Mobius Dick — Andrew Crumey

Si eres lo suficientemente presuntuoso como para pensar que podrías entender algo, la deconstrucción posmodernista te eximirá de ese concepto. John Ringer, como muchos de nosotros, tenía cierta comprensión del “Moby Dick” de Herman Melville. Confundido por un mensaje enigmático en su teléfono celular, asiste a una conferencia “deconstruccionista” sobre la novela. Él se va con ideas que ni él, ni nadie cuerdo, pueden idear. El creador del mensaje, “H”, lo pone en la mente de un amor pasado. A medida que surgen los recuerdos, John se encuentra atrapado en un concepto extraño. Se está considerando una computadora poderosa, que utiliza espejos ultra-precisos, y puede ser fundamental en su desarrollo. También es consciente de sus peligros inherentes. Podría demoler el universo.
Los antecedentes de Crumey en física teórica lo colocan en una buena posición para lanzar esta historia de universos alternativos. También es un escritor cautivador e imaginativo, versado en historia, filosofía y motivaciones humanas. A veces es difícil rastrear cuántos universos podrían componer esta historia. Dos es más que suficiente, pero Crumey nos lleva a través de ellos con habilidad y delicadeza. Nos reunimos con Erwin Schroedinger, en dirección a una asignación en un asilo. Se considera la carrera de escritura alternativa de Thomas Mann. Como es casi inevitable de un escritor del Reino Unido, las islas británicas son conquistadas por la Alemania nazi, pero liberadas por un aliado inesperado.

Hay una cita en la portada de Time Out (John O’Connell) que dice:
“Sería bueno pensar que esta magnífica obra tuvo la oportunidad de ganar el Booker. Es ciertamente mi novela del año”.
No fue nominado para el Booker. Pero nueve años después, en un giro masivo sin ninguna importancia particular, un libro sobre mecánica cuántica, A Tale for The Time Being de Ruth Ozeki, obtuvo un guiño de Booker. He leído ambos. Si tuviera que colapsar una función de onda, diría que el Ozeki es el libro ligeramente mejor. Ambos son muy similares al tratar con dos narraciones separadas, cuantitativamente diversas, que se enredan al final, pero en términos de trabajo de personajes, también conocida como la capacidad de manipular cruelmente las lágrimas de los ojos de Ian Mond, el Ozeki gana. Hablaré sobre el Ozeki en otro momento, tal vez incluso en un determinado podcast.
Mobius Dick es el tipo de libro que molestará a algunos fanáticos del género que lo verán como alguien del exterior (también conocido como literatura) que intenta ensuciarse las manos con un poco de género. Es el tipo de crítica que nota la delgadez de la trama, la cantidad de sexo gratuito, y luego termina diciendo que para esas personas serias sobre ciencia ficción, no hay nada nuevo aquí.
Crumey, por supuesto, es plenamente consciente de los antecedentes del género. Hay una vibración de Hombre en el castillo alto en el libro evidenciado por Harry Dick, un amnésico que sufre un Trastorno Anómalo de la Memoria (es decir, recuerda un pasado que nunca existió) y extractos del Profesor Faust de Heinrich Behring. Demostrando ser las mejores partes de la novela, la novela de Behring al principio parece un relato factual del descubrimiento de Schrödinger de la mecánica de las olas durante su estancia en Arosa en 1926. Pero más tarde descubrimos [spoiler] que el libro de Behring es una ficción, una alternativa de lo que pudo haber pasado
Como dice en su ‘epílogo’ “El mundo que describo en el profesor Faust, con su pasado alterado y su futuro imaginario, es deliberadamente uno de los que posiblemente no podría existir. ¿Quién podría creer algo así como un primer ministro de Gran Bretaña, o ¿Un actor de cine elegido Presidente de los Estados Unidos? Sería difícil ser evidentemente más irónico sin caer en la farsa “.
Así que sí, todo se ha hecho antes. No hay nada nuevo que ver aquí. Y, sin embargo, Crumey adquiere mundos paralelos y la mecánica cuántica se desborda con la pasión de alguien que tiene un doctorado en física teórica. No se trata de alguien que toma prestados tropos de género para su novela literaria sobre mecánica cuántica, sino que se trata de alguien que se está divirtiendo mucho con el “qué pasaría si” la visión de la física de muchos mundos.

Y si no te das cuenta por completo de todas las referencias literarias, desde Melville (por supuesto) hasta Jung y Schumann, o el hecho de que el Profesor Faust y la Montaña Mágica de Thomas Mann son muy parecidos, está bien. El físico John Ringer y su aterrador descubrimiento de lo que está sucediendo en una instalación secreta y silenciosa en la remota Escocia mantienen el giro de las páginas.
Pero esas secciones, tan emocionantes como son, son las partes menos interesantes de la novela. Está claro que para Crumey que el corazón y el alma del libro es su pasión por las personas inteligentes y las ideas brillantes, entremezcladas con la idea subversiva de que existe una delgada línea cuántica entre lo que es y lo que podría haber sido.
Sin duda leeré más libros de Andrew Crumey.

If you’re presumptuous enough to think you might understand something, post-modernist deconstruction will relieve you of that conceit. John Ringer, like many of us, had some comprehension of Herman Melville’s “Moby Dick”. Confused by an enigmatic message on his cell ‘phone, he attends a “deconstructionist” lecture on the novel. He comes away with insights neither he, nor anyone sane, could devise. The message’s originator, “H”, puts him in mind of a past love. As the memories emerge, John finds himself caught up in a bizarre concept. A mighty computer, using ultra-accurate mirrors, is being considered, and he may be instrumental in its development. He’s also aware of its inherent dangers. It could demolish the universe.
Crumey’s background in theoretical physics makes him well-placed to launch this tale of alternative universes. He is also a captivating and imaginative writer, versed in history, philosophy and human motivations. It is sometimes difficult to track how many universes might compose this story. Two is more than enough, but Crumey takes us through them with skill and finesse. We meet Erwin Schroedinger, heading for an assignation at an asylum. Thomas Mann’s alternative writing career is considered. As is almost inevitable from a UK writer, the British Isles are conquered by Nazi Germany, but liberated by an unexpected ally.

There’s a quote on the front cover from Time Out (John O’Connell) that says:
“It would be nice to think that this magnificent piece of work stood a chance of winning the Booker. It’s certainly my novel of the year.”
It didn’t get nominated for the Booker. But nine years a later, in a massive twist of no particular importance, a book about quantum mechanics, Ruth Ozeki’s A Tale for The Time Being, did get a Booker nod. I’ve read both. If I had to collapse a wave function I’d say that the Ozeki is the slightly better book. They’re both very similar dealing with two separate, quantumly diverse narratives that entangle at the end – but in terms of character work – also known as the ability to cruelly manipulate tears from Ian Mond’s eyes – the Ozeki wins. I’ll discuss the Ozeki some other time, maybe even on a certain podcast.
Mobius Dick is the sort of book that will annoy some genre fans who will see it as someone from the outside (AKA literature) trying to get their hands dirty with a bit of genre. It’s the sort of criticism that notes the thinness of the plot, the amount of gratuitous sex, and then ends by saying that for those people serious about science fiction, there’s nothing new to be found here.
Crumey of course, is fully aware of the genre antecedents. There’s a Man In The High Castle vibe to the book evidenced by Harry Dick, an amnesiac suffering Anomalous Memory Disorder (that is he remembers a past that never existed) and excerpts from Heinrich Behring’s Professor Faust. Proving to be the best parts of the novel, Behring’s novel at first seems like factual account of Schrodinger’s discovery of wave mechanics during his stay at Arosa in 1926. But we later find out [spoiler] that Behring’s book is a fiction, an alternative of what might have happened.
As he says in his ‘afterword’ “The world I describe in Professor Faust – with its altered past and imaginary future – is quite deliberately one that could not possibly exist. Who could believe such a thing as a female Prime Minister of Britain, or a movie actor elected President of the United States? It would be difficult to be more evidently ironic without lapsing into farce.”
So yes it’s all been done before. There’s nothing new to see here. And yet Crumey’s take on parallel worlds and quantum mechanics overflows with the passion of someone who has a PHD in theoretical physics. This isn’t someone borrowing genre tropes for his literary novel about quantum mechanics, rather this is someone who’s having a great deal of fun with the what if’s posed by the many worlds view of physics.

And if you don’t entirely catch on to all the literary references – ranging from Melville (of course) to Jung to Schumann – or the fact that Professor Faust and Thomas Mann’s Magic Mountain are very alike – then that’s OK The James Bondian storyline involving physicist John Ringer and his frightening discovery of what’s going at a hush, hush secret facility in remote Scotland keeps the pages turning.
But those sections, as exciting as they are, are the least interesting parts of the novel. It’s clear that for Crumey that the heart and soul of the book is his passion for smart people and brilliant ideas, intermingled with the subversive idea that there’s a thin quantum line between what is and what could have been.
I’ll certainly be reading more books by Andrew Crumey.

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