Las Mujeres De La Nasa. Las Científicas Que Impulsaron Los Viajes Al Espacio — Nathalia Holt / Rise of the Rocket Girls: The Women Who Propelled Us, from Missiles to the Moon to Mars by Nathalia Holt

Este libro detalla la historia del Laboratorio de Propulsión a Chorro, con un énfasis particular en las ingenieras e ingenieros que desempeñaron roles clave en el éxito del laboratorio. Estas mujeres fueron verdaderas pioneras, y utilizaron su soberbia destreza matemática para calcular a mano los datos clave necesarios para el desarrollo de motores a reacción y posteriores cohetes y misiones espaciales. Más tarde, fueron los expertos en maquinaria y las primeras ingenieras mecánicas. Estas mujeres rompieron muchas barreras, avanzando hacia la igualdad de género y trabajando después del matrimonio y los hijos. Las historias de estas mujeres se basan en extensas entrevistas e investigaciones y proporcionan una nueva perspectiva de la industria aeroespacial temprana y la cultura única en JPL. El trabajo de estas mujeres hizo posible los avances del programa espacial estadounidense y continuó brindando orientación clave a los programas que llevaron a algunos de los principales logros del programa espacial no tripulado.

Las “ingenieras” femeninas con capacitación matemática contribuyeron al diseño de vehículos espaciales y misiones en JPL. Este libro describe sus vestidos con más detalle de lo que describe las matemáticas reales. Estas mujeres hábiles equilibraron el trabajo y la familia en una época sin iluminación, y el libro se basa en sus luchas en lugar de en su inteligencia.
Estas mujeres inteligentes pueden haber seguido procedimientos de rutina diseñados por científicos e ingenieros hombres, pero me imagino que también descubrieron formas más eficientes y precisas de hacer su trabajo e hicieron contribuciones técnicas específicas sobre las que me encantaría leer.
Este libro me recuerda a la muñeca Barbie que hablaba en 1992 y dijo que “la clase de matemáticas es difícil”. Para llegar a los analfabetos matemáticamente, el libro evita estimular la imaginación matemática de la próxima generación. ¿Cómo aprenderán las niñas que sus libros de matemáticas de secundaria son un paso hacia el diseño de futuras misiones espaciales, o una cura para el SIDA?
Dr. Holt recibió un doctorado en ciencia biomédica de Tulane para terapia génica anti-VIH en ratones “humanizados”; y escribí Cured sobre eso (que no he leído). En Rigor Mortis, Richard Harris describe cómo el mal razonamiento matemático en las ciencias de la vida conduce a curas fallidas y desperdicia miles de millones en investigación biomédica. La evitación matemática cuesta vidas, así como nuestro futuro en el espacio.
Barby Canright fue la primera ingeniera de JPL antes de que fuera JPL y solo era un grupo de cohetes de chicos nerd formado por 4 hombres y Barby. Estos hombres asistieron a CALTECH pero respiraron cohetes.
Las mujeres de la división de computación JPL eran inteligentes, trabajadoras y no eran iguales a sus homólogos masculinos si hacían otro trabajo en el laboratorio. Allí en la división de computación eran top dog. Ellos pronosticaron los caminos de misiles de guerra, satélites y cohetes a la luna. Además, ayudó a resolver fallas en el diseño (como la restricción de la puerta del Appollo I que evitó que Ed White, Cafferty y “escapara durante un incendio horrible”.
Se esperaba que estas mujeres dejaran sus trabajos cuando se casaran y formaran una familia. La mayoría de las damas de JPL hicieron lo que se esperaba y luego regresaron porque, por lo general, eran demasiado inteligentes como para simplemente organizar cenas, cuidar a sus hijos y llevar el hogar a diario. Se estaban volviendo locos por no estar involucrados.
Las computadoras electrónicas modernas empezaron a usarse mientras que las computadoras JPL jóvenes se estaban ajustando a la posibilidad de ser subcontratadas a las máquinas. Estas mujeres se hicieron inamovibles al ser las primeras en aprender los procedimientos, idiomas y debilidades de esas máquinas. Continuando sus carreras con el aprendizaje universitario avanzado, se estimulan mutuamente para ser más rápidos, más inteligentes y más confiables. Estas mujeres para mi eran superestrellas !!!
¿Te imaginas la satisfacción que sentían al saber que estaban haciendo algo que tuvo un impacto significativo en el mundo a través de los años 40 hasta hoy? Estoy asombrado de estas mujeres que allanaron el camino para que otras mujeres sean ingenieros de la NASA y astronautas.
El libro podría haber sido un poco técnico para el lector promedio, sin embargo, disfruté mucho del tecnicismo. La mirada en sus vidas privadas, sus carreras y las amistades que mantuvieron durante toda su vida fue reconfortante y estimulante. Niñas pequeñas, las mujeres de mi grupo de edad (oh, diablos, todas las mujeres) necesitan escuchar estas historias con más frecuencia.
El libro es un gran catalizador para la conversación continua sobre la necesidad de que las mujeres sobresalgan en los programas STEM.
La autora Nathalia Holt hizo un buen trabajo al compartir la historia temprana de los misiles y los cohetes anteriores a la NASA, a través de una historia cautivadora durante décadas de éxitos, decepciones, muertes y la frustración que sentían las mujeres que trabajaban en el Laboratorio de Propulsión a reacción de Pasadena.

Mientras tendemos a pensar que el papel que desempeñaron las mujeres en los primeros años de la NASA fue meramente secretarial, estas mujeres eran la antítesis de esa suposición. Estas jóvenes mujeres ingenieras dieron forma a gran parte de nuestra historia y la tecnología que tenemos hoy en día. Se convirtieron en las primeras programadoras de computadoras de la NASA. Una de ellas todavía está ahí, la mujer que más tiempo lleva trabajando en el programa espacial de Estados Unidos. Sus historias nos permiten echar una mirada interna a los momentos cruciales de la historia de Estados Unidos.
Melba, Macie, Virginia, Freeman y Barby eran responsables de calcular el potencial de los propelentes de cohetes. Macie, tal vez por ser veinte años mayor que sus colegas computadores, estaba obsesionada por utilizar la terminología precisa y se enojaba cuando por error alguien llamaba “combustible” al propelente de cohetes. Había llegado a la ingeniería tarde en la vida, después de haber trabajado como auditora para el IRS [Internal Revenue Service, Servicio de Ingresos Internos, el equivalente de Hacienda], así que había tomado a pecho sus clases sobre ciencia de cohetes. A su modo, estricto y correcto, recordaría al transgresor que un propelente no se compone únicamente de combustible. También contiene un oxidante, un elemento como el oxígeno, que es capaz de aceptar un electrón, y por consiguiente pone en marcha una reacción poderosa de oxidación-reducción, llamada reacción redox. Estas reacciones, en las que se transfiere electrones, crean energía, sea que ocurran en un motor cohete o en una célula del cuerpo humano.
Los combustibles no pueden quemarse sin un oxidante como el oxígeno. La poderosa atracción sobre los electrones, aquellas partículas diminutas con carga negativa, es necesaria para que el combustible se queme. Esto es importante porque si en algún momento, más adelante, los cohetes fueran a viajar al espacio, donde no hay oxígeno, tendrían que llevar su propio oxidante.

A pesar de la naturaleza histórica de la tarea, en el JPL no le veían mucho futuro al proyecto. Había una sensación entre los supervisores de que estaban solo utilizando la tecnología tal y como se presentaba, en lugar de ampliar los límites de lo que podían hacer. La NASA quería pronto una nave que aterrizara en la Luna, punto. Para cumplir con las peticiones de la NASA así como con sus propios deseos, el JPL resolvió trabajar en misiones a la Luna y planetarias de forma simultánea. Al tiempo que salían chispas por las fricciones entre el JPL y la NASA, las mujeres trabajaban en trayectorias para las naves que aterrizarían en la Luna, junto con los planes más grandiosos de enviar sondas a Marte y a Venus. El entusiasmo por las misiones planetarias era palpable y las computadoras se descubrieron arrastradas a él.

En diciembre de 1995, Galileo envió imágenes de Júpiter y datos nuevos sobre sus lunas. A una velocidad de 170 500 km/h, su sonda atmosférica cayó en la atmósfera del planeta antes de desplegar su paracaídas. Durante 58 minutos, la sonda envió datos climáticos que revelaban un clima cálido y seco con vientos de 724 km/h. Después se derritió en la atmósfera extraña. Asomándose a la superficie de la luna de Júpiter, Europa, Sue vio de primera mano evidencias del océano de agua salada que se escondía tras planchas de hielo gigantescas. Encontraron trazas similares de agua salada en las lunas Ganimedes y Calisto. En Io había volcanes que hacían erupción mientras que las tormentas estremecían la atmósfera de Júpiter. Sue observaba orgullosa conforme la misión enviaba imágenes impactantes y datos científicos. El 21 de septiembre de 2003, después de 14 años en el espacio y ocho explorando el planeta, el Galileo encontró su final al estrellarse en el gigante gaseoso a más de 160 000 km/h.
No todas las misiones pudieron ser salvadas.
CRAF fue víctima de problemas presupuestarios. Las nuevas reglas de presupuestos delineadas por la cumbre presupuestaria del Congreso y de la Casa Blanca pusieron topes a todos los gastos de Defensa, domésticos e internacionales. Con estos nuevos recortes, un subcomité de la Cámara debía decidir entre impulsar la vivienda y los programas para veteranos de guerra o financiar la estación espacial de la NASA. Entre controversias, el subcomité optó por el primero. Cuando la Cámara dio marcha atrás a esta decisión, más adelante, el subcomité tuvo que hacer una concesión y recortar los fondos para vivienda y congelar los gastos de la NASA. La estación espacial se salvó, pero todos los demás programas de la NASA sufrirían. Las viejas heridas relacionadas con las prioridades de la NASA —el descubrimiento científico versus la exploración humana— se volvieron a abrir en el JPL.

El JPL lanzó el Mars Pathfinder, armado con bolsas de aire, en diciembre de 1996. El estado de ánimo general era tenso; después de todo, habían pasado dos décadas desde la última misión exitosa a Marte. La pérdida del Mars Observer había extendido la larga pausa en la exploración marciana. Rusia tenía los mismos problemas para llegar al Planeta Rojo. Phobos, su programa a Marte y sus lunas, había fracasado en 1988. Las misiones a Marte tienen una historia de decepciones; hasta la fecha, aproximadamente dos terceras partes de las mismas han terminado en fracaso.
Para julio de 1997, la nave de la NASA llegó al planeta. Sylvia contenía el aliento mientras el paracaídas se desplegaba y el módulo de descenso con el rover descendió con suavidad hasta la superficie. Solo ocho segundos antes de aterrizar, las bolsas de aire se inflaron; el aparato completo medía 5 m de ancho. Envolvieron el equipo en cuanto tocó la superficie del planeta distante y rebotaron 12 m en el aire. Después de 15 rebotes más, el módulo de descenso rodó hasta quedar quieto, sus bolsas de aire retraídas y sus páneles solares desplegados como los pétalos de una flor.
Los Voyagers están llegando lejos hasta el espacio lejano y oscuro. El 14 de febrero de 1990 el Voyager 1 giró sobre sí mismo para tomar unas últimas fotografías, ahora conocidas como Family Portrait [Retrato familiar]. Tomadas a sugerencia de Carl Sagan, se trata de una serie de fotos que muestran nuestro Sol y seis planetas de nuestro sistema solar. Pale Blue Dot [Punto azul pálido], una de estas fotos (una composición de tres imágenes), se hizo famosa porque al verse desde una distancia de 6 400 millones de kilómetros, la Tierra es más pequeña que un pixel, apenas una pequeña mota azul rodeada por la vastedad del Universo. Pero dentro de ese minúsculo punto, girando en un rayo de luz solar, yace toda la vida conocida. Con un último vistazo a su hogar, la pequeña sonda dejó el sistema solar y penetró en el espacio interestelar. Viaja más lejos de lo que haya llegado cualquier otro objeto hecho por los hombres.
Envuelto en aluminio, hay un tesoro en los bancos de memoria del Voyager. Escritos en solo 40 kB de memoria, miles de veces menos de lo que cabe en un iPhone, hay programas escritos primero a lápiz y papel por un grupo extraordinario de mujeres. Los programas representan solo un pedacito de su trabajo, pero fueron construidos en la cima de sus carreras. Aquellos programas son los remanentes que viajan entre el polvo espacial. Son el legado de las mujeres escrito en las estrellas.

This book details the history of the Jet Propulsion Lab with a particular emphasis on the women computers and engineers that played key roles in the success of the lab. These women were true pioneers, using their superb mathematical prowess to hand calculate key data needed for the development of jet engines and later rockets and space missions. Later, they were the experts in the machinery and the early mechanical computers. These women broke many barriers, moving towards gender equality and working after marriage and children. The stories of these women are based on extensive interviews and research and provide a novel insight into the early aerospace industry and the unique culture at JPL. These women’s work made the advances of the American space program possible and continued to provide key guidance to the programs that led to some of the major achievements of the unmanned space program.

Mathematically-trained women “computers” contributed to the design of space vehicles and missions at JPL. This book describes their dresses in more detail than it describes the actual math. These skilled women balanced work and family in an unenlighted age, and the book dwells on their struggles rather than their cleverness.
These smart women may have followed rote procedures designed by male scientists and engineers, but I imagine they also discovered more efficient and accurate ways to do their work, and made specific technical contributions that I would love to read about.
This book reminds me of the 1992 talking Barbie doll that said “math class is tough”. In order to reach the mathematically illiterate, the book avoids stimulating the mathematical imaginations of the next generation. How will girls learn that their junior high math books are a stepping stone towards designing future space missions – or a cure for AIDS?
Dr. Holt received a PhD in biomedical science from Tulane for anti-HIV gene therapy in “humanized” mice; and wrote Cured about that (which I haven’t read). In Rigor Mortis, Richard Harris describes how poor mathematical reasoning in the life sciences leads to failed cures and wasted billions in biomedical research. Math avoidance costs lives, as well as our future in space.
Barby Canright was JPL’s first computer before it was JPL and was just a nerdy boys rocket group consisting of 4 men and Barby. These men attended CALTECH but breathed rocketry.
The women of the JPL computing division were intelligent, hard working and not equal to their male counterparts if doing other work at the lab. There in the Computing division they were top dog. They forecasted the paths of war missles, satellites and rockets to the moon. Also, helped solved design flaws (such as Appollo I’s door restriction that kept Ed White, Cafferty and ???? From escaping during a horrific fire.)
These women were expected to quit their jobs when they got married and started a family. Most of the JPL ladies did as expected then returned because they were usually too smart to just throw dinner parties, take care of their children and run the daily household. They were going crazy not being involved.
Modern electronic computers were starting to come to use while the young JPL computers were adjusting to the possibility of being outsourced to the machines. These women made themselves non-expendable by being the first ones to learn the procedures, languages and foibles of those machines. Continuing their careers with advanced college learning, encouraged by each other to become faster, smarter, more reliable. These women to me were superstars!!!
Can you imagine the satisfaction that they felt knowing they were doing something that made a significant impact on the world through out the 40’s to today? I am in awe of these women who paved the way for other women to be NASA engineers and Astronauts.
The Rise of the Rocket Girls might have been a little technical for the average reader, however I thoroughly enjoyed the technicality. The look into their private lives, their careers and the friendships that they held for lifetimes was refreshing and uplifting. Little girls, women of my age group (oh, heck, all women) need to hear these stories more often.
The book is a great catalyst for the continued conversation of the need for females to excel in STEM programs.
Author Nathalia Holt did a good job sharing the early history of missles and Pre-NASA Rockets, through an engaging story carried over decades of success, disappointment, death and the frustration that was felt for the women working at the Pasadena Jet Propulsion Laboratory.

While we tend to think that the role women played in the early years of NASA was purely secretarial, these women were the antithesis of that assumption. These young women engineers shaped much of our history and the technology we have today. They became NASA’s first computer programmers. One of them is still there, the woman who has worked the longest in the US space program. Their stories allow us to take an internal look at the crucial moments in the history of the United States.
Melba, Macie, Virginia, Freeman and Barby were responsible for calculating the potential of the rocket propellants. Macie, perhaps because she was twenty years older than her computer colleagues, was obsessed with using precise terminology and got angry when someone mistakenly called the rocket propellant “fuel”. She had come to engineering late in life, having worked as an auditor for the IRS [Internal Revenue Service, the equivalent of the Treasury], so she had taken her classes on rocket science to heart. In its strict and correct way, it would remind the transgressor that a propellant is not only composed of fuel. It also contains an oxidant, an element such as oxygen, which is capable of accepting an electron, and therefore triggers a powerful oxidation-reduction reaction, called the redox reaction. These reactions, in which electrons are transferred, create energy, whether they occur in a rocket motor or in a cell of the human body.
Fuels can not burn without an oxidant like oxygen. The powerful attraction on electrons, those tiny particles with negative charge, is necessary for the fuel to burn. This is important because if at some point, later, the rockets were to travel to space, where there is no oxygen, they would have to carry their own oxidant.

Despite the historical nature of the task, at JPL they did not see much future in the project. There was a feeling among the supervisors that they were only using the technology as it was presented, instead of extending the limits of what they could do. NASA soon wanted a spacecraft to land on the Moon, period. To comply with NASA’s requests as well as their own wishes, JPL decided to work on missions to the Moon and planetariums simultaneously. As sparks flew from the friction between JPL and NASA, the women worked on trajectories for the ships that would land on the Moon, along with the greatest plans to send probes to Mars and Venus. The enthusiasm for the planetary missions was palpable and the computers were discovered dragged to him.

In December 1995, Galileo sent images of Jupiter and new data about its moons. At a speed of 170,500 km / h, its atmospheric probe fell into the planet’s atmosphere before deploying its parachute. During 58 minutes, the probe sent climatic data that revealed a warm and dry climate with winds of 724 km / h. Then it melted in the strange atmosphere. Peering into the surface of Jupiter’s moon, Europa, Sue saw first-hand evidence of the saltwater ocean hiding behind giant ice sheets. They found similar saltwater traces on the Ganymede and Callisto moons. In Io there were volcanoes that erupted while storms shook Jupiter’s atmosphere. Sue watched proudly as the mission sent out shocking images and scientific data. On September 21, 2003, after 14 years in space and eight years exploring the planet, Galileo found its end by crashing into the gas giant at over 160,000 km / h.
Not all missions could be saved.
CRAF was the victim of budgetary problems. The new budget rules outlined by the budget summit of Congress and the White House put limits on all defense spending, domestic and international. With these new cuts, a subcommittee of the House had to decide between boosting housing and programs for war veterans or financing the NASA space station. Among controversies, the subcommittee opted for the first. When the House reversed this decision, later, the subcommittee had to make a concession and cut housing funds and freeze NASA’s expenses. The space station was saved, but all other NASA programs would suffer. Old wounds related to NASA’s priorities-scientific discovery versus human exploration-reopened at JPL.

JPL launched the Mars Pathfinder, armed with air bags, in December 1996. The general mood was tense; after all, two decades had passed since the last successful mission to Mars. The loss of the Mars Observer had extended the long pause in Martian exploration. Russia had the same problems to get to the Red Planet. Phobos, its program to Mars and its moons, had failed in 1988. Mars missions have a history of disappointments; to date, approximately two thirds of them have ended in failure.
By July 1997, the NASA spacecraft arrived on the planet. Sylvia held her breath as the parachute unfolded and the descent module with the rover descended gently to the surface. Only eight seconds before landing, the airbags inflated; the entire apparatus was 5 m wide. They wrapped the equipment as soon as it touched the surface of the distant planet and bounced 12 m in the air. After 15 more rebounds, the descent module rolled until it was still, its air pockets retracted and its solar panels deployed like the petals of a flower.
The Voyagers are reaching far into the dark and distant space. On February 14, 1990, Voyager 1 turned on itself to take some final photographs, now known as Family Portrait. Taken at the suggestion of Carl Sagan, it is a series of photos that show our Sun and six planets of our solar system. Pale Blue Dot [pale blue dot], one of these photos (a composition of three images), became famous because when seen from a distance of 6.4 billion kilometers, the Earth is smaller than a pixel, just a small speck blue surrounded by the vastness of the Universe. But within that tiny point, spinning in a ray of sunlight, lies all known life. With one last look at his home, the small probe left the solar system and penetrated into interstellar space. Travel farther than any other object made by men has arrived.
Wrapped in aluminum, there is a treasure in the Voyager memory banks. Written in only 40 kB of memory, thousands of times less than what fits in an iPhone, there are programs written first in pencil and paper by an extraordinary group of women. The programs represent only a small piece of their work, but they were built at the peak of their careers. Those programs are the remnants that travel between the space dust. They are the legacy of women written in the stars.

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