Metrópolis — Ferenc Karinthy / Épépé (Metropole) by Ferenc Karinthy

Esta pequeña joya no debería pasar desapercibida a ningún lector. Karinthy puede que no le suene de nada (como me pasaba a mí), pero tras leerlo me agradecerá la recomendación.
El protagonista de esta novela se encuentra sin saber cómo en una ciudad llena de gente, pero a la que no entiende. Es un experto lingüista, habla muchas lenguas, pero ninguna se parece a la rarísima lengua que hablan los habitantes de la metrópolis. No encuentra la salida de la ciudad. Parece como una gran ciudad de la época soviética. La angustia se va apoderando del protagonista y del lector.

Metrópolis es una historia de confusión escrita con absoluta claridad. En resumen, la narrativa habla de la inexplicable formación de varas en una ciudad extraña del lingüista húngaro Budai (durmió en el avión que lo llevó a su destino y no prestó atención al viaje en autobús al centro de la ciudad, imaginando que estaba en camino a una conferencia profesional en Helsinki; pronto se despertó de manera muy grosera. La mayoría de los críticos buscarían el adjetivo “Kafkaesque” para caracterizar esta historia, pero eso es insuficiente y no le hace justicia ni a Kafka ni a Karinthy. La ciudad, aparentemente una capital metropolitana densamente construida, es extraña en más de un sentido. Está casi increíblemente llena de gente, lo que requiere colas continuas, empujar, empujar y empujar a cualquier persona. y todos los lugares y actividades de rutina a lo largo del día. Es una sociedad multirracial en la que algunos miembros parecen usar monos de trabajadores codificados por colores para indicar sus funciones o vocaciones oficiales, pero Con todo lo demás en la ciudad, Budai no puede resolver los detalles o el significado de lo que está contemplando. Lo más extraño de todo es su lenguaje, tanto hablado como escrito. Como un lingüista profesional, Budai se agota a sí mismo con enfoques sistemáticos para descifrar incluso las frases más simples y repetidas, pero nunca lo logra. Los significados parecen cambiar constantemente a medida que se acerca a su decodificación. Se siente vencido por el temor de que pueda quedarse varado aquí para siempre, aunque nunca deja de intentar romper las barreras que lo enfrentan. Por extraño que sea, la ciudad tiene características que son familiares y siempre un poco “apagadas” al mismo tiempo. Hay estadios con equipos deportivos y fanáticos, pero Budai solo puede adivinar la naturaleza del juego que presencia. Hay casas de culto y un sacerdocio, pero, una vez más, el propósito y el objeto de su culto lo elude.
El último tercio de la novela describe su arco descendente en esta sociedad, en el que, por extraño que sea, comienza a sentirse como en casa mediante el lenguaje de señas y el trabajo manual simple (ha sido expulsado de su hotel después de que su dinero se agote). afuera). Al final de la novela, se ha convertido en un trabajador vagabundo, que duerme en callejones, a menudo hambriento, generalmente sucio y sin lavar, hirviendo con rabia y resentimiento. Casi al final del libro, el testigo es testigo de lo que él imagina que es una revolución política: un desfile alegre y escandaloso se convierte en manifestaciones callejeras que se convierten en un motín en el que ambos bandos muestran brutalidad viril y homicidiosidad. Y, sin embargo, unos días después de la carnicería y el daño a la ciudad, todo volvió a la normalidad y los transeúntes siguen sus rutinas diarias habituales, aparentemente no afectados por los eventos violentos en los que estuvo involucrada la mayoría. Durante los disturbios, Budai comienza a sentir una creciente simpatía por los ciudadanos de esta tierra que lo atormentan con su opacidad día tras día. La “ola de revolución” y las escenas de la mafia pueden haber sido una inspiración para un surgimiento repentino similar de destrucción irracional en “La Melancolía de la Resistencia” de Krasznahorkai. Es difícil imaginar que el talentoso Krasznahorkai no fue afectado por Metropole.
Antes de su expulsión del hotel, un lugar que le molestaba y desconcertaba, pero que, retrospectivamente, comienza a parecer un Paraíso de comodidad y regularidad, Budai logró hacer un contacto humano sólido. Esto fue con Epepe (un nombre del que nunca puede estar seguro), una mujer rubia y elegante que maneja un ascensor en el hotel. Al principio, él busca su compañía de ayuda para hacerse entender, tratando de abrir la grieta más pequeña que le permita aprender algo del idioma local. Finalmente, su contacto se convierte en una noche de amor apasionado, empañada solo por la pérdida temporal de los sentidos de Budai cuando inflige una paliza en Epepe, por la cual él realmente se arrepiente y se disculpa, ella se ha convertido en el objetivo desafortunado de su furia y confusión general, pero sus excesos hacen avanzar su comprensión no más allá de su bondad. Epepe se convierte en otro sueño perdido de sentido y confort humanos después de su expulsión a las calles, y su contacto nunca se restablece.
Dada la densidad humana claustrofóbica e ineludible de la ciudad, algunos lectores podrían pensar en el ingenio de JP Sartre: “El infierno es otra gente”, porque Budai se encuentra en una especie de infierno viviente, no diseñado para infligir dolor físico o castigo, sino , desde el punto de vista de Budai, un lugar donde la confusión y la ansiedad nunca pueden encontrar alivio. ¿Cuál es el objetivo de la historia? ¿La representación del infierno en sí, o un sueño infernal en forma de una pesadilla para despertar? ¿Una fábula de alienación contemporánea, especialmente dentro del país natal de Karinthy, Hungría, durante sus años más tristes de gobierno del Partido Comunista? ¿O una alegoría de humor negro sobre la posición del hombre en el universo, que, de alguna manera, debe ser desconocida para él, y de la cual el único escape es la muerte? Tal vez algunos o todos los anteriores.

This little wondrous book should not go unnoticed by any reader. Karinthy may not sound like anything (as it happened to me), but after reading it I will appreciate the recommendation.
The protagonist of this novel is without knowing how in a city full of people, but who does not understand. He is an expert linguist, speaks many languages, but none is similar to the very rare language spoken by the inhabitants of the metropolis. It does not find the exit of the city. It looks like a great city from the Soviet era. The anguish is taking over the protagonist and the reader.

“Metropole” is a story of confusion written with absolute clarity. In brief the narrative tells of the Hungarian linguist Budai’s unaccountable stranding in a strange city (he slept on the plane that brought him to his destination, and paid no attention on the bus ride to the center of the city, imagining that he was on course on the way to a professional conference in Helsinki; he soon gets a very rude awakening). Most critics would reach for the adjective “Kafkaesque” to characterize this story, but that’s insufficient and does justice neither to Kafka nor to Karinthy. The city, apparently a densely built metropolitan capital, is strange in more ways than one. It is almost insanely crowded with people, requiring continuous queuing, elbow-jostling, pushing, and shoving at any and all routine locations and activities throughout the day. It’s a multiracial society in which some members seem to wear color-coded workers’ overalls to indicate their official functions or vocations, but, as with everything else in the city, Budai cannot work out the details or the meaning of what he’s beholding. Strangest of all is its language, both as spoken and written. As a professional linguist Budai exhausts himself with systematic approaches to deciphering even the simplest, most often repeated phrases, but he never quite succeeds. Meanings seem to constantly shift as he approaches their decoding. He is overcome by the fear that he may be stranded here forever, though he never stops trying to breach the barriers that confront him. Strange as it is the city has features that are both familiar and always a bit “off” at the same time. There are stadiums with sports teams and fans, yet Budai can only guess at the nature of the game he witnesses. There are houses of worship and a priesthood, but, again, the purpose and object of their worship eludes him.
The novel’s last third describes his downward arc in this society, in which, as weird as it is, he begins to make himself at home by means of sign-language and simple manual labor (he’s been tossed out of his hotel after his money runs out). By the novel’s end he has become a vagrant laborer, sleeping in alleyways, often hungry, usually dirty and unwashed, boilng over with rage and resentment. Nearing the end of the book he witnesses then participates in what he imagines to be a political revolution – a joyous, raucous parade turns into street demonstrations that turn into a riot in which both sides display virulent brutality and murderousness. And, yet, a few days after the carnage and damage to the city, everything has returned to normal and passersby go through their usual daily routines, apparently unaffected by the violent events in which most of them were involved. During the disturbances Budai begins to feel increasing sympathy for the citizens of this land that torments him with its opacity day in and day out. The “wave of revolution” and mob scenes may have been an inspiration for a similar sudden upwelling of irrational destruction in Krasznahorkai’s “The Melancholy of Resistance.” It’s hard to imagine that the talented Krasznahorkai was not affected by Metropole.
Before his expulsion from the hotel, a place which annoyed and mystified him, but which in retrospect begins to look like a Paradise of comfort and regularity, Budai managed to make one solid human contact. This was with Epepe (a name he can never be sure of), a trim, blonde woman who operates an elevator in the hotel. At first he seeks her company for help in making himself understood, trying to break open the smallest crevice that will allow him to learn something of the local language. Eventually their contact turns into a night of passionate lovemaking, marred only by Budai’s temporary loss of his senses when he inflicts a beating on Epepe, for which he truly repents and profusely apologizes – she has become the hapless target of his general rage and confusion, but his excesses advance his understanding no farther than his kindness. Epepe becomes another lost dream of human meaning and comfort after his ejection into the streets, and their contact is never re-established.
Given the claustrophobic, inescapable human density of the city, some readers might think of J. P. Sartre’s witticism, “Hell is other people,” for Budai finds himself in a kind of living hell, one not designed to inflict physical pain or punishment, but rather, from Budai’s point of view, a place where confusion and anxiety can never find any relief. What is the story aiming for? The depiction of hell itself, or a hellish dream in the form of a waking nightmare? A fable of contemporary alienation, especially within Karinthy’s home country of Hungary during its dreariest years of Communist Party rule? Or a blackly humorous allegory about man’s position in the universe, which, in some ways must remain unknowable to him, and from which the only escape is death? Perhaps some or all of the above.

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