Fugas — James Rhodes / Fire On All Sides: Insanity, Insomnia And The Incredible Inconvenience Of Life by James Rhodes

“Fugas”, el segundo libro de James Rhodes, un problema enorme, gigantesco, descomunal: llega después de “Instrumental” y es imposible superar (siquiera alcanzar) lo que sentimos al leer aquello. La historia de maltrato, de violación, la superación personal a través de la música que empapaba cada página de ‘Instrumental‘ llega aquí como ecos de lo que fue. Rhodes cuenta en este libro un año en su vida. Relata los conciertos, la grabación de un disco, los viajes para participar en recitales y en programas de televisión. Y es interesante seguir al pianista en este camino porque utiliza un lenguaje irónico, inspirador…
¿Queréis saber cuál es la fórmula para crear una obra de arte? Coged todas las notas del teclado de un piano, unos pentagramas en blanco, un lápiz y la tonalidad más sencilla, la de do mayor. Mezclad lo anterior con treinta y cinco compases musicales durante un poquito menos de dos minutos, agitad bien y servid un pequeño preludio, suave, cadencioso y aparentemente simple, basado en una sencilla serie de notas que parecen predecibles y que se van repitiendo.
Así es como Bach compuso el primero de cuarenta y ocho preludios (con sus respectivas fugas) que actualmente estudian los alumnos de música de todo el mundo, desgraciadamente esta obra me dejo un sabor agridulce.

James Rhodes es, sin lugar a dudas, un pianista de concierto único y distinguido que ha superado increíbles desafíos personales para tener éxito. Los desafíos que nos hubieran dejado a la mayoría de nosotros decidiendo que lo último que queríamos hacer era actuar bajo gran presión en público.
Ese es el punto atractivo de este libro, y también el hecho de que es más difícil interactuar con él que algunas memorias similares.
James tiene un talento increíble, lo sabe y nos lo deja saber. Él arruinó las cosas por sí mismo, y no nos escatima los detalles.
Esencialmente, esta no es una guía para sobrevivir a la ruptura de la que aprendes. James Rhodes no es Matt Haig, autor de las maravillosas razones para permanecer vivo. Este es su viaje, y solo suyo.
No quiere parecerle agradable, o, si lo hace, no es así como se encuentra.
Dejo este libro y lo dejé varias veces, antes de decidir finalmente terminarlo. Realmente no lo recomendaría a nadie que sea un usuario de servicios de salud mental, y tampoco ofrecerá mucha información a amigos y familiares.
Es de interés para cualquiera que sea fanático de James Rhodes, es una idea de lo jodida que puede ser una persona y aún así, pero es en gran medida la voz de un hombre.

La vida es caótica e imperfecta, y en esa imperfección caótica hay una fragilidad y una humanidad que resultan preciosas, buenas y profundamente reparadoras. Al igual que pasa con la música, esa fragilidad nos une a todos del modo más consolador. Después de haberme procurado a mí mismo tanto dolor y tanto sufrimiento innecesarios, de haber intentado por todos los medios parecer mejor y más normal de lo que soy en todos los ámbitos de mi vida, de llenar mis días y mis noches con inseguridades, preocupaciones innecesarias, una angustia tal que produce náuseas y un visceral desprecio por mí mismo, os voy a decir una cosa de la que nunca he estado tan seguro: ya no voy a descuidar ese ochenta por ciento. Ha llegado la hora de dejar de pelear y empezar a aceptar e incluso celebrar todo aquello que me ha causado vergüenza durante tanto tiempo: los momentos de torpeza, los errores incómodos, las cagadas, los fallos y los deslices, la sencilla y sincera mortalidad de mi existencia. Ha llegado la hora de no limitarme a sobrevivir, de empezar a vivir de veras, de forma auténtica y con algo de compasión por mí y por el niño que fui y al que destrozaron de forma tan salvaje. Porque vivir de este modo constituye la única manera efectiva de apagar el fuego que me rodea… Ser libre.

Libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2019/05/28/instrumental-memorias-de-musica-medicina-y-locura-james-rhodes-instrumental-a-memoir-of-madness-medication-and-music-by-james-rhodes/

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“Fire on all sides”, the second book by James Rhodes, a huge problem, gigantic, huge: it comes after “Instrumental” and it is impossible to overcome (even achieve) what we feel when reading that. The history of mistreatment, rape, self-improvement through the music that permeated every page of ‘Instrumental’ comes here as echoes of what it was. Rhodes tells in this book a year in his life. It relates the concerts, the recording of a disc, the trips to participate in recitals and in television programs. And it’s interesting to follow the pianist on this path because he uses an ironic, inspiring language …
Do you want to know what is the formula to create a work of art? Take all the keyboard notes of a piano, some staves in white, a pencil and the simplest key, the one of C major. Mix the above with thirty-five musical measures for a little less than two minutes, shake well and serve a little prelude, soft, rhythmic and seemingly simple, based on a simple series of notes that seem predictable and repeating.
This is how Bach composed the first of forty-eight preludes (with their respective fugues) currently studied by music students from around the world, unfortunately this work left me with a bittersweet taste.

James Rhodes is unquestionably a one-off, a distinguished concert pianist who has overcome incredible personal challenges to succeed. Challenges that would have left most of us deciding that the last thing we ever wanted to do was to perform under great pressure in public.
That’s the engaging point about this book, and also the fact that makes it harder to engage with than some simllar memoirs.
James has an incredible talent, he knows it, and he lets us know it. He screwed things up for himself, and he doesn’t spare us the details.
Essentially, this isn’t a guide to surviving breakdown that you learn from. James Rhodes isn’t Matt Haig, author of the wonderful Reasons to Stay Alive. This is his journey, and his alone.
He doesn’t want to come across as being likeable – or, if he does, this isn’t how he comes across.
I put down this book, and left it several times, before finally deciding to finish it. I genuinely wouldn’t recommend this to anyone who is a mental health service user, and it won’t offer much insight to friends and family, either.
It’s of interest to anyone who is a fan of James Rhodes, it’s an insight into just how screwed up one person can be, and still come through, but it is very much one man’s voice.

Life is chaotic and imperfect, and in that chaotic imperfection there is a fragility and a humanity that are precious, good and deeply repairing. As happens with music, that fragility unites us all in the most comforting way. After having procured myself so much unnecessary pain and suffering, having tried by all means to look better and more normal than I am in all areas of my life, to fill my days and my nights with insecurities, unnecessary worries , an anguish that produces nausea and a visceral contempt for myself, I’ll tell you something I’ve never been so sure of: I’m not going to neglect that eighty percent anymore. The time has come to stop fighting and begin to accept and even celebrate everything that has shamed me for so long: the moments of awkwardness, the uncomfortable mistakes, the crap, the failures and the slips, the simple and sincere mortality of my existence. The time has come to not just survive, to begin to live truly, authentically and with some compassion for me and for the child I was and who they destroyed so wildly. Because living in this way is the only effective way to put out the fire that surrounds me … To be free.

Books from the author commented in the blog.

https://weedjee.wordpress.com/2019/05/28/instrumental-memorias-de-musica-medicina-y-locura-james-rhodes-instrumental-a-memoir-of-madness-medication-and-music-by-james-rhodes/

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