artes: la música y su extraordinario poder para trasladarnos a reinos más allá de la experiencia humana cotidiana.
Supongo que podría haberse titulado “Confesiones de un iconoclasta musical”, pero como el libro en sí, su título de una palabra, parece decirlo todo.
Su mejor libro, James Rhodes nos cuenta la historia de los abusos sexuales que recibió des de los 6 a los 11 años. Este período de tiempo lo deja destrozado y al borde de la muerte en diversos momentos vitales. Pero es el descubrimiento (y su recuerdo) de la música clasica y el piano el que le permite tirar adelante. Una historia muy dura, muy bien relatada y muy necesaria de leer. No sólo eso, sino que también aprendes cultura general de la historia de la Música.

Creo que jamás llegaré a reconciliarme con el hecho de que las pequeñas olas de mi pasado se convirtieran en un maremoto cuando él nació. Da exactamente igual que yo no tuviera el lujo de poder elegir cuando se me fue la pinza y me desmoroné. Tampoco importa que estuviera dispuesto a pasarme toda la eternidad caminando sobre unas brasas ardientes con tal de lograr que él no tuviera un padre ausente, jodido, una vergüenza, la sombra de lo que debería ser un padre. Pedirle perdón es el gesto más vacío y hueco que se me ocurre. La única y mínima posibilidad que tengo de que lo considere algo sincero es el compromiso constante, centrado y urgente de materializar esas disculpas en un cambio genuino y auténtico.
Me perdone o no, ahora me encuentro, al fin, fuerte, disponible, presente y abierto. Ahora sí estoy.

El Gobierno está llevando a cabo recortes en los estudios musicales de los colegios, cargándose las becas artísticas con el mismo júbilo que siente un niño estadounidense y obeso en la heladería…
Evidentemente, los Proms también sirven para exhibir la obscena cantidad de talento que alberga el Reino Unido: en ellos desempeñan un importante papel Stephen Hough, Paul Lewis, Nicola Benedetti, Benjamin Grosvenor, etcétera. Si logramos trasladar esa idea de los Proms al conjunto de la música clásica en el Reino Unido, el futuro será de lo más halagüeño. Esto ya está empezando a suceder: el año pasado hubo más asistentes a conciertos de clásica.
Si nuestros políticos van a seguir llevando a cabo recortes en los presupuestos para las artes sin rendirle cuentas a nadie, entonces tendrá que ser la industria la que dé un puñetazo en la mesa y luche por el cambio.

Concierto de piano n.2 de Prokofiev. Entre 1912 y 1913, el ruso compuso un concierto para piano en memoria de un amigo suyo que le había mandado una carta de despedida y se había suicidado. La pieza resulta tan chirriante, destila tanta rabia y una locura tan abrumadora que, cuando la estrenó, muchos miembros del público creyeron que se estaba burlando de ellos. Sigue siendo una de las piezas musicales más difíciles de todo el repertorio, y solo hay unos pocos pianistas lo bastante valientes como para interpretarla. Uno de ellos se rompió un dedo mientras la ejecutaba en directo. Es la representación musical más certera de la locura desatada que he escuchado en mi vida.

Desde la edad de cinco a diez años, el pianista James Rhodes fue violado repetidamente por su profesor de gimnasia, el Sr. Lee. Este libro tiene dos objetivos: mostrar cómo pudo superar el abuso a través del poder curativo de la música y varios otros medios y educar sobre la música clásica y por qué es importante hoy en día y cómo la industria de la música clásica necesita cambiar o morir. Para aquellos que buscan los detalles salaces de las violaciones, usted estará muy decepcionado ya que él no los proporciona. Ya era bastante difícil vivir con ellos en ese momento. Recordarlos es como volver a vivirlos y eso no es algo que él quiera hacer.
Las violaciones ocurrieron en Arnold House, una escuela preparatoria para niños en St. John’s Wood en Inglaterra. James cuenta cómo el Sr. Lee lo destacó por una atención especial que lo hizo sentir bien. Muy pronto estuvo ayudando al Sr. Lee a guardar el equipo del gimnasio y fue su pequeño ayudante. Luego, el señor Lee comenzó a dejarle quemar fósforos. Esta actividad prohibida tenía un doble propósito. Le permitió al Sr. Lee acercarse a James permitiéndole hacer algo que él quería hacer y le dio al Sr. Lee material de chantaje para cuando quería que James hiciera algo que James no quisiera hacer. También le compró chocolates y juguetes. Cuando llegó el momento de inscribirse en las clases de boxeo (la escuela no tenía mucho de un programa de educación física, solo el programa de medio tiempo que proporcionó el Sr. Lee) se inscribió. Ahora, lo que sucedió después de eso se toma de un informe policial que fue presentado en 2010 por el Maestro Principal que llevó a los niños a las clases de boxeo y de regreso a la escuela. Se quejó de lo que creía que le ocurría al director, pero le dijeron que estaba exagerando. También se lo contó a la madre de James. La razón por la que no fue más lejos fue que en aquel entonces nadie sospechaba ese tipo de abuso. Ella sospechaba que el Sr. Lee lo estaba asustando y causaba cambios de personalidad en él, pero nunca sospechó lo que realmente estaba sucediendo. La razón por la que presentó el informe policial fue que James se había vuelto público sobre su abuso y que ella no quería que el Sr. Lee lastimara a más niños.
Pero solo porque el abuso terminó cuando sus padres lo enviaron a otra escuela cuando tenía diez años, no significaba que mejorara. Físicamente su cuerpo estaba en mal estado. Tenía que defecar todo el tiempo. Más tarde requeriría múltiples cirugías para reparar el daño. Mentalmente, estaba realmente desordenado como lo están los que han sido abusados. Se acostó con cualquiera que quisiera acostarse con él o le dio mamadas a los niños o maestros y otros hombres adultos. Todo esto es un comportamiento perfectamente normal para alguien que acaba de sobrevivir el tipo de abuso que sufrió. Ni siquiera estaba seguro de su sexualidad por un tiempo. Pero tenía el piano para tocar y perderse. Aunque le dijeron que nunca sería lo suficientemente bueno para ser un profesional.
Cuando se fue a la universidad, cayó aún más drogado en las drogas y dejaría de tocar el piano durante diez años. Simplemente permaneció drogado constantemente hasta que sus padres lo sacaron y lo colocaron en un centro de rehabilitación donde, mientras estaba sobrio, todavía no lidiaba con sus problemas de abuso. Pasó el año siguiente en Francia trabajando en un Burger King y pasándolo muy bien con las damas y las cosas increíbles que puedes ver y hacer en Francia. Fue el año más saludable de su vida. Luego volvió a la universidad y trató de ser normal. Él simplemente empujó todo ese dolor y locura hacia abajo y fingió que no existía. Llegó a la universidad, consiguió un buen trabajo y conoció a una buena mujer con quien se casó, pero no le contó su pasado. Pero ese dolor no se quedaría abajo para siempre y saldría y destruiría todo.
Pasaba tiempo en varios hospitales buscando ayuda y finalmente se encontraba a sí mismo como un buen terapeuta para ver. Pero la música fue la fuerza guía que lo salvó. Cuando tenía siete años escuchó a Bach-Busoni, Chaconne y eso transformó su vida. Era un lugar para escapar. Cada capítulo de este libro está ambientado con una pieza musical que él eligió y cuenta la historia detrás de él para que pueda obtener la experiencia completa de la misma manera que lo hace y establecer el estado de ánimo para el capítulo. Tenga en cuenta que aquí se habla de música clásica, pero él lo hace tan interesante que desea aprender más. En general, este libro tiene un gran impacto y no puedo recomendarlo lo suficiente.

Citas
La música se ha infiltrado en nuestras vidas tanto como la naturaleza, la literatura, el arte, el deporte, la religión, la filosofía y la televisión. Es el gran unificador, la droga preferida de los adolescentes de todo el mundo. Proporciona consuelo, sabiduría, esperanza y calidez, y lo ha hecho durante miles de años. Es medicina para el alma. Hay ochenta y ocho teclas en un piano y dentro de eso, un universo entero.
-James Rhodes (Instrumental: Memorias de música, medicina y locura).

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Why do we read? Probably for the same reasons we listen to music: to be excited, educated, engaged, enraged, or amused, informed, transformed, reformed. There are, of course, a myriad of reasons equal in number to the number of readers/listeners.
Well consumers of this book will find all the above requirements satisfied, and more. It is nothing less than a visceral, achingly honest account of one man’s continued suffering at the hands of another at one of the most vulnerable times of his life, and its devastating consequences.
And the author pulls no punches. It is brilliantly written; demonstrating a surety of touch with the written word that matches that with the piano’s keys. Part biography, part autobiography, part raging polemic, part ode to the redemptive power of love, I could, had I the time, have devoured it in one sitting.
Music lover or not, this will drag you, sometimes kicking and screaming, sometimes, laughing then crying, through a whole gamut of emotions. But along the way you will gain a whole host of insights into the creation of that most ephemeral of all of the arts: music, and its extraordinary power to move us to realms beyond everyday human experience.
It could I suppose have been appositely entitled ‘Confessions of a Musical Iconoclast’, but like the book itself, its one word title, seems to say it all.
His best book, James Rhodes tells us the story of the sexual abuse he received from 6 to 11 years old. This period of time leaves him shattered and on the verge of death at various vital moments. But it is the discovery (and his memory) of classical music and the piano that allows him to move forward. A very hard story, very well told and very necessary to read. Not only that, but you also learn general culture of the history of Music.

I believe that I will never be reconciled with the fact that the small waves of my past turned into a tidal wave when he was born. It gives exactly the same that I did not have the luxury of being able to choose when the pincer went away and I collapsed. It does not matter that I was willing to spend all eternity walking on burning embers in order to make him not have a father absent, fucked up, a shame, the shadow of what a father should be. Asking for forgiveness is the most empty and hollow gesture I can think of. The only and minimal possibility that I have to consider it sincere is the constant, focused and urgent commitment to materialize those apologies in a genuine and authentic change.
Forgive me or not, now I am, at last, strong, available, present and open. Now I am.

The Government is carrying out cuts in the musical studies of the schools, charging the artistic scholarships with the same joy that an American and obese child feels in the ice cream parlor …
Obviously, the Proms also serve to show the obscene amount of talent that houses the United Kingdom: they play an important role Stephen Hough, Paul Lewis, Nicola Benedetti, Benjamin Grosvenor, and so on. If we manage to transfer that idea of ​​the Proms to the set of classical music in the United Kingdom, the future will be most promising. This is already beginning to happen: last year there were more attendees to classical concerts.
If our politicians are going to continue to carry out cuts in budgets for the arts without accountability to anyone, then it will be the industry that will punch the table and fight for the change.

Piano Concerto No. 2 by Prokofiev. Between 1912 and 1913, the Russian composed a piano concert in memory of a friend who had sent him a farewell letter and committed suicide. The piece is so squeaky, distills so much rage and madness so overwhelming that, when it premiered, many members of the public believed that he was making fun of them. It is still one of the most difficult pieces of music in the entire repertoire, and there are only a few pianists brave enough to interpret it. One of them broke a finger while executing it live.
It is the most accurate musical representation of the madness unleashed that I have heard in my life.

From the age of five to ten concert pianist James Rhodes was repeatedly raped by his gym teacher Mr. Lee. This book has two objectives: to show how he was able to overcome the abuse through the healing power of music and various other means and to educate on classical music and why it is important today and how the classical music industry needs to change or die. For those who seek salacious details of the rapes, you will be sorely disappointed as he does not provide them. It was hard enough living through them at the time. Recalling them is like living through them again and that is not something he wants to do.
The rapes happened at Arnold House a Preparatory School for boys in St. John’s Wood in England. James tells of how Mr. Lee singled him out for special attention which made him feel good. Pretty soon he was helping Mr. Lee put away the gym equipment and was his little helper. Then Mr. Lee started with letting him burn matches. This forbidden activity had a twofold purpose. It allowed Mr. Lee to get close to James by allowing him to do something he wanted to do and it provided Mr. Lee with blackmail material for when he wanted to get James to do something James might not want to do. He also bought him chocolate and toys. When it came time to sign up for boxing classes (the school didn’t have much of a PE program, just the part-time program that Mr. Lee provided) he signed up. Now, what happened after that is taken from a police report that was filed in 2010 by the Head Teacher who took the boys to the boxing classes and back to school. She complained about what she believed that something going on to the Headmaster, but was told she was overreacting. She also told James’s mother about it as well. The reason she didn’t go farther was that back then no one suspected that kind of abuse. She suspected that Mr. Lee was frightening him and causing personality changes in him, but she never suspected what was really going on. The reason she filed the police report was that James had become public about his abuse and she didn’t want Mr. Lee to hurt any more children.
But just because the abuse ended when his parents sent him to another school when he was ten it didn’t mean that he became better. Physically his body was messed up. He had to defecate all the time. Later he would require multiple back surgeries to fix the damage. Mentally he was really messed up as those who have been abused are. He slept with any who wanted to sleep with him or gave blowjobs to the boys or to teachers and other grown men. All of this is perfectly normal behavior for someone who has just survived the kind of abuse he went through. He wasn’t even sure of his sexuality for a while. But he had the piano to play and lose himself in. Though he was told he would never be good enough to be a professional.
When he went off to college he fell even more heavily into drugs and would stop playing piano for ten years. He just stayed high constantly until his parents got him out and placed him in a rehab facility where, while he got sober, he still didn’t deal with his abuse issues. He spent the next year in France working at a Burger King and having a great time with the ladies and the amazing things you can see and do in France. It was the healthiest year of his life. He then went back to college and tried being normal. He just shoved all of that pain and craziness down and pretended it didn’t exist. He made it through college and got a good job and met a nice woman whom he married but didn’t tell about his past. But that pain would not stay down forever and it would come out and destroy everything.
He would spend time in various hospitals seeking help and finally found himself a good therapist to see. But music was the guiding force that saved him. When he was seven he heard Bach-Busoni, Chaconne and it transformed his life. It was a place to escape to. Each chapter of this book is set to a piece of music that he has picked out tells the story behind it so you can get the full experience of it like he does and set the mood for the chapter. Be warned there is classical music talk in here, but he makes it so interesting you want to learn more. Overall this book packs a powerful punch and I can’t recommend it enough.

Quotes
Music has infiltrated our lives as much as nature, literature, art, sport, religion, philosophy and television. It is the great unifier, the drug of choice for teenagers around the world. It provides solace, wisdom, hope and warmth and has done so for thousands of years. It is medicine for the soul. There are eighty-eight keys on a piano and within that, an entire universe.
-James Rhodes (Instrumental: A Memoir of Madness, Medication, and Music)

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