El Vendido — Paul Beatty / The Sellout: A Novel by Paul Beatty

Una historia incómoda pero graciosa. Toca temas muy profundos como la discriminación y el racismo pero con humor. Creativo, ingenioso, erudito, perspicaz, literario – con personajes principales muy bien desarrollados, pero resulta casi imprescindible tener algunos conocimientos previos de la historia de EEUU, y especialmente de la historia de los negros, del movimiento por los derechos civiles, del problema del “racismo” en general y de los debates actuales. Sin estos conocimientos se pierdan las alusiones continuas de esta sátira. Interesante pero por eso mismo en algunos momentos puede perder la trama y para muchos lectores aburrido.

Este libro hace un trabajo sólido al hablar sobre el racismo anti-negro en los Estados Unidos. Sin embargo, no me gustó ninguno de los personajes, incluido el protagonista. Me doy cuenta de que algunos autores optan por una ruta “antihéroe + anti-todos”, si no me identifico con un personaje, no lo hago. Realmente no importa lo que hagan o lo que les suceda, y el libro es una especie de fracaso al respecto. Hay otros autores que hablan sobre el racismo anti-negro y al mismo tiempo mantienen una trama intrigante y personajes más desarrollados o incluso reflexiones auto-biográficas que tienen mejor atractivo emocional (consulte a Octavia Butler, Audre Lorde, James Baldwin, Nnedi Okorafor, etc.). Si alguien nunca ha pensado en este tema, podría ser una buena introducción. Si alguien está buscando una gran novela que también habla de algo político (o específicamente, del racismo anti-negro), los dirigiría a otra parte.

El vendido es la historia de BonBon, un hombre afroamericano que está en juicio por devolver la esclavitud y la segregación racial. Encontré que las partes del “juicio” (su caso estaba siendo apelado a nivel de la Corte Suprema de los Estados Unidos al comienzo del libro) eran bastante interesantes, pero eran solo pequeñas porciones que limitaban el inicio y la “conclusión” del libro.
[Alerta de spoiler menor]
Realmente no hay una “conclusión” a la historia, pero hay un pequeño discurso sobre cómo las personas negras no se cierran. Esto es típico de todo el libro.

[/ fin spoiler]
Por un tiempo, BonBon retrocede en el tiempo y describe su triste infancia como el hijo de un profesor de ciencias sociales y una madre completamente ausente. Esta parte fue muy interesante. Su padre realizó experimentos sociales con él, todos los cuales fracasaron. Por ejemplo, quería probar la “teoría de los espectadores” de que cuantas más personas son testigos de un crimen, menos probabilidades hay de que la víctima tenga la oportunidad de recibir ayuda de cualquiera de los espectadores. Así que lleva a BonBon a la mitad de una intersección concurrida y lo golpea. La multitud, de hecho, no se detiene, sino que sucede lo contrario: se unen para ayudar al padre de BonBon a golpear a BonBon. Y el padre de BonBon es como: “Lo siento, amigo, me olvidé de la teoría de la “mentalidad de la multitud “, o algo por el estilo.
La historia también cuenta con el amigo de BonBon, Hominy, que es uno de los mayores bribones originales. Y continuamente muestra cómo verdadero bribón es un espectáculo muy racista. La historia se desarrolla en Dickens, California, que, en el libro, era una ciudad cerca de Los Ángeles que se borró a medida que avanzaba el tiempo. Sus ciudadanos, y BonBon, se sienten desplazados y olvidados.

[Alerta de spoiler]
Finalmente, el padre de BonBon es asesinado a tiros por la policía. Esta parte fue muy interesante. Fue triste para BonBon, pero no para mí, porque pensé que el padre de BonBon era un verdadero imbécil. Sin embargo, BonBon habla acerca de cómo cualquier niño quiere el amor incondicional y la aprobación de su padre, que nunca recibió, y por supuesto eso le da forma a su vida y sus decisiones a partir de ese momento.

[/ fin spoiler]
Después de la segunda mitad, el libro me arrastró porque era más del mismo viejo y viejo sin mucha diversidad de trama. Discutió cosas importantes, pero comenzó a sentir que el libro quería golpearme en la cabeza con sus ideas. Fue divertido, con muchos pasajes memorables y que te hacen pensar. Tuve que detenerme (quien hizo la comparación de Dave Chappelle de inmediato), y me alegro mucho de haber leído el libro solo por algunos de estos pasajes únicos.
Pero, como he dicho, el libro era escaso en la trama y, por supuesto, al tratarse de una sátira, era completamente absurdo. Comprendí el punto de lo absurdo, y cómo, tristemente, lo absurdo es a menudo más “real” que la realidad, pero para mí es difícil mantener el interés en algo tan exagerado. Hay más discursos, pensamientos, sermones, soliloquios y monólogos internos / diálogos extraños que una trama real.
Disfruté las partes sobre la relación de BonBon con su novia de nuevo / apagado. También fue interesante que BonBon prestara atención a la difícil situación de las mujeres y otras razas, así como a la raza negra (lo que, de hecho, es la razón por la que los otros personajes comenzaron a llamarlo “El vendedor”).
Al final, este fue un libro en el que uno realmente necesita pensar mucho y probablemente volver a leer para obtener el efecto completo, y debo admitir que no tengo tiempo para eso en estos días. O cuando se está entreteniendo y estoy tratando de terminar el capítulo actual. Creo que si hubiera leído este libro en la universidad o tal vez en unas vacaciones en solitario, lo apreciaría aún más. Pero en este momento de mi vida me gustan los libros que me absorben con su trama y sus personajes y que me entretienen fácilmente. Es genial si ellos también me hacen pensar un poco, pero no pude pensar tanto como lo requería este libro para que se logre su máximo disfrute.
Recomiendo el libro, ya que creo que es importante y nos hace pensar; es gracioso, es triste y partes de él son muy entretenidas, aunque más bien como “hmmm, buen punto” que como “oooh, ¿qué pasa después con este personaje?” tipo de manera Lo triste, y el punto, supongo, es que ya sabemos lo que sucederá después con estos personajes, y es una continuación de lo que les pasó a lo largo de la historia, y no es bonito. Así que de esa manera me siento como si estuviera haciendo a la ligera un libro tan importante con mi crítica, pero es más un reflejo de dónde estoy en mi vida y mis capacidades de lectura en este momento que sobre el libro. Me gustó el libro y quizás merezca más.

La negritud empedernida significa acabar aceptando que todo es tan siniestro y tiene tan poco sentido que a veces es el nihilismo lo que hace que la vida merezca la pena.
Sentado aquí, en la escalinata del Tribunal Supremo, fumando marihuana bajo el lema JUSTICIA E IGUALDAD ANTE LA LEY, mirando las estrellas, por fin he descubierto qué es lo que no funciona en Washington, D. C. Es que todos los edificios son más o menos de la misma altura y no hay ningún skyline, salvo el obelisco del Monumento a Washington, que se alza hacia el cielo nocturno como si quisiera sacarle un dedo gigante al mundo.
Recuerdo que, el día después de que el negro saliera elegido presidente, Foy Cheshire, más chulo que un ocho, recorrió la ciudad en su cupé, tocando el claxon y enarbolando una bandera americana. No fue el único que lo celebró; Dickens no se alegró tanto como cuando absolvieron a O. J. Simpson ni cuando los Lakers ganaron la liga en 2002, pero poco faltó. Foy pasó por delante de mi casa y me vio sentado en la puerta pelando maíz.
—¿Por qué llevas esa bandera? —le pregunté—. ¿Por qué ahora? Nunca lo habías hecho.
Dijo que el país, los Estados Unidos de América, por fin había saldado sus deudas. Eso pensaba.
—¿Y qué hay de los nativos americanos? ¿Qué pasa con los chinos, los japoneses, los mexicanos, los pobres, los bosques, el agua, el aire y el puto cóndor de California? ¿Cuándo recibirán ellos su compensación? —le pregunté.
Él se limitó a sacudir la cabeza. Dijo algo sobre cómo mi padre se avergonzaría de mí y añadió que yo nunca lo entendería. Tiene razón: nunca lo entenderé.

An uncomfortable but funny story. It touches very deep issues such as discrimination and racism but with humor. Creative, witty, erudite, insightful, literary – with well-developed main characters, but it is almost essential to have some prior knowledge of US history, and especially of the history of blacks, of the civil rights movement, of the problem of “racism” in general and current debates. Without this knowledge the continuous allusions of this satire will be lost. Interesting but for that reason in some moments you can lose the plot and for many boring readers.

This book does a solid job of talking about anti-Black racism in the United States. However, I didn’t like any of the characters, including the protagonist. I realize that some authors choose to go an ‘anti-hero + anti-everyone’ route, if I don’t identify with a character then I don’t really care what they do or what happens to them, and the book is sort of a dud in that respect. There are other authors who talk about anti-Black racism while also maintaining an intriguing plot and more developed characters or even auto-biographical reflections that have better emotional appeal (see Octavia Butler, Audre Lorde, James Baldwin, Nnedi Okorafor, etc.). If someone has never thought about this topic, it might be an okay introduction. If someone is looking for a great novel that also talks about something political (or specifically, anti-Black racism), I would direct them elsewhere.

The Sellout is the story of BonBon, an African-American man who is on trial for bringing back slavery and racial segregation. I found the “trial” parts (his case was being appealed at the United States Supreme Court level by the beginning of the book) to be quite interesting, but they were only small portions bookending the start and “conclusion” of the book.
[Minor spoiler alert]
There’s really no “conclusion” to the story, but there is a little speech about how black people don’t get closure. This is typical of the entire book.

[/End spoiler alert]
For a while, BonBon goes back in time and describes his sad childhood as the son of a social sciences professor and a completely absent mother. This part was very interesting. His father performed social experiments on him, all of which failed. For instance, he wanted to prove the “bystander theory,” that the more people who witness a crime, the less likely of a chance the victim has of receiving help from any of the bystanders. So he takes BonBon to the middle of a busy intersection and beats him up. The crowd does not, in fact, just stand by, but the opposite happens: They join in on helping BonBon’s dad beat up BonBon. And BonBon’s dad is just like, “Sorry, dude, I forgot about the ‘crowd mentality’ theory,” or something along those lines.
The story also features BonBon’s friend Hominy, who is one of the original Little Rascals. And it continually shows how the Little Rascals is a very racist show. The story is set in Dickens, California, which, in the book, was a town near Los Angeles that was erased as time progressed. Its citizens, and BonBon, feel displaced and forgotten about.

[Mild spoiler/plot point alert]
Eventually BonBon’s dad is shot and killed by the police. This part was very interesting. It was sad for BonBon, but not for me, because I thought BonBon’s dad was a real jerk. However, BonBon talks about how any boy wants the unconditional love and approval of his father, which he never received, and of course that shapes his life and his decisions from that point forward.

[/End spoiler]
After its second half, the book kind of dragged for me because it was more of the same old same old without much of a plot arc. It discussed important things but kind of started to feel like the book wanted to beat me over the head with its points. It was funny, with a lot of memorable and make-you-think passages, and I’m really glad I read the book just because of some of these unique passages.
But, as I’ve said, the book was thin on plot, and of course, being a satire, it was completely absurd. I understood the point of the absurdity– and how, sadly, the absurdity is often more “real” than reality– but it’s just difficult for me to keep interest in something so over-the-top. There are more speeches, thoughts, sermons, soliloquies and internal monologue/ strange dialog than there is actual plot.
I did enjoy the parts about BonBon’s relationship with his on-again/off-again girlfriend. It was also interesting that BonBon paid attention to the plight of women and to other races as well as to that of the black race (which, in fact, is why the other characters started calling him “The Sellout”).
In the end, this was a book that one really needs to think a lot about and likely re-read to get the full effect, Or when he’s entertaining himself and I’m trying to finish the current chapter. I think if I had read this book in college or perhaps on a solo vacation, I would appreciate it even more. But at this point in my life I like books that suck me in with their plot and characters and that easily entertain me. It’s great if they make me think a bit too, but I just wasn’t able to think as much as this book required in order for its maximum enjoyment to be achieved.
I do recommend the book, as I believe it’s important and it makes us think; it’s funny, it’s sad and parts of it are highly entertaining, although more in a “hmmm, good point” kind of way than a “oooh what happens next with this character?” kind of way. The sad thing– and the point, I guess– is that we already know what happens next for these characters, and it’s a continuation of what’s happened to them throughout history, and it ain’t pretty. So in that way I kind of feel like I’m making light of such an important book with my review, but it’s more of a reflection of where I am in my life and my reading capabilities right now than it is about the book, worth, but overall it’s probably deserving of more.

The inveterate blackness means accepting that everything is so sinister and has so little meaning that sometimes it is nihilism that makes life worthwhile.
Sitting here, on the steps of the Supreme Court, smoking marijuana under the slogan JUSTICE AND EQUALITY BEFORE LAW, looking at the stars, I finally discovered what does not work in Washington, DC It is that all the buildings are more or less the same height and there is no skyline, except for the obelisk of the Washington Monument, which rises towards the night sky as if to take a giant finger out of the world.
I remember that, the day after the black man was elected president, Foy Cheshire, cooler than an eight, toured the city in his coupe, honking his horn and raising an American flag. He was not the only one who celebrated it; Dickens was not as happy as when O. J. Simpson was acquitted or when the Lakers won the league in 2002, but little was missing. Foy passed by my house and saw me sitting at the door peeling corn.
– Why are you carrying that flag? -asked-. Because right now? You never did it.
He said that the country, the United States of America, had finally paid off its debts. I thought so.
– What about the Native Americans? What about the Chinese, the Japanese, the Mexicans, the poor, the forests, the water, the air and the fucking condor of California? When will they receive their compensation? -asked.
He just shook his head. He said something about how my father would be ashamed of me and added that I would never understand. He’s right: I’ll never understand.

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