Grandes Misterios Y Leyendas De España — José María Zavala / Great Mysteries and Legends of Spain by José María Zavala (spanish book edition)

Se vibra de nuevo con el historiador riguroso, con alma de periodista, que es José María Zavala. El autor ha sabido agavillar una setentena de incógnitas sobre acontecimientos que afectaron al pueblo español y que aborda con documentos nuevos, serenidad imperturbable y profundo sentido de lo que tiene interés hoy.
Una lectura muy recomendable y donde el carácter didáctico del libro hace que sea un libro para pasar un buen rato y donde el autor no defrauda y muchos de los casos han sido una sorpresa para mi.

La Garduña fue, supuestamente, la sociedad secreta española más poderosa de todos los tiempos, tal vez sólo comparable a la temible Mafia italiana. Habría sido fundada en Toledo hacia 1412, tras reunir en sus filas a diversas bandas de delincuentes que actuaban por su cuenta y riesgo.
Desde entonces, todas ellas formaron una sola organización dedicada exclusivamente a atacar y robar a judíos y musulmanes. Su pretexto moral era luchar contra la herejía, por lo que se autoproclamaban como el brazo armado de la misma Inquisición.
Según cuentan los defensores de la existencia de esta banda, la Garduña se organizó igual que una logia, en cuya cúspide había un gran maestre. Un personaje de relevancia social a salvo de toda sospecha y al frente de un numeroso grupo de malhechores clasificados en escalafones de una férrea jerarquía: capataces, asesinos, ladrones y colaboradores. La única forma de reconocerse entre ellos eran los tres puntos que cada uno llevaba tatuados en la palma de la mano.
A mediados del siglo XVI, esta mafia ibérica sentó sus reales en Sevilla, la metrópoli más rica entonces del mundo occidental gracias al oro y la plata que llegaban a espuertas desde las remotas Indias. Y allí siguió actuando precisamente hasta 1821, cuando se produjo la gran redada que la desarticuló para siempre.
La historia de la Garduña se había considerado verdadera hasta hace poco. Avalada por estudiosos de prestigio, figuraba en las enciclopedias más rigurosas. La fama de la Garduña llegó a ser tal, que incluso la Guardia Civil calificó a la banda como «peligrosísima asociación de delincuentes» en 1914.
Pero, aun así, no existe hoy una sola fuente documental que confirme su existencia.

FECHA: 1819. Al doblar el Cabo de Hornos, el buque San Telmo fue arrastrado por tormentosos vientos hacia el mar abierto y ya nunca más se supo de él.
LUGAR: CABO DE HORNOS. En mayo de aquel año, la flota partió de Cádiz para sofocar el levantamiento secesionista en el Perú, pero las naves no estaban en muy buen estado.
ANÉCDOTA: Existen hoy numerosos indicios de que los tripulantes del buque San Telmo fueron los primeros seres humanos que pisaron la Antártida, antes incluso que los propios británicos.
El trágico final del navío San Telmo es uno de los episodios más misteriosos en la historia de la Armada española.
Sucedió en 1819, durante una travesía desde Cádiz hasta el Virreinato del Perú. Al doblar el cabo de Hornos, el barco se vio arrastrado por los tormentosos vientos hacia el mar abierto. Nunca más se supo de él desde entonces…
La hipótesis más aceptada sostiene que el buque debió de naufragar en el litoral antártico, y que una parte de sus tripulantes se salvó de morir ahogada. En ese reino permanente de bruma y nieve, los marineros subsistieron tal vez durante una breve temporada alimentándose con la carne de los animales que lograban cazar.
Luego, ante el temor a morir de hambre y frío en aquel inhóspito lugar alejado del mundanal ruido, pudieron utilizar un bote para alcanzar la Tierra del Fuego donde nunca llegaron.

FECHA: 1890. Antonio Llucìà Bussé no se resignaba a ser un don nadie, sino que aspiraba a darse la gran vida: mujeres hermosas, coches veloces, ropa elegante, manjares exquisitos…
LUGAR: BARCELONA. Adoptó infinidad de nombres y personalidades, disfrazado de lo necesario para consumar sus delitos. Era el hombre de las mil caras, escondido bajo un ejército de seudónimos.
ANÉCDOTA: El gran impostor no tuvo reparo alguno en fingir ser militar, clérigo, agente diplomático, cineasta, aviador, hacendado e incluso primo del mismísimo rey Alfonso XIII de España.
Semanas antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, tuvo lugar en París el robo de un fastuoso collar de perlas en una de las mejores joyerías de la Rue de la Paix.
El suceso acaparó las portadas de los periódicos. La Policía ignoraba al principio que el autor era un estafador español, registrado con identidad falsa en el lujoso hotel Ritz.
Adoptó infinidad de nombres y personalidades diferentes, disfrazándose de lo que fuese necesario para consumar cada uno de sus delitos. Era el hombre de las mil caras, escondido bajo un ejército de seudónimos. Fingió ser militar, clérigo, agente diplomático, cineasta, aviador, hacendado e incluso primo del mismísimo rey Alfonso XIII de España.
Uno de sus falsos nombres era el de Fernando Caamaño Bonilla y aseguraba poseer extensas plantaciones en Venezuela.
Era también un donjuán impenitente, que no dudaba en contraer matrimonio con ricas herederas para después abandonarlas tras haberlas desvalijado.

FECHA: 1212. El cruzado Estruch luchó con tal bravura, que el rey Pedro II de Aragón le recompensó con un feudo en el Ampurdán y el título de conde.
LUGAR: NAVAS DE TOLOSA. Tras la muerte del conde, muchos habitantes juraban despavoridos que su espectral figura atacaba a sus antiguos súbditos para beberse hasta el último de sus glóbulos rojos.
ANÉCDOTA: Para que las brujas confesaran sus crímenes, el conde las sometió a la «prueba de la aguja», pinchándolas con cuchillos en busca de la marca del diablo.
Cuando pensamos en vampiros no podemos evitar que nuestra mente «viaje» hacia algún paraje recóndito de la Europa central; hasta algún lugar entre montañas escarpadas y bosques impenetrables, posiblemente a Transilvania.
Pero existe también en España una tradición de narraciones y leyendas orales asociadas con esa mítica raza de succionadores de sangre que forma parte de nuestras peores pesadillas. De entre todas ellas, sobresale ésta por derecho propio: la del siniestro conde Guifred Estruch.
El nuevo noble sentó así sus reales en el castillo de Llers, una estratégica fortaleza enclavada en una región donde por entonces estaban muy extendidas la brujería y el paganismo. Y Estruch se dedicó con denuedo a combatir esas supersticiones utilizando todos los métodos a su alcance.
Muy pronto se ganó a pulso la fama de inclemente y de tenaz. Tanto como la tramontana, el viento que sopla con frenesí por esos lares y que dicen que lleva consigo los gérmenes de la locura. Detalle, por cierto, que carecería de importancia si no fuera ésta en realidad una historia de auténticos enajenados.
El conde Estruch cayó gravemente enfermo y falleció poco después. Desde aquel mismo día, muchos pobladores del lugar juraban y perjuraban distinguir la tétrica silueta del caballero vagando por los bosques colindantes al castillo.
Y añadían, despavoridos, que su espectral figura atacaba sin miramientos a sus antiguos súbditos para beberse hasta el último de sus hematíes. Así, como suena.
Llegó a cundir de tal modo el pánico entre los testigos oculares, que recabaron enseguida los servicios de un experto para conseguir que el «no muerto» regresase a su eterno descanso.
El elegido no fue otro que un ermitaño judío conocedor de los arcanos de la cábala. Este cazavampiros hebreo logró que el conde retornase para siempre a su ataúd aplicándole un sortilegio ancestral relacionado con rituales ocultistas.

FECHA: 21/3/1611. Quevedo recriminó a un hombre que abofetease a una dama y la riña terminó a espadazo limpio, a raíz del cual su rival cayó herido de muerte.
LUGAR: VENECIA. El célebre escritor español participó en un gran complot para derribar al Gobierno de la República italiana mediante la infiltración de agentes secretos por toda la ciudad.
ANÉCDOTA: Grupos armados buscaron a Cervantes casa por casa al considerarle el principal instigador de la conspiración, pero éste logró huir y salvar la vida disfrazado de pordiosero.
Todo el mundo sabe que Francisco de Quevedo y Villegas (1580-1645) es uno de los más insignes exponentes de la literatura española; y que también era un ferviente patriota a quien le hubiese gustado empuñar una pica en los tercios de infantería, aunque su cojera se lo impidió.
Pero sí hizo su propia guerra, jugándose el tipo en arriesgadas misiones de espionaje…
El virrey de Sicilia convirtió a Quevedo en su asesor y hombre de confianza. Consciente de su gran capacidad, le encargó las misiones más difíciles y arriesgadas, casi todas ellas de carácter confidencial.
El Mare Nostrum se convirtió así en un campo más de batalla, donde el duque de Osuna era partidario de pasar a la ofensiva para fulminar a la acechante flota veneciana. Con tal fin organizó una poderosa armada de galeras y bajeles que costeó de su propio bolsillo. Constituyó su propia escuadra dedicada a la piratería bajo su pabellón ducal.
Quevedo coordinó así la operación junto con el embajador de España. En la conjura intervendrían mercenarios armados hasta los dientes, infiltrados en secreto por toda la ciudad. A éstos se les unirían, desde el mar, las galeras del duque, de las cuales debían desembarcar más de un millar de soldados de los tercios.

FECHA: 1815. El doctor Velasco reunió en su residencia madrileña una especie de gabinete de curiosidades: desde espadas africanas, esqueletos y cabezas cortadas, hasta fetos monstruosos, calaveras o momias.
LUGAR: MADRID. Se aseguró que el doctor salía a pasear de noche con su hija muerta en carruaje; y que ella, ataviada como una novia, iba también al teatro.
ANÉCDOTA: El médico segoviano alcanzó la cumbre de su profesión, manteniendo incluso contacto epistolar con el naturalista inglés y padre de la teoría de la evolución, Charles Darwin.
Por las calles del Madrid de finales del siglo XIX no se hablaba casi de otra cosa que del insólito comportamiento de uno de sus más reputados cirujanos. Su hija había muerto con quince años, y la gente murmuraba que la amaba tanto, que llegaba a pasear su cadáver embalsamado en calesa, lo sentaba a comer a su mesa, y hasta lo llevaba consigo a los toros y al teatro.
Nació así una de las leyendas más singulares en la historia de la capital: la del demente doctor Velasco y su tenebrosa morada.

Otros libros del autor comentados en el blog:

https://weedjee.wordpress.com/2015/09/24/el-secreto-del-rey-jose-maria-zavala/

https://weedjee.wordpress.com/2017/01/27/las-paginas-secretas-de-la-historia-hechos-insolitos-e-inquietantes-enigmas-de-todas-las-epocas-jose-maria-zavala/

https://weedjee.wordpress.com/2018/06/15/el-secreto-mejor-guardado-de-fatima-una-investigacion-100-anos-despues-jose-maria-zavala-the-best-saved-fatima-secret-an-investigation-100-years-later-by-jose-maria-zavala-spanish-book/

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It vibrates again with the rigorous historian, with the soul of a journalist, who is José María Zavala. The author has known how to unravel a number of unknowns about events that affected the Spanish people and that deals with new documents, imperturbable serenity and a deep sense of what is of interest today.
A highly recommended reading and where the didactic nature of the book makes it a book to have a good time and where the author does not disappoint and many of the cases have been a surprise for me.

La Garduna was, supposedly, the most powerful Spanish secret society of all time, perhaps only comparable to the fearsome Italian Mafia. It would have been founded in Toledo around 1412, after gathering in its ranks various gangs of criminals acting at their own risk.
Since then, all of them formed a single organization dedicated exclusively to attacking and robbing Jews and Muslims. Their moral pretext was to fight against heresy, so they proclaimed themselves as the armed arm of the Inquisition itself.
According to the defenders of the existence of this band, the Garduña was organized just like a lodge, at the top of which there was a grand master. A character of social relevance safe from all suspicion and in front of a large group of criminals ranked in the ranks of a steely hierarchy: foremen, murderers, thieves and collaborators. The only way to recognize each other was the three points that each one had been tattooed on the palm of the hand.
In the middle of the 16th century, this Iberian mafia settled in Seville, the richest metropolis of the Western world at the time, thanks to the gold and silver that reached the bastions from the remote Indies. And there he continued to act precisely until 1821, when the great raid took place that disarticulated her forever.
The history of the Garduña had been considered true until recently. Endorsed by prestigious scholars, it appeared in the most rigorous encyclopedias. The fame of the Garduña became such that even the Civil Guard described the band as “a very dangerous association of delinquents” in 1914.
But, even so, today there is not a single documentary source that confirms its existence.

DATE: 1819. When turning Cape Horn, the ship San Telmo was dragged by stormy winds towards the open sea and was never heard from again.
PLACE: CABO DE HORNOS. In May of that year, the fleet left Cádiz to quell the secessionist uprising in Peru, but the ships were not in very good condition.
ANECDOTE: There are many indications today that the crew of the San Telmo ship were the first humans to set foot in Antarctica, even before the British themselves.
The tragic end of the San Telmo ship is one of the most mysterious episodes in the history of the Spanish Navy.
It happened in 1819, during a voyage from Cádiz to the Viceroyalty of Peru. As we rounded Cape Horn, the ship was swept by the stormy winds towards the open sea. Never heard from him since …
The most accepted hypothesis holds that the ship must have been shipwrecked on the Antarctic coast, and that a part of its crew was saved from drowned. In that permanent realm of mist and snow, the sailors survived perhaps for a brief season feeding on the flesh of the animals they managed to hunt.
Then, faced with the fear of dying of hunger and cold in that inhospitable place away from the madding crowd, they were able to use a boat to reach Tierra del Fuego where they never arrived.

DATE: 1890. Antonio Llucìà Bussé was not resigned to being a nobody, but aspired to give himself the great life: beautiful women, fast cars, elegant clothes, exquisite delicacies …
PLACE: BARCELONA. Adopted countless names and personalities, disguised as necessary to consummate their crimes. He was the man with the thousand faces, hidden under an army of pseudonyms.
ANECDOTA: The great impostor had no qualms about pretending to be a soldier, clergyman, diplomatic agent, filmmaker, aviator, landowner and even a cousin of the same King Alfonso XIII of Spain.
Weeks before the outbreak of World War I, the theft of a lavish pearl necklace took place in Paris in one of the best jewelers of the Rue de la Paix.
The event monopolized the front pages of the newspapers. The Police at first ignored the fact that the author was a Spanish swindler, registered with a false identity in the luxurious Ritz hotel.
He adopted countless names and different personalities, disguising himself as necessary to consummate each of his crimes. He was the man with the thousand faces, hidden under an army of pseudonyms. He pretended to be a soldier, clergyman, diplomatic agent, filmmaker, aviator, landowner and even a cousin of the same King Alfonso XIII of Spain.
Fernando Caamaño Bonilla was one of his false names and claimed to have extensive plantations in Venezuela.
He was also an impenitent donjuán, who did not hesitate

DATE: 1212. The Crusader Estruch fought with such bravery, that King Pedro II of Aragon rewarded him with a feud in the Ampurdán and the title of count.
PLACE: NAVAS DE TOLOSA. After the death of the count, many inhabitants swore in terror that his spectral figure attacked his former subjects to drink to the last of his red blood cells.
ANECDOTE: For the witches to confess their crimes, the Count submitted them to the “needle test”, piercing them with knives in search of the mark of the devil.
When we think of vampires, we can not stop our minds from “traveling” to some hidden corner of central Europe; to somewhere between steep mountains and impenetrable forests, possibly to Transylvania.
But there is also a tradition in Spain of narrations and oral legends associated with that mythical race of blood suckers that is part of our worst nightmares. Of all of them, it stands out in its own right: that of the sinister Count Guifred Estruch.
The new nobleman thus established his royals in the castle of Llers, a strategic fortress located in a region where witchcraft and paganism were widespread at that time. And Estruch was dedicated to fight these superstitions using all methods at his disposal.
Very soon he earned the reputation of inclement and tenacious. As much as the tramontana, the wind that blows with frenzy in those parts and that say that it carries with it the germs of madness. Detail, by the way, that would be unimportant if it were not really a story of alienated real people.
Count Estruch fell seriously ill and died shortly afterwards. From that same day, many locals swore and perjured to distinguish the gloomy silhouette of the knight wandering through the woods adjoining the castle.
And they added, terrified, that their ghostly figure was attacking his former subjects without question to drink up to the last of his red cells. So, how it sounds.
There was so much panic among the eyewitnesses that they immediately sought the services of an expert to get the “undead” back to his eternal rest.
The chosen one was none other than a Jewish hermit who knew the arcana of the Kabbalah. This Hebrew vampire hunter managed to get the count to return forever to his coffin by applying an ancestral spell related to occult rituals.

DATE: 21/3/1611. Quevedo recriminated a man who slapped a lady and the fight ended with a clean blow, as a result of which his rival fell mortally wounded.
PLACE: VENICE. The famous Spanish writer participated in a great plot to overthrow the Government of the Italian Republic by infiltrating secret agents throughout the city.
ANÉCDOTA: Armed groups looked for Cervantes house by house when considering him the main instigator of the conspiracy, but this one managed to flee and save the life disguised as a beggar.
Everyone knows that Francisco de Quevedo y Villegas (1580-1645) is one of the most distinguished exponents of Spanish literature; and that he was also a fervent patriot who would have liked to take a pike in the thirds of infantry, although his limp prevented him.
But he did his own war, playing the guy in risky espionage missions …
The viceroy of Sicily turned Quevedo into his adviser and trusted man. Aware of his great capacity, he entrusted him with the most difficult and risky missions, almost all of them confidential.
The Mare Nostrum thus became a battlefield, where the Duke of Osuna was in favor of going on the offensive to strike down the stalking Venetian fleet. To this end he organized a powerful army of galleys and ships that he paid for out of his own pocket. It constituted its own squad devoted to piracy under its ducal pavilion.
Quevedo coordinated the operation along with the ambassador of Spain. In the conspiracy armed mercenaries intervened to the teeth, infiltrated secretly throughout the city. To these they would be united, from the sea, the galleys of the duke, of which they had to disembark more than a thousand soldiers of the thirds.

DATE: 1815. Dr. Velasco met in his Madrid residence a kind of cabinet of curiosities: from African swords, skeletons and severed heads, to monstrous fetuses, skulls or mummies.
PLACE: MADRID. He made sure that the doctor went out for a walk at night with his daughter dead in a carriage; and that she, dressed like a bride, also went to the theater.
ANECDOTE: The Segovian doctor reached the pinnacle of his profession, even maintaining epistolary contact with the English naturalist and father of the theory of evolution, Charles Darwin.
Throughout the streets of Madrid at the end of the 19th century, there was almost no talk of anything other than the unusual behavior of one of its most renowned surgeons. His daughter had died at the age of fifteen, and people murmured that he loved her so much, that he came to walk his embalmed corpse in a carriage, sat him down to eat at his table, and even took him with him to the bulls and to the theater.
Thus, one of the most singular legends in the history of the capital was born: that of the insane Doctor Velasco and his tenebrous abode.

Books from the author commented in the blog.

https://weedjee.wordpress.com/2015/09/24/el-secreto-del-rey-jose-maria-zavala/

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