La Casa De Los Lamentos. Crónica De Un Juicio Por Asesinato — Helen Garner / This House of Grief: The Story of a Murder Trial by Helen Garner

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Esta es la historia de una tragedia australiana de alto perfil: un padre recientemente separado sale de la carretera hacia una presa y logra escapar del auto que se hunde, dejando a sus tres hijos pequeños luchando para deshacer sus cinturones de seguridad en la fría y fría agua. . Sólo el padre sobrevivió. Robert Farquharson afirmó que se había desmayado durante un ataque de tos, perdiendo el control del auto. Pero la evidencia física mostró que el auto había girado bruscamente y limpiamente hacia la presa a una velocidad regular, sin patinar o girar fuera de control.
El grito de apertura de Garner, «Que esto sea un accidente» se repite en todo el libro, por los vigilantes de la corte, la familia, los testigos y los más desgarradores de todos, Cindy Gambino, la madre de los niños perdidos y la esposa separada de Robert.
Con un ojo compasivo y sin prejuicios, Garner mira la evidencia y se pregunta cómo juzgamos a una persona culpable: ¿es la evidencia o es el carácter del acusado? Mientras observa que las fuertes hermanas maternas de Farquharson lo apoyan, Garner cita a un amigo legal que dice: «Si me estuviera presentando para él, trataría de hacer que su familia vea que amarlo no significa que tengan que creer que es inocente».
El estilo de este libro es melódico y triste, pero la evidencia está claramente representada y es fácil de seguir, para que los lectores puedan hacer su propia evaluación equilibrada. Si disfrutas de este libro, también estarás interesado en preparar «Has visto a Simone» de Virginia Peters, ya que usa un estilo similar para contar una verdadera historia de crimen.

Esta historia se lee como una obra de ficción, increíble … me hace reflexionar sobre la fragilidad absoluta de la condición humana, y cómo, independientemente de nuestra culpabilidad, las cosas pueden cambiar radicalmente, en un abrir y cerrar de ojos … para mejor o para mal.
Me parece bastante desconcertante, incluso por un momento, tener la idea de que en un instante de tiempo, la vida puede alterar su dirección de manera tan drástica, como para cambiar de manera absoluta e irrevocablemente su curso … y cómo, aún sin importar la culpabilidad real. Nuestro comportamiento cotidiano o persona antes y después de los eventos puede influir en la «percepción» de la culpabilidad.
Esto realmente nos hace reflexionar sobre la manera en que nos presentamos al mundo en general diariamente.
El 4 de septiembre de 2005 … el Día del Padre afectó a muchas personas de forma permanente y trágica por las acciones [conscientes o no] de un solo hombre. Cuando, después de una visita de acceso y el regreso de los niños a casa con su madre a la luz de la tarde, Robert Farquharson, al volante de su viejo automóvil, y con sus tres hijos como pasajeros, se desvió de su lado de la carretera y cruzó en el lado opuesto, a través de un prado, y cercó y hundió el auto en una represa de agua oscura oscura de siete metros de profundidad, donde escapó milagrosamente momentos después, sin daños físicos y sin sus hijos.
Lo que sucede a continuación es demasiado increíble para contemplarlo y es solo el comienzo de un relato muy largo e increíble del razonamiento de este hombre y el resultado final.
Independientemente de las razones expuestas, esos tres niños fueron decepcionados de tantas maneras por tantas circunstancias que estaban totalmente fuera de su control … eran peones inocentes, siempre víctimas, en una saga que se desarrollaba y que involucraba a tantos supuestos expertos. en sus campos!
Quien cuidaba de su bienestar mental y físico mientras su patético «padre» buscaba y recibía ayuda «profesional» de varias fuentes, por su «trauma» con respecto a la ruptura de su matrimonio … así como la pérdida de sus preciosos y el coche favorecido?
¿Quién fue / es lo suficientemente responsable como para considerar a alguien así como mentalmente digno de acceder a esos niños inocentes? Es evidente que no son los profesionales de cuya ayuda se sirvió durante un período extremadamente largo … y probablemente con un gran gasto monetario.
Una cosa es cierta, su primera agenda NO fue el bienestar de sus hijos, siempre fue sobre él.
Sin embargo, esos tres niños estaban obligados por su propia inocencia, a poner su fe y confianza en su padre y en todos los adultos que tenían algo que decir en sus destinos colectivos … aunque fueran menores, directa o indirectamente.
Hay tantas cosas equivocadas en la forma en que esta historia fue interpretada por el acusado, su versión de los eventos, antes, durante y después.
Hay tantas cosas que no fueron atendidas o consideradas de antemano, en la responsabilidad «natural» de un padre / padres al organizar el cuidado adecuado de sus hijos. Los niños que no tienen una participación competente en la toma de decisiones en lo que respecta a sus medios de subsistencia, y a quién cuida a su discreción, a discreción o piedad, sus cuidadores … son reales e imaginarios.
Si se tratara de una obra de ficción, creo que sería panificada como totalmente sin credibilidad. Demasiado ridículo para ser considerado plausible, y sin embargo, tan imposible como es creer, aquí está, y tres hermosos e inocentes niños eran como corderos …
Guau … Estoy tan impresionado por esta historia! No puedo creer que nadie haya visto ninguna bandera o cuán vulnerables fueron esos tres niños a la «posibilidad» de daño o angustia, y nada más, de la exposición al estado mental de la disposición de su padre.
Qué destino tan inconcebiblemente triste para esos tres niños, tres niños pequeños inocentes que no entendieron nada del funcionamiento de las mentes de sus cuidadores.
Y qué destino tan increíblemente triste para sus seres queridos, también un capítulo increíblemente triste visitó las vidas de todas las personas involucradas en el largo proceso de llevar la justicia y algún tipo de cierre ineficaz a este horror, este devastadoramente triste relato de una aparente Sin sentido, egoísta acto de amargura.
Tendrán que vivir con eso para siempre … especialmente el miembro del jurado, cuya única conexión fue ser seleccionada al azar para ese proceso largo y emocionalmente agotador, realmente son personas valientes.

Más allá del contexto, no existe ninguna prueba definitiva para demostrar que una persona ha muerto ahogada. Aun así, en las personas ahogadas se suele encontrar una espuma particular y restos de materia blanca, y fue esto lo que apareció en la boca y en la nariz de los niños. Los exámenes de toxicología revelaron que no había rastro alguno de alcohol, monóxido de carbono o cualquier otro tipo de veneno. Los tres cuerpos mostraban abrasiones menores y magulladuras, marcas provocadas por el impacto del accidente o por algún juego cotidiano de los niños. Jai, el que se había sentado en el asiento del copiloto, tenía marcas alrededor de la ceja izquierda; la parte izquierda de la cara estaba descolorida; el tejido blando detrás del cuello presentaba moratones, de manera que parecía un traumatismo cervical. A Tyler se le había despellejado un pequeño trozo de piel de un dedo. En cuanto a Bailey, el patólogo solo le encontró un rasguño en un codo, cubierto por una tirita.

¿Cuánto duraba la pérdida de consciencia en el síncope tusígeno?
—Es un instante —respondió el doctor—. Al contrario de un ataque epiléptico, donde el paciente puede permanecer inconsciente hasta tres o cuatro minutos y a menudo se queda aturdido y pierde la memoria durante media hora, más o menos, un episodio de síncope tusígeno solo dura cinco, diez, veinte segundos. Después el paciente vuelve en sí rápidamente y puede recordar lo que ocurría justo antes de desmayarse. También existe algo llamado «episodio presíncope», donde el paroxismo de la tos puede llevar a un sentimiento de malestar, de aturdimiento, de mareo. Quien lo sufre quizá podrá sentarse e intentar controlar la tos, experimentar problemas de visión. Podrá ver estrellas. Pero también podrá desmayarse de repente, sin previo aviso.
Morrissey le preguntó si el síncope tusígeno podía ir acompañado de movimientos convulsivos. ¿Quedaba fuera de toda posibilidad que una persona pudiese mantenerse al volante y dirigir su coche en una dirección determinada?
—No en un sentido deliberado —respondió el doctor King—. Puede que se desplomase sobre el volante e hiciese algún movimiento incontrolado, pero en general los movimientos que se pueden observar en alguien que sufre un síncope tusígeno son solo sacudidas automáticas de las extremidades.
Al final, la sentencia borró cualquier expresión de su cara. No hubo piedad. Tres cadenas perpetuas, una por cada niño, y sin posibilidad de libertad condicional.
Había algunos errores que le habían impedido tener un juicio justo. El tribunal aparcó la condena y pidió un nuevo juicio.
Cuatro días antes de las Navidades de 2009, Robert Farquharson fue liberado bajo fianza.

Gambino había cambiado de opinión. Había retirado su testimonio original y había elaborado uno nuevo. Hasta que no vi al juez y al abogado planeando con nerviosismo estrategias para presentarlas ante el jurado no me di cuenta, con un escalofrío de terror, de lo poderosa, lo terrible que debía de haberse vuelto ella; de la de estragos que causaría en la delicada arquitectura de la razón que era el tribunal.

El coche llega al agua, flota por un momento y se ladea. Farquharson se escabulle mientras la presión del agua contra la puerta todavía es lo bastante débil. Conforme se aleja nadando, la presión del agua cierra la puerta tras él. En la oscuridad, el coche se llena con rapidez mientras Jai, o Tyler, lucha por desabrochar los cinturones de seguridad de sus hermanos. Las puertas traseras están bloqueadas, la manija del lado del conductor rota. Jai lo intenta con la puerta del conductor, pero la presión exterior lo vence. Los pulmones de Tyler y Bailey ya están llenos cuando la presión se iguala y Jai consigue abrir la puerta. Pero él también se ha quedado sin aire, y cuando la buzo de la policía avanza a tientas por el costado del automóvil, horas más tarde, Jai yace en los asientos delanteros con la cabeza asomando por la puerta abierta del conductor.
El juez Lasry volvió a su sitio. Leyó sus comentarios en un tono expresivo y vigoroso. Condenó el crimen, pero dijo que no aceptaba la «versión extrema» del testimonio de Greg King y que no sentenciaba a Farquharson sobre la base de esta. Dijo que Farquharson no era un riesgo para la sociedad y que antes del asesinato de los niños había demostrado un carácter honrado. Le impuso tres condenas de cadena perpetua, con un cumplimiento mínimo de treinta y tres años.
Si queda alguna duda de que Robert Farquharson condujo hasta la balsa a propósito, se trata de una duda tan poco sustancial como un papel de fumar ondeando en el aire, tan poco razonable como la súplica sin respuesta que se me pasó por la cabeza la primera vez que vi la foto de cuando sacaron el coche del agua oscura.

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This is the story of a high-profile Australian tragedy – a recently separated father drives off the road into a dam, and manages to escape out of the sinking car, leaving his three small sons grappling to undo their seat belts in the dark cold water. Only the father survived. Robert Farquharson claimed he had blacked out during a coughing fit, losing control of the car. But the physical evidence showed that the car had turned sharply and cleanly into the dam at a regular speed, without skidding or spinning out of control.
Garner’s opening cry, «Let this be an accident» is echoed throughout the book, by court watchers, family, witnesses and most heart-rending of all, Cindy Gambino, the mother of the lost boys and estranged wife of Robert.
With a compassionate, non-judgemental eye, Garner looks at the evidence and wonders how we judge a person guilty – is it the evidence, or is it the character of the accused? As she watches Farquharson’s strong maternal sisters support him, Garner quotes a legal friend who says «If I was appearing for him, I’d try to make his family see that loving him doesn’t mean they have to believe he’s innocent.»
The style of this book is melodic and mournful, yet the evidence is clearly represented and easy to follow, so readers can make their own balanced assessment. If you enjoy this book, you will also be interested to ready «Have you seen Simone» by Virginia Peters, as she uses a similar style to tell a true crime story.

This story reads like a work of fiction, incredible…it makes me reflect on the absolute fragility of the human condition, and how, regardless of our culpability, things can radically change, in the blink of an eye…for better or for worse.
I find it quite disconcerting, to even for a moment, entertain the notion that in a flash moment of time, life can so drastically alter its direction, as to utterly and irrevocably change its course…and how, still regardless of actual culpability, our everyday behavior or persona prior to, and after events, can so influence the «perception» of culpability.
This truly gives food for thought on the way we present ourselves to the world at large on a daily basis.
So very many lives were permanently and tragically affected by the actions [conscious or otherwise] of one man, on the 4th September 2005…Father’s Day. When, after an access visit and returning the children home to their mother in the light of early evening, Robert Farquharson, at the wheel of his old car, and with his three children as passengers, veered from his side of the road and travelled across the opposite side, through a paddock, and fence and plunged the car into a seven metres deep dam of murky dark water, where he miraculously escaped moments later, physically unscathed, and without his children.
What happens next is just too incredible to contemplate and is just the beginning of a very long and unbelievable account of this man’s reasoning, and the eventual outcome.
Regardless of the stated reasons, those three children were let down in so many ways by so many circumstances which were totally outside of their own control…they were innocent pawns, always victims, in a saga being played out involving so many supposed experts in their fields!
Who was looking out for their mental and physical welfare whilst their pathetic «father» sought out and received «professional» help from various sources, for his «trauma» regarding the breakdown of his marriage…as well as the loss of his precious and favoured car!?
Who was/is responsible enough to deem someone like that mentally worthy of access to those innocent children? Clearly not the professionals whose help he so availed himself of for an extremely lengthy period…and probably at a great monetary expense.
One thing is for certain, his first agenda was NOT the welfare of his children, it was always about him.
Yet, those three children were obliged by their very innocence, to put their faith and trust in their father and all of the adults who had some say in their collective fates…however minor, directly or indirectly.
There are so many things wrong with the way that this story was played out by the accused, his version of the events, both before, during and after.
There are so many things that weren’t taken care of or considered beforehand, in the «natural» responsibility of a parent/parents in arranging the proper care of their children. Children who have no competent part in decision making where their livelihood is concerned, and who’s every care is at the discretion or mercy, of their caretakers…real and imagined.
If this was a work of fiction I think it would be panned as being totally without credibility! Too ridiculous to be considered plausible, and yet as impossible as it is to believe, here it is, and three beautiful, innocent children were as lambs…
Wow…I am so floored by this story! I can’t believe how no-one saw any flags or how vulnerable those three children were to the «possibility» of harm or anguish from, if nothing else, exposure to the mental state of their father’s disposition.
What an inconceivably sad fate for those three children, three innocent little boys who understood nothing of the workings of the minds of their keepers.
And what an incredibly sad fate for their loved ones, also an incredibly sad chapter visited on the lives of all of the people involved in the long process of bringing justice and some ineffective sort of closure to this horror, this devastatingly sad account of an apparent senseless, selfish act of bitterness.
They will have to live with it forever…especially the juror’s, who’s only connection was to be randomly selected for that long and emotionally taxing process, they truly are brave people.

Beyond the context, there is no definitive proof to prove that a person has drowned. Even so, in the drowned people one usually finds a particular foam and remains of white matter, and this was what appeared in the mouth and in the nose of the children. The toxicology tests revealed that there was no trace of alcohol, carbon monoxide or any other type of poison. The three bodies showed minor abrasions and bruises, marks caused by the impact of the accident or by some daily game of children. Jai, the one who had sat in the passenger seat, had marks around his left eyebrow; the left side of the face was discolored; The soft tissue behind the neck was bruised, so that it looked like a cervical trauma. Tyler had skinned a small piece of skin from a finger. As for Bailey, the pathologist only found a scratch on his elbow, covered by a plaster.

How long was the loss of consciousness in the coughing syncope?
«It’s an instant,» the doctor replied. Unlike an epileptic seizure, where the patient can remain unconscious for up to three or four minutes and is often stunned and loses his or her memory for half an hour or so, an episode of coughing syncope only lasts five, ten, twenty seconds. Then the patient comes back quickly and can remember what happened just before fainting. There is also something called «presyncope episode», where the paroxysm of coughing can lead to a feeling of discomfort, of dizziness, of dizziness. He who suffers may sit and try to control cough, experience vision problems. You will see stars. But you can also faint suddenly, without warning.
Morrissey asked if the cough syncope could be accompanied by convulsive movements. Was it out of the question that a person could stay behind the wheel and steer their car in a certain direction?
«Not in a deliberate sense,» said Dr. King. He may have collapsed on the steering wheel and made some uncontrolled movement, but in general the movements that can be observed in someone who suffers a coughing syncope are only automatic shaking of the limbs.
In the end, the sentence erased any expression on his face. There was no mercy. Three life sentences, one for each child, and no possibility of parole.
There were some errors that had prevented him from having a fair trial. The court shelved the sentence and requested a new trial.
Four days before Christmas 2009, Robert Farquharson was released on bail.

Gambino had changed his mind. He had withdrawn his original testimony and had made a new one. Until I saw the judge and the lawyer nervously planning strategies to present them before the jury, I did not realize, with a shiver of terror, of the powerful, how terrible she must have become; of the havoc it would cause in the delicate architecture of reason that was the court.

The car reaches the water, floats for a moment and tilts. Farquharson slips away while the water pressure against the door is still weak enough. As he swims away, the water pressure closes the door behind him. In the dark, the car fills quickly as Jai, or Tyler, struggles to unbuckle his brothers’ safety belts. The rear doors are locked, the handle on the driver’s side is broken. Jai tries it with the driver’s door, but the outside pressure defeats him. Tyler and Bailey’s lungs are already full when the pressure is equalized and Jai manages to open the door. But he too has run out of air, and when the police diver fumbles along the side of the car, hours later, Jai lies in the front seats with his head sticking out of the driver’s open door.
Judge Lasry went back to his place. He read his comments in an expressive and vigorous tone. He condemned the crime, but said he did not accept the «extreme version» of Greg King’s testimony and that he did not sentence Farquharson on the basis of it. He said that Farquharson was not a risk to society and that before the murder of the children he had shown an honest character. He was sentenced to three life sentences, with a minimum term of thirty-three years.
If there is any doubt that Robert Farquharson drove the raft on purpose, it is a question as unsubstantial as a smoking paper waving in the air, as unreasonable as the unanswered plea that crossed my mind the first Once I saw the picture of when they took the car out of the dark water.

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