Grendel — John Gardner

Es uno de ls libros de esta temática que más me gusta como lo he releído en varias ocasiones.
Este breve libro es un conjuro brutalmente poderoso del monstruo Grendel de “Beowulf”. La historia es narrada en primera persona por el renovado Grendel de John Gardner, que es a la vez horroroso y simpático: una criatura salvaje, despiadada y solitaria. La prosa es a menudo maravillosa, terrenal pero poética, mezclada con ingenio. Además de la inhumana Grendel, el libro incluye una breve y sorprendente evocación de un dragón que ve el pasado y el futuro. También me gustó especialmente el hilo sobre el juglar y el impacto de su oficio tanto en Grendel como en los humanos.
Me gustó mucho la mayor parte del libro, incluidos los capítulos iniciales y la posterior aparición de Beowulf. Sin embargo, a veces, como las primeras páginas del capítulo 7, encontré el tono de la perspectiva de Grendel discordante y discordante. En otras ocasiones, encontraba la perspectiva de Grendel tan repelente que quería dejar de leer. Aunque la maldad parecía ser consistente con la historia, era completamente desagradable.
Al igual que con muchas narraciones en primera persona, el libro no proporcionó ninguna explicación de cómo, cuándo y a quién se contaba la historia. Esto debilitó el impacto del fin para mí. Sin embargo, la voz de la narración en primera persona es parte de la fuerza de la mayoría del libro, parte de lo que me puso bajo su hechizo.

Grendel, uno de los monstruos que Beowulf derrota en la épica Beowulf, cuenta su versión de la historia. Grendel es frecuentemente desafiado por la violencia y la visión nihilista de Grendel del mundo que se ve a lo largo de la novela. Hay violencia en Grendel y parte de ella es explícita; sin embargo, en el nivel de lectura de la escuela secundaria, este tipo de violencia no es inapropiado. La mayoría de los estudiantes de secundaria han visto más violencia en la televisión que leerán en este libro. En cuanto a la visión nihilista de Grendel del mundo, la novela entera lo refuta. Uno de los temas de esta novela es que tener una perspectiva positiva y más optimista de la vida es mejor que revolcarse en el nihilismo de toda tu vida. Grendel no es el héroe de esta novela, de hecho, es todo lo contrario, y ni siquiera es un antihéroe. A Grendel se le da una opción en la novela ya sea para elegir la visión nihilista negativa del Dragón o para elegir la visión más optimista positiva de la Formadora y Grendel elige el mal. Desde ese punto en adelante, el nihilismo de Grendel se ve desde una perspectiva negativa. Finalmente, al final del libro, Beowulf, quien podría ser visto como un héroe de la novela, derrota a Grendel. Beowulf que defiende los puntos de vista de la talladora derrota a Grendel que defiende los puntos de vista del dragón. De hecho, Beowulf incluso se representa como un dragón en la última escena. Beowulf es un dragón de la esperanza, mientras que el Dragón es un dragón de nihilismo egoísta. Si bien el libro es de la opinión de Grendel, la novela lo describe a él y sus puntos de vista como incorrectos o malos. Esta novela realmente promueve una visión esperanzadora de la vida y, por lo tanto, no tiene ninguna razón para ser prohibida.
La gran innovación aquí, y la malignidad dentro de la novela, reside en su forma narrativa. Gardner, al permitir que el monstruo narra la historia, implica que hay dos lados igualmente válidos de la historia. Este dispositivo, como es lógico, se ha vuelto bastante común, particularmente como una forma de permitir que personajes femeninos y minoritarios den sus propios ángulos a la gran literatura o historia. Por lo general, se usa para demostrar que los autores generalmente clásicos, masculinos y cristianos de los clásicos han presentado solo una versión parcial, quizás propagandística y posiblemente simplemente deshonesta, de eventos que realmente sucedieron de manera muy diferente. Esta tendencia es parte de la tendencia moderna más amplia hacia el relativismo moral, la corrección política y la negación de los estándares absolutos de moralidad, verdad y belleza. En este caso, Gardner bajó del lado derecho de la división cultural y simplemente usó el dispositivo para desarrollar el monstruo. Pero como una proposición general, la idea de que el Canon Occidental presenta solo una visión partidista del mundo, una que no debemos asumir es válida, es verdaderamente destructiva de nuestra herencia cultural compartida y debe ser aborrecida. Las historias tienen dos lados; pero en el momento en que rendimos nuestra capacidad para decir que un lado es correcto y otro simplemente equivocado, habremos provocado un daño catastrófico en nuestra propia cultura.

It is one of the books on this subject that I like the most as I have re-read it on several occasions.
This brief book is a brutally powerful conjuring of the monster Grendel from “Beowulf.” The story is narrated in first person by John Gardner’s reimagined Grendel, who is both horrifying and sympathetic: a savage, ruthless, lonely creature. The prose is often wonderful, earthy yet poetic, laced with wit. In addition to the inhuman Grendel, the book includes a shorter, very striking evocation of a dragon who sees both past and future. I also particularly liked the thread about the minstrel and the impact of his craft both on Grendel and on the humans.
I liked most of the book very well, including the opening chapters, and the later appearance of Beowulf. However at times, such as the opening pages of chapter 7, I found the tone of Grendel’s perspective jarring and discordant. At other times, I found Grendel’s perspective so repellent I wanted to stop reading. Although the nastiness seemed consistent with the story, it was thoroughly unpleasant.
As with many first person narratives, the book provided no explanation of how, when, and to whom the story was being told. This weakened the impact of the end for me. Yet the voice of the first person narration is part of the strength of the majority of the book, part of what put me under its spell.

Grendel, one of the monsters that Beowulf defeats in the epic Beowulf, tells his side of the story. Grendel is frequently challenged for violence and Grendel’s nihilistic view of the world seen throughout the novel. There is violence in Grendel and some of it is explicit however at a high school reading level this sort of violence is not inappropriate. Most high school students have seen more violence on TV then they will read in this book. As for Grendel’s nihilistic view of the world, the entire novel refutes it. One of the themes in this novel is that having a positive and more hopeful outlook on life is better than wallowing in nihilism your entire life. Grendel is not the hero of this novel, in fact he is the complete opposite, and he is not even an anti-hero. Grendel is given a choice in the novel whether to choose the Dragon’s negative nihilist view or chose the Shaper’s positive more hopeful view and Grendel chooses wrong. From that point onward Grendel’s nihilism is viewed in a negative light. Eventually at the end of the book, Beowulf, who could be viewed as a hero of the novel, defeats Grendel. Beowulf who stands for the Shaper’s views defeats Grendel who stands for the Dragon’s views. In fact Beowulf is even depicted as a dragon in the last scene. Beowulf is a dragon of hope whereas the Dragon is a dragon of egotistic nihilism. While the book is from Grendel’s view the novel depicts him and his views as wrong or evil. This novel actually promotes a hopeful out view on life and therefore has no reason to be banned.
The great innovation here, and the malignancy within the novel, lies in its narrative form. Gardner, by allowing the monster to narrate the story, implies that there are two equally valid sides to the story. This device has, not surprisingly, become quite common, particularly as a way to let female and minority characters give their own angles on great literature or history. Typically it is used to demonstrate that the generally white, male, and Christian authors of the classics have presented only a partial, perhaps propagandistic, and possibly simply dishonest, version of events that actually happened quite differently. This trend is part of the broader modern tendency toward moral relativism, political correctness, and denial of absolute standards of morality, truth, and beauty. In this instance, Gardner came down on the right side of the cultural divide, and merely used the device to flesh out the monster. But as a general proposition, the idea that the Western Canon presents only a partisan view of the world, one that we need not assume is valid, is truly destructive of our shared cultural inheritance and is to be abhorred. Stories do indeed have two sides; but at the point where we surrender our capacity to say that one side is right and one is simply wrong, we will have wrought catastrophic damage upon our own culture.

6 pensamientos en “Grendel — John Gardner

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