Una Historia Insólita De La Neurología. Casos Reales De Trauma, Locura Y Recuperación — Sam Kean / The Tale of the Dueling Neurosurgeons: The History of the Human Brain as Revealed by True Stories of Trauma, Madness, and Recovery by Sam Kean

Este es un libro estimulante y muy bien escrito sobre los detalles y la historia de la neurociencia, el trauma cerebral y el comportamiento. Se extiende sin esfuerzo a través de traumas cerebrales en reyes justos, a través de asesinos esquizofrénicos, hasta demencias infecciosas. Es fácil de leer, con una progresión clara y lógica a lo largo de la historia y, simultáneamente, a través del aumento del cerebro humano. Lleno de detalles fascinantes de las personalidades complejas ya veces criminales de las mentes brillantes en los descubrimientos neurológicos, este libro actualiza a cualquier lector en el pensamiento neurológico actual. Los capítulos finales plantean la irritante cuestión del enfoque legal del comportamiento de un individuo, si existe una explicación neurobiológica de sus acciones. Un libro maravilloso, fascinante y estimulante.

“Una historia insólita de la neurología” es una excelente colección de historias en neurociencia. El autor de gran éxito de ventas y el talentoso escritor de ciencia, Sam Kean, ofrece a los lectores una verdadera joya. El gran ojo de Kean por las historias cautivadoras sobre el cerebro y su experiencia en la narración estas historias terminan ayudando a los lectores a comprender cómo funciona el cerebro. Este fascinante libro de 377 páginas se divide en las siguientes cinco partes: Parte I. Anatomía general; Parte II. Células, sentidos; Circuitos Parte III. Cuerpo y Cerebro; Parte IV. Creencias y delirios; y Parte V. Conciencia.

Aspectos positivos:
1. Ciencia escribiendo en su mejor momento. Kean está subiendo el escalón de los principales autores de ciencia popular.
2. La neurociencia es uno de mis temas favoritos y me emociona que un narrador dotado manejara este libro.
3. Gran formato y enfoque. Cada capítulo cubre una historia intrigante sobre cómo funciona el cerebro y, sin embargo, fluye maravillosamente como un todo.
4. Un montón de diagramas de partes del cerebro y fotos que complementan esta maravillosa narrativa.
5. Kean sobresale en mantenerlo real. No exagera lo que sabemos y mantiene a la ciencia bien fundamentada en la realidad.
6. Maravilloso regalo de narración que incluye una historia bien tejida basada en la historia y la buena ciencia.
7. Una vez más, el impacto de la religión en la ciencia asoma su cabeza. “A principios de los años 1200, la iglesia católica había declarado que ningún cristiano apropiado, incluidos los médicos, podía derramar sangre; por lo tanto, los médicos consideraban a los cirujanos como carniceros”.
8. Me encanta cómo se introducen las teorías de la neurociencia, algunas son desmentidas y otras tienen un impacto constante. “Estos hallazgos llevaron a Cajal a proponer la” doctrina de las neuronas “, uno de los descubrimientos más importantes de la neurociencia. En resumen, las neuronas de Cajal no eran continuas, sino que tenían pequeñas brechas entre ellas. Y transmitieron información en una sola dirección: desde la dendrita cuerpo celular a axón “.
9. El análisis de los cerebros de asesinos famosos que llevan a descubrimientos interesantes.
10. A veces, hacer las preguntas correctas es tan importante como las respuestas. “La clasificación de causa y efecto es complicada con la química del cerebro: ¿la depresión causa cambios en las sustancias químicas del cerebro, o los cambios en las sustancias químicas del cerebro causan depresión? La calle probablemente funciona en ambos sentidos. Pero el balance de la evidencia sugiere que la soledad, el aislamiento y un la sensación de impotencia puede agotar los neurotransmisores, puede envenenar la sopa y la savia de ingredientes vitales “.
11. Mirada interesante sobre cómo funcionan las neuronas. “En general, al igual que una rueda de carreta se abrirá camino en la carretera después de los viajes repetidos, los disparos neuronales repetidos harán que surjan surcos en el cerebro que hacen que las señales sean mucho más propensas a seguir algunas pistas neuronales que otras”.
12. Cómo funciona la visión. “De hecho, nuestra visión está tan inclinada hacia el movimiento que técnicamente no vemos ningún objeto estacionario. Para ver algo estacionario, nuestro cerebro tiene que garabatear nuestros ojos muy sutilmente sobre su superficie. Los experimentos incluso han demostrado que, si se estabiliza artificialmente Una imagen en la retina con una combinación de lentes de contacto especiales y microelectrónica, la imagen desaparecerá “.
13. Una mirada a cómo el cerebro mapea el cuerpo.
14. Una mirada interesante a una serie de enfermedades interesantes que afectan al cerebro. “Ellos propusieron que el kuru, la tembladera y Creutzfeldt-Jakob, que causan daño cerebral” espongiforme “y pueden permanecer latentes durante largos periodos antes de despertarse, fueron causados ​​por una nueva clase de microbios, que denominaron ‘virus lentos’ . ‘”
15. Excelentes ejemplos de daños específicos al cerebro y su impacto. “Pero alrededor de los diez años comenzó a padecer la enfermedad de Urbach-Wiethe, un trastorno poco común que petrifica y mata las células de la amígdala. En unos pocos años tenía dos” agujeros negros “donde debería haber estado la amígdala. No ha sentido ni una pizca de miedo desde entonces “.
16. Muchas revelaciones en este libro, aquí está una de mis favoritas: “Las lesiones del lóbulo temporal pueden cambiar las orientaciones sexuales de las personas de homosexuales a heterosexuales (o viceversa), o redirigir sus apetitos sexuales hacia cosas inapropiadas: efectos secundarios comunes de Klüver-Bucy incluye zoofilia, coprofilia, pedofilia y -filias tan idiosincrásicas que no tienen nombres”.
17. Una mirada a lo que sucede cuando los procesos cerebrales salen mal. “Algunos delirios son tan profundos que deshilachan la trama misma del universo de la víctima. Con el llamado síndrome de Alicia en el País de las Maravillas, un efecto secundario de las migrañas o las convulsiones, el espacio y el tiempo se deforman de manera inquietante”.
18. La diferencia entre Broca y el área de Wernicke. “En términos generales, el área de Broca rota la producción del habla, mientras que el área de Wernicke destrozada afecta la comprensión del habla”.
19. De lejos, el mejor recuento de la historia de Phineas Gage (que está prácticamente en todos los libros de neurociencia popular). Él desacredita algunos mitos relacionados con esta historia, que me parecieron bastante refrescantes.
20. Obras citadas y mucho más …

Negativos:
1. Muy poco que no te guste de este libro. Habría agregado una línea de tiempo o una tabla de los más grandes contribuyentes de la neurociencia como un buen bono adicional.
2. Kean se mantiene alejado de temas controvertidos. Hay muy poco en inteligencia y como no recuerdo nada sobre las diferencias de género. Se refiere a la justicia social en relación con el crimen y el castigo, pero siento que se detiene.
3. Me encantó volver a contar la historia de Phineas Gage, pero sentí que Kean podría haberlo hecho mejor con el tema de la conciencia.

En resumen, qué manera divertida de aprender cómo funciona el cerebro; Este es un libro bellamente escrito y bien investigado que es una alegría leer. Historias fascinantes sobre personas comunes que pasaron por circunstancias extraordinarias y Kean vuelve a contar sus historias con maestría. Una gran recomendación! Lee este libro.

Al tronco del encéfalo y al cerebelo, suele llamárseles cerebro reptiliano, dado que funcionan aproximadamente igual que el cerebro de una iguana.
La segunda parte, conocida como cerebro mamífero, se localiza en el fondo del cráneo, exactamente al norte del tronco del encéfalo. El cerebro mamífero transmite la percepción sensorial; también contiene el sistema límbico, que ayuda a capturar los recuerdos, a regular las emociones y a distinguir las experiencias placenteras de las desagradables. A diferencia del reptiliano, gobernado por el instinto, el cerebro mamífero puede aprender nuevas cosas con bastante facilidad. Pero algunos neurocientíficos ridiculizan la división entre cerebro mamífero y cerebro reptiliano como demasiado simplista, aunque representa una forma útil de pensar las regiones inferiores del cerebro.
Los científicos superaron la anatomía general para entrar en un reino con el que nunca soñaron Paré y Vesalio, el microscópico. Al igual que los físicos analizaron a profundidad las partículas fundamentales del universo, los neurocientíficos comenzaron a analizar cada vez más profundamente la materia fundamental del cerebro, analizándola en tejidos y células y axones y sinapsis antes de llegar a la esencia básica del cerebro: sus neurotransmisores.

A diferencia de la mayoría de las personas que se han expresado con verborrea grandilocuente sobre el cerebro y el alma, Penfield hizo contribuciones reales y seminales a la neurociencia. “La cirugía cerebral es una profesión terrible”, escribió en una ocasión a su madre. “Si no hubiera sentido que se volvería muy diferente en el curso de mi vida, la odiaría”. La cirugía del cerebro realmente mejoró no solo durante la vida de Penfield, sino gracias a su vida. Y su enfoque innovador, inquebrantable en el trazo del mapa del cerebro, proporcionó los primeros atisbos reales del fantasma en la máquina: las sensaciones y emociones, e incluso las indiscutibles ilusiones, que es lo que, al fin y al cabo, nos hace humanos.
Tampoco almacenamos los recuerdos de la forma en que lo hace el hardware de las computadoras, con cada dato en una ubicación bien definida. Los recuerdos humanos viven en circuitos neuronales superpuestos que con el tiempo se deslavan unos sobre otros. (Algunos observadores han comparado esto con la edición de Wikipedia, donde cada neurona es capaz de modificar la versión original). Quizá lo más importante sea que sentimos que debemos salvar nuestro honor y no perder nuestra reputación, ya sea pasando por alto hechos inconvenientes o distorsionándolos. De hecho, algunos científicos afirman que el subconsciente confabula —inventa historias creíbles para esconder nuestras verdaderas motivaciones— con más frecuencia de lo que somos capaces de admitir. A diferencia de los enfermos del síndrome de Korsakoff, la gente normal no confabula a causa de lagunas en la memoria. Pero sí matizamos lo que recordamos y ocultamos lo que es conveniente ocultar, hasta que recordamos lo que queremos y podemos creer que un sueño que cambió nuestra vida sí ocurrió en Pascua. Los recuerdos son recuerdos, no autobiografías. Y los recuerdos que más atesoramos pueden convertirnos a todos en mentirosos honestos.

El 4 de abril de 1861, en París, un científico llamado Simon Auburtin leyó un informe de este caso en una reunión de la Société d’Anthropologie. Sus razones para hacerlo no eran completamente inocentes. Quería ascender al doctor de la espátula, un amigo suyo, y el caso además apoyaba la teoría neurocientífica favorita de Auburtin: la localización, la idea de que una región diferente del cerebro controlaba cada función mental.
Auburtin estaba especialmente fascinado por la localización del lenguaje, una obsesión que compartía con su suegro. (El suegro había estado catalogando lesiones cerebrales desde la década de 1830, y en 1840 había apostado 500 francos a que nadie podía encontrar una lesión extendida en los lóbulos frontales sin una consecuente pérdida del habla). Auburtin aprovechó el caso de la espátula como la mejor prueba hasta entonces de una zona del lenguaje dentro del cerebro.
Creer en la localización separaba a Auburtin de la mayoría de sus colegas, quienes menospreciaban la localización, tachándola de frenología 2.0. El movimiento de frenología original había caído en el ridículo décadas antes, y el propio Auburtin concedió que los frenólogos se habían excedido al atribuir cosas como el ateísmo o un instinto carnívoro a golpes específicos en la cabeza.
En 1876, un estudiante de medicina alemán de 26 años llamado Karl Wernicke (famoso por Wernicke-Korsakoff) descubrió un nuevo tipo de afasia. Específicamente, Wernicke descubrió que las lesiones cerca de la parte posterior del lóbulo temporal —bastante lejos del área de Broca— destruían el significado del lenguaje para las personas. Mientras que los pacientes afásicos sabían lo que querían decir, pero balbuceaban al hablar, los afásicos de Wernicke podían unir oraciones de longitud proustiana, con cadencias fascinantes. Sin embargo, las oraciones no tenían sentido. (Algunos neurocientíficos llamaban a esto una ensalada de palabras: trozos de frases aleatorias revueltas. Yo lo llamaría el síndrome de Finnegans Wake). Y a diferencia de los afásicos tipo Broca, que se frustran bastante, los afásicos tipo Wernicke no se dan cuenta; los doctores pueden decirles un montón de incoherencias, y ellos asienten y sonríen. En términos generales, un área de Broca descompuesta destruye la producción del lenguaje, mientras que un área de Wernicke arruinada afecta la comprensión del habla.
Los pacientes de cerebro dividido también les ayudaron a desentrañar los talentos únicos de cada hemisferio, lo que ahora llamamos pensamiento del cerebro izquierdo versus pensamiento del cerebro derecho. De nuevo, los científicos de la época consideraban al cerebro izquierdo superior en casi todas las habilidades importantes. Pero los pacientes con cerebro dividido revelaron que el cerebro derecho reconocía mejor las caras: cuando las personas con cerebro dividido veían una pintura de Arcimboldo, el cerebro izquierdo veía las frutas y vegetales que lo integraban, mientras que el cerebro derecho veía a la persona. El cerebro derecho también funcionaba mejor para tareas espaciales como rotar objetos mentalmente o determinar qué tan grande era un círculo después de ver un pequeño arco.

Independientemente de lo importante que sea para dar soporte a la conciencia, la formación reticular y las estructuras relacionadas en realidad no le dan vida a la conciencia. Esa responsabilidad recae más sobre el tálamo y sobre la red parietal prefrontal. El tálamo, en el centro del cerebro, gestiona información. Recibe información de todo el cerebro, la analiza y luego la transmite a otras partes, conectando diferentes partes del cerebro, tal como una antigua operadora telefónica. Y por la razón que sea, los daños a los centros de transmisión del tálamo pueden destruir la conciencia, produciendo lo que se conoce como estado vegetativo. A diferencia de los pacientes en coma, los vegetales permanecen despiertos, pero no pueden enfocarse en nada ni tener pensamientos elevados. Sus mentes divagan apáticamente de momento a momento, como hojas volando en un viento indiferente. También te puedes convertir en vegetal si sufres daños en la red parietal prefrontal, que consiste en un área de la corteza frontal.
Hay muchos relatos de heridas y desgracia en este libro. Pero también hay un montón más sobre resiliencia. Somos frágiles, y somos muy muy fuertes. Incluso Phineas Gage, ese paradigmático ejemplo de una vida desmoronándose a causa de una lesión cerebral, quizá se haya recuperado más de lo que los científicos jamás hubieran esperado. El cerebro de nadie resulta ileso en la vida. La cuestión con el cerebro es que, a pesar de los cambios, gran parte de él permanece intacto. Pese a todas las diferencias entre nuestras mentes, eso es algo que todos compartimos. Después de su accidente, los amigos y la familia de Phineas Gage juraban que ya no era Phineas Gage. Lo era y no lo era. Y él era todos nosotros también.

This is a vivid and very well written book about the detail and history of neuroscience, brain trauma and behaviour. It ranges effortlessly through brain trauma in jousting Kings, through schizophrenic assassins, to infectious dementias. It is easy to read, with clear and logical progression through both history, and simultaneously through increasing magnification of the human brain itself. Full of fascinating details of the complex and sometimes criminal personalities of the brilliant minds in neurological discoveries, this book brings any reader up to date in current neurological thinking. The final chapters raise the vexed question of the legal approach to an individual’s behaviour, if there is a neurobiological explanation for their actions. A wonderful, fascinating and thought provoking book.

“The Tale of the Dueling Neurosurgeons” is an excellent collection of stories in neuroscience. Best-selling author and gifted science writer, Sam Kean, provides readers with a real gem. Kean’s great eye for captivating stories about the brain and his expertise in retelling these stories end up helping the readers gain an understanding of how the brain works. This fascinating 377-page book is broken out into the following five parts: Part I. Gross Anatomy; Part II. Cells, Senses; Circuits Part III. Body and Brain; Part IV. Beliefs and Delusions; and Part V. Consciousness.

Positives:
1. Science writing at its best. Kean is climbing the echelon of premier popular science authors.
2. Neuroscience is one of my favorite topics and thrilled that a gifted storyteller handled this book.
3. Great format and approach. Each chapter covers an intriguing story about how the brain works yet it flows beautifully as a whole.
4. Plenty of diagrams of parts of the brain and photos that complement this wonderful narrative.
5. Kean excels at keeping it real. He doesn’t oversell what we know and keeps the science well grounded in reality.
6. Wonderful gift of narration that includes a well weaved story based on history and good science.
7. Once again, the impact of religion on science rears its head. “In the early 1200s, the Catholic church had declared that no proper Christians, including physicians, could shed blood; physicians therefore looked down upon surgeons as butchers.”
8. Love how theories of neuroscience are introduced some are ultimately debunked and others have staying impact. “These findings led Cajal to propose the “neuron doctrine,” one of the most important discoveries ever in neuroscience. In brief, Cajal’s neurons were not continuous, but had tiny gaps between them. And they transmitted information in one direction only: from dendrite to cell body to axon.”
9. The analysis of famous assassins’ brains that lead to interesting discoveries.
10. Sometimes asking the right questions are as important as the answers. “Sorting out cause and effect is tricky with brain chemistry: does depression cause changes in brain chemicals, or do changes in brain chemicals cause depression? The street probably runs both ways. But the balance of evidence does suggest that loneliness, isolation, and a sense of helplessness can all deplete neurotransmitters–can poison the soup and sap vital ingredients.”
11. Interesting look at how neurons work. “Overall, just as a wagon wheel will carve a rut into the road after repeated journeys, repeated neuron firings will carve ruts into the brain that make signals much more likely to follow some neural tracks than others.”
12. How vision works. “In fact, our vision is so biased toward movement that we don’t technically see stationary objects at all. To see something stationary, our brains have to scribble our eyes very subtly over its surface. Experiments have even proved that if you artificially stabilize an image on the retina with a combination of special contact lenses and microelectronics, the image will vanish.”
13. A look at how the brain maps the body.
14. An interesting look at a number of interesting diseases involving the brain. “They proposed that kuru, scrapie, and Creutzfeldt-Jakob–which all cause “spongiform” brain damage and can all lie dormant for long periods before roaring awake–were caused by a new class of microbes, which they dubbed `slow viruses.'”
15. Excellent examples of specific damages to the brain and its impact. “But around age ten she began suffering from Urbach-Wiethe disease, a rare disorder that petrifies and kills amygdala cells. Within a few years she had two “black holes” where her amygdalae should have been. She hasn’t felt a lick of fear since.”
16. Many revelations in this book, here is one of my favorites: “Temporal lobe lesions can flip people’s sexual orientations from gay to straight (or vice versa), or redirect their sexual appetites toward inappropriate things: common side effects of Klüver-Bucy include zoophilia, coprophilia, pedophilia, and -philias so idiosyncratic they don’t have names.”
17. A look at what happens when brain processes go awry. “Some delusions run so deep that they fray the very fabric of the victim’s universe. With so-called Alice in Wonderland syndrome–a side effect of migraines or seizures–space and time get warped in unsettling ways.”
18. The difference between Broca and Wernicke’s area. “Generally speaking, a broken Broca’s area knocks out speech production, while a wrecked Wernicke’s area impairs speech comprehension.”
19. By far the best retelling of the over told story of Phineas Gage (it’s practically in every book of popular neuroscience). He debunks some myths pertaining to this story, which I found to be quite refreshing.
20. Works cited and so much more…

Negatives:
1. Very little not to like about this book. I would have added a timeline or a table of the greatest contributors of neuroscience as a nice additional bonus.
2. Kean stays away from controversial issues. There is very little on intelligence and as I recall nothing on gender differences. He touches upon social justice with regards to crime and punishment but I sense he holds back.
3. I loved the retelling of Phineas Gage’s story but I felt Kean could have done better with the topic of consciousness.

In summary, what a fun way to learn about how the brain works; this is a beautifully written and well-researched book that is a joy to read. Fascinating stories about ordinary people who went through extraordinary circumstances and Kean retells their stories with mastery. A high recommendation! Get this book.

The brainstem and the cerebellum are usually called reptilian brains, since they function roughly like the brain of an iguana.
The second part, known as the mammalian brain, is located at the bottom of the skull, just north of the brainstem. The mammalian brain transmits sensory perception; it also contains the limbic system, which helps to capture memories, regulate emotions and distinguish pleasurable experiences from unpleasant ones. Unlike the reptilian, governed by instinct, the mammalian brain can learn new things quite easily. But some neuroscientists ridicule the division between mammalian brain and reptilian brain as too simplistic, although it represents a useful way of thinking about the lower regions of the brain.
The scientists surpassed the general anatomy to enter a kingdom with which they never dreamed Paré and Vesalio, the microscopic one. Just as physicists analyzed in depth the fundamental particles of the universe, neuroscientists began to analyze more and more deeply the fundamental matter of the brain, analyzing it in tissues and cells and axons and synapses before reaching the basic essence of the brain: its neurotransmitters .

Unlike most people who have expressed themselves with grandiloquent verbiage about the brain and soul, Penfield made real and seminal contributions to neuroscience. “Brain surgery is a terrible profession,” he once wrote to his mother. “If I had not felt that it would become very different in the course of my life, I would hate it.” Brain surgery really improved not only during Penfield’s life, but thanks to his life. And his innovative approach, unwavering in the outline of the brain map, provided the first real glimpses of the phantom in the machine: the sensations and emotions, and even the indisputable illusions, which is what, after all, makes us human .
Nor do we store memories the way computer hardware does, with each piece of information in a well-defined location. Human memories live in superimposed neuronal circuits that over time wash over each other. (Some observers have compared this with the Wikipedia edition, where each neuron is able to modify the original version). Perhaps the most important thing is that we feel we must save our honor and not lose our reputation, either by overlooking inconvenient facts or by distorting them. In fact, some scientists claim that the subconscious conspires -invents credible stories to hide our true motivations- more often than we are able to admit. Unlike people with Korsakoff’s syndrome, normal people do not conspire because of memory lacunae. But we do qualify what we remember and hide what is convenient to hide, until we remember what we want and we can believe that a dream that changed our lives did happen at Easter. Memories are memories, not autobiographies. And the memories that we treasure the most can make us all honest liars.

On April 4, 1861, in Paris, a scientist named Simon Auburtin read a report of this case at a meeting of the Société d’Anthropologie. His reasons for doing so were not completely innocent. He wanted to promote the doctor of the spatula, a friend of his, and the case also supported Auburtin’s favorite neuroscientific theory: location, the idea that a different region of the brain controlled every mental function.
Auburtin was especially fascinated by the localization of language, an obsession he shared with his father-in-law. (The father-in-law had been cataloging brain injuries since the 1830s, and in 1840 he had wagered 500 francs that no one could find an extended lesion in the frontal lobes without a consequent loss of speech). Auburtin took the case of the spatula as the best test until then of a language area within the brain.
Believing in the location separated Auburtin from most of his colleagues, who underestimated the location, calling it 2.0 phrenology. The original phrenology movement had fallen into ridicule decades earlier, and Auburtin himself conceded that phrenologists had gone too far by attributing things like atheism or a carnivorous instinct to specific blows to the head.
In 1876, a 26-year-old German medical student named Karl Wernicke (famous for Wernicke-Korsakoff) discovered a new type of aphasia. Specifically, Wernicke discovered that injuries near the back of the temporal lobe-far away from Broca’s area-destroyed the meaning of language for people. While aphasic patients knew what they wanted to say, but stammered as they spoke, Wernicke’s aphasics could combine sentences of Proustian length with fascinating cadences. However, the sentences did not make sense. (Some neuroscientists called this a word salad: bits of scrambled random phrases, I would call it the Finnegans Wake syndrome). And unlike the Broca type aphasics, which are quite frustrated, Wernicke type aphasics do not realize it; the doctors can tell you a lot of inconsistencies, and they nod and smile. Generally speaking, a broken Broca area destroys the production of language, while a ruined Wernicke area affects speech comprehension.
The divided brain patients also helped them unravel the unique talents of each hemisphere, what we now call left brain thinking versus right brain thinking. Again, the scientists of the time considered the left brain superior in almost all important abilities. But patients with a divided brain revealed that the right brain recognized faces better: when people with a divided brain saw a painting of Arcimboldo, the left brain saw the fruits and vegetables that integrated it, while the right brain saw the person. The right brain also worked better for spatial tasks such as rotating objects mentally or determining how large a circle was after seeing a small arc.

Regardless of how important it is to support consciousness, reticular formation and related structures do not actually bring consciousness to life. That responsibility falls more on the thalamus and on the prefrontal parietal network. The thalamus, in the center of the brain, manages information. It receives information from the whole brain, analyzes it and then transmits it to other parts, connecting different parts of the brain, such as a former telephone operator. And for whatever reason, damage to the thalamic transmission centers can destroy consciousness, producing what is known as a vegetative state. Unlike patients in a coma, vegetables stay awake, but can not focus on anything or have high thoughts. Their minds wander apathetically from moment to moment, like leaves flying in an indifferent wind. You can also become a vegetable if you suffer damage to the prefrontal parietal network, which consists of an area of ​​the frontal cortex.
There are many stories of wounds and misfortune in this book. But there is also a lot more about resilience. We are fragile, and we are very strong. Even Phineas Gage, that paradigmatic example of a life falling apart because of a brain injury, may have recovered more than scientists ever expected. Nobody’s brain is unharmed in life. The question with the brain is that, in spite of the changes, a large part of it remains intact. Despite all the differences between our minds, that is something we all share. After his accident, Phineas Gage’s friends and family swore that he was no longer Phineas Gage. It was and it was not. And he was all of us too.

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