Voz — Christina Dalcher / Vox. A Novel by Christina Dalcher

Decir que te remonta al libro en esencia de “cuento de la criada” de Atwood, comentado en el blog, pero superficialmente. Es un libro para pasar un rato.
No disfruté leyendo Vox, pero también tuve que terminar de leer Vox. Es una historia sobre mujeres que pierden sus voces, literalmente. Todas las féminas, si tienen suerte, están limitadas a 100 palabras por día. A otros, que desafiaron a la autoridad masculina, se les prohibió hablar en absoluto. Aunque las mujeres y las niñas son controladas por el dolor y el miedo y los niños por el lavado de cerebro, el espíritu humano no puede ser contenido tan fácilmente. Al igual que el Cuento de una criada, este libro te hace pensar en cómo sería tu vida si perdieras la voz y estuvieras completamente a merced de los conservadores que controlan a los hombres blancos, ¡todo en nombre de Dios!.
Este libro comenzó su vida como un cuento con una premisa muy interesante. Ahí es donde debería haberse quedado. Los orificios de la trama están presentes en todas partes, no se dan explicaciones (o explicaciones muy mediocres) para algunos eventos importantes, la mayoría de los personajes parecen poco realistas. El final salió de la nada.
A favor: Este libro es una lectura rápida y atractiva. Su final es una liberación emocional maravillosa.
Contras: si retrocedes y lo piensas durante cinco minutos, te das cuenta de que esta autora no tiene idea de lo que está escribiendo. Especialmente cuando se trata de tecnología.
Comencemos con esa pulsera que sorprende a una mujer por hablar más de 100 palabras por día. Por lo que puedo decir, es una pieza independiente sin cables ni baterías externas grandes. Está hecho con la tecnología actual y tiene el tamaño de, cita, “mi antiguo reloj de Apple”. Tiene una cerradura mecánica. Y en función de lo que hace y lo que no capta, parece tener un sensor de audio (micrófono) pero no tiene un seguimiento biométrico ni de ubicación. No puedo decir si está conectado a una red móvil.
Lo que significa que no hay forma de que esta pulsera pueda llevar más de una batería de teléfono inteligente de 5V. ¡Así que después de la primera sacudida, la pulsera necesitaría recargarse completamente! Incluso esas gruesas pulseras de la prisión no podían hacer más que unas cuantas sacudidas al día. Las mujeres habladoras sufrirán principalmente una marca de quemadura que se vuelve insensible y adormecida con el tiempo.
Pero incluso si asumimos que el movimiento Pure recibió una visión de Dios sobre cómo hacer una batería increíblemente densa, la pulsera aún no funcionaría.
Cuando Sonia gritó mientras dormía, ¿por qué Jean trató de silenciarla en lugar de la pulsera? Mastique chicle, mézclalo en el micrófono, listo.
Y cuando Jean se dio cuenta de lo dolorosa que podía ser la pulsera, ¿por qué no colocó unas cuantas bandas de goma entre la pulsera y su piel para absorber el impacto? Si ella realmente quisiera ser discreta al respecto, podría cubrir la parte inferior con cemento de caucho.
Y como su cerradura es mecánica, ¿por qué la selección de cerraduras no se ha convertido en un pasatiempo nacional? Sospecho que con el tiempo suficiente (que seguramente tienen estas mujeres recién desempleadas), la pulsera se podría desbloquear con un clip.

Para resumir, esta pulsera podría ser frustrada por goma de mascar, bandas de goma o un clip.
¡Demonios, ponle un tenedor de metal y tienes un taser de gran potencia! Nota: eso no sucede realmente en el libro. Lo más creativo que cualquier mujer obtiene es un intento de suicidio a través de la electrocución al reproducir un bucle grabado de su voz. Lo que refuerza el estereotipo sexista de “Los hombres se enojan, las mujeres se ponen tristes”.
Ah, y cuando un personaje descubre cómo quitarse la pulsera, ¡es el marido de alguien! Porque la imaginación feminista de la autora no puede extenderse a las mujeres que manipulan sus propias máquinas. Nunca he conocido a la autora, pero sospecho que es el tipo de mujer que se asusta cuando su reloj de Apple muestra una pantalla inesperada, y porque confía en los hombres de su vida para arreglar sus productos electrónicos de consumo, combina la tecnología con el patriarcado.
Una tercera parte del libro, Jean pierde su pulsera y se la emplea para crear un suero que se convertirá en un arma biológica. El suero se basa en proteínas y se inyecta directamente en el cerebro para reparar una lesión específica. El movimiento Pure quiere realizar ingeniería inversa, poner el anti-suero resultante en el agua y dañar el cerebro de ciudades enteras que no le gustan.
Ignorando la imposibilidad de realizar ingeniería inversa durante la noche, también existe el simple hecho de que, de cualquier manera, se trata de un suero basado en proteínas. Y … ¡la mayoría de las proteínas no pueden cruzar la barrera hematoencefálica! Entonces, si bien este suero podría funcionar si se inyecta directamente en el cerebro (aunque creo que diez minutos es optimista), cualquier persona que lo beba simplemente lo hará orinar. Así que es inútil como el arma biológica que quiere el movimiento Pure, o incluso la herramienta de asesinato [spoiler pero ¿a quién le importa?] Cuando se vierte en el té.
La política de este libro también es inexacta, pero eso nace de una narrativa nacional paranoica de noticias de la extrema izquierda, así que lo dejaré pasar. O estás de acuerdo con eso o crees que es una completa majadería. Solo señalaré que si esas pulseras fueron distribuidas por una administración de Trump ficticia, entonces no deberían funcionar porque saben que fueron hechas en China por el licitador más bajo. Siempre nos quedará Canadá.

Es una historia cuyo comienzo tiene mucha fuerza, más que el final, si soy sincera. No es una novela larga, por otra parte, y la narración es directa y fluida, porque cualquier podría leérselo en poco tiempo. No sé si es exactamente distópica la historia porque el futuro del que habla es muy cercano, casi el presente, si quitamos las innovaciones tecnológicas como el brazalete. Tal vez por eso tenga tanto éxito, por eso y porque la autora ha sabido relacionar su historia con todo lo que estamos viviendo hoy en día en cuanto a los grupos políticos que afloran en todos los países y cuyo mensaje es el de retroceder en lo que se refiere a materia de igualdad de género.
Diría que, al estar ambientada en Estados Unidos va más por esos derroteros, pero también se habla de la dominación de las personas del colectivo LGBTI y de las personas negras, aunque supongo que se extendería a todas aquellas que no fuesen blancas. Por supuesto, nada novedoso, este tipo de ideologías solo admiten al varón blanco heteronormativo, nada nuevo por aquí. Sin embargo, como digo, la autora sabe jugar con eso y dibuja un ambiente claustrofóbico, que asusta y que el lector inmediatamente relaciona con lo que dicen algunos movimientos políticos. Y además la protagonista y narradora recalca una y otra vez como nadie pensaba que se pudiera llegar a tal extremo, como nadie le daba importancia… justo lo que nosotros pensaríamos, en realidad, si alguien nos dijese que se le iba a prohibir hablar a la mitad de la población.
Así que tenemos por un lado un comienzo en el que la protagonista nos va contado como es su nueva vida y como se mezcla con recuerdos en el periodo previo al de ese gobierno opresor, por lo que vemos como ella no quiso votar, no se preocupaba por cuestiones feministas, sino por sus hijos y por su trabajo y como lamenta todo lo sucedido después, piensa en su amiga activista y donde está ahora, etc. Quizá lo que más me ha impactado sea lo relacionado con su hijo mayor, a quien le han lavado el cerebro y cree firmemente en la causa. Da miedo y uno se plantea qué haría en la posición de Jean, porque es como si en su propia casa tuviera un espía, un peligro constante y justo del niño mayor que ya había crecido en un mundo libro.
Por otro lado está la infancia de su única hija, que casi no habla, que no puede aprender a leer, han tenido que enseñarla a hablar poco para que su brazalete no se active… y se mencionan muchos de los atrasos cognitivos de no poder hablar a tan temprana edad. Eso lo hace más real y pone el enfoque en cuestiones en las que tal vez el lector no habría caído de no ponérselas delante de los ojos.
Más adelante la trama avanza y a Jean le ofrecen ese trato para que investigue una cura para la afasia que sufre el hermano del presidente. Es dura negociando pero a pesar de todo lo tienen muy controlado, tiene cuatro hijos y eso la hace estar en una posición precaria. Esta parte de la investigación pensé que iba a ser más intensa, pero en realidad pasa bastante rápido porque ya tenían la mitad del trabajo hecho. Se introducen otros personajes que no me han encajado del todo bien, que quizá me han sobrado porque no se han presentado de manera que los veamos interesantes o importantes para la historia. Y si algo me descolocó son las escenas sexuales que suceden en lugares peligrosísimos… ¿en serio, con todo lo que tienen encima? Jean no es adolescente, es una mujer hecha y derecha, no me trago todo el rollo de las hormonas y el deseo implacable. Si tu vida y la de tu familia pende de un hilo creo que no hay cabeza para eso, hay algunas actitudes un tanto irresponsables que no sé si me encajan del todo con el personaje.
En cuanto al final, puede decirse que es cerrado, nos deja con todos los puntos de la historia bien hilados y eso está bien para un libro único.

Reading this book you go back to the book in essence of “The handmaid’s tale” by Atwood, commented on the blog, but superficially, a gimmick from marketing.
I didn’t enjoy reading Vox, but I also had to finish reading Vox. It’s a story about women losing our voices – literally. All females if they’re lucky are limited to 100 words a day. Others, who challenged male authority, were forbidden to speak at all. Although women and girls are controlled through pain and fear and boys through brainwashing, the human spirit can’t be so easily contained. Much like a Handmaid’s Tale, this book makes you think about what your life would be like if you lost your voice and were entirely at the mercy of conservative controlling white men, all in the name of God!.
This book began its life as a short story with a very interesting premise. That’s where it should have stayed. Plot holes present throughout, no explanations(or very lackluster explanations) are given for some major events, most characters seem unrealistic. The ending came out of nowhere.
Pro: This book is an engaging, quick read. Its ending is a wonderful emotional release.
Con: If you stand back and think about it for five minutes, you realize this author has no idea what she’s writing about. Especially when it comes to technology.
Let’s start with that wristband that shocks a woman for speaking more than 100 words a day. As far as I can tell, it’s a stand-alone piece with no wires nor large external batteries. It’s made with current technology and is the size of, quote, “my old Apple watch.” It has a mechanical lock. And based on what it does and doesn’t pick up, it seems to have an audio sensor (microphone) but no biometric nor location tracking. I can’t tell if it’s connected to a mobile network.
Which means there’s no way this wristband could be packing more than a 5V smartphone battery. So after the first jolt, the wristband would need to completely recharge! Even those thick prison wristbands couldn’t do more than a few jolts a day. Chatty women would mainly suffer a burn mark that gets callused over and numb with time.
But even if we assume that the Pure movement recieved a vision from God about how to make an incredibly dense battery, the wristband still wouldn’t work.
When Sonia screamed in her sleep, why did Jean try to muffle her instead of the wristband? Chew gum, jam it in the microphone, done.
And when Jean realized how painful the wristband could be, why didn’t she wedge a few rubber bands between the wristband and her skin to absorb the shock? If she really wanted to be discreet about it, she could line the underside with rubber cement.
And since its lock is mechanical, why hasn’t lock-picking become a national pastime? I suspect that with enough time (which these newly unemployed women certainly have), the wristband could be unlocked with a paperclip.

To summarize, this wristband could be foiled by chewing gum, rubber bands, or a paperclip.
Heck, put a metal fork on it and you’ve got an expletive-fueled taser! Note: that doesn’t actually happen in the book. The most creative any woman gets is an attempted suicide via electrocution by playing a taped loop of her voice. Which bolsters the sexist stereotype of “Men get mad, women get sad.”
Oh, and when a character does figure out how to remove the wristband, it’s someone’s husband! Because the author’s feminist imagination can’t extend to women manipulating their own machines. I’ve never met the author, but I suspect she’s the sort of woman who gets spooked when her Apple watch shows an unexpected screen, and because she relies on the men in her life to fix her consumer electronics, she conflates technology with patriarchy.
A third of the way into the book, Jean loses her wristband and is employed to create a serum that will be reverse engineered into a bioweapon. The serum is protein-based and injected directly into the brain to fix a specific injury. The Pure movement wants to reverse engineer it, put the resulting anti-serum in the water, and brain damage whole cities it doesn’t like.
Ignoring the impossibility of reverse-engineering anything overnight, there’s also the simple fact that either way, this is a protein-based serum. And…most proteins can’t cross the brain-blood barrier! So while this serum could work if injected directly into the brain (though I think ten minutes is optimistic), anyone who drinks it will just pee it out. So it’s useless as the bioweapon the Pure movement want, or even the [spoiler but who cares?] assassination tool it becomes when poured in tea.
The politics of this book are also inaccurate, but that’s born out of a paranoid far-left national news narrative so I’ll let it pass. Either you agree with it or think it’s utter poppycock. I’ll just note that if those wristbands were distributed by a fictionalized Trump administration, then they shouldn’t work at all because you know they were made in China by the lowest bidder. We will always have Canada.

It’s a story whose beginning has a lot of strength, more than the end, if I’m sincere. It is not a long novel, on the other hand, and the narration is direct and fluid, because anyone could read it in a short time. I do not know if history is exactly dystopian because the future of the speaker is very close, almost the present, if we remove technological innovations like the bracelet. Perhaps that is why it is so successful, because of that and because the author has known how to relate her story to everything we are experiencing today in terms of the political groups that flourish in all countries and whose message is to retreat in what it refers to gender equality.
I would say that, because it is set in the United States, it goes more in those directions, but it also talks about the domination of LGBTI people and black people, although I suppose it would extend to all those who were not white. Of course, nothing new, these types of ideologies only admit heteronormative white male, nothing new here. However, as I say, the author knows how to play very well with that and draws a claustrophobic atmosphere, which scares and that the reader immediately relates to what some political movements say. And in addition the protagonist and narrator stresses again and again as nobody thought that it could be reached to such extreme, as nobody gave importance … just what we would think, in reality, if someone told us that he would be prohibited from speaking to the half of the population.
So we have on the one hand a beginning in which the protagonist tells us how her new life is and how it mixes with memories in the period prior to that oppressive government, so we see how she did not want to vote, she did not worry for feminist issues, but for their children and for their work and how they regret everything that happened afterwards, think about their activist friend and where she is now, etc. Perhaps what has impacted me the most is what is related to your eldest son, who has been brainwashed and believes strongly in the cause. It is scary and one wonders what he would do in Jean’s position, because it is as if he had a spy in his own house, a constant and just danger of the older child who had already grown up in a book world.
On the other hand is the childhood of her only daughter, who almost does not speak, who can not learn to read, they have had to teach her to speak little so that her bracelet does not activate … and many of the cognitive delays of not being able to speak are mentioned at such an early age. That makes it more real and puts the focus on issues in which the reader might not have fallen if he did not put them in front of his eyes.
Later the plot progresses and Jean is offered that treatment to investigate a cure for the aphasia suffered by the president’s brother. It is hard negotiating but in spite of everything they have it very controlled, it has four children and that makes it be in a precarious position. This part of the research I thought was going to be more intense, but actually it happens pretty fast because they already had half the work done. Other characters are introduced that have not fit me quite well, that perhaps I have left over because they have not been presented in a way that we see interesting or important for the story. And if something went wrong with me, it’s the sexual scenes that happen in dangerous places … seriously, with everything that’s on them? Jean is not a teenager, she is a woman made and right, I do not swallow the whole roll of hormones and implacable desire. If your life and that of your family hangs by a thread I think there is no head for that, there are some somewhat irresponsible attitudes that I do not know if they fit me completely with the character.
As for the end, it can be said that it is closed, it leaves us with all the points of history well spun and that is fine for a single book.

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