El Año Del Hambre — Aki Ollikainen / Nälkävuosi (White Hunger) by Ali Ollikainen

Un libro maravilloso. La hambruna de 1866-1868 fue la última hambruna en Finlandia y el norte de Suecia, y también fue la última gran hambruna causada naturalmente en Europa. En Finlandia, la hambruna se conoció como “los grandes años del hambre” (suuret nälkävuodet) y se estima que alrededor del 15% de la población total murió, y esta cifra aumentó al 20% en las zonas más afectadas. Una de las razones por las que esta hambruna golpeó particularmente fuerte, fue que varias partes del país habían sufrido malas cosechas anteriores, siendo 1862 un año excepcionalmente malo, que combinado con el verano de 1866 sufriendo fuertes aguaceros, causando los cultivos básicos (vegetales de raíz). , papas, etc.) para pudrirse en los campos y crear malas condiciones para la siembra de grano de otoño.
Además de esto, el gobierno estaba mal equipado para manejarlo y también tardó en reconocer la magnitud de la crisis. Sin dinero para importar alimentos y un ministro de Finanzas, Johan Vilhelm Snellman, no deseaba pedir prestado en caso de que debilitara la moneda introducida recientemente por Finlandia (el markka finlandés), debido a las tasas de interés muy altas que solicitaba el banco Rothschild de Frankfurt. Cuando los alimentos almacenados se agotaron, miles se fueron a las calles a mendigar, en un invierno que fue duro y la temporada siguiente no fue mejor, ya que mayo fue el más frío registrado, y en muchos lugares los lagos y los ríos aún estaban congelados en junio. Para el otoño de 1867, la gente moría por miles.
Este es el fondo de un libro sombrío pero bellamente escrito por Aki Ollikainen. En esta historia seguimos la muerte de una familia, Juhani, Marja y sus dos hijos Mataleena y Juho, el libro comienza en verano, aunque esto no puede ser descrito como un momento de plenitud, será tan bueno como se pone. Para octubre, Juhani se morirá de hambre, habiendo renunciado a la comida para asegurarse de que su familia comiera y que su esposa se quede con la horrible decisión de abandonarlo, para salvarse a sí misma y a los niños. Ella, como miles de personas más, emprende el camino en busca de sustento, en busca de la única oportunidad que podría salvarla a ella y a su familia.
Partió con la idea de dirigirse a San Petersburgo , a una distancia de unos 400 km, o, en otras palabras, a una distancia no factible a pie en lo que se ha descrito como el invierno más duro que se haya conocido, por alguien con dos hijos y quien todos hambrientos De hecho, después de un par de días de viaje, se pierde, en un paisaje que no admite otro color que no sea el blanco cristalino. Marja, se reunirá con los elementos más crudos de la humanidad mientras lucha, dando tumbos de un lugar a otro, un duro recordatorio para aquellos que lo tenían, y una competencia no deseada por comida para aquellos en la misma posición que ella y su familia. Aunque hay momentos de bondad, son pocos y distantes y a menudo tienen un precio.
Esto es solo la mitad de la historia porque las luchas de Marja están contrarrestadas por las vidas de dos hermanos, uno médico y el otro funcionario del gobierno. Aunque están conmovidos por la implacable pobreza y humillación que se extienden como un océano a su alrededor, se sientan seguros, seguros y cálidos flotando sobre él. Sus puntos de vista y conversaciones son también nuestro punto de referencia a la maquinación política del día que tendrá consecuencias tan terribles y, sin embargo, pondrá a Finlandia en el camino de una posible nación.
Como se dijo anteriormente, este es un cuento sombrío, es implacable en su descripción de la difícil situación de Marja y su familia, y sin embargo hay una belleza aquí, incluso en las descripciones más ásperas, una cualidad poética brilla a través de la escritura con frases como “hambre”. es un gatito en un saco, rascarse con sus garras “o la descripción de una serpiente con” ojos del color de las bayas congeladas, sus dientes gemelos como carámbanos”, todas apuntando a un escritor con un dominio de las palabras y, sin embargo, esto es un debut novela.

A wondrous book. The Famine of 1866–1868 was the last famine in Finland and northern Sweden, it was also the last major naturally caused famine in Europe. In Finland the famine became known as “the great hunger years” (suuret nälkävuodet) and it is estimated that about 15% of the entire population died, with this figure rising to 20% in the hardest-hit areas. One of the reasons that this famine hit particularly hard, was that various parts of the country had suffered previous poor harvests, with 1862 being an exceptionally bad year, that combined with the summer of 1866 suffering severe downpours – causing the staple crops (root vegetables, potatoes etc.) to rot in the fields and creating poor conditions for the autumn grain sowing.
In addition to this the government was ill-equipped to handle it & was also slow to recognise the magnitude of the crisis. With no money to import food and a Finance minister, Johan Vilhelm Snellman, not wishing to borrow in case it weakened Finland’s recently introduced currency (the Finnish markka), due to the very high interest rates that the Rothschild bank of Frankfurt were asking. When the stored food ran out, thousands took to the roads to beg, in a winter that was harsh and the following season was no better, as May was the coldest on record, and in many places lakes and rivers were still frozen in June. By the autumn of 1867, people were dying by the thousands.*
This is the background for a bleak yet beautifully written book by Aki Ollikainen. In this story we follow the decimation of a family, Juhani, Marja & their two kids Mataleena and Juho, the book starts in summer, although this could by no stretch of the imagination be described as a time of plenitude it will be as good as it gets. By October Juhani will be dying of starvation, having foregone food to make sure his family ate & his wife will be left with the horrifying decision to abandon him, so as to save herself and the children. She, as will thousands of others, takes to the road in search of sustenance, in search of that one chance that could save her and her family.
She sets off with the idea of making her way to St. Petersburg*, a distance of around 400km, or in other words a distance unfeasible by foot in what has been described the harshest winter then known, by someone with two children and who are all starving. In fact after a couple of days travelling she is lost, in a landscape that admits no other colour but a crystalline white. Marja, will meet the rawest elements of humanity as she struggles, lurching from place to place, a harsh reminder to those that had, and unwanted competition for food for those in the same position as herself & her family. Although there are moments of kindness they are few and far between and often come with a price.
This is only half the tale because Marja’s struggles are counterpoised by the lives of two brothers, one a doctor and the other a government official. Although they are touched by the relentless poverty & humiliation stretching like an ocean around them, they sit safe, secure & warm floating above it. Their views & conversations are also our point of reference to the political machination of the day that will have such dire consequences and yet will set Finland on a path to eventual nationhood.
As stated above this is a bleak tale, it is unrelenting in it’s depiction of the plight of Marja & her family, and yet there is a beauty here, even in the harshest of descriptions a poetic quality shines through the writing with phrases like “hunger is a kitten in a sack, scratching away with its claws” or the description of a snake with “eyes the colour of frozen berries, its twin teeth like icicles” all pointing to a writer with a mastery of words and yet this is a début novel.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.