El Jazz De La Física: El Vínculo Secreto Entre La Música Y La Estructura Del Universo — Stephon Alexander / The Jazz of Physics: The Secret Link Between Music and the Structure of the Universe by Stephon Alexander

Abstenerse lectores sensatos. Intentar buscar una relación entre los agujeros negros y el jazz parece un disparate, este libro no solo lo confirma (lo del disparate) sino que además nos muestra que los físicos que trabajan en ciertas áreas de investigación perdieron el norte definitivamente.
La música es algo profundamente humano. Cada cual tiene sus propios gustos y preferencias musicales. Tengo amigos que sólo escuchan música electrónica, y otros para los que el jazz es lo único que vale la pena escuchar. También conozco gente que cree que la única música «auténtica» es la clásica. Y cada vez hay más seguidores de lo que se conoce como ruidismo. Dada la dificultad de encontrar una definición de música que valga para todo el mundo, restringiré nuestra discusión de la música a la tradición occidental clásica. Lo hago así porque buena parte de la música de la que trata este libro se basa en el sistema occidental clásico de doce notas. En general, una pieza de música puede representarse como una forma compleja de onda sonora que evoluciona con el tiempo. Dentro de esta forma de onda se perciben elementos como el modo, el compás, el ritmo, la tonalidad, la melodía y la armonía. Definir los diversos elementos de la música occidental es una cuestión sutil.
Aprender a tocar esa música que llamamos jazz es un proceso que lleva toda una vida. Es una música que ha evolucionado a lo largo de los casi cien años de su existencia registrada para convertirse en un sistema intelectual y artísticamente exigente. Por ejemplo, el bebop se desarrolló en un 99,9 por ciento fuera del entorno académico, durante los ensayos y las sesiones de improvisación de los cuarenta, por grandes como Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Bud Powell, Max Roach y Thelonious Monk, por citar unos pocos. Estos artistas vivieron en una época en que las leyes de Jim Crow se aplicaban de facto y aún había linchamientos. Entonces, ¿cómo llegó esta música a hacerse tan grande, hasta el punto de que se dice que es la música clásica norteamericana, y probablemente la forma de arte más representativa creada en los Estados Unidos de América?.
Algún día la física podría parecerse al jazz, lo interpreté como que el día en que la comunidad de la física, como el jazz, incluya contribuciones de todos los grupos humanos, con independencia de sus credos, alcanzará nuevas alturas, lo que nos permitirá resolver problemas otrora considerados inabordables.

Los autores aman la física y la música, pero casi hasta cierto grado de misticismo. Desafortunadamente, las afirmaciones fundamentales son teleológicamente equivocadas y nadan en un mar turbulento de sesgo de confirmación. Sus conclusiones son perdonadas y establecerán un vínculo si existe o no.
Lamento informar que este libro realmente me decepcionó. El subtítulo de este libro es “el vínculo secreto entre la música y la estructura del universo” y esperaba algunas analogías buenas e iluminadoras. (Enseño un curso de relatividad, así que no voy a asistir a esto como un principiante total) Desafortunadamente, las analogías del autor son tensas y forzadas, y no me dejan nada que pueda usar con mis propios alumnos.
Este libro es mucho más de la narrativa personal de lo que el jazz ha significado para el autor como científico, y lo que la ciencia ha significado para el autor como músico, como inspiración y musa en ambas direcciones. Lo suficientemente justo; He tenido muchas de las mismas inspiraciones. Contiene mucho y mucho de la primera persona; historias sobre su juventud, encuentros con otros músicos y científicos, su viaje y su amor por los temas, etc. También lo suficientemente justos y, en ocasiones, interesantes para mí. Pero sus explicaciones científicas dejan mucho que desear: a menudo se tambalea en conceptos avanzados sin el preámbulo suficiente para el principiante. Por otro lado, sus analogías entre las dos disciplinas a menudo salen del campo izquierdo: “en su canción ‘Jupiter’ se puede escuchar a John Coltrane literalmente canalizando las lunas de Jupiter en su improvisación”. En el mejor de los casos, esto se presenta como un fanático de la noche de ebriedad, y en el peor de los casos puede ir más allá de las divagaciones paranoides-esquizofrénicas. Coltrane pudo haberse inspirado en Einstein, pero ¿se “dio cuenta correctamente de que la expansión [del universo] es una forma de antigravedad”? Absolutamente no. De ninguna manera.
Este tipo de cosas se han hecho de manera mucho más elegante e inspiradora. Puedo recomendar al ganador del premio Pulitzer clásico “Escher, Godel, Bach” de Douglas Hofstader, que utiliza la música de Bach para iluminar temas lógicos, matemáticos y científicos. También puedo recomendar la “Realidad cuántica”, algo más avanzada, de Nick Herbert, que tiene la mejor explicación de la dualidad de onda / partícula y el principio de incertidumbre de Heisenberg que he encontrado, utilizando ondas de sonido. No es poesía y no hay ninguna referencia al Jazz, pero en realidad podrías obtener cierta comprensión de la rareza cuántica.
Finalmente, la parte más frustrante de este tipo de análisis es que los autores que presionan y filtran los análogos entre campos, como Alexander ha hecho con Jazz o Zukav con ciencia y filosofía oriental en “The Dancing Wu Li Masters”, se pasan por alto. Una idea central. Estas analogías exponen más sobre el cerebro humano que sobre los antiguos temas a la mano. Los seres humanos tienen cerebros finitos que procesan el mundo en un conjunto limitado de modos. Decir que Coltrane explica de alguna manera a Einstein o viceversa es, de hecho, una afirmación trivial de lo obvio. ¡Como si una computadora notara que “hey, Picasso e Isaac Newton están expresados ​​en código binario !! Por supuesto que son tontos, porque ese es el lenguaje que habla tu cerebro.

Abstain from cautious reader. Trying to look for a relationship between black holes and jazz seems nonsense, this book not only confirms it (the nonsense) but also shows us that physicists working in certain areas of research definitely lost the north.
Music is something deeply human. Everyone has their own tastes and musical preferences. I have friends who only listen to electronic music, and others for whom jazz is the only thing worth listening to. I also know people who believe that the only “authentic” music is classical. And there are more and more followers of what is known as noise. Given the difficulty of finding a definition of music that is valid for everyone, I will restrict our discussion of music to the classical Western tradition. I do so because a lot of the music that this book is about is based on the classic western twelve-note system. In general, a piece of music can be represented as a complex form of sound wave that evolves over time. Within this waveform elements such as the mode, the beat, the rhythm, the tonality, the melody and the harmony are perceived. Defining the various elements of Western music is a subtle question.
Learning to play that music that we call jazz is a process that takes a lifetime. It is a music that has evolved throughout the almost one hundred years of its recorded existence to become an intellectually and artistically demanding system. For example, bebop developed 99.9 percent outside the academic setting, during rehearsals and improvisation sessions in the forties, by greats like Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Bud Powell, Max Roach and Thelonious Monk, for Quote a few. These artists lived in a time when Jim Crow laws were applied de facto and there were still lynchings. So, how did this music get so big, to the point that it is said to be American classical music, and probably the most representative form of art created in the United States of America?
Someday physics could look like jazz, I interpreted it as the day when the physics community, like jazz, includes contributions from all human groups, regardless of their creeds, it will reach new heights, which will allow us to solve problems once considered unapproachable.

The authors loves physics and loves music, but almost to a degree of mysticism. The fundamental claims are unfortunately teleologically misguided and swimming in a turbulent sea of confirmation bias. His conclusions are forgone and will establish a link whether one exists or not.
I’m sorry to report that this book really let me down. The subtitle of this book is “the secret link between music and the structure of the universe” and I was hoping for some good, illuminating analogies. (I teach a course in relativity so I am not coming at this as a total novice) Unfortunately, the author’s analogies are strained and forced, and left me with nothing I could use with my own students.
This book is much more of personal narrative of what jazz has meant to the author as a scientist, and what science has meant to the author as a musician, as inspiration and muse going both directions. Fair enough; I have had many of the same inspirations. It contains lots and lots of the first person; stories about his youth, encounters with other musicians and scientists, his journey, and his love for the topics, etc. Also fair enough, and occasionally interesting to me. But his scientific explanations leave a lot out – he often lurches into advanced concepts without sufficient preamble for the beginner. On the other hand his analogies between the two disciplines often come out of left field – “in his song ‘Jupiter’ one can hear John Coltrane literally channelling Jupiter’s moons in his improvisation.” At best this comes across as drunken late-night fan-boy-ism, and at worst it can verge on paranoid-schizophrenic ramblings. Coltrane may have been inspired by Einstein, but did he “correctly realized that the expansion [of the universe] is a form of anti-gravity”? Absolutely not. No way.
This sort of thing has been done much more elegantly and inspirationally. I can recommend the classic pulitzer prize winer “Escher, Godel, Bach” by Douglas Hofstader, which uses the music of Bach to illuminate logical, mathematical, and scientific themes. I can also recommend the somewhat more advanced “Quantum Reality” by Nick Herbert which has about the best layman’s explanation of wave/particle duality and the Heisenberg Uncertainty principal I have ever encountered, using sound waves. It’s not poetry and there is no reference to Jazz, but you might actually gain some understanding of quantum weirdness.
Finally, the most frustrating part of this kind of analysis, is that authors who press and strain analogues between fields, like Alexander has done with Jazz, or like Zukav did with science and Eastern Philosophy in “The Dancing Wu Li Masters”, are overlooking a central idea. These analogies expose more about the human brain than about the erstwhile topics at hand. Human beings have finite brains which process the world in a limited set of modes. Saying that Coltrane somehow explains Einstein or vice-versa is in fact a trivial statement of the obvious. As if a computer noticed that “hey, Picasso and Isaac Newton are both expressed in binary code!!” Of course they are, silly, because that’s the language your brain speaks.

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